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EL ANLISIS DE LAS LITES POLTICAS

EN LAS DEMOCRACIAS
Por EDURNE URIARTE

SUMARIO
EL DIFCIL CAMINO DEL CONCEPTO DE LITE POLTICA.LAS LITES ESTRATGICAS.LA
DEFINICIN E IDENTIFICACIN DE LA LITE POLTICA.CMO SON LOS MIEMBROS DE LAS LITES
POLTICAS?PROFESIONES DE LOS POLTICOS Y PROFESIONALIZACIN DE LA POLTICA.RE-

CLUTAMIENTO Y CIRCULACIN DE LAS LITES POLTICASNUEVAS TENDENCIAS Y NUEVOS


CAMPOS EN LA INVESTIGACIN DE LAS LITES POLTICAS.

EL DIFCIL CAMINO DEL CONCEPTO DE LITE POLTICA

Las dos grandes respuestas que ha elaborado el anlisis de la poltica para


responder a las cuestiones bsicas en torno al poder, es decir, quin posee el poder
y cules son los elementos que permiten poseerlo, han tenido distinta suerte a lo
largo de este siglo. Mientras las respuestas de Karl Marx en torno a la nocin de
clase social han recibido una gran aceptacin en el mundo acadmico e intelectual,
las reflexiones de los tericos clsicos de las lites, y, muy especial, de su principal
representante, Vilfredo Pareto, sobre la separacin de la sociedad en lites y masas,
se han enfrentado a muchas ms dificultades para extender su influencia.
Cules son las razones de este diferente xito de ambas respuestas? Habra que
buscar una primera explicacin en el pesimismo de los tericos de las lites. Pareto,
Michels y Mosca eran pesimistas respecto a la posibilidad de realizacin de la utopa
socialista. Pero, adems, extendan este pesimismo a las utopas liberal y democrtica, y, con ello, estos autores pasaban a engrosar probablemente el grupo de los
pensadores ingratos, de los pensadores difciles de asimilar por su ruptura con las
esperanzas de sociedades futuras ms justas e igualitarias. Esta contradiccin que
representaban los elitistas clsicos sobre todo, y tambin Weber en cierta medida,
respecto a las utopas dominantes de finales del siglo xix y primera mitad del xx
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Revista de Estudios Polticos (Nueva poca)
Nm. 97. Juliu-Scpticmbrc 1997

EDURNEURIARTE

explica en buena medida los problemas de penetracin de las teoras de estos autores
respecto a otros ms optimistas (1).
Marx tena algunas cosas en comn con la ilustracin y el liberalismo. No slo
se trataba de la creencia en la necesidad de desarrollar una ciencia real y positiva,
sino sobre todo de la confianza en el futuro y en el progreso. La ilustracin crea en
el progreso del conocimiento y el avance infinito hacia la mejora social y moral y
el liberalismo crea en una sociedad civil formada por ciudadanos libres y pensantes
que decidan y controlaban el poder poltico. La interpretacin de Marx sobre la
sociedad era sustancialmente diferente a la del liberalismo, pero tena un punto
importante en comn: la confianza enorme en un futuro transformado y mejor (2).
Eso s, sobre bases muy diferentes. Porque Marx crea en la revolucin del proletariado y en el fin del capitalismo. Pensaba que llega un momento en que las fuerzas
productivas se convierten en fuerzas destructivas, un momento en que surge una
clase que desarrolla la conciencia de que es necesaria una revolucin radical que
debe dirigirse contra la clase dominante. La revolucin comunista elimina la actividad anterior, suprime el Estado y suprime la dominacin de todas las clases, al acabar
con las clases mismas. De todo este proceso nace la utopa de la sociedad comunista,
esa sociedad donde se logra la igualdad absoluta y donde desaparecen la opresin y
la injusticia.
Frente a esta visin del futuro, las teoras sobre la inevitabilidad de las lites, en
los partidos, en la poltica o en la sociedad, eran mucho ms impopulares que las
promesas de igualdad de la teora marxista, pero aumentaron su correlato emprico
a medida que avanzaba el siglo xx (3). Es imposible terminar con la separacin de
lites y masas, decan; en todas las organizaciones se forman oligarquas. Pareto
pensaba que la revolucin comunista era un espejismo decepcionante que nunca se
tornara en realidad: se parece a la edad de oro de los milenaristas. siempre esperada, siempre perdida entre las brumas del porvenir, que siempre escapa a sus fieles
en el mismo momento en que la creen poseer (4). Crea que en el socialismo y en
buena parte de sus teoras haba fe, una concepcin religiosa de la sociedad y de su
futuro, y no un intento fro y objetivo de conocer la realidad social. Por eso pensaba
(1) Sealaba ETTORE ALBERTONI que en el plano ideolgico hablar de elitismo implica desencadenar
muchas reacciones emotivas y apuntaba que afrontar el tema del elitismo quiere decir, sobre todo, salir
de la palarizante y mistificada visin que quisiera hacer de esta corriente de pensamiento una moderna
teora, puesta al dia, de predominio aristocrtico y jerrquico sobre las masas populares, en E. A.
ALBERTONI: Teora de las lites y elitismo, Sistema, nm. 83, marzo, 1988.
(2) RAFAEL DEL GUILA deca, refirindose al sueo utpico de la razn en Marx que hay aqu
indudablemente un espacio de confianza en la historia como potencia liberadora de la razn a travs de
la evolucin y el progreso (...) Lo que en su intento persigue es dar una base material a los sueos
racionales de libeacin del hombre, en R. DEL GUILA: Critica y reivindicacin de la utopa: la racionalidad del pensamiento utpico, Res. 1984.
(3) Como sealaba SUZANNE KELLER: Perhaps their chief contribution is the insistence that a ruling
class or lite is an inevitable feature of complex societies and not, as Marx argued, a passing phasc in
human history, en S. KELLER: Beyond the Ruling Class, Random House, New York, 1963, pg. 13.
(4) V. PARETO: Escritos sociolgicos. Alianza, Madrid, 1987, pg. 106.

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que teoras como la de la revolucin comunista entraban en el mbito de las creencias, pero no en el del anlisis de los hechos. Michels apuntaba que las tendencias
hacia la formacin de oligarquas eran iguales o mayores en los partidos socialistas
y de ello deduca que las utopas socialistas quedaban negadas por la propa dinmica
de las organizaciones de partido (5).
El escepticismo de los elitistas clsicos no se diriga solamente hacia el socialismo. Tambin apuntaba a la democracia. Si hay lites y masas, no hay ciudadanos
iguales, no hay opinin pblica que controle al Estado o a las lites polticas, no hay
sociedad civil formada por ciudadanos iguales y raciocinantes. Segn Michels, la
democracia estaba en decadencia desde el momento en que se desarrollaba el liderazgo poltico profesional. En una poca en la que todava se discuta sobre las
posibilidades de la democracia directa, negar la utopa de la igualdad democrtica
total de los ciudadanos era complicado y arriesgado.
El pesimismo de los elitistas clsicos les pas su factura a lo largo de todo el
siglo. Pero haba otras razones que dieron lugar a la impopularidad de estos pensadores en muchos crculos acadmicos. Eva Etzioni-Halevy ha realizado un anlisis
muy sugerente de esas razones y ha llegado a la conclusin de que lo que se ha
producido es un efecto eclipsador por parte de la teora de la clase social sobre la
teora de las lites. Etzioni-Halevy ha explicado brillantemente las causas de un
efecto que ella aprecia en todas las ciencias sociales. Apunta esta autora cuatro
motivos principales: 1) el efecto de los padres fundadores: cada teora es afectada
por el status del padre fundador y es claro que Marx tiene mucho mejor imagen que
Pareto; 2) el efecto de la ideologa: Marx desarroll su teora en conexin con la
ideologa socialista, pero Pareto estuvo en algunos momentos cercano al fascismo,
y, aunque luego se separ, el dao fue irreparable, y, adems, parece que algunos
representantes del fascismo europeo vieron con simpata sus teoras. Como seala
agudamente Etzioni-Halevy, el marxismo tambin se relacion con regmenes dictatoriales, pero muchos pensadores se aprestaron a sealar que eso no tena nada que
ver con la teora original de Marx. En cambio, muy pocos osaron argumentar que
los fascismos tenan poco que ver con las teoras de los elitistas clsicos; 3) los
problemas de la terminologa: Pareto otorga connotaciones positivas al trmino de
lite y, adems, este concepto tiene menos capacidad que el de clase para abarcar a
todas las categoras sociales y, sobre todo, para analizar a todos los que estn en las
posiciones ms bajas; 4) el descuido del pblico: en el marxismo la clase trabajadora
se dibuja como activa y capaz de luchar para cambiar su destino, es decir, el concepto
aparece como igualitario y democrtico. En cambio, en la teora de las lites la
no-lite es dibujada como pasiva y aptica y, adems, como esta teora no ha
conceptual izado el conflicto entre lites y no-lites, nunca ha alimentado la esperanza
de terminar con las lites (6).
(5) R. MICHELS LOS partidos polticos, Amorrortu, Buenos Aires, 1979, 2 tomos.
(6) E. ETZIONI-HALEVY: The lite Connection, Polity Press, Cambridge, 1993. En un sugerente
articulo, Joseph Fcmia se pregunta por las razones de la escasa atencin acadmica que ha recibido Pareto

