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Scripta Nova
REVISTA ELECTRNICA DE GEOGRAFA Y CIENCIAS SOCIALES
Universidad de Barcelona
ISSN: 1138-9788. Depsito Legal: B. 21.741-98
Vol VI, n 106, 15 de enero de 2002

DE LA CIUDAD ORTOGONAL ARAGONESA A LA CUADRICULAR HISPANOAMERICANA COMO PROCESO


DE INNOVACIN-DIFUSIN, CONDICIONADO POR LA UTOPA*

Vicente Bielza de Ory


Catedrtico de Geografa Humana
Departamento de Geografa y Ordenacin del Territorio, Universidad de Zaragoza
De la ciudad ortogonal aragonesa a la ciudad cuadricular hispanoamericana como proceso de innovacin-difusin,
condicionado por la utopa (Resumen)
El proceso de innovacin-difusin del urbanismo regular medieval en la Corona de Aragn desde la ortogonalidad del plano
fundacional de Jaca (1076) hasta la cuadrcula teorizada por Eximeni (1384) se traslada al Nuevo Mundo a partir de la
Instruccin del rey aragons Fernando el Catlico(1513). El modelo se reformula en el foco mexicano (1523) hacia la
cuadrcula jerarquizada, desde la monumental plaza mayor, bajo la influencia prehispnica y con un mayor impacto de la
utopa catlica que renacentista. Profundizando en la antinomia de Gottman vemos que la inspiracin apocalptica,
comprobada en las primeras fundaciones urbanas regulares, como la de Tlaxcala (1528), se aviene mejor a la colonizacin
hispanoamericana, iniciada a base de ciudades articuladoras del territorio colonizado (como fue tradicin en la Corona
aragonesa), que la que se desprende del libro de Ezequiel (inspirador de la colonizacin protestante norteamericana del siglo
XVIII) en que primero se reparte el territorio regularmente y luego la ciudad.
Palabras clave: Urbanismo cuadricular, innovacin-difusin, utopa urbana
From the Aragonese orthogonal city to the Spanish American squared city,as a process of innovation and diffusion
conditioned by the utopia (Abstract)
The innovation and diffusion process of the medieval gridded lay-out of the Crown of Aragn cities, from the orthogonality of
the foundational map of Jaca (1076) to the grid pattern theorized by Eximeni (1384), was moved to the New World from
1513, date of the Aragonese King, Fernando el Catolico Instruccin. The model is reformulated in the Mexican context (1523)
towards a hierarchically gridded pattern, from the monumental Main Square under the prehispanic influence and a grater of
the Catholic Utopie impact rather than the Reinaissance utopian ideal. A closer inspection of Gottman's antinomy reveals that
the inspiration of the Apocalypse, found in the first grided city foundations, such as those of Tlxcala (1528), is more
correspondent with the Spanish American colonization. This colonization started with the cities of the colonized territory
articulation (as was traditional practice in the Crown of Aragon). This idea derived from the Book of Ezequiel which inspired
the North American protestant colonization process in the 18th century, in which the territory is first distributed in regular
portions, and then the city.

Key words: squared urban, innovation-diffusion, urban utopia.


Las explicaciones de la ciudad trazada a escuadra a lo largo de la historia y en su expansin geogrfica se han movido entre
dos polos argumentales. Por un lado la idea de que su simplicidad y racionalidad es inherente al ser humano y se expresa

siempre que una civilizacin alcanza un cierto grado, sobre todo cuando tiene que colonizar territorios mediante nuevas
fundaciones urbanas1. Por otra parte se ha acudido a la defensa de un foco nico que se ha ido difundiendo en el tiempo y en
el espacio2. Entre ambas posiciones parece que lo ms sostenible es un proceso mixto de innovacin-difusin-reinnovacinredifusin a partir de varios focos, tanto en el tiempo como en el espacio.
Los antecedentes de la traza en damero de la ciudad hispanoamericana se han buscado normalmente mediante argumentos
meramente histricos, contraponiendo influencias del plano medieval espaol de tipo ortogonal o de la bastida francesa a las
del trazado indgena prehispnico (Tenochtitlan) o a la transformacin del modelo urbanstico del Renacimiento. En otras
ocasiones se han hecho comparaciones morfolgicas superponiendo los planos y trazas de origen arqueolgico de las tres
procedencias histricas medieval europea, prehispnica y renacentista- a las cuadrculas hispanoamericanas, valorando la
diferencia de diseos y tamaos e insistiendo en los espacios pblicos (plaza central), la igualdad de cuadras y calles, la
habitual inexistencia de murallas y las mayores dimensiones que caracterizan a las ciudades hispanoamericanas3. Tambin se
ha contemplado por algunos gegrafos a partir de los planteamientos de Jean Gottman en LAmrique la relacin de la
ordenacin de la ciudad y del territorio con arreglo al plan cuadricular y la funcin de las ciudades coloniales de
Hispanoamrica4. Hay algunas valiosas consideraciones hechas en los ltimos tiempos sobre la influencia del pensamiento
utpico en la construccin urbana regular, como en el caso de Mxico5. Pero se echa de menos una reflexin conjunta que
utilizando datos histricos, relaciones geogrficas de la trama ciudad-territorio con las funciones urbanas e influencia de la
ideologa nos permita abordar el proceso de innovacin-difusin que sigue la ciudad ortogonal, nacida en el medievo europeo
y ms concretamente en Aragn, como modelo adaptado a las nuevas circunstancias de la colonizacin espaola, en mbitos
en que ya haba culturas urbanas prehispnicas. Un proceso que, fundamentalmente por dichas culturas y por la utopa
catlica, se va a diferenciar claramente del habido en el diseo del territorio y la ciudad norteamericanos, como ya apuntara
Gottman en su clarividente y citada obra.

El proceso de innovacin-difusin del urbanismo regular medieval hacia la cuadrcula en el avance colonizador
aragons.
Anteriormente ya utilizamos el proceso de innovacin-difusin con ocasin de una relectura del urbanismo medieval6 para
demostrar cmo la traza ortogonal iniciada en Jaca (1076) en funcin de unos fueros (parcelas iguales para hombres iguales)
se transmite, junto con los mismos, por el Camino de Santiago y hacia el resto de la Corona de Aragn en su avance
colonizador, influyendo tanto en la bastida7, por el norte, como en las Ordinaciones8 de las pueblas mallorquinas de Jaime II o
en las Teoras de Eximeni, por el sur, a partir de los siglos XIII y XIV, dando lugar, en estos ltimos casos, a estructuras
cuadriculares en torno a plazas centrales, que se prolongan ortogonalmente por el territorio circundante(Fig.1).

Fig. 1. Proceso de innovacin-difusin: Jaca-Coronas de Aragn y CastillaCondado de Toulouse.

Dicha relectura se apoy a su vez en otra publicacin del que esto suscribe sobre La ciudad ortogonal aragonesa del Camino
de Santiago y su influencia en el urbanismo regular posterior9, en la que se defenda con argumentos histrico-geogrficos el
influjo del fuero y plano de Jaca (1076-1077) (Fig.2), hacia el sur del camino jacobeo en Estella (1077-1084)10 y hacia el
norte del mismo en Olorn, fundada en 1080, mediante el For dOlorn, que se considera en Francia la primera Carta de
municipalidad. La difusin del modelo hacia el sur fue ms rpida, tanto por el pacificado camino de peregrinacin y sus
ramales, (Sangesa, 1090; Navarrera de Pamplona, 1114; Puente la Reina, 1122; San Sebastin, 1180; Briviesca 1208) como
por el Reino de Aragn en el avance meridional de su reconquista y repoblacin, mediante fueros de la misma familia (entre
otras: Huesca, 1100; Uncastillo, 1169; barrio de San Pablo de Zaragoza, 1210 (Fig.3); Mosqueruela, 1262 (fig. 4)). Mientras
que por el norte el primer antecedente o prefiguracin de la bastida hay que buscarlo en la fundacin de Montauban (1144),
segn la tesis doctoral de Gilles Bernard, que sita la historia de la creacin de cientos de bastidas en el piedemonte
norpirenaico y Aquitania a partir de 1220, tras la guerra de los albigenses, donde muri el rey Pedro II de Aragn, al acudir en
defensa de sus vasallos de allende el Pirineo. La influencia a travs del Camino de Santiago con ayuda de Cluny y la relacin
vasalltica nos puede ayudar a explicar la expansin hacia el norte del modelo urbanstico jaqus con su fuero, cuando, tras la
inmediata y primera experiencia de Olorn, se iniciara, ms adelante, un proceso de colonizacin, similar al que se haba dado
en el avance reconquistador aragons hacia el sur.