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Merece la pena extenderse sobre algunos de los motivos apuntados por EtzioniHalevy, y cabe aadir, adems, dos factores ms. En primer lugar, uno de los temas
clave que apunta esta autora es el de las ideologa de los elitistas clsicos. Y esto
nos remite, a su vez, a otras dos cuestiones: 1) en qu medida estuvieron los elitistas
clsicos vinculados al fascismo?, y 2) invalida la ideologa poltica de un pensador
la validez de sus teoras? Muchos han sido los comentarios y las respuestas que se
han lanzado sobre la primera pregunta. La impresin que se deriva de todos ellos es
que no est ni mucho menos clara la vinculacin de los elitistas clsicos con el
fascismo. Mara Luz Moran, una buena conocedora de los elitistas clsicos, seala
que su actitud con relacin al rgimen fascista no fue nunca de clara adhesin, salvo
quiz en el caso de Michels. Segn Moran, Pareto no vivi lo suficiente para asistir
al desarrollo del fascismo por lo que slo quedan de l algunas declaraciones aisladas
de complacencia, pero no hechos concretos; y Mosca adopt posturas cada vez ms
crticas respecto al fascismo y se convirti en uno de los mayores adversarios del
rgimen de Mussolini (7).
Por lo tanto, no todos los elitistas clsicos estuvieron vinculados ideolgicamente
al fascismo, pero s uno de ellos. Otro, adems, coquete en algn momento. Y segn
algunas versiones, algunos fascistas acogieron con agrado las teoras de las lites (8).
Es decir, s hubo algn tipo de relacin ideolgica entre los elitistas clsicos y el
fascismo. Ahora bien, anula esta relacin la calidad de sus teoras? Y con ello nos
situamos de lleno en un debate que surge una y otra vez en el mundo intelectual:
deja un autor de ser vlido si ha tenido alguna conexin con ideologas y movimientos antidemocrticos? Muchas personas piensan que s (9). Son aquellas para
las que no es posible separar el anlisis cientfico de los valores ya que consideran
que estos valores influyen irremediablemente en el contenido y orientaciones de su
obra y eso tiene una influencia, perniciosa, claro est, en la sociedad.
La ideologa de los elitistas clsicos no es, sin embargo, el nico problema al
que se han enfrentado sus teoras en su proceso de penetracin en el mundo acada pesar de ser uno de los fundadores de la moderna ciencia social. Femia pone el ejemplo de David Held,
un terico de gran reputacin, del que seala: en un libro de 321 pginas titulado Models ofDemocracy
no hay una sola mencin a Pareto. A partir de este y otros muchos ejemplos, Fcmia se pregunta: Why has
Pareto been pul in quarantine?; en J. FEMIA: Pareto's Concept of Demagogic Plutocracy, Government
and Opposition, vol. 30, nm. 3, Summer, 1995.
(7) M. L. MORAN: 7 origen histrico y gnosealgico de la teora de las lites. Universidad Complutense, Madrid, 1983. Esta simpata del fascismo respecto a las teoras elitistas no ha sido, en todo caso,
suficientemente documentada. As, GIOVANNI SARTORI y NORBERTO BOBBIO la niegan a partir de una

amplia evidencia que la desmiente, en G. SARTORI: Teora de la democracia, tomo I, Alianza, Madrid,
1988, pg. 203.
(8) CARLOS MOYA sealaba en unas pginas crticas respecto a las teoras elitistas que lite y elitismo
son trminos cuyo xito retrico se alcanza en el contexto histrico del fascismo europeo, brincando
sobre los ltimos restos del pensamiento liberal conservador, en C. MOYA: Seas de leviatn. Alianza,
Madrid, 1984, pg. 83.
(9) Como seala JOSEPH FEMIA, aplican el principio de bad man, bad theory. en J. FEMIA: op. cit..
pg. 371.

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mico. Al margen de los otros factores ya apuntados por Etzioni-Halevy, se podran


sugerir dos ms: 1) la ideologa de los miembros del mundo acadmico e intelectual,
y, 2) el problema de las teoras de las cualidades innatas. El primer factor es esbozado
por Etzioni-Halevy, pero no est suficientemente desarrollado si tenemos en cuenta
su importancia. Es conocido el izquierdismo predominante en el mundo acadmico
en la segunda mitad de este siglo (10). Esto explica en parte la enorme penetracin
de Marx en el mundo acadmico e intelectual y tambin explica las paralelas complicaciones para la acogida de las teoras sobre las lites. Se lee, se explica y se
difunde no siempre lo que parece ms relevante intelectual y cientficamente, sino
lo ms cercano a nuestros valores. La objetividad total en la ciencia, tambin en las
ciencias duras, es probablemente una utopa ya que los valores influyen inevitablemente, si no en todo el proceso, s en el inicio de ese proceso, es decir, en la seleccin
del tema a estudiar e investigar. Y durante mucho tiempo a muchos acadmicos les
pareci muy difcil asumir las posibilidades del concepto de lite, junto a, o antes
que, el concepto de clase.
El problema de la teora de las cualidades innatas ha tenido tambin su influencia.
Afirmaciones como la que Guste o no guste a ciertos tericos, es un hecho que la
sociedad humana no es homognea, que los hombes son distintos fsica, moral e
intelectualmente; pretendemos estudiar los fenmenos reales y, por lo tanto, tenemos
que tener en cuenta este hecho (11) han tenido una complicada acogida. Las ciencias
sociales de este siglo han rechazado virulentamente todas las teoras que hablaran
de cualidades innatas, o de diferencias de capacidades entre los individuos, producto
de la naturaleza, y no de la sociedad. Por dos motivos: a) algunas de esas teoras han
servido para justificar el racismo y han alimentado ideologas de extrema derecha,
y b) son explicaciones que cuestionan las pretensiones totalizadoras de la teora de
que es la sociedad la que moldea a los individuos, tan apreciada por las ciencias
sociales, entre otras cosas porque en esa teora se sustenta su propia razn de ser.
Ambas razones han sido muy queridas para cientficos sociales e intelectuales
en general. No les han faltado motivos importantes para creer en la primera, ya que
todos ellos son hijos de un tiempo en el que algunas ideologas han utilizado la
coartada de las diferencias fsicas entre los individuos como bases de justificacin
para la discriminacin y la violencia. Las creencias en las teoras de la superioridad
de la raza blanca o de la aria sobre las dems han justificado algunos de los ms
atroces crmenes de la humanidad, y la prevencin frente a la alusin a los rasgos
biolgicos ha sido la comprensible consecuencia de este proceso.
Por otra parte, los escasos avances en el conocimiento de la gentica hasta finales
del siglo han posibilitado el desprecio de la posible importancia de los rasgos
puramente individuales frente a los sociales. Hay intereses corporativos que explican
(10) Me refiero al izquierdismo de los intelectuales en E. URIARTE, LOS intelectuales y la poltica
en la Espaa actual. Sistema, nm. 117, noviembre, 1993 y en E. URIARTE, Intelectuales vascos, poltica
y nacionalismo, Revista de Estudios Polticos, nm. 88, abril-junio, 1995.
(11) V. PARETO: Forma y equilibrio sociales. Alianza, Madrid, 1980, pg. 63.

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este desprecio: las ciencias sociales tienen su razn de ser en el estudio del proceso
de moldeamiento de los individuos por parte de la sociedad. Los avances de la
gentica son, por lo tanto, potencialmente peligrosos. Pero, adems, la teora del
individuo como tabla rasa sobre la que dibuja la sociedad ofrece muchos menos
problemas para las posibilidades de realizacin de las utopas, tanto democrtica
como comunista. Si los individuos son iguales, la igualdad es posible siempre que
se resuelvan los constreimientos impuestos por la estructura social. Pero si los
individuos no son iguales, la igualdad total deja de ser posible por mucho que se
cambie la estructura de la sociedad, de la poltica o de la economa.
Todos estos factores explican que los caminos recorridos por el trmino de lite
hayan sido mucho ms complicados que los andados por el de la clase social. Como
ha sealado Eva Etzioni-Haley For all these reasons, class theory carne to be
regarded as progressive, egalitarian and democratic, while lite theory has come to
be regarded as conservative, elitist, inegalitarian and undemocratic. For many
intellectuals lite theory, no less than elitism, has come to be a pejorative term.
Through all this, the less than brilliant careers ofthe term lite and of lite theory
have been perpetuated into the present, and both have been partly delegitimized and
marginalized in the social sciences today (12).
LAS LITES ESTRATGICAS

Por lo tanto, el anlisis de las lites se ha abierto camino con dificultades. Pero
a medida que transcurra el siglo, algunos con ms entusiasmo y otros con resignacin, han terminado por aceptar la necesidad del concepto de lite. Hay una percepcin de inevitabilidad de las lites y hay una aceptacin de ese proceso histrico lo
mismo que la ha habido de la inevitabilidad de la burocracia que hace tanto tiempo
haba anunciado Weber. Incluso muchos de los que acogieron con frialdad o rechazo
las teoras de los llamados elitistas clsicos han claudicado ante la utilidad de la
nocin de lite. Y no slo desde las filas de los seguidores de la democracia elitista
pluralista, sino tambin entre autores influidos por el marxismo.
En este contexto, se han realizado numerosas investigaciones, tanto de las lites
polticas como de las econmicas o las culturales. En todos ellos se puede apreciar
un consenso generalizado sobre algunas ideas bsicas, sobre todo alrededor de la
nocin de que las sociedades estn divididas entre minoras poderosas y grandes
masas influidas por esas minoras. Las perspectivas varan a la hora de analizar las
bases de la formacin y mantenimiento de esas minoras, el papel de esas minoras
o las consecuencias de su existencia o de sus actos para la democracia. Y, claro est,
hay diferencias importantes en la identificacin de las lites esenciales o estratgicas (13) y en los enfoques de la investigacin. Comencemos por analizar los proble(12)

E. ETZIONI-HALEVY: op. cit.. pg.

28.