Figura 2. Jaca, fundada con arreglo al fuero (1076)

Figura 3. Zaragoza: ensanche del barrio


de San Pablo con arreglo a fuero (1210).

La influencia de la ciudad terica de Eximeni se ha tenido en ms de una ocasin como antecedente de la ciudad cuadricular
hispanoamericana, argumentando la pertenencia de su autor a la orden franciscana, que tan gran papel jug en la
evangelizacin del Nuevo Mundo11. Pero el modelo inmediato, que ms se ha esgrimido por los historiadores del urbanismo,
ha sido el campamento de Santa F, construido ortogonalmente por los Reyes Catlicos frente a Granada para su conquista en
1492. As Morris, ante la coincidencia del ao del Descubrimiento colombino y la fundacin de Santa F, dice que debe ser
reconocida como modelo aceptado y disponible para las colonias de origen militar de caractersticas comparables que pronto
iban a fundarse en las islas del Caribe y ms tarde en el continente americano12. Ni el tamao pequeo- ni la funcin
puramente militar- guardan relacin directa con las ciudades de colonizacin, fundadas poco despus por los espaoles en el
Nuevo Mundo. Estas ultimas tienen mucho ms que ver, funcionalmente, con las que al sur del reino de Aragn se fundaron
en el s. XIII, para repoblar el territorio a partir de una plaza mayor, en la que se cruzaban ortogonalmente las calles
principales, que alargadas por los quioneros estructuraban el espacio rural circundante, tanto en sus caminos como en su
parcelario. El caso ms expresivo de los descritos por el arquitecto espaol R. Betrn es el de Mosqueruela13, villa fundada en
1262 dentro de la serrana turolense, a la que sigui diez aos despus, sobre las tierras llanas castellonenses la creacin de
Villarreal (Fig.5), bajo los fueros de Aragn.
El primitivo modelo de bastida, expuesto por el gegrafo francs G. Bernad14 responde a los mismos tiempos, funcin y
estructura; luego, al producirse las amenazas blicas de la guerra de los Cien aos se levantara la muralla (Fig.6), lo mismo
que haba sucedido anteriormente en las ciudades aragonesas, nacidas a finales del XI en el Camino de Santiago o en las
ortogonales y forales que dentro de Aragn tomaron, por entonces, el modelo de Jaca: al separarse en la segunda mitad del XII
de Navarra y entrar en conflicto ambos reinos, se amurallaron. Pero tanto el modelo regular aragons como el aquitano
responden funcionalmente a agrociudades con una funcin comercial emergente, ms relevante en las de la ruta jacobea,
donde, como demostramos en Estella15 inmediatamente se sumaron la actividad mercantil axil con la comarcana. La funcin
comercial de alcance comarcal, enriquecida por el trfico lanero acabar asentndose en el periodo gtico al sur de Aragn
conformando la plaza mayor y mercantil, que desplazara la iglesia como elemento centralizador del plano. La funcin
defensiva, tanto en la ciudad aragonesa como en la bastida, es posterior a la funcin de servicios, inicialmente asignada a las
fundaciones llevadas a cabo para repoblar y ordenar el territorio.

Figura 4. Mosqueruela, fundada con arreglo a fuero


(1263)

Figura 5. Villarreal (Castelln), fundada con arreglo al fuero aragons (12721274)

El modelo regular urbano aparecer tambin en la Corona de Castilla y ser objeto de atencin por parte de Alfonso X el
Sabio, pero es evidente que es con los reyes de la Corona de Aragn y concretamente con Jaime II y sus Ordinaciones de
1300, cuando se promulga una verdadera ordenacin, no slo ortogonal, como la de las primeras ciudades de los fueros
aragoneses, sino cuadricular de la ciudad y del territorio, como ya se planifican en la segunda mitad del siglo XIII las
turolenses y las castellonenses: nuevos pueblos y villas centralizadores de la colonizacin territorial, trazados por un
ordenador o stablidor, a partir de un cuadrado perfecto y dems calles rectas, de ancho doble que las habituales anteriores.
Las manzanas cuadradas, de 84 metros de lado, por sus dimensiones (13 veces mayores que el tamao medio anterior) y

formas, son el precedente ms claro de las cuadras hispanoamericanas. Dichas Ordinaciones y su concrecin en las pueblas
mallorquinas (Fig.7) fueron conocidas (as como las anteriores fundaciones levantinas, continuadoras de las turolenses) sin
duda, por el monje Francisco Eximeni que desde Valencia concibi en 1384-86 una ciudad utpica, cuadrada para ser bella y
ordenada, a modo de la Jerusaln celestial (Fig.8). En lo que constituye la primera teora urbanstica prerrenacentista, la
ciudad se articula a partir de ejes ortogonales, que al cruzarse en una plaza central dividen el recinto en cuatro cuarteles,
jerarquizados en la lnea gtico-cristiana del pensamiento de Sto. Toms de Aquino y la Universidad de Pars.

Figura 6a. Evolucin de la bastida de Septfonds (Tarn-et-Garone)(1252)

Figura 6b. Bastida creada en 1284: Monpazier (Dordoa)

Figura 7. Petra (Mallorca), fundada segn Fig. 8. La Ciudad Terica de Eximeni (1383)
Ordinacions por Jaime II (1300)

El traslado al Nuevo Mundo del plano regular como frmula de colonizacin.


En la Corona aragonesa a fines del siglo XIV, segn podemos deducir de lo antedicho, la prctica de la colonizacin de nuevas
tierras a partir de una traza cuadricular ordenadora de ciudad y territorio ha calado, de tal modo, que se ha llegado a teorizar y
sacralizar, mucho antes que se haya desenterrado el Cdice de Vitruvio (traducido por vez primera al italiano en 1521), aunque
en todo caso, desde una raz cristiana, se intenten cubrir los tres objetivos de la venustas, la utilitas y la firmitas, defendidos en
el Cdice clsico (la belleza cuadricular, jerarquizada en torno a una plaza simblica, al mismo tiempo til para la vida
comercial y para articular ortogonalmente la ciudad y el territorio, amurallando aquella ante amenazas blicas). Cuando un
siglo despus se unan las dos Coronas y se inicie la aventura del Nuevo Mundo, los conquistadores, ms castellanos que
aragoneses, trasladaran, inicialmente de modo espontneo, la experiencia adquirida en la reconquista y colonizacin ibrica, a
base de la fundacin o repoblacin sistemtica de ciudades y villas, mediante planos de cierta regularidad y ortogonalidad,
pudiendo ser influidos tambin por los planos trazados inmediatamente antes del Descubrimiento, como el de Santa F de
Granada (1492). El proceso de innovacin-difusin, trasladado a la otra orilla del Atlntico por el empuje de los alisios y las
necesidades de la colonizacin, alcanzara primero las islas caribeas, para pasar luego al continente (Fig. 9a. y 9b.).

Figura 9a. Proceso transatlntico de innovacin-difusin

Figura. 9b. Proceso de innovacin-difusin: Caribe-Mjico (1513-1522-...)

Las primeras tentativas en el Caribe, a comienzos del s. XVI, reflejan trazas relativamente espontneas para los nuevos
asentamientos, muchas veces efmeros. En el caso de los que en el perodo 1502-1518 alcanzan mayor tamao e importancia
colonizadora, cuales son las embrionarias ciudades de Santo Domingo (1502) y Santiago de Cuba (1514), se hacen ya trazados
de cierta regularidad en torno a una plaza mayor. Dichos trazados hay que relacionarlos, no slo con la tendencia aprendida en
el sur ibrico, sino tambin con el hecho de que en 1501 el rey aragons Fernando el Catlico, sucesor casi dos siglos despus
del Jaime II de las Ordinaciones, recomendara a Ovando, Gobernador de Santo Domingo:Dado que es necesario fundar
varias ciudades en la isla de la Espaola y que no es posible dictar instrucciones especficas desde aqu, examnense los
lugares y situaciones de dicha isla, y con arreglo a las cualidades de la tierra y de la gente que all reside fndense ciudades en
los lugares que parezcan idneos16. A este inicio de poltica de colonizacin de la tierra a partir de las concentraciones de
poblacin en asentamientos, llamadas despus congregaciones o reducciones, seguiran pocos aos ms tarde indicaciones
sobre las caractersticas de los ncleos.
Fernando el Catlico en 1513 da una Instruccin a Pedrarias Dvila para la poblacin de la provincia de Castilla del Oro en la
que late el espritu urbanstico regular de la colonizacin aragonesa: Habis de repartir los solares del lugar para hacer las
casas, y stos han de ser repartidos segn las calidades de las personas, y sean de comienzo dados por orden; por manera que,
hechos los solares, el pueblo parezca ordenado, as en el lugar que se dejare para la plaza, como el lugar en que hubiere la
iglesia, como en el orden que tuvieren las calles; para los lugares de nueva fundacin se podrn dar las rdenes oportunas
desde el principio y de ese modo quedarn en orden sin ningn coste o trabajo adicional, pues si no el orden no podr
introducirse jams17.
En adelante, la colonizacin de las tierras continentales centralizar las funciones administrativas, religiosas, militares y
comerciales en ciudades, que se trazan con arreglo a un entramado regular de calles y manzanas en torno a una plaza central,
con arreglo a las instrucciones del rey aragons. As se fundan por Pedrarias Dvila: en 1514 Panam, en el Pacfico y en 1519
Veracruz, en el Atlntico. Alonso Garca Bravo, que form parte de la expedicin de Pedrarias, fue el alarife que traz de
modo regular Veracruz y que despus de la conquista de Tenochtitlan en 1521 recibi la encomienda de Hernn Corts de
construir Mxico sobre las ruinas de aqulla. Pero la regularidad de las calles en torno a la plaza, inspirada en la Instruccin
dada por el rey aragons a Pedrarias, en la lgica del proceso de innovacin-difusin-reinnovacin-difusin, tena que
acomodarse a unas nuevas circunstancias, propiciadas por la conquista de Tenochtitlan.
Hasta la fundacin mejicana la capital espaola fue Santo Domingo, que ya en 1526 fue calificada por Gonzalo Fernndez de
Oviedo, tras su visita, como superior en general a cualquier ciudad de Espaa y, en particular, que Barcelona, porque la
mayora de las calles estaban mejor niveladas, tenan mayor anchura y eran incomparablemente ms rectas hubo la
oportunidad de planificar el conjunto desde el principio. Su trazado se llev a cabo con regla y comps, todas las calles fueron
medidas cuidadosamente. A causa de esto Santo Domingo es la ciudad mejor planificada que yo haya visto (Fig. 10).

Figura 10. Santo Domingo en 1671, sobre el trazado de 1502

La reformulacin del modelo en el foco mexicano hacia la cuadrcula jerarquizada


Hernn Corts toma la decisin de fundar la ciudad de Mxico en el mismo lugar de una gran ciudad de la que y ante la cual l
mismo escribi lleno de admiracin, un ao antes de destruirla, en sus Cartas de Relacin de la Conquista de Mxico, lo
siguiente: Esta gran ciudad de Temixtitan est fundada en esta laguna y desde la tierra firme hasta el cuerpo de dicha ciudad,
por cualquier parte que quisiere entrar en ella, hay dos leguas. Tiene cuatro entradas, todas de calzada hecha a mano, tan ancha
como dos lanzas jinetas. Es tan grande la ciudad como Sevilla y Crdoba. Son las calles della, digo las principales, muy
anchas y muy derechas... Tiene esta ciudad muchas plazas, donde hay continuos mercados y tratos de comprar y vender. Tiene
otra plaza tan grande como dos veces la ciudad de Salamanca, toda cercada de portales alrededor. Hay cotidianamente 60.000
almas comprando y vendiendo... Hay muchas mezquitas o casas de sus dolosHay una que es la principal, dentro del
circuito cercado de muro muy alto donde cabra una villa de 500 vecinos, 40 torres muy altas La mayor, ms alta que la de
la iglesia mayor de Sevilla18.
La descripcin de Corts de 1520 nos revela una ciudad azteca de dimensiones mayores que las coetneas peninsulares, con
una ortogonalidad central, articulada sobre anchas calzadas y en torno a una enorme plaza mercantil y un recinto ceremonial,
elevado sobre el resto. El diseo de Alonso Garca superpone y adapta el modelo regular gestado en Aragn y Pennsula
Ibrica y ya aplicada en el Nuevo Mundo a una realidad urbana preexistente con rasgos comunes. Dicha comunidad de rasgos
proviene del hecho sealado por Garca Fernndez19- de que las organizaciones ortogonales a lo largo de la historia son
propias de los centros de poder religioso o civil cuando las respectivas culturas han alcanzado un buen grado de desarrollo,
pero no se conoce que se extendieran a las dems reas residenciales de la ciudad ms que en casos excepcionales Dos
siglos antes la ciudad de Teotihuacan se alzaba sobre un plano ortogonal, presidido por los templos del sol y de la Luna, y
donde se calcula que viva un cuarto de milln de personas. (Fig.11)

Figura 11.Ruinas del plano ortogonal de la ciudad prehispnica de Teotihuacan

(Foto del autor,VII-2001)

Pese a la regularidad que impera, tanto en la traza del conquistado y medio arrasado Tenochtitlan como en el diseo que el
alarife Alonso Garca hace de Mxico, siguiendo el modelo hispnico anterior, hay sensibles disparidades entre las mismas,
que el profesor Snchez Carmona de la UAM de Mxico ha analizado con acierto: Las principales diferencias de la estructura
formal urbana de la ciudad prehispnica con la colonial est en el cambio, de una diferenciacin y jerarqua de las calles
principales (cuatro grandes calzadas) y calles y callejones secundarios y la red uniforme colonial, donde no haba distincin
entre las calles, siendo todas del mismo ancho20. Dicha uniformidad viaria y parcelaria encuentra sus races en esa foralidad,
en esas parcelas iguales para hombres iguales y libres que inspiraron la repoblacin mediante ciudades del territorio aragons
reconquistado, desde el modelo de Jaca de 1076. Es la equitas, heredada del campamento romano ortogonal, repartido entre
los legionarios(que conoci el fundador de Jaca en la traza de Sarakusta), es tambin el espritu que inspira el trazado de la
bastida, distribuida regularmente entre los pobladores aquitanos o el diseo ortogonal del campamento de Santa F de
Granada de 1492, el mismo que preside el reparto que hizo Corts: y a cada uno de los que fueron conquistadores, en nombre
de vuestra real alteza, yo di un solar por lo que en ella haban trabajado21.
La ciudad espaola deja de organizarse en torno a un conjunto monumental elevado, como el del Templo Mayor, que se
avizoraba desde gran distancia, para centralizarse en un espacio vaco, limitado con el tiempo por edificios monumentales, que
es la plaza mayor cuadrangular, sitio recogido que se descubre cuando se ha llegado y que incita a permanecer. Se accede por
calles de igual valor, despus de recorrer manzanas con un ritmo uniforme, que en nada anticipan el suceso22. La ciudad de
Mxico conserv en trminos generales la ubicacin de los elementos principales: la plaza del mercado, los grandes palacios
de Moctezuma, la direccin de las grandes calzadas23, que se estrecharon.
El conjunto diseado por el alarife Alonso Garca era un cuadrado integrado por seis y trece manzanas por lado24, inscrito
en la ciudad azteca. Esta zona central de nueva planta, segn escriba el propio Corts a Carlos V en 152425: Es la poblacin
donde los espaoles poblamos, distinta de los naturales, porque nos parte un brazo de agua(). Los indgenas conservaron su
estructura de agrupamientos en cuatro barrios principales sobre un trazado irregular que poco a poco fue hacindose regular, a
medida que creca la parte central, en principio minoritaria. (Figs.12a, 12b 12c)