(13) En la literatura sobre las lites hay una aceptacin generalizada del afortunado concepto de
lites estratgicas que a principios de los sesenta defini SUZANNE KELLER como aquellas lites que

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mas bsicos planteados, es decir, la definicin del concepto de lite y la identificacin de las lites.
Entre las numerosas propuestas de definicin de las lites no hay discrepancias
de fondo respecto a aquella definicin de Pareto segn la cual hay dos estratos de
poblacin, el estrato inferior o la clase no selecta y el estrato superior, la clase selecta
o lite que se divide, a su vez, en dos, la clase selecta de gobierno y la clase selecta
no de gobierno (14). Desde entonces, los analistas de las lites, a partir de la idea
del papel esencial de las lites en la sociedad (15), han ofrecido variaciones sobre
esa misma nocin bsica. Tom Bottomore se qued con una definicin escueta y
simple. Seal que la palabra lite designa los grupos funcionales que, por la razn
que sea, ocupan en la sociedad un rango social elevado (16). Thomas Dye identific
a los miembros de las lites como aquellos que poseen theformal authority to direct,
manage, and guide programs, policies, and activities of the major corporate, governmental, legal, educational, civic and cultural institutions in the nation (17).
Si en la definicin de la nocin de lite o lites no hay diferencias importantes,
stas surgen, sin embargo, no slo a la hora de valorar el papel de esas minoras,
sino tambin a la hora de caracterizar su composicin y estructura. Las diferencias
no slo radican entre los que piensan que hay una lite del poder, poderosa y
cohesionada, como Wright Mills, y aquellos otros, como los tericos de la democracia competitiva, para quienes hay varias lites que compiten entre s y, adems, en
esa competencia se sustenta, entre otros factores, la democracia. Las diferencias
surgen tambin cuando se definen los grupos esenciales que componen la lite o las
lites del poder. Wright Mills incluye dentro de las posiciones ms elevadas de la
lite del poder a la lite poltica, econmica y militar (18). Otras lites como las
intelectuales estaran, para este autor, en posiciones subordinadas a ese ncleo
esencial de la lite del poder (19). La posicin ms aceptada, sin embargo, es la que
incluye entre las lites esenciales a las lites polticas, las econmicas y las intelectuales o culturales. La clasificacin que realiz Thomas Dye sobre la estructura de
la lite norteamericana se aproxima mucho ms al modelo utilizado por la mayora
reclaman o tienen asignadas funciones e influencia sobre el conjunto de la sociedad en contraste con las
litesfragmentarias, que tienen su principal funcin en subsectores de la sociedad, en S. KELLF.R: lites,
dentro de la Enciclopedia Internacional de Ciencias Sociales, tomo 5, Aguilar, Bilbao, 1977.
(14) V. PARETO: Forma y equilibrio sociales. Alianza, Madrid, 1980, pg. 66.
(15) Un papel que incluso puede ser ms importante a medida que las sociedades devienen econmica
y ocupacionalmente ms diferenciadas. Como seala SUZANNE KELLER, las lites son cada vez ms
importantes como guardianes y creadores de valores colectivos y como managers de los objetivos y
ambiciones colectivas, en S. KELLER: op. cit.
(16) T. BOTTOMORE: lites et Societ. Stock, Pars, 1967, pg. 16.
(17) T. R. DYE: Who's running America?. Prenticc Hall, New Jersey, 1976, pg. 12.
(18) C. WRIGHT MILLS: La lite del poder, FCE, Mxico, 1978.
(19) MICHAEL G. BURTON y JOHN HIOLEY ofrecen una interesante revisin de los distintos conceptos
de lite utilizados, en M. G. BURTON; J. HIGLEY: Invitation to lite Theory, dentro de G. DOMHOFF; T.
R. DYE (cds.): Power lites and Organizations, Sagc, Beverly Hills, 1987.

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EDURN URIARTR

de los investigadores. Segn este autor, las lites norteamericanas estn constituidas
por tres grupos esenciales: el sector empresarial (las grandes empresas), el sector
gubernamental (el gobierno, la burocracia civil y militar, el legislativo y el judicial)
y lo que llam el public interest sector (medios de comunicacin, fundaciones
filantrpicas, firmas legales prestigiosas, universidades ms importantes y las ms
importantes organizaciones cvicas y culturales) (20).
Son pocos los estudiosos de las lites que han incluido al sector militar como
una de las lites. En el contexto de las investigaciones sobre lites en sociedades
democrticas, se parte de la consideracin de que el poder militar est sometido al
poder poltico, y, a lo sumo, algunos de sus miembros se consideran como componentes de la lite poltica o de la burocrtica, pero no se identifica una lite militar
como tal. En cuanto a la lite burocrtica, mientras en algunos estudios se considera
y se estudia como parte de la lite poltica, en otros se estudia como una lite
diferenciada (21). Las razones de este diferente tratamiento y quiz tambin confusin estn probablemente basadas en lo que Joel Aberbach, Robert Putnam y Bert
Rockman consideran creciente mezcla de los significados de ambos conceptos. Estos
tres autores realizan un interesante repaso de las imgenes que han presidido a lo
largo de este siglo la relacin entre los polticos y los burcratas. Estas imgenes
iran desde la surgida en la segunda mitad del xix de separacin entre unos polticos
que deciden las polticas y unos burcratas que slo administran, pasando por la de
la primera mitad del xx en la que se admite cierta influencia de los burcratas en el
diseo de las polticas, hasta la imagen de las ltimas dcadas que concede a los
burcratas un importane papel poltico. De estas tres imgenes habramos convergido, segn estos tres autores, en una cuarta imagen segn la cual: in behavioral terms
the two roles have been converging-perhaps reflecting, as some have argued, a
"politicization " ofthe bureaucracy and a "bureaucratization " ofpolitics. Carrying
this notion lo its logical conclusin, Image IV suggests speculatively that the last
quarter of this century is witnessing the virtual disappearance of the Weberian
distinction between the roles ofpolitician and bureaucrat, producing what we might
label a "pur hybrid" (22).
Hay pocas dudas respecto a la inclusin de las lites culturales o intelectuales
entre las lites estratgicas. A pesar de que los numerosos estudios que se han
realizado sobre los intelectuales han mostrado importantes diferencias sobre el grado
y la importancia atribuida a la influencia de los intelectuales, la mayora de los
estudiosos de las lites incluyen a las lites culturales como parte de las lites
esenciales de la sociedad. Hay una razn principal que explica su inclusin. Los
(20) T. R. DYE: op. cit., pgs. 12-14.
(21) Un trabajo de gran importancia sobre la lite burocrtica es el que realiz EZRA SULEIMAN sobre
Francia: E. SULEIMAN: Politics, Power and Bureaucracy in France. Princenton Univcrsity Press, Princenton, 1974.
(22) J. D. ABERBACH; R. D. PUTNAM; B. A. ROCKMAN: Bureaucrats and Polilicians in Weslern

Democracies. Harvard University Press, Cambridge, 1981, pgs. 4-16.

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analistas de las lites trabajan con un concepto amplio de lite cultural que incluye
no slo a los intelectuales en s mismos, sino tambin a las universidades y organismos culturales ms importantes y, sobre todo, a los medios de comunicacin. Y si
quedan dudas sobre la influencia del colectivo intelectual, no queda ya ninguna sobre
la trascendencia de los medios de comunicacin.
La poltica, la economa y la cultura, por lo tanto, estn representadas de una o
de otra forma en los estudios sobre las lites. As, en el anlisis dirigido por Sidney
Verba sobre las lites en Estados Unidos, Japn y Suecia se tienen en cuenta tres
tipos de lderes, los correspondientes al sector establecido, es decir, el mundo de los
negocios y las organizaciones empresariales, los sindicatos y las organizaciones
agrarias, el sector mediador, donde estaran los intelectuales y los medios de comunicacin, y el sector contendiente, donde estaran los movimientos sociales (23).
James Fleming, en otro trabajo sobre las lites en Canad, no slo analiza a la lite
econmica y a la lite poltica, sino que tambin estudia la lite burocrtica, la lite
religiosa y la lite de los medios de comunicacin (24). Higley, Deacon y Smart, que
analizan las lites en Australia, seleccionan un universo de 502 individuos considerados como miembros de la lite australiana y que proceden del mundo de los
negocios, de la poltica, del Estado, de los sindicatos, de los medios de comunicacin,
del mundo acadmico y de las asociaciones voluntarias (25).
Algunos estudios sobre las lites prestan poca atencin a las importantes diferencias de poder entre las distintas lites. Esto tiene como consecuencia no slo un
cuadro deficiente de la estructura del poder sino tambin, como acertadamente seala
Etzioni-Halevy, (...) un unrealistically optimistic conception of the dispersin of
power in Western democracies (26). La mayora de los autores, sin embargo,
distinguen tres tipos de lites bsicas, la cultural, la econmica y la poltica, y, dentro
de esas tres lites bsicas, los estudiosos de las lites han concedido un mayor peso
al anlisis de las lites polticas y econmicas. Desde las ciencias sociales y, sobre
todo, desde la ciencia poltica, se ha prestado una especial atencin a las lites
polticas. Hay una razn corporativa que lo explica: a los politlogos les interesan,
por supuesto, las lites polticas. Pero, adems, muchos de ellos parten de una
determinada nocin de poder segn la cual el poder poltico es un poder esencial que
incluso puede considerarse crecientemente importante respecto a los dems poderes
y, en este contexto, se piensa que estudiar las lites polticas es de notable importancia (27). Esta concepcin, esencial en la mayora de los estudiosos de las lites
(23) S. VERBA (cd.): lites and the Idea of Eauality. Harvard University Press, Cambridge, 1987.
(24) J. FLEMING:, Circles of Power. Doubleday, Toronto, 1991.
(25) J. HIGLEY; D. DEACON; D. SMART: lites in Australia, Routledgc and Kegan Paul, London,
1979.
(26) E. ETZIONI- HALEVY: lite Power, manipulation, and Corruption: a Dcmo-Elitc Perspcctive,
Government and opposition, vol. 24, nm. 2, Spring, 1989, op. cit., 224 y 225.
(27) As, para ETZIONI-HALF.VY, son las lites que controlan el estado las que mayores recursos de
poder acumulan, dado que el Estado es, segn esta autora, la organizacin ms importante y la que acumula
y controla ms recursos en las sociedades contemporneas; en ETZIONI-HALEVY: op. cit., pg. 222.