Figura 12a. Trazado de Mjico en 1522 del alarife Figura 12b. Plano de la Ciudad de Mjico en Fig. 12c. Plano de la Ciudad de Mjico en 1554
Alonso Garca Bravo
1554
(detalle del sector central)

Estamos ante una reinnovacin en el proceso de difusin del modelo de ciudad regular, que nos hace hablar de una traza de
ciudad del mestizaje en el sentido cultural y artstico que le escuch hace veinte aos en el palacio de Tlaxcala, ante sus
murales mestizos, a su autor Desiderio Hernndez Xochitiotzin, discpulo de los grandes muralistas Clemente Orozco y Diego
Rivera: Los mexicanos y lo mexicano empiezan con el hijo de Corts y Doa Marina, la Malinche. Se inicia entonces una
nueva cultura que traducido a lo urbano es lo que Snchez Carmona, para Mxico, y Hardoy, para las ciudades americanas en
general, reconocen: la participacin de elementos indgenas y la influencia de la tradicin occidental en el trazo de las
ciudades, sealando que hubo en Amrica un desarrollo del modelo, adaptndose a las circunstancias26. Las circunstancias

del cruce de culturas y del cambio de escala se dieron excepcionalmente en el caso de Tenochtitln-Mxico, conformando un
renovado modelo cuadricular de ciudad. Si bien es verdad que el mestizaje socioespacial se dara ms adelante, cuando se
superara en Mxico la dualidad entre la ciudad central-cuadricular de los colonizadores y la perifrica-desordenada indgena.
A partir de 1521 en las fundaciones espaolas de la tierra firme americana aparece una mayor regularidad y una nueva
complejidad, desconocida hasta entonces, siguiendo la lnea inaugurada por D. Hernando el Conquistador de Mxico, que en
1525 da unas instrucciones para poblar nuevas ciudades, de modo que despus de talar y limpiar el terreno: siguiendo el
plano que yo he confeccionado, debis trazar los lugares pblicos: la plaza, la iglesia, el ayuntamiento, la crcel, el mercado
Despus le mostraris a cada ciudadano su parcela, tal como est indicado en el plano, y haris lo mismo con los que
vengan ms tarde. Aseguraos de que las calles sean bien rectas, all encontraris tcnicos que sepan trazarlas27. Ese mismo
ao pudieron aplicarse las Instrucciones del Conquistador, ya que el Papa Clemente VII ordena la fundacin de Tlaxcala
(Fig.13), la poblacin aliada de Corts, como ciudad y erige su iglesia como catedral: la plaza mayor hoy del Zcalo o de la
Constitucin- se form a partir del patio de un gran palacio prehispnico, del que se respetaron sus dos fachadas asoportaladas
para establecer locales comerciales28. Esta primera ciudad del mestizaje mantiene hoy la plaza soportalada, limitada por los
edificios monumentales del palacio del gobierno del Estado de Tlaxcala (donde se encuentran los magnficos murales de
Desiderio Hernndez X. que explican pictricamente el mestizaje (Fig.14) ) y del Ayuntamiento, con la iglesia
contraesquinada y el trazado viario ortogonal. El pintor y cronista de la villa, Desiderio Hernndez Xochitiotzin, nos describe
as sus comienzos: A partir de 1528 la ciudad empez a surgir realmente con la edificacin de las distintas construcciones,
dominando por las anchas calles una arquitectura renacentista europea. Como en muchas ciudades fundadas en el siglo XVI,
al centro de la ciudad y alrededor de una gran plaza se encontraban las casas reales, las casas consistoriales, el palacio de la
provincia para el comercio de ultramar- la capilla real y otros edificios con portales, los cuales establecen ciertas simetras
con el conjunto. La fisionoma de esta ciudad se debe, en parte, a que cuando se pretenda construir algn edificio pblico, el
cabildo elaboraba los planos y efectuaba los preparativos y arreglos. El cabildo estaba conformado por indgenas29.

Fig. 13. Plaza Mayor de Tlaxcala en 1585. Trazado ortogonal actual del
entorno de la Plaza Mayor. Plano de Tlaxcala, fundada en 1526-28

Figura 14. Soportales del palacio del Gobierno de Tlaxcala con las pinturas murales del
mestizaje, obra de Desiderio H. Xochitiotzin, que se encuentra en el centro de la fotografa

con sombrero blanco, mostrando las pinturas al autor. (Fotos del autor y M.C. Galindo, VII2001)

Sin los condicionamientos de una trama anterior la fundacin de Puebla de los ngeles en 1531 alcanza una estructura urbana
de una regularidad y tamao de manzanas desconocidos en Europa: manzanas de 180 x 90, reparto regular de solares de unos
2.000 m2, calles de ms de 13 metros de ancho, formando una malla rectangular uniforme con el gran vaco de la plaza
mayor30. En adelante la plaza central se convierte en el centro donde se edifican las sedes del poder civil y religioso y que
orienta el plano. Todava hoy en el plano de Puebla uno se puede orientar por el nmero de la calle y su posicin segn los
puntos cardinales respecto de la plaza mayor o del Zcalo, en cuyo flanco sur se eleva la magnfica catedral: Avenida 3
Poniente o Avenida 2 Norte. (Fig. 15)

Figura 15. a) La reformulacin del modelo a partir


del foco mejicano en la fundacin de Puebla de los
ngeles.b) La orientacin actual del plano de
Puebla de los ngeles

La gran plaza central y monumental, primera referencia de la cuadrcula


La plaza, primera referencia en las instrucciones de Hernn Corts se convierte en el punto de partida y referente espacial en
Mxico, en Tlaxcala, en Puebla y, en adelante, en cualquier ciudad fundada por los espaoles en el Nuevo Mundo. El profesor
mexicano Snchez Carmona afirma: Esta plaza que para nosotros es sinnimo de ciudad, punto de referencia fundamental
para ubicarnos, no es un espacio que podamos encontrar con facilidad en la Europa de poca, y con mayor dificultad en
Espaa. En primer lugar las dimensiones de las americanas son mucho mayores (230 m de lado la de Mxico, aunque hay
que contar con remodelaciones y ampliaciones posteriores) y siempre centrales en las costeras, semicentrales y en relacin
con el puerto- frente a las de las viejas ciudades espaolas, donde muchas se construyen en el Renacimiento en zonas de
expansin o en una de las puertas o salidas (por ejemplo, la Plaza Mayor de Valladolid, al oeste del centro, replanteada en la
segunda mitad del XVI, tras el incendio). Slo encontramos plazas centrales en los pueblos y villas fundadas ex novo en la
baja Edad Media, como en el sur de Teruel, en Castelln, Mallorca, Andaluca o fuera de la pennsula Ibrica en las bastidas.
Otra de las diferencias estriba en que, salvo en estas ltimas fundaciones, lo normal en la ciudad europeo-medieval era que los
edificios de las instituciones pblicas como la iglesia, el ayuntamiento, el mercado o el palacio real se ubicaran en distintas

partes del plano, generando atrios o pequeas plazas, mientras que en el caso de la ciudad hispanoamericana, a partir del foco
de reinnovacin mexicano, todos los edificios de las instituciones pblicas tienden a asomarse a la plaza. Todava las primeras
ciudades en Amrica repiten el esquema ms comn en Espaa que era el de la dispersin de los edificios pblicos, aunque la
iglesia en Sto. Domingo o Panam se emplace en contraesquina respecto de la plaza municipal, como hemos visto sucedera
en el plano de Tlaxcala, perdurando hasta hoy. Algo as ocurri inicialmente en Mxico, donde el primer espacio pblico fue
la plaza del Marqus, limitada al oeste por las casas de Corts, sede a partir de 1528 de la Audiencia y palacio virreinal desde
1531. Al sur, la Catedral separaba esta plaza de la del Mercado, ms amplia y limitada al oriente por las Casa Nuevas de
Corts, antiguo palacio de Moctezuma y virreinal desde 1562, que es cuando pasa a ser la plaza principal, dejando marginado
al cabildo, que desde 1527 se reuna en el edificio meridional de la plaza (hoy del Zcalo): mercado, palacio virreinal,
ayuntamiento y catedral acaban centralizndose en la gran plaza mayor mexicana, constituyendo en adelante un modelo para
Hispanoamrica.

Figura 16. La plaza mayor mejicana, hoy plaza del Zcalo, en la que es patente
la grandiosidad y monumentalidad. (Foto del autor, VII-2001)

La plaza central, cuadrangular, espaciosa, muchas veces soportalada y bordeada por los edificios pblicos monumentales,
llmese del Zcalo o de la Constitucin (Mxico, Tlaxcala y Puebla), de las Armas (Lima) o simplemente Mayor, es el foco
geomtrico-geogrfico de la ciudad hispanoamericana y un smbolo del poder colonial, que, en principio, quiere expresar la
utpica ciudad cristiana ms que la renacentista y la influencia directa del urbanismo hispnico bajomedieval que alumbr en
Castilla desde el modelo de las pequeas plazas mayores, como la de Tordesillas la excntrica de Valladolid en el XVI y,
antes, en Aragn desde las villas de colonizacin, plazas centrales que llegaron a teorizarse en el siglo XIV por Eximeni. Por
ello, si como afirma Morris, la gran aportacin del urbanismo espaol al europeo en la primera Edad Moderna es la plaza
mayor incorporada a la ciudad peninsular de crecimiento orgnico, como lugar de celebracin de espectculos pblicos a
partir del espacio mercantil, en el caso de la plaza mayor hispanoamericana, integrada desde el principio en el centro de la
ciudad planificada, estamos ante la gran aportacin espaola al urbanismo universal desde una experiencia urbansticocolonizadora, que se remonta en Aragn al siglo XIII y que en Andaluca (Corona de Castilla) se segua dando coetneamente.
Dicha experiencia es desconocida por los historiadores del urbanismo que suelen fijarse exclusivamente en las famosas plazas
mayores de las grandes ciudades como Valladolid, Madrid o Salamanca, as el citado urbanista ingls generaliza diciendo que:
fueron episodios urbanos aislados y extraordinarios sin relacin alguna con el contexto en que fueron esculpidas, presentando
una caracterstica despreocupacin por los modelos preexistentes. No existen ni grandes avenidas de acceso ni tampoco
ninguna ampliacin significativa fuera de sus permetros rectilneos, ni siquiera un principio de conexin intencionada con el
resto de la ciudad31. Ya hemos visto cmo en las villas de repoblacin del periodo gtico aragons desde el centro de las
plazas mayores se articulaba el trazado viario en cruz, que organizaba el entramado cuadricular urbano, prolongado por los
caminos rurales al territorio exterior; es el modelo que se difunde al resto de la Corona y de la Pennsula, trasladndose
despus a Hispanoamrica.

La influencia relativa del Renacimiento y el mayor valor de la utopa cristiana


Para algunos urbanistas la regularidad del plano, centralizado por la plaza monumental y ciertos hallazgos histricos conducen

a relacionar directamente el del Mxico fundacional con las ideas renacentistas. As Tovar de Teresa, estudiando al virrey
Mendoza (1535-50), ferviente admirador del Renacimiento, escribe: Hacia 1539 el virrey ha ledo y anotado abundantemente
el clebre tratado De re aedificatoria de Alberti que describe la ciudad ideal por la armona, la correspondencia y la
concordancia de las partes con el todo en la oposicin de la concepcin medieval de la ciudad32. Pero dicho Virrey durante su
mandato segn ha demostrado Snchez Carmona33- no modific la traza original realizada por Alonso Garca Bravo para
que Corts distribuyera los primeros solares entre sus conquistadores y que continuara el Cabildo entre los nuevos vecinos,
hasta repartir ms de 300 solares. Como afirma Betrn, refirindose a las primeras fundaciones urbanas espaolas: es difcil
justificar por la influencia de la poca difundida teora arquitectnica humanstica esa experiencia, dispar, dispersa y acometida
por hombres, a los que no puede suponrseles conocimiento de estas fuentes (por lo dems, escritas o traducidas en fechas
posteriores). Ms verosmil es ver esa experiencia como continuacin de la adquirida en la pennsula ibrica durante los cuatro
siglos anteriores, en los que la Reconquista se acompa con la colonizacin territorial, basada en la fundacin o repoblacin
sistemtica de ciudades y villas34. Se podra argumentar tambin el paso de Corts por la Universidad de Salamanca para
hablar de una cierta formacin renacentista en el gran conquistador, pero aparte de contraargumentar con el escaso
aprovechamiento del mal estudiante, lo importante es sealar que el alarife de Mxico es el mismo que el de las anteriores
ciudades, trazadas desde las Instrucciones de Fernando, el rey aragons. Por otro lado, de haber conocido Hernn Cortes y
Alonso Garca la obra de Alberti su trazado ortogonal habra jerarquizado, como planteaba la obra renacentista y no
uniformado las calles, segn la tradicin urbanstica de la repoblacin aragonesa.
La impronta renacentista, aunque con influencias mudjares e indgenas, es ms demostrable en la posterior arquitectura de los
monumentos religiosos y civiles que se asoman a la plaza. Bien es verdad que en la historia del urbanismo siempre hay menos
cesuras que las que se advierten entre los sucesivos estilos artsticos de arquitectura o pintura; por lo que es ms fcil aceptar
un proceso urbanstico de innovacin-difusin, iniciado siglos atrs al otro lado del Atlntico y reformado, en la praxis
primero, por las nuevas circunstancias territoriales y culturales del Nuevo Mundo, teorizndose posteriormente, a partir de la
utopa cristiana medieval ms que de la renacentista, directamente enraizada en la cultura grecorromana.
Como es sabido la demanda urbanstica europea en el siglo XVI fue escasa, en cuanto que la mayor parte de las ciudades del
Viejo Mundo nacieron o renacieron a partir del siglo XI (salvo las de Al-Andalus, Venecia, desarrollada ya en el X y pocas
ms) quiz por ello la tratadstica arquitectnica del Renacimiento en materia urbanstica es rala, si exceptuamos las
referencias al cdice vitruviano, traducido al italiano por vez primera en 1521, y que si bien es muy claro en como debe ser el
permetro amurallado ( Las ciudades no deben ser cuadradas, ni de ngulos agudos, sino a la redonda, Vitruvio, Libro I,
Cap. V, 34); no lo es tanto cuando en el captulo siguiente se refiere a la recta distribucin y situacin de los edificios de
muros adentro: Concluido el giro de los muros, se sigue dentro la distribucin de su recinto, con la direccin de calles y
callejones a las regiones celestes. Delinearanse estas con acierto, si se procuran abrigar en lo posible de los vientos(Libro I,
Cap. VI, 40). Hay tambin algunas propuestas de Len Bautista Alberti en De re aedificatoria (1453-85) y de Andrea Palladio
en el Tercer Libro de Arquitectura II (1570). Pero, como ha sealado Betrn, dichas propuestas demuestran poca simpata por
la ciudad y un utilitarismo alicorto, muy alejado de la ciudad concebida como perfecto artefacto esttico y racional de
Eximeni y Jaime II de Mallorca35. El arquitecto citado, buen conocedor de la obra de Alberti36 y Palladio, busca la utopa
ms en Eximeni que en el Renacimiento, ya que el monje franciscano a finales del siglo XIV formula un esquema urbano que
comprende al mismo tiempo la experiencia del campamento y la ciudad de fundacin romana, la ciudad ideal apocalptica y
lo visto en las ciudades aragonesas de Levante y Mallorca37. La utopa urbana en el Nuevo Mundo no se alejara de dicha
concepcin, cuando una vez fijada la geometra cuadricular se intente teorizar y sacralizar como modelo.
Jrme Monnet38, en su tesis doctoral, es quien ms ha profundizado en la utopa de la ciudad hispanoamericana, centrndose
en la parbole de Mxico y tras analizar los testimonios de Corts, Bernal Daz del Castillo y Cervantes de Salazar llega a la
conclusin, como Betrn, de que los espaoles han desembarcado en Mjico con un modelo de ciudad bien establecido.
Luego, apoyndose en el ya citado Snchez Carmona, dice que: en Europa la tradicin de la ville neuve medieval se haba
visto renovada por el redescubrimiento del urbanismo antiguo desde fin del siglo XIV: El franciscano Eximeni describe qu
forma debe tener una ciudad bella o bien edificada39. Pero esta cita de Snchez Carmona slo es aceptable en parte:
Eximeni alude en su obra a los filsofos griegos y a los sabios cristianos (San Agustn y Santo Toms) para defender la
ciudad cuadrada como la utopa de belleza y de orden, pero no cita a los urbanistas clsicos como Hipodamos o Vitruvio40,
por tanto no hizo directamente un redescubrimiento del urbanismo antiguo, sino una recuperacin de ideas filosficas sobre la
ciudad ideal.
Ms asumibles son las alusiones de J. Monnet a la utopa de Toms Moro o a la del franciscano Molina que entroncan con la
utopa eximeniana.
Es Amaurota, la capital de Utopa, la imagen que segn Monnet- los conquistadores dan de Tenochtitlan en las crnicas