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polticas, contrasta, sin embargo, con los presupuestos tericos de los estudiosos
marxistas o de influencia marxista entre los cuales el anlisis de las lites polticas
no pierde nunca de vista un referente que se considera esencial para su comprensin,
el del papel de la clase capitalista o de la lite econmica. Un buen ejemplo de esta
perspectiva es la de John Scott quien en su interesante y extensa recopilacin de los
anlisis sobre las lites, no slo dedica ms de dos volmenes (son tres en total) a
los escritos sobre las lites del mundo econmico (28), sino que en su trabajo sobre
el poder en Gran Bretaa intenta fundamentar el papel esencial de la clase capitalista
en la sociedad britnica. Su anlisis le lleva a afirmar que: Britain is ruled by a
capitalist class whose economic dominance is sustained by the operations ofthe state
and whose members are disproportionately represented in the power lite which
rules the state aparatus (29).

LA DEFINICIN E IDENTIFICACIN DE LA LITE POLTICA

El anlisis de las lites polticas ha interesado ampliamente a los politlogos, y


desde mediados de este siglo han sido numerosos los estudios, bien sobre lites
nacionales o bien en contextos comparados. Cmo han definido e identificado a las
lites polticas esos estudios? La definicin no ha planteado excesivos problemas ya
que se ha partido de la nocin general de lite ya expuesta ms arriba y de la nocin
concreta de la existencia de una lite poltica de gran importancia en la sociedad.
Esta lite seria, utilizando las palabras de Gaetano Mosca, esa minora de personas
influyentes en la direccin de la cosa pblica, a la que la mayora le entrega, de
buen o mal grado, la direccin (30). Ahora bien, de qu personas o posiciones
concretas se compone esa minora? La respuesta a esta cuestin no es tan sencilla
como a primera vista pudiera parecer.
La complicacin del proceso de identificacin de los componentes de las lites
polticas queda bastante patente en el anlisis que haca Robert Putnam sobre las tres
diferentes estrategias para identificarlas. Sealaba Putnam que hay tres estrategias
para identificar a la lite poltica: 1) el anlisis posicional, el ms utilizado, parte del
supuesto de que las instituciones formales y de gobierno ofrecen un mapa til de las
relaciones de poder y, por lo tanto, considera que los que estn en las posiciones ms
altas de estas instituciones son los polticamente poderosos; 2) el anlisis reputacional da importancia a las relaciones informales de poder y su mtodo se fundamenta
en preguntar a informantes sobre quin tiene el poder real en cada organizacin; 3) el
anlisis decisional est basado en la asuncin de que el poder poltico se define en
trminos de influencia sobre las actividades de gobierno y, por lo tanto, analiza

(28) J. SCOTT: The Sociology of lites, Edward Elgar, Aldershot, 1990, 3 vols.
(29) J. SCOTT: Who Rules Britain?. Polity Press, London, 1992, pg. 151.
(30) G. MOSCA: La clase poltica. FCE, Mxico, 1984, pgs. 106 y 107.

258

El. ANLISIS DE LAS LITES POLTICAS EN LAS DEMOCRACIAS

minuciosamente el proceso de la toma de cada una de las decisiones para saber


quines son las personas ms influyentes (31).
Las enormes complicaciones planteadas por la tercera estrategia, los peligros de
la segunda y la relativa sencillez de la primera explican que sea esta ltima la ms
ampliamente utilizada en la identificacin de las lites polticas. En efecto, diseccionar y perseguir el proceso de la toma de una decisin concreta puede ser enormemente complicado, sobre todo si lo intentamos aplicar a los procesos de la poltica
estatal; eso explica que el trabajo ms famoso basado en esta estrategia, el estudio
de Robert Dahl, analizara la toma de decisiones en el contexto de un municipio
concreto, el de New Haven (32). El anlisis reputacional tambin ofrece muchos
problemas ya que, quin o qu criterios se utilizan para elegir a los informantes?
Pero incluso si los gobernantes estn bien seleccionados, se le aade el agravante de
que el proceso de identificacin de complica enormemente. Y no parece que esta
complicacin sea necesaria teniendo como tenemos a nuestro alcance el anlisis
posicional.
El estudio de las lites polticas ofrece en relacin al anlisis de otras lites la
enorme ventaja de que las lites polticas ocupan posiciones en determinadas instituciones (33). Las lites polticas, as como las econmicas, las burocrticas o las
militares son fcilmente identificables. Y lo son porque estn altamente organizadas
y ocupan posiciones de poder visible en las distintas instituciones sociales. Y si bien
es cierto que en algunos casos las personas que ocupan esas posiciones no tienen
poder real ya que ese poder real lo ostentan personas en la sombra, la observacin
del sistema poltico parece indicar sin lugar a dudas que determinadas posiciones
polticas son en la inmensa mayora de los casos posiciones de poder real. Es as en
el caso de los miembros del poder ejecutivo, de los miembros de los parlamentos y
de los miembros de las ejecutivas de los principales partidos polticos. Es ms, cada
una de estas posiciones se intercambia, es decir, los individuos pasan de ocupar unas
a ocupar otras, y mucha veces la ocupacin de diferentes posiciones se simultanea;
y, lo que es ms importante, es muy raro, por no decir inexistente, el caso del
personaje con poder poltico que no est situado en alguno de los tres mbitos
sealados. Esta razn bsica unida a la sencillez del mtodo posicional recomienda
su utilizacin y explica, a su vez, que casi todos los estudios lo hayan adoptado. El
anlisis reputacional podra considerarse como muy recomendable y complementario
al posicional siempre que sea posible llevarlo a cabo. Y el anlisis decisional debiera
(31) R. E. PUTNAM: The Comparalive Study of Polilical lites. Prcnticc-Hall, New Jersey, 1976.
(32) R. DAHL: Who Coverm?, Yale Univcrsity Press, New Havcn, 1961.
(33) Hay otras lites como las intelectuales o las artsticas que estn escasamente organizadas y
vagamente delimitadas y cuya identificacin es muy complicada. Esa es con toda probabilidad una de las
razones que explica la debilidad de los estudios empricos sobre intelectuales. Me refiero ms ampliamente
a esas razones en E. URIARTE: O intelectuales vascos. Universidad del Pas Vasco, Lejona, 1995, y
tambin en E. URIARTE: Algunos problemas del anlisis de las lites polticas e intelectuales, lnguruak,
nm. 12, julio, 1995.

259

EDURNE URIARTE

dejarse para investigaciones muy especficas en mbitos concretos y limitados de


ejercicio del poder poltico.
Por lo tanto, quin es la lite poltica y cmo se busca? A partir de la consideracin de que el poder debe entenderse como la probabilidad de influir en las
polticas y actividades del Estado, Robert Putnam seala que algunas personas tienen
ms poder poltico que otras, es decir, tienen ms capacidad de influir en las
decisiones polticas y esas personas constituyen la lite poltica. La lite poltica est
formada, segn este autor, por los polticos profesionales, es decir, los legisladores,
los miembros del ejecutivo, los lderes de los partidos polticos y sus consejeros
directos (34). En la prctica, y entre las posiciones de poder sealadas, una buena
parte de los investigadores extrae su muestra de la lite poltica de los parlamentos.
Son muchos menos los que incluyen tambin al poder ejecutivo o a las ejecutivas
de los partidos polticos. As, en su trabajo sobre las lites polticas y burocrticas
en siete pases occidentales (USA, Reino Unido, Francia, Alemania, Suecia, Italia y
Holanda), Robert Putnam, Joel Aberbach y Bert Rockman seleccionan a la lite
poltica de los parlamentos nacionales. Estos autores dan tres razones muy consistentes para justificar esta eleccin: National parliamentary bodies are the arenas
from which we choose our politicians samples, then, because they house party
politicians, because they almost invariably breed cabinet ministers, and because they
continu to influence policy, ifvariably, in their respective countries. It is a relative
straightforward matter to define and then select representative samples of parliamentary politicians. whatever differences may exist in parliamentary powers across
the nations (35).
En los relativamente numerosos trabajos empricos que se han realizado en los
ltimos veinte aos sobre las lites polticas, el poder legislativo ha sido ampliamente
utilizado como lugar de bsqueda de la lite poltica. En su anlisis sobre las bases
del reclutamiento poltico de las lites polticas alemanas a lo largo del ltimo siglo,
John Nagle utiliza como definicin operativa de lite poltica la de los miembros del
parlamento nacional, lo que, entre otras ventajas, permite afrontar la complicacin
del anlisis de la evolucin de las lites a lo largo de un perodo tan largo de
tiempo (36). Adems de todo lo sealado, el anlisis de las lites parlamentarias
ofrece menos complicaciones que el referido a los miembros de los ejecutivos en su
fase de trabajo de campo. Conseguir entrevistas de los parlamentarios es ms sencillo
que conseguirlos de los ministros, y realizar esas entrevistas tambin, debido a las
mayores presiones que sufren estos ltimos y que pueden hacer menos fructfera la
bsqueda del entrevistador(37).
(34)

R. E. PUTNAM: op

(35)

J. D. ABERBACH; R. D. PUTNAM; B. A. ROCKMAN: op. cit.. pg.

cit.
26.

(36) J. D. NAGLE: System and Succesion. University of Texas Press, Austin, 1977
(37) DNALO K. EMMERSON apunta esta razn para explicar la seleccin de los miembros del
legislativo en su anlisis de la lite poltica indonesia, en D. K. EMMERSON: Indonesia 's lite. Comell
University Press, Ithaca, 1976.

260

EL ANLISIS DE LAS LITES POLTICAS EN LAS DEMOCRACIAS

Los escasos estudios espaoles dedicados al anlisis de las lites polticas tambin han hecho especial hincapi en las lites parlamentarias. Habra que destacar
en este sentido los trabajos de Juan Linz y Jess de Miguel sobre las Cortes franquistas (38), el trabajo de Mariano Baena del Alczar y Jos Mara Garca Madaria
sobre la presencia de la lite franquista en las segundas Cortes democrticas (39), y
el anlisis de Salustiano del Campo, Jos Flix Tezanos y Walter Santn sobre la
evolucin de las lites polticas desde la Restauracin hasta las lites de la transicin
a la democracia (40).
En la mayora de los trabajos hay una utilizacin preferente el concepto de lite
poltica que se entiende normalmente como sinnimo de lite gobernante o clase
gobernante, o clase poltica. Sin embargo, Klaus von Beyme recalca las diferencias
entre los conceptos de clase poltica y lite poltica y sugiere la conveniencia de la
utilizacin del concepto de clase poltica en lugar del concepto de lite poltica (41).
Von Beyme propone una diferenciacin de ambos conceptos basada en la percepcin
de que el concepto de lite poltica es ms restringido que el de clase poltica ya que
en esta ltima se incluyen todos los polticos en la medida en que participan de la
estructura de privilegios y no slo los que estn en las posiciones jerrquicas ms
altas. Adems, seala Von Beyme, en la clase poltica se incluyen otros actores que
influyen en las decisiones polticas como la lite administrativa, las lites econmicas, etc. Por otra parte, la lite poltica cooperara con las lites de otros sectores en
los que la poltica quiere regular un problema, mientras que la clase poltica apenas
cooperara y tendra una orientacin autorreferencial. Adems, la clase poltica
incluira a polticos de segunda fila y el concepto de lite tiene que buscar el centro
del poder cuya localizacin, segn Von Beyme, no est clara ni para los propios
polticos (42). Las sugerencias de Von Beyme ofrecen inters pero son discutibles
en muchos puntos, en primer lugar en la misma diferenciacin de dos conceptos que
para muchos autores significan lo mismo. Pero, en segundo lugar, si aceptamos la
diferenciacin de Von Beyme, y si queremos estudiar al sector poltico de las lites,
tendremos que seguir utilizando el concepto de lite poltica, dejando el concepto de
clase poltica para estudios centrados en el anlisis de los polticos en general. Si el
objetivo es estudiar a aquellos que ocupan las posiciones cimeras, el concepto de
clase poltica, como el mismo Von Beyme seala, ser excesivamente amplio.

(38) J. DE MIGUFX; J. LINZ: Las Cortes Espaolas 1943-1970: las cohortes, Sistema, nm. 8, 1975,
y A. DE MIGUEL; J. LINZ: Las Cortes Espaolas 1943-1975: las lites, Sistema, nm. 9, 1975.
(39)

M. BAENA DEL ALCZAR; J. M. GARCA MADARIA: lite franquista y burocracia en las Cortes

actuales, Sistema, nm. 28, 1979.


(40) S. DEL CAMPO; J. F. TEZANOS; W. SANTN: La lite poltica espaola y la transicin a la
democracia, Sistema. 48, 1982.
(41) K. VON BEYME: La clase poltica en el estado departidos. Alianza, Madrid, 1995.
(42) K. VON BEYME: op. cit.. pgs. 30-35.

261

COMO SON LOS MIEMBROS DE LAS LITES POLTICAS?

Todas las investigaciones llevadas a cabo sobre lites polticas han tratado de
determinar en primer lugar el perfil bsico de los miembros de esta lite. Y las
primeras preguntas que se han planteado en esa bsqueda se han dirigido a conocer
cules son los orgenes sociales y cmo es el proceso de socializacin del que surge
la lite poltica. La primera y clara respuesta a estas cuestiones es que la lite poltica
procede mayoritariamente de las clases medias y altas y que a finales de siglo se
puede seguir diciendo lo que seal Suzanne Keller hace bastantes aos en torno a
todas las lites y tambin la poltica, y es que the social class factors continu lo
play a significant role in the recruitment of the political, business, military, and
higher civil service lites as well as the judicial, scientific, religious, opinin, and
entertainment lites (43).
A principios de los setenta Robert Putnam recopilaba datos de varios estudios
sobre los orgenes de clase de la lite poltica alemana, francesa e inglesa desde el
siglo pasado hasta principios de los setenta que mostraban que si bien la representacin de la aristocracia haba descendido notablemente, la representacin de la clase
trabajadora se haba mantenido en la misma escasa proporcin o haba descendido
mientras que la representacin de las clases medias haba aumentado notablemente (44). El mismo Putnam, Aberbach y Rockman con datos algo posteriores sobre
los seis pases en los que se centr su estudio, Estados Unidos, Gran Bretaa, Francia,
Alemania, Italia, Holanda y Suecia, muestran que mientras slo el 12 por 100 de la
muestra de la poblacin general tiene padres en ocupaciones gerenciales y profesionales (las dos posiciones ms elevadas de su clasificacin de status), nada ms y
nada menos que el 66 por 100 de la lite burocrtica y poltica tiene padres con esas
profesiones. Los autores destacan que este dato es tanto ms sorprendente cuando
se tiene en cuenta que de la muestra de hombres entre 35 y 70 aos en profesiones
gerenciales o profesionales, slo el 41 por 100 proceden de padres con esas mismas
profesiones, lo que lleva a estos autores a afirmar que in term oftheir social origins,
our bureaucrats and politicians are the "crme de la crme " oftheir societies (45).
Los anlisis sobre los orgenes sociales de las lites polticas muestran tambin
que existen significativas diferencias en los orgenes de esas lites segn partidos
polticos. Como caba esperar, el porcentaje de origen de clase baja o media baja es
notablemente superior en los polticos de los partidos de izquierdas. Guttsman
mostraba hace bastante tiempo que en el perodo 1955-70 la estructura de clase de
los gabinetes conservadores contaba con un 21 por 100 de orgenes aristocrticos y
un 79 por 100 de orgenes de clase media, mientras que en los gabinetes laboristas
el origen aristocrtico se reduca al 3 por 100, el origen de clase media al 62 por
100, y el origen de clase trabajadora se elevaba al 35 por 100. A pesar de que la
(43) S. KELLER: Beyond the Ruling Class, Random House, New York, 1963, op. cit.. pg. 205.
(44)

R. E. PUTNAM: op. cit., pg.

(45)

J. D. ABERBACH; R. D. PUTNAM; B. A. ROCKMAN: op. cit.. pg.

177.

262

56.

EL ANLISIS DE LAS LITES POLTICAS EN LAS DEMOCRACIAS

relacin entre ambos partidos se haba asemejado un tanto a lo largo del siglo en
trminos de composicin de clase, en el ltimo perodo estudiado por Guttsman las
diferencias seguan siendo muy importantes (46). Si medimos el origen social atendiendo a los estudios del padre, y ya en los aos ochenta (47), podemos observar en
el trabajo de Sidney Verba en Japn, Suecia y Estados Unidos, que, por ejemplo, en
Suecia, la proporcin de educacin universitaria en el padre es significativamente
superior entre los padres de las lites sobre todo conservadoras y en grado algo menor
liberales que entre los padres de la lite socialdemcrata (48).
Otro rasgo de inters que se puede observar en los anlisis realizados sobre las
lites es que, adems de las diferencias de origen entre lites polticas de izquierdas
y de derechas, hay diferencias significativas entre los orgenes sociales de las distintas lites. Los orgenes de clase de las lites polticas son comparativamente ms
modestos que, no slo las lites econmicas, sino tambin las lites intelectuales y
las militares, y las burocrticas (49). Aunque la explicacin a esta cuestin es compleja, es indudable que el peso de las caractersticas de la lite poltica de izquierdas
han dado lugar a esta peculiaridad. Tambin habra que apuntar algunos rasgos
relativos al reclutamiento, como el hecho de que la formacin universitaria no sea
imprescindible o casi imprescindible en las lites polticas como s lo es en las
intelectuales y las burocrticas, o que los orgenes familiares no sean tan determinantes en la poltica como en las jerarquas militares para ascender a la lite.
Los rasgos del proceso educativo de las lites polticas muestran no slo el
creciente peso de la educacin universitaria, sino tambin el papel de determinados
centros educativos en la formacin de la lite poltica. Este factor corrobora la
influencia del origen de clase en la formacin de la lite poltica ya que, aunque es
cierto que el sistema de becas se ha extendido y perfeccionado a lo largo del siglo
y que el porcentaje de centros educativos privados en la formacin de los polticos
ha descendido en este perodo, ese porcentaje sigue siendo an muy importante.
Norris y Lovenduski sealan que el porcentaje de parlamentarios conservadores
britnicos elegidos en 1992 que se haban educado en colegios privados era del 62
por 100, frente a un 14 por 100 de los parlamentarios laboristas y solamente un 5
(46) W. L. GUTTSMAN: The British political lite and the class strucrure, dentro de P. STANWORTH;
A. GIDDENS (eds.): lites and Power in Brillish Society. Cambridge University Press, 1974, pg. 36.
(47) No contamos con datos ms recientes de inters sobre el origen de clase de la lite poltica ya
que en el ltimo trabajo emprico publicado sobre las lites polticas, el de PIPPA NORRIS y JONI LOVENDUSKI, no hay datos sobre orgenes de clase ya que, sorprendemente, en el cuestionario utilizado por estas
autoras no se inclua ninguna pregunta relacionada con esa cuestin; en P. NORRIS; J. LOVENDUSKI:
Political Recruitment, Cambridge University Press, Cambridge, 1995.
(48)

S. VERBA (ed.): op. cit.. pg. 290.

(49) RSULA HOFFMAN-L'ANGE seala en un estudio de principios de los ochenta sobre la lite poltica
de Alemania Occidental que el origen de clase media alta o alta entre la lite poltica es del 24,7 por 100
mientras que en la lite de los negocios es del 43,8 por 100, en la lite militar es del 53,7 por 100 y en
la lite cultural del 48,4 por 100; en U. HOFFMAN-LANGE: Survcying National lites in the Federal
Republic of Germany, dentro de G. MOYSER; M. WAGSTAFFE: Research Methodsfor lite Studies. Alien
and Unwin, London, 1987, pgs. 44 y 45.