inmediatas del mismo Hernn Corts o las ms tardas de Bernal Daz del Castillo. Una imagen que el propio T. Moro crea en
1516, inspirado en los relatos de los primeros viajeros transatlnticos y que los conquistadores quieren encontrar en la capital
azteca: Quien ha visto una ciudad de Utopa las ha visto todas, tan semejantes son unas de otras, en cuanto lo consiente la
naturaleza de cada lugar Amaurota se halla situada en el suave declive de un monte y tiene forma casi cuadrada Las
plazas son convenientemente dispuestas, tanto para el transporte, como para abrigarse del viento, las calles tienen veinte pies
de ancho41.
La utopa cristiana, que inspira el ideal de la ciudad cristiano-medieval, a partir de la Jerusaln celestial, la ciudad cbica del
Apocalipsis de San Juan (y que estuvo presente en la fundacin de Jaca en 1076 por el rey Sancho Ramrez, que poco antes
haba ido de peregrinacin a la Roma papal), aparece recogida en la Historia de los indios de la Nueva Espaa del franciscano
Motilina (Fray Toribio de Paredes) en 1541. Segn Monnet la conquista slo provoca la sustitucin del contenido en una
misma forma urbana: Oh Mxico! T eras una Babilonia llena de confusiones y males: ahora t eres otra Jerusaln, madre
de provincias y reinos42. El misionero Fray Toribio de Paredes o de Benavente43, contrapuso en la tradicin judeo-cristiana
la profana Babilonia a la Jerusaln celestial del Apocalipsis. La Jerusaln del libro veterotestamentario de Ezequiel ya
expresaba una regularidad por lado de 4.500 codos, segn los cuatro puntos cardinales, y con un permetro, por tanto, regular
que medir un total de dieciocho mil codos. Y desde aquel da el nombre de esta ciudad ser Yav est all44. Es decir, en el
libro de Ezequiel ya hubo una sacralizacin de la regularidad pagana, puesto que la Babilonia conocida por los israelitas ya era
al madurar el imperio mesopotmico una ciudad regular, segn las excavaciones arqueolgicas. Aqu, en Mxico, para
Motolina el paso de la Tenotichtlan azteca a la nueva ciudad hispanoamericana es tambin transformar Babilonia en
Jerusaln, sobre similar traza. Pero el fraile Motolina ms que inspirarse en Ezequiel debi buscar la parbola en el
Apocalipsis de San Juan, que describe la Jerusaln celeste con similitudes de la de Ezequiel, pasando de las 12 tribus a los 12
apstoles: Tenia un muro grande y alto con doce puertas; sobre las puertas, doce ngeles y nombres escritos, los de las doce
tribus de los hijos de Israel. Al Oriente, tres puertas; al norte, tres puertas; al medioda tres puertas; al occidente, tres puertas.
El muro de la ciudad tena doce fundamentos(). La ciudad es un cuadrado y su largura es igual que su anchura. Midi la
ciudad con la medida; doce mil estadios. Su largura, su anchura y su altura son igualesLa Plaza de la Ciudad de oro puro,
como cristal transparente. No vi en ella ningn templo, porque su Templo es el Seor45. La orientacin segn los puntos
cardinales, por otra parte, estuvo presente en el conjunto ceremonial de Teotihuacan, dentro de la cultura prehispnica, y en la
fundacin de Jaca por Sancho Ramrez en el siglo XI, desde la utopa neotestamentaria. La inspiracin apocalptica de las
estructuras urbanas del Nuevo Mundo estuvo ms presente, como es lgico, en los conjuntos religiosos. As, por ejemplo, el
claustro de la primera catedral de Nueva Espaa, la de Tlaxcala, segn me mostr in situ el citado artista Desiderio
Hernndez, responde a la Jerusaln Celestial, tanto por ser un cubo regular, como por los doce pilares, que evocan a los doce
apstoles (Fig.17).

Figura 17. La catedral de Tlaxcala junto con su atrio y claustro configur un


espacio cbico de origen apocalptico, segn el pintor y cronista de la villa,
Desiderio H. Xochitiotzin, que figura en la foto con sombrero blanco en mano.
(Foto del autor, VII-2001)

Es interesante observar cmo, en relacin con la ciudad y el territorio, este libro del Nuevo Testamento es una utopa ms
acorde con la colonizacin hispanoamericana, a base de ciudades de servicios, articuladoras del territorio, y de centros de
evangelizacin, en el caso de las congregaciones y reducciones, tambin de traza regular, en torno al conjunto misional, que la
del libro veterotestamentario, en que primero Yahv divide la tierra prometida regularmente, a partes iguales entre las doce