263

EDURNEURIARTE

por 100 del conjunto de la poblacin britnica. El contraste se mantiene respecto a


los estudios universitarios ya que frente a un 7,1 por 100 de graduados entre los
britnicos en 1992, el porcentaje de los parlamentarios conservadores ascenda al 73
por 100 y entre los laboristas al 61 por 100(50). El aparente acercamiento entre
conservadores y laboristas en este ltimo dato se vuelve a romper si tenemos en
cuenta que la presencia de Oxford y Cambridge es mucho mayor entre los conservadores.
Todos estos rasgos hacen pensar en la importancia del factor de la clase social
en el anlisis del origen y surgimiento de las lites polticas. La clase social no
explica casi todo como pretenda Marx, pero es indudable que explica bastantes
cosas, tambin cuando intentamos comprender la formacin de la lite poltica.
Ahora bien, tambin es muy importante tener en cuenta las grandes diferencias en
esta cuestin no slo desde el punto de vista temporal, sino tambin entre los partidos
conservadores y los partidos de izquierdas. Y por eso, aunque es interesante recordar,
como lo hace Jhon Scott, que del gabinete presidido por Margaret Thatcher en 1990,
slo ella y otro miembro haban ido a una escuela gratuita, 19 haban ido a la
universidad y de ellos 16 a Oxford o a Cambridge (51), hay que tener en cuenta que
el anlisis de los gobiernos socialdemcratas dara resultados bastante diferentes,
como se desprende de los rasgos diferenciados de los parlamentarios laboristas
britnicos.
Si los diferentes analistas de las lites polticas han prestado bastante atencin a
los orgenes sociales y a la importancia de la clase social, no han dedicado muchas
lneas a la escasa representacin de la mujer en la lite poltica. Ello se explica
esencialmente por la falta generalizada de atencin de la ciencia poltica a esta
cuestin hasta la entrada en el mundo acadmico y de investigacin de las propias
mujeres. Ahora bien, en los ltimos diez aos numerosos trabajos han puesto de
relieve este dato, si bien es importante destacar que todos estos trabajos corresponden
sobre todo a anlisis de las relaciones de las mujeres con la poltica y no tanto a
estudios sobre las lites (52). En todos estos trabajos se muestra que la incorporacin
de las mujeres a las lites polticas todava es escasa en la mayora de los pases, que
esa incorporacin es significativamente menor entre los miembros de los gobiernos
que entre los parlamentarios, y que es mayor entre los partidos de izquierda que entre
los partidos de derecha. Es ampliamente conocido que la presencia de las mujeres
entre las lites polticas tan slo se acerca al 50 por 100 en los pases escandinavos,
i
(50)

P. NORRIS; J. LOVENUUSKI: op. cit.. pgs. 100 y 101.

(51)

J. SCOTT: op. cit.. pgs. 133 y 134.

(52) Cabe citar, entre otros, V. RANDALL, Women and Poliiics, MacMillan, Hong-Kong, 1993, J.
LOVENDUSKI; P. NORRIS (eds): GenderandParty Politics. Sage, London, 1993, y E. URIARTE; A. ELIZONDO
(Coord): Mujeres en poltica, Ariel, Barcelona, 1997. Este ltimo trabajo incluye dos captulos sobre las
mujeres en las lites polticas, E. URIARTE: Las mujeres en las lites polticas y P. NORRIS: Las mujeres
polticas: un nuevo estilo de liderazgo? Por otra parte, en los ltimos aos los estudios sobre liderazgo
tambin han comenzado a interesarse por el papel de las mujeres entre las lderes polticas; muestra de
ello es la obra editada por M. GENOVESE (cd.): Women as National Leaders, Sage, Newbury Park, 1993.

264

EL ANLISIS DE LAS LITES POLTICAS EN LAS DEMOCRACIAS

si bien, curiosamente, en estos mismos pases la presencia de las mujeres en otras


lites se mantiene en porcentajes similarmente bajos a los de otros pases desarrollados. Por otra parte, slo muy recientemente se han abordado anlisis de las lites
polticas en las que se est teniendo en cuenta el factor de la diferencia de sexos
como uno de los elementos significativos de estudio, y el trabajo de Norris y
Lovenduski citado ms arriba es la muestra ms importante de esta nueva lnea de
investigacin (53).
Por ltimo, a todos los rasgos sealados tendramos que aadir an dos ms para
completar el perfil de las lites polticas. En primer lugar, nos encontramos con
orgenes vinculados a las ciudades en mucha mayor proporcin que el conjunto de
los ciudadanos. Aberbach, Putnam y Rockman mostraban en su estudio sobre seis
pases que sobre todo entre la lite burocrtica el pocentaje de personas procedentes
de ciudades de ms de 100.000 habitantes era muy superior al de la poblacin en
general, pero tambin era superior en las lites polticas, con excepcin del caso
holands, aunque en general las diferencias eran menores (54). En segundo lugar,
las lites polticas se sitan bsicamente en edades intermedias y sobre todo en la
cuarentena y cincuentena. Si atendemos a los datos ofrecidos por Norris y Lovenduski sobre la edad de los parlamentarios en catorce pases democrticos desarrollados, observamos que en prcticamente todos los pases el porcentaje ms elevado de
parlamentarios se sita en el intervalo 40-50, seguido del intervalo 50-60. Los
porcentajes correspondientes a los parlamentarios de ms de sesenta aos son notablemente inferiores a los dos intervalos anteriores en todos los pases excepto en
Estados Unidos, donde la diferencia es pequea, en Luxemburgo donde incluso
aumenta el porcentaje respecto al intervalo anterior y, sobre todo, en Japn, pas en
el que el porcentaje ms importante de parlamentarios tiene ms de 60 aos (55). El
caso japons muestra que si bien las tendencias de desarrollo de los pases industrializados y modernizados han dado lugar a un proceso de igualacin en la mayora de
instituciones y valores, todava se mantienen diferencias culturales significativas,
como el respeto a los ms ancianos en Japn, que tienen consecuencias ms o menos
importantes sobre la dinmica poltica.

(53)

P. NORRIS; J. LOVENDUSKI: Political..., op. cit.

(54)

J. D. ABERBACH; R. D. PUTNAM; B. A. ROCKMAN: op. cit., pg. 66. E! estudio de SAMUEL

ELDERSVELD, JAN KOOMAN y THEO VAN DER TAK sobre la lite poltica holandesa confirma esta peculiaridad holandesa aunque tambin aporta el dato de que los parlamentarios nacidos en zonas rurales
constituyen el 29 por 100 frente al 42 por 100 del conjunto de la poblacin; en S. J. ELDERSVELD; J.
KOOIMAN; T. VAN DER TAK: lite Images ofDutch Politics. The University of Michigan Press, Ann Arbor,
1981, pg. 43.
(55)

P. NORRIS; J. LOVENDUSKI: op. cit., pg. 188. R. K. CARTY, PETER JAMES y CAMPBELL SHARMAN

en su estudio comparado sobre Canad y Australia nos dan la edad media de acceso al cargo de primer
ministro que es aproximadamente de 50 aos en ambos pases; en R. K. CARTY; P. JAMES; C. SHARMAN:
Lcadership Selection Processes and Careers: A Comparison of Australian and Canadian Premicrs,
Political Studies. vol. XXXVIII, 1990, pg. 274.

265

EDURNb UR1ARTE

El perfil dibujado corresponde a la lite poltica tal como la entendemos en estas


pginas, es decir, el conjunto de personas que ocupan las posiciones donde se toman
las decisiones polticas esenciales para la vida de un pas. Ahora bien, en los ltimos
aos han surgido bastantes estudios en los que se tambin habla de una lite poltica
que no corresponde a las caractersticas que se acaban de sealar. Me refiero a la
lite poltica local que, en su conjunto, presenta un perfil muy diferenciado de la
lite gubernamental o parlamentaria. Entre la lite poltica local espaola de 1987 la
profesin ms abundante era la de agricultor (33,7 por 100), seguida de la de
trabajador industrial (18,1 por 100) (56), el porcentaje de estudios superiores tan slo
era del 7,3 por 100 (en 1983, si bien en Catalua en 1987 es del 13,1) (57), y la
presencia de mujeres es an menor que en el poder legislativo (58). El anlisis de la
lite poltica local es imprescindible para conocer las caractersticas de la clase
poltica, pero tendremos que tener en cuenta las diferencias entre el concepto de lite
poltica y lite poltica local. La lite poltica local es una parte de la clase poltica,
pero slo una pequea parte de esa lite local, la correspondiente a los alcaldes de
las grandes ciudades, podr ser incluida en la lite poltica de mbito nacional o
estatal. Y si bien desconocemos las caractersticas diferenciadas de esa parte de la
lite poltica local, cabe suponer que su perfil ser muy semejante al dibujado ms
arriba para la lite poltica.

PROFESIONES DE LOS POLTICOS Y PROFESIONALIZACION DE LA POLTICA

Hay una aceptacin generalizada entre los politlogos en torno al reconocimiento de que se ha producido una profesionalizacin de la poltica que ha tomado cuerpo
de forma paralela a la burocratizacin (59). No slo se han racionalizado los mtodos
de trabajo y organizacin de los partidos, o son necesarios los conocimientos especializados en todos los mbitos de la poltica, sino que al mismo tiempo, y de forma
inevitable, la poltica ha pasado a considerarse crecientemente como una profesin.
Eso significa que aumenta el nmero de personas que realizan desde el inicio una
carrera exclusivamente poltica y que aumenta el nmero de aos en la poltica del
(56) J. BOTELLA: La galaxia local en el sistema poltico espaol, Revista de Estudios Polticos,
nm. 76, abril-junio 1992, pg. 155.
(57) J. CAPO: La lite poltica local, Revista de Estudios Polticos, nm. 76, abril-junio, 1992,
pg. 140.
(58) El porcentaje de alcaldesas en Espaa despus de las elecciones de 1991 era del 4,2 por 100;
en INSTITUTO DE LA MUJER: La mujer en cifras, Ministerio de Asuntos Sociales, Madrid, 1992, pg. 63.
(59) Ahora bien, como seala ANGELO PANEBIANCO, el mismo concepto de profesionalizacin ha
generado confusiones y no siempre se ha utilizado de la misma forma. PANKBIANCO piensa que al hablar
de esta cuestin hay que tener en cuenta dos procesos diferentes: la profesionalizacin poltica, por un
lado, es decir, la transformacin en parlamentarios de los funcionarios de partido, y la profesionalizacin
intelectual, es decir, el acceso de los expertos a la condicin de miembros del parlamento. En A.
PANEBIANCO: Modelos de partido, Alianza Universidad, Madrid, 1990, 421.

266

EL ANLISIS DE LAS KI.ITES POLTICAS EN LAS DEMOCRACIAS

conjunto de polticos, y que aumenta tambin el nmero de personas que viven de


la poltica. La realidad de este proceso parece indudable si observamos la evolucin
de la poltica a lo largo de este siglo, no slo si tenemos en cuenta la cantidad de
ocupaciones creadas alrededor de la poltica, sino tambin la dinmica interna de los
partidos polticos o la composicin de la clase poltica. Sin embargo, cuando observamos los datos relacionados con esa cuestin esa realidad aparece algo ms confusa,
y, sobre todo, menos fundamentada. La mera observacin parece indicar sin lugar a
dudas que la profesionalizacin se ha producido, pero la evidencia emprica que la
apoya es escasa.
Klaus von Beyme piensa que la profesionalizacin de la poltica es una realidad
y sugiere tres indicadores para medirla: el nmero de aos en ejercicio desde que se
alcanz el primer cargo poltico importante, la actividad profesional adicional al lado
de los cargos polticos y la disposicin a regresar a la profesin de partida. El mismo
nos ofrece el dato de que en Alemania Occidental entre 1969 y 1983, los polticos
profesionales con actividades profesionales relacionadas con el partido constituan
el 25 por 100. Von Beyme suma a stos un 12 por 100 de funcionarios de organizaciones y sindicatos, de tal forma que, seala, un tercio debe considerarse dedicado
a la poltica profesional no slo durante el tiempo de ejercicio de su mandato (60).
Los datos ofrecidos por Von Beyme son sugerentes, pero se echa de menos una
mayor clarificacin de cules son esas actividades profesionales relacionadas con el
partido y cul ha sido la evolucin temporal de estos datos en las ltimas dcadas.
El repaso de los trabajos dedicados a las lites polticas sugiere que la cuestin
de la profesionalizacin de la poltica no ha recibido an la atencin necesaria, al
menos desde el punto de vista emprico. El nico dato de cierto inters en relacin
a esta cuestin que suelen ofrecer los estudios sobre las lites es el del nmero de
aos en el parlamento de los polticos o el de la profesin anterior al ingreso en el
parlamento. As, Norris y Lovenduski ofrecen una tabla comparativa de las profesiones de los parlamentarios de doce pases, correspondiente al perodo 1990-1992,
en la que podemos observar que el porcentaje de los que declaran que su profesin
es la de poltico o la de funcionario de partido es bastante reducido en la mayora de
los casos con la excepcin de Japn (33 por 100) y Suiza (30 por 100) (61). En
cualquier caso, este dato es orientativo pero no concluyeme ya que no sabemos el
porcentaje de parlamentarios que, sin ser polticos profesionales o funcionarios de
partido, han ejercido en actividades vinculadas a los partidos polticos.
Pero sobre todo desconocemos la evolucin en el tiempo de las carreras de los
parlamentarios, y el conocimiento de esta evolucin requerira saber, no slo el
nmero de aos de permanencia en el parlamento (62) o en otros cargos polticos,
(60) K. VON BEYME: op. cit., pgs. 122-126.
(61)

P. NORRIS; J. LOVENDUSKI: op. cit., pgs. 185-186.

(62) En relacin al nmero de aos de permanencia en el parlamento, ETIENNE CRIQUI nos ofrece
interesantes datos sobre los diputados franceses que apoyan con claridad la tesis de la profesionalizacin.
Muestra CRIQUI que el porcentaje de diputados que acumulan dos o ms mandatos ha subido de forma

267

EDURNE URIARTE

sino la actividad ejercida despus de dejar el parlamento o esos cargos polticos. El


dato de la inequvoca profesonalizacin saldr con toda seguridad a la luz de esa
bsqueda, pero tambin el freno que la democracia competitiva ejerce en esa profesionalizacin. A pesar del pesimismo weberiano sobre los efectos de la burocratizacin, el eje central de la democracia, es decir, la celebracin de elecciones libres y
peridicas, tiene de vez en cuando efectos demoledores sobre esa burocratizacin.
Es capaz incluso de acabar con los mismos todopoderosos partidos polticos y, por
lo tanto, de mandar a un complicado proceso de recolocacin a una buena parte de
la clase poltica. Dado que los partidos polticos constituyen no slo las organizaciones esenciales de las democracia, sino tambin la base de reclutamiento y control
de los polticos, cualquier problema de inestabilidad en esos partidos polticos tiene
efectos fundamentales sobre la lite poltica.
Pero si todava es necesario conocer ms datos en torno a la profesionalizacin
de la poltica, lo que s se conocen bastante bien son las profesiones de los polticos.
Hay abundantes datos sobre la cuestin que confirman, en primer lugar, el rasgo que
ya destac hace tanto tiempo Weber, el de la importancia de los abogados en la
poltica (63). La abogaca sigue constituyendo la profesin ms abundante entre la
lite poltica, tanto la abogaca medida como ejercicio de la profesin bien en el
mbito privado o en el pblico, o bien medido como formacin acadmica y ejercicio
de trabajos ms o menos relacionados con esa formacin (64). Ahora bien, tambin
es cierto que el peso de los abogados en la poltica ha descendido en esta segunda
mitad del siglo. En su estudio sobre la evolucin de las profesiones de los parlamentarios britnicos desde 1945 hasta nuestros das, Norris y Lovenduski muestran que
la abogaca como profesin ha descendido entre los parlamentarios. Las misma
autoras muestran tambin que la representacin de los profesores e investigadores
ha ascendido de forma muy notable (65).
Hace mucho tiempo analizaba Max Weber las causas del importante peso de los
abogados en la poltica occidental desde que se constituyeron los partidos. Sealaba
Weber que la poltica es una empresa de interesados y que la funcin del abogado
es precisamente la de dirigir con eficacia un asunto que los interesados le confan.
Deca Weber que el abogado puede hacer triunfar un asunto apoyado en argumentos lgicos dbiles y en ese sentido "malo ", convirtindolo asi en asunto tcnicamuy importante entre 1978 y 1993 ya que si en 1978 era del 36 por 100, en 1993 este porcentaje ascenda
ya al 64,5 por 100; en E. CRIQUI: Qui sont les nouvcaux dputs?, Revue Polilique el Parlamentaire.
nm. 974, Novembre-Dcembre, 1994, pg. 30.
(63) Japn, con slo un 5 por 100 de abogados entre los parlamentarios, constituye una de las escasas
excepciones a esta regla. Este rasgo corresponde, segn SHIGEKO FUKAI y HARUIIIRO FUKUI, al bajo
porcentaje de abogados entre la poblacin japonesa. En S. N. FUKAI; H. FUKUI: lite Recruitment and
Political Leadcrship, Poltica! Science and Politics. vol. XXV, March, 1992, pg. 29.
(64) En los datos ofrecidos por NORRIS y LOVENDUSKI sobre las profesiones de los parlamentarios
de doce pases se observa que la de abogado era en el periodo 1990-92 la profesin ms abundante entre
la lite poltica; en P. NORRIS; J. LOVENDUSKI: op. cil., pgs. 185-186.
(65)

P. NORRIS; J. LOVENDUSKI: op. cil.. pg.

99.

268

EL ANLISIS DE LAS LITES POLTICAS EN LAS DEMOCRACIAS

mente "bueno " (66). Weber destacaba el instrumento esencial para conseguir esa
conversin, el dominio de la palabra hablada y escrita. Y esta razn era sin duda y
contina siendo una de las razones que explican la abundancia de los abogados en
la poltica pero tambin de otras profesiones como las de profesores o periodistas.
El hecho de que los abogados hayan descendido y que estas ltimas profesiones
hayan aumentado se corresponde con la creciente importancia de estudios y profesiones relacionadas con estudios como la ciencia poltica, la sociologa, la comunicacin, etc., donde tambin es esencial el dominio de la palabra hablada y escrita.
Norris y Lovenduski llaman precisamente a todo este conjunto de profesiones,
incluida la abogaca, talking professions, pero a pesar de su afortunada expresin,
curiosamente no tienen en cuenta la razn sugerida por su concepto, la importancia
del dominio de la palabra, como una de las explicaciones de la importancia del peso
de estas profesiones entre la lite poltica. Estas autoras se inclinan ms bien por
buscar la explicacin en un conjunto de rasgos asociados a estas profesiones como
son la flexibilidad horaria, las generosas vacaciones, la seguridad econmica, el
status social, las redes de relaciones y ciertas capacidades tcnicas tiles en la
poltica (67).
Putnam haca hincapi tambin en las mayores facilidades para combinar estas
profesiones con la poltica y en la posibilidad de vuelta despus de terminar la carrera
poltica. Putnam, adems, no olvidaba la importancia del dominio de la expresin en
todas estas profesiones (68). Ahora bien, tanto este autor en su clsico trabajo, como
Norris y Lovenduski, no mencionaban el factor del inters o de la vocacin. Y me
atrevera a asegurar que es ste el factor que, junto al del dominio de la palabra,
explica la abundancia de estas profesiones entre la lite poltica. Si atendiramos a
las razones de adecuacin de los horarios y flexibilidad de esas profesiones para la
poltica, no se explica por qu otras profesiones como la medicina no estn tan
abundantemente representadas. Pero, adems, y si tenemos en cuenta el sector de la
enseanza, tampoco se entiende, siguiendo el razonamiento de Norris y Lovenduski
y en parte el de Putnam, por qu los representantes del sector de la enseanza que
encontramos en la poltica provienen por abrumadora mayora de las ciencias sociales y humanas. El factor que explica esta peculiaridad es precisamente el del inters
o el de la vocacin. De la misma forma que en las lites intelectuales apenas
encontramos representantes de las llamadas ciencias duras, lo mismo ocurre en las
lites polticas. Y es que el inters por la poltica de los que han escogido las ciencias
(66) M. WEBER: El poltico y el cientfico. Alianza, Madrid, 1981, pg. 114.
(67)

P. NORRIS; J. LOVENDUSKI: op. cit.. pg.

110.