tribus de Israel, sorteando las heredades y despus reserva el espacio central, del territorio sagrado acotado para los
Sacerdotes, para el Santuario de Yahv. En el territorio de los levitas: Los cinco mil codos que quedan de la anchura de las
veinticinco mil sern un terreno profano para la ciudad, para sus construcciones y sus pastos. La ciudad quedar en medio y
tendr 4.500 codos de lado46. Es decir primero se reparte el territorio y luego se traza en su interior la ciudad regular y el
templo.
Como se ha demostrado recientemente para la colonizacin norteamericana, al Oeste del Ohio en townships47, fue el Libro de
Ezequiel una de las fuentes de inspiracin de los colonizadores protestantes, de raz puritana, que suscita en la poca de
Jefferson la ley del suelo de 1785 (Land Ordinance) para repartir equitativamente el suelo agrcola: primero se traza la
cuadricula territorial de 6 millas de lado, antes de fundar iglesias y ciudades, centralizadoras de una economa rural y
normalmente emplazadas en los cruces del entramado cuadricular que aprovechaban los caminos rurales. En el caso
hispanoamericano, sobre todo a partir del foco de reinnovacin mexicano, primera es la ciudad o la misin ( reduccin) y
luego se estructura el territorio o se aprovechan las infraestructuras viarias y parcelario-rurales de las civilizaciones
prehispnicas, como sucedi, sobre todo, con la inca y el mundo andino.
La contraposicin entre los dos modelos de colonizacin y ordenacin territorial fue expuesta en la historia del pensamiento
geogrfico, sin aludir a las utopas, por Jean Gottman en LAmrique48: la colonizacin anglosajona y de raz protestante de
Norteamrica, que avanza hacia el Oeste mediante un frente continuo, apoyado en una cuadrcula territorial, en contraste
respecto de la iniciada tres siglos antes en Hispanoamrica, de inspiracin catlica y centrada en las ciudades cuadriculares,
organizadoras del territorio. Bien es verdad que sera demasiado simplista contraponer dos modelos bblicos, a su vez
interdependientes, cuando los conquistadores espaoles se encontraron con civilizaciones urbanas (azteca, inca, maya)
mientras que en las grandes llanuras norteamericanas, los colonizadores anglosajones se enfrentaron a tribus, que
normalmente todava no haban conocido la revolucin neoltica y pudieron organizar ex novo todo el territorio, comenzando
por su explotacin agrcola y pecuaria.
Una vez consolidado como frmula racional y eficaz, dentro del proceso de innovacin-difusin-reinnovacin-redifusin, la
tendencia del modelo cuadricular urbano a teorizarse y sacralizarse es algo habitual en los avances colonizadores, tanto en el
Imperio Romano, tal y como lo describiera Pierre Grimal49 como en el caso de la Corona de Aragn50. Desde que la
antigedad griega asoci mstica y geometra - segn Paul Claval51- se puede considerar que la cuadrcula de las ciudades
nuevas participaba de la bsqueda de una armona entre la ciudad terrestre y el orden celestial. Aqu, en el caso
hispanoamericano, vemos que la sacralizacin aparece de la mano de la evangelizacin catlica simbolizando la Jerusaln
Celestial, en un territorio en el que la civilizacin urbana prehispnica haba sacralizado paisajes urbanos ortogonales como el
de Teotihuacan o el de la propia Tenochtitln, incluso antes de que se oficialice con precisin por la Corona espaola. Porque
si bien Carlos I dio un paso importante al establecer en las Ordenanzas promulgadas en 1526 la regularidad del trazado de
planta de las nuevas poblaciones, consolidando lo ordenado por Fernando el Catlico en 1513, no sera hasta las Ordenanzas
de descubrimiento y poblacin de 1573, dadas por Felipe II, cuando se precisara el modelo urbanstico con detalle,
recopilando las leyes y cdulas que desde ochenta aos antes se haban ido dictando. Las normas filipinas reflejan una
reelaboracin desde el espritu renacentista de lo promulgado hasta entonces, pero en 1573 ya estaban levantadas la mayor
parte de las ciudades hispanoamericanas: Se haga la planta del lugar repartindola por sus plazas calles y solares a cordel y
regla, comenzando desde la plaza mayor52.
La plaza mayor es el centro del centro del poder y del orden territorial de la colonia que es la ciudad. La ciudad colonial, para
los tericos de la geopoltica, es una mquina de colonizar, que debe imponer un orden y un poder venidos del exterior, es
un aparato reproductor de un proyecto de sociedad, un organismo regulador de relaciones entre colonizadores y
colonizados, cuya plaza Mayor llamada todava en algunas ciudades hispanoamericanas, como Lima, Plaza de Armas, plaza
del poder militar metropolitano- evoca por sus dimensiones y monumentos civiles, militares y religiosos la imagen de una
inmensa potencia, la imagen de Dios, y del Emperador, la imagen del colonizador53. La plaza cuadricular es el centro
dominante de la ciudad cuadricular, como esta, lo es a su vez, del territorio colonial que administra. La ciudad, portuaria o
interior, se integra en un sistema colonial de ciudades dependiente de la metrpoli.

Notas
*Esta publicacin recoge un avance de los resultados del proyecto de investigacin del Programa Nacional de promocin
general del conocimiento de la Secretara de Estado de Poltica Cientfica (n BHA2000-1235)

1. Le Corbusier en El Espritu nuevo en Arquitectura sealaba como lo primero que se le ocurrira de forma innata para
organizar el espacio es partir de una cruz. Morris en su Historia de la forma urbana (pp. 347-348) en relacin con la traza
regular hispanoamericana, que empieza a aplicar Ovando en la fundacin de Santo Domingo en 1502, dice que: existen
algunos autores que en el intento de establecer razones intelectualmente satisfactorias para explicar esos sencillos modelos de
calles rectilneas optan tercamente por ignorar la cuestin fundamental que se planteaba a las autoridades de toda nueva
ciudad de como empezar lo antes posibleSi a la invariable necesidad de rapidez se aade el requisito caracterstico de
obtener una equitativa distribucin del suelo urbano, entonces las sencillas razones para una retcula a conveniencia de
topgrafo como hemos optado por denominarla- resultan evidentes, cuando slo se dispone de un equipo topogrfico
rudimentario.
2. As por ejemplo, entre otros autores, Borah, Lluberes, Palm y Torres Balbs, segn S. Carmona (Snchez Carmona, M.:
Desarrollo de la ciudad en la colonia, 1992) dan una versin sobre el origen nico de la traza regular hispanoamericana,
cuyo modelo: hay que ubicarlo en la larga tradicin occidental consolidada ya en la poca de los griegos, desarrollado por los
romanos en sus castrum, continuada en la Alta Edad Media con las bastidas, siendo el ltimo eslabn, el campamento de los
Reyes Catlicos en Santa F de Granada
3. Respecto de los antecedentes de la traza en damero de la ciudad hispanoamericana mediante argumentos histricos ver las
obras de: Chueca Goitia y Torres Balbs: Planos de las ciudades iberoamericanas y filipinas. IEAL, Madrid, 1951. Tern, F.:
La ciudad hispanoamericana. El sueo de un orden. CEHOPU, Ministerio de Fomento, Madrid, 1989 (reed. en 1997).
Respecto de las comparaciones morfolgicas ver la aportacin de Garca Fernandez, J.L.: Trazas urbanas hispanoamericanas
y sus antecedentes en la op. cit. de F. Tern: La ciudad hispanoamericana
4. Gottman, J.: LAmrique. Lib. Hachette, Paris, 1965. Garca Zarza, E.: La ciudad en cuadrcula o hispanoamericana.
Universidad de Salamanca, 1996, 195 pp.
5. Quesada, S.:La idea de ciudad en la cultura hispana en la Edad Moderna. Col. Geocrtica .Textos de apoyo, n 11, Univ.
Barcelona. Barcelona, 1992, 273 pp.. Monnet, J.: La ville et son double. La parabole de Mexico. Ed. Natham. Paris, 1993, 224
pp.
6. Pour une relecture de lurbanisme mdival. Processus transpirnens dinnovation et de difusin (V. Berdoulay et V.
Bielza, Sud-Ouest Europen, n 8, pp. 75-81, Toulouse, 2000)
7. Bernard, G.: Laventure des bastides. Ed. Privat, Toulouse, 1993
8. Alomar, G.: Urbanismo regional en la Edad Media: las Ordinaciones de Jaime II (1300) en el reino de Mallorca,
Barcelona, 1976, 120 pp.
9. Bielza de Ory, V.: La ciudad regular aragonesa y su influencia en el urbanismo regular posterior. Aragn en la Edad
Media, XVI, Univ. Zaragoza, Zaragoza, 2000, pp.25-43. El fuero de Jaca fue concedido o adoptado como propio por otros
lugares, en el reino de Aragn y fuera de l, como Estella, Sangesa, y el barrio de San Cernn de Pamplona en Navarra.
Cuando en 1187 Alfonso II confirm el derecho de Jaca, hizo la siguiente declaracin:S que de Castilla, de Navarra y de
otras tierras suelen venir a Jaca a aprender buenos fueros y costumbres y llevarlos a sus lugares. (DELGADO
ECHEVERRA, J. Cartas de poblacin , fueros yoordinaciones municipales de Aragn. Centro de Documentacin
Biblogrfica Aragonesa, DGA, Zaragoza, 1990, 101 pp.) Con los fueros se llevaran tambin la costumbre de repartir el
espacio urbano como en el ensanche de la fundacin de la Jaca urbana: parcelas iguales para hombres iguales y libres a partir
de la ortogonalidad.
10. Plano que tuve ocasin de estudiar en 1968, por vez primera de la mano del gran medievalista D. Jos M Lacarra, en
Bielza de Ory, V.:Estella, estudio geogrfico de una pequea ciudad navarra. Rev. Prncipe de Viana, Pamplona, 1968
11. Garca Fernndez defiende esta opinin en Trazas urbanas
12. Morris: Historia de la forma urbana, p.171, donde, al aceptar Santa F como modelo, entra en contradiccin con lo
expresado en la misma obra en las pginas 347-348, en las que , segn hemos visto en la nota 1 no cree en modelos de
difusin, para justificar la traza regular de las fundaciones hispanoamericanas, sino en como empezar lo antes posible,
repartiendo equitativamente el suelo con medios topogrficos elementales. Tambin Snchez Carmona y otros historiadores,
sin embargo partidarios de procesos de difusin de modelos, como hemos visto en la nota 2, sostienen que el ltimo eslabn
peninsular de la transmisin a Hispanoamrica es el Campamento de Santa F

13. Betrn, R.: El Camino de Santiago y la ciudad ordenada en Aragn, Gobierno de Aragn, 1999, Zaragoza. Prlogo de V.
Bielza, donde tuve ocasin de adelantar la posible conexin de las tesis de este arquitecto aragons, que desarrollaba a su vez
las del medievalista Lacarra, con las expuestas por el gegrafo francs Bernard y las mas propias, planteadas despus en el
citado trabajo sobre La ciudad regular aragonesa, op.cit., n 9
14. Bernard, G.: op. cit., nota 7
15. Morris: op. cit.,p. 348 y Garca Zarza. op cit, p. 78.
16. Fernando II de Aragn:Instruccin dada a Pedrarias Dvila para la poblacin de la provincia de Castilla del Oro, 1513.
(Tomado de R. Betrn: El camino de Santiago, op.cit., p.89)
17. Hernn Corts: Cartas de relacin de la Conquista de Mxico. Espasa-Calpe, Col. Austral n 543, Mxico, 14 ed. 1992,
300 pp.
18. Garca Fernndez: op cit, p. 213 y ss.
19. Snchez Carmona, op.cit.,p.72
20. Hernn Corts: Cartas de relacin de la conquista de Mxico. Op cit. IV Carta ao 1524, pp. 213-219
21. Snchez Carmona, op cit.,p.73
22. Snchez Carmona, op cit.,p.73
23. Snchez Carmona, op.cit.,p.74
24. Hernn Cortes, op. cit. IV Carta, ao 1524, pp.213-219
25. Snchez Carmona, op. cit. p.73 y Hardoy, J.: El modelo clsico de la ciudad colonial. Simposium del proceso de
urbanizacin en Amrica. Stuttgart, 1968
26. Hernn Corts: Instrucciones para poblar dadas en 1525. Citado por R. Betrn: op. cit. nota 7, p. 91
27. Vid, Garca Fernndez, op. cit., pp. 134 y 218
28. Hernndez Xochitiotzin, D.:Comentarios a los murales del palacio del Gobierno. Gob. del Estado de Tlaxcala,
Tlaxcala, 1992, p.13
29. Tern, F.: La ciudad hispanoamericana, op cit. p. 113
30. Morris, A.E.J., op. cit., p. 335.
31. Tovar de Teresa, A.: Antonio de Mendoza y el urbanismo, en Cuadernos de Arquitectura Virreinal, Fac. Arquit.
n2 UNAM, Mxico, 1985, p. 18
32. Snchez Carmona, op cit. p. 72
33. Betrn, R.: El Camino de Santiago, op cit, p. 90. De un modo ms categrico rechaza el ingls Morris (Historia de la
forma urbana, pag. 376) que la influencia de las antiguas teoras romanas en Vitruvio junto a los urbanistas y escritores
italianos de finales del siglo XV y principios del XVI fueron las razones principales en virtud de las cuales los espaoles
adoptaron la retcula. Los exhaustivos estudios realizados demuestran que la mayora de tales influencias serva nicamente
para aadir una justificacin intelectual a las ineludibles retculas
34. Betrn, R.: op cit., p. 92
35. Betrn Abada, R.: Len Bautista Alberti y la teora de la creacin artstica en el Renacimiento. Col. Of de Arquitectos de
Aragn. Zaragoza, 1992, 302 pp
36. Betrn, R., op cit, p 83

37. Monnet, J.: La ville et son double, op cit. Vid. nota 4


38. Snchez Carmona, J.M.: Plaza y traza de la ciudad de Mxico en el siglo XVI. Ed. Tilde, Mxico 1989.
39. Bielza, V.: La ciudad ortogonal aragonesa del Camino de Santiago y su influencia en el urbanismo regular posterior
Aragn en la Edad Media XVI,., pp.25-43. Universidad de Zaragoza, 2000.
40. Moro, Toms: Utopa. Edimat Libros.S.A.,Madrid, 1999, pp.70-72.
41. Monnet, J.: op. cit., p. 27
42. Comprometido con los indios hasta el extremo de elegir el apelativo de motolina, por ser vocablo indgena que significa
pobre, segn Hernndez Xochitiotzin, D. :Comentarios a los murales del palacio del Gobierno. Gob. del Estado de
Tlaxcala, Tlaxcala, 1992,121 pp.
43. Biblia: Libro de Ezequiel 48, 30
44. Biblia: Apocalipsis de San Juan 21,12 y ss.
45. Biblia: Libro de Ezequiel 48, 15-16
46. Corboz en un magnfico artculo Sur les sources culturelles de la grille territoriale des tats-Unis demuestra que, si
vamos ms all de los precedentes locales que algunos aducen, apoyndose en retculas existentes en las anteriores colonias
inglesas, adaptadas a la topografa y ni sistemticas ni orientadas, hay argumentos a favor de tres influencias: la de las
centuriaciones romanas, la del racionalismo que inspira la Revolucin francesa y la de la Biblia. En este artculo se seala el
sentido utpico de la colonizacin del Oeste en busca de la Tierra Prometida hasta el punto de nombrar a Washington como el
nuevo Moiss.
47. Vid. cita 4: Gottman. Esta antinomia sin argumentaciones simblicas pero con una buena explicacin y diseo
morfolgicos es analizada ms recientemente por Morris en la Historia de la forma urbana.
48. Grimal,P.:Les villes romaines. P.U.F. Que sais j?, n 657, Pars, 1971
49. Bielza, V.:La ciudad ortogonal, op. cit. vid. nota 29
50. Claval, P.:La logique des villes, Litec, col. Geog. Economique et Sociale, tome XV, Paris, 1981, 634 pp., p.495
51. Betrn, R.: op.cit.p. 89
52. Rojas Mix, M.: El urbanismo espaol como poltica de colonizacin en Amrica Latina en La ville coloniale en
Amrique espagnole au XVIII sicle, p.347, Univ de Paris III, 198

Bibliografia citada
ALOMAR, G. Urbanismo regional en la Edad Media: las Ordinaciones de Jaime II (1300) en el reino de Mallorca,
Barcelona, 1976, 120 pp.
BERDOULAY ET BIELZA, Pour une relecture de lurbanisme mdival. Processus transpirnens dinnovation et de
difusin Sud-Ouest Europen, n 8, pp. 75-81, Toulouse, 2000
BERNARD, G. Laventure des bastides. Ed. Privat, Toulouse, 1993
BETRN ABADA, R. Len Bautista Alberti y la teora de la creacin artstica en el Renacimiento. Col. Of de Arquitectos
de Aragn. Zaragoza, 1992, 302 pp.
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Copyright Vicente Bielza de Ory, 2002


Copyright Scripta Nova, 2002

Ficha bibliogrfica:
BIELZA DE ORY, V. De la ciudad ortogonal aragonesa a la ciudad cuadricular hispanoamericana como proceso de
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