(68) R. PUTNAM: The Comparative..., op. cit., pg. 59. Adems de las facilidades de vuelta a la
profesin originaria, habra que aadir otro factor significativo que apuntaba JUAN LINZ, y es el hecho de
que algunos ejercicios profesionales se benefician de la actividad politica, por ejemplo, los bufetes de
abogados, el periodismo poltico o la actividad sindical; en J. LINZ: Continuidad y discontinuidad en la
lite poltica espaola: de la Restauracin al rgimen actual, dentro de AA.VV.: Estudios de Ciencia
Politica y Sociologa (Homenaje al profesor Carlos Ollero), Madrid, 1972, pg. 400.

269

EDURNE URIARTE

sociales y humanas como estudio y como profesin es muchsimo ms alto que los
que han escogido las matemticas o la fisica. De la misma forma que los intelectuales
son personas que intentan influir en la poltica a travs de la opinin y del anlisis
escrito, los enseantes son personas que explican la poltica a las nuevas generaciones. Por eso no es extrao que unos y otros deseen muchas veces pasar y, a veces,
pasen, a ejercer la poltica directamente, en el parlamento, en el gobierno, en las
instituciones locales o en las autonmicas.

RECLUTAMIENTO Y CIRCULACIN DE LAS LITES POLTICAS

Robert Putnam defini el reclutamiento poltico como el proceso a travs del


cual se selecciona entre los varios millones de ciudadanos socialmente favorecidos
y polticamente motivados, incluido el estrato poltico, a aquellos que alcanzan
posiciones de influencia significativa (69). Parte de este proceso ha quedado clarificado cuando ms arriba he dibujado el perfil caracterstico de las lites polticas. En
esc perfil han aparecido algunos de los factores que favorecen notablemente la
llegada a las lites polticas. Parece claro que haber nacido en ciudades, pertenecer
a la clase media o media alta, haber cursado estudios universitarios, preferentemente
en instituciones de lite, y ser hombre, son todos ellos rasgos que aumentan las
posibilidades de poder alcanzar posiciones de lite poltica. Ahora bien, tambin es
cierto que los rasgos sealados favorecen el ascenso no slo a la lite poltica, sino
al conjunto de todas las lites, y que no todos los que poseen esas caractersticas
llegan a posiciones de lite.
La cuestin importante, por lo tanto, es conocer cul es la va o vas a travs de
las que se llega a la cumbre poltica. Pero para responder a este problema nos
enfrentamos a los mismos deficiencias que observbamos a la hora de analizar el
grado de profesionalizacin de la poltica. Son escasos los datos sobre los procesos
de reclutamiento y las caractersticas de los itinerarios profesionales recorridos por
los polticos en su camino hacia la lite. Existe, eso s, un factor muy claro: la
importancia central del partido poltico como canal de reclutamiento de las lites
polticas. Para llegar a la lite poltica es necesario hacerlo de la mano de un partido
poltico (70). Eso significa, en el caso de relacin ms estrecha, que se hace carrera
poltica en el partido desde los inicios, es decir, comenzando como militante de base
y ejerciendo cargos internos hasta alcanzar posiciones polticas elevadas, o significa,
en el caso de relacin menos estrecha, que se hace carrera profesional en cualquier
profesin de prestigio y en un momento dado se es cooptado para el cargo poltico
(69)

R. PUTNAM: op. cit., pg.

46.

(70) En su interesante estudio sobre el reclutamiento de los diputados socialistas franceses en 1981,
ANNIE COLLOVALD mostraba la importancia de las posiciones mantenidas dentro de los partidos politicos
como canal para llegar a los puestos de la lite poltica; en A. COLLOVALD: La Rpublique du militant,
dentro de P. BIRNBAUM (ed.): Les lites socialistes au pouvoir, 1981-1985. Puf, Pars, 1985, pgs. 11-52.

270

EL ANLISIS DE LAS LITES POLTICAS EN LAS DEMOCRACIAS

desde un partido poltico. Dado que se puede decir que la poltica, la democracia, o
el Estado, son una poltica, una democracia o un estado de partidos, tambin las lites
polticas constituyen una cuestin de partidos. Es bien conocido que la importancia
del partido como va de acceso a la lite poltica ha sido an mucho ms importante
en los sistemas comunistas del este de Europa. En estos sistemas comunistas el
partido ha sido la va prcticamente exclusiva para acceder a la lite poltica. La
diferencia entre los sistemas democrticos y comunistas quedaba bien ilustrada por
Brzezinski y Huntington cuando sealaban que mientras casi todos los altos lderes
norteamericanos tenan una carrera profesional aparte de la poltica, los lderes
soviticos hacan desde el principio su carrera exclusivamente en el partido que
absorba totalmente su dedicacin (71).
En los pases democrticos, sin embargo, a pesar del control central que los
partidos ejercen en la seleccin de la lite poltica, es cierto, que la va directa a
travs del partido como modo de acceso a la lite es slo una de las existentes. Otro
de los canales de gran importancia es el de la burocracia. Una proporcin muy
importante de la lite poltica procede del aparato burocrtico del estado. Salustiano
del Campo, Jos Flix Tezanos y Walter Santn mostraban hace tiempo una interesante tabla comparativa de las ocupaciones de los parlamentarios espaoles desde 1879 hasta 1979 en la que muestran el crecimiento histrico del peso de los
funcionarios pblicos y el mantenimiento de unos porcentajes altos en los aos
setenta (72). Mariano Baena del Alczar y Jos Mara Madaria mostraban tambin
la importancia de los cuerpos burocrticos del estado en las Cortes de 1979 donde
haba 83 parlamentarios que procedan de estos cuerpos (73).
Adems, existen otras instituciones sociales que pueden tener importancia como
canales de reclutamiento de la lite poltica. En Espaa se ha destacado desde hace
tiempo el papel del Opus Dei como canal de acceso al conjunto de las lites y tambin
a la lite poltica (74). La Iglesia en general ha tenido tradicionalemente influencia
como canal de reclutamiento de la lite poltica, sobre todo en contextos polticos
concretos como la dictadura franquista. Miguel Jerez hizo un interesante estudio
(71)

ZBICNIEW BRZEZINSKI y SAMUEL HUNTINGTON decan que el poltico sovitico ingresa en la

poltica igual que el norteamericano ingresa en la carrera sacerdotal o en el ejrcito. El aparato poltico
se lo traga materialmente, v como carece de carrera privada en la que refugiarse, le es difcil escapar
de l, si es que ello fuera concebible, en Z. BRZEZINSKI; S. HUNTINOTON: Poder poltico VSA-URSS,
Guadarrama, Madrid, 1970, tomo I, pg. 196.
(72)

S. DEL CAMPO; J. F. TEZANOS; W. SANTN: op. cit.. pg. 27.

(73)

M. BAENA DEL ALCZAR; J. M. GARCA MADARIA: op. cit., pg. 9. Hay que tener en cuenta que

de los burcratas sealados ms de la mitad corresponden al cuerpo de catedrticos de universidad, y cabe


preguntarse si habra que diferenciar este cuerpo burocrtico de los otros dadas las caractersticas especiales de la enseanza respecto a otros trabajos de la burocracia.
(74) Una revista ha publicado una relacin de las personas vinculadas al Opus Dei en Espaa en las
lites de la poltica, de la economa y de los medios de comunicacin. Esta revista seala que entre la
lite poltica se pueden contabilizar 30 personas vinculadas al Opus Dei, todas ellas pertenecientes al
Partido Popular, excepto una persona perteneciente a UPN, y otra a Eusko Alkartasuna; en Temas para
el Debate, nm. 3, febrero, 1995, pg. 37.

271

EOURNE URIARTE

sobre los centros de extraccin poltica entre 1938 y 1957 en Espaa en el que mostr
que los tres canales esenciales de acceso a la lite estatal en la Espaa de ese perodo
fueron el ejrcito, la Falange y la Iglesia. En concreto, Jerez seal que el canal de
acceso a los altos cargos del aparato del Estado fue la Falange en un 34,9 por 100
de los casos, el ejrcito en un 40,4 por 100 y la Iglesia en un 24,7 por 100 (75).
Adems de las organizaciones religiosas hay que mencionar tambin entre los partidos de izquierda la importancia de los sindicatos como canales de llegada a la lite
poltica. Norris y Lovenduski sealan no slo que la mayora de los candidatos
laboristas entrevistados en su estudio pensaban que el apoyo sindical poda ser un
factor muy importante, a veces decisivo, para llegar a Westminster, sino que muestran tambin que los candidatos con apoyo sindical tienen ms xito en cualquiera
de las etapas del proceso de reclutamiento del partido laborista (76).
Si es interesante conocer cmo llegan los polticos a la posiciones de lite, como
seal Putnam, tambin es importante saber cmo dejan esas posiciones y cundo.
Este autor sealaba que la renovacin alta de lites se asocia a perodos de crisis y
la baja renovacin est asociada a la estabilidad institucional. Adems, la renovacin
de una lite dentro de una institucin tiende a declinar a medida que la institucin
envejece (77). Existen, sin embargo, pocos datos para apoyar esta u otras generalizaciones. En Espaa contamos con el trabajo de Juan Linz y Amando de Miguel
sobre la lite de las Cortes entre 1943 y 1970 en el que ambos autores muestran que
hay una continuidad bsica de la lite a pesar de la aparente renovacin de la
Cmara (78). Un contexto interesante para analizar la continuidad y cambio de las
lites es el de las transiciones democrticas. Baena del Alczar y Garca Madaria
analizaron en este sentido el grado de continuidad de la lite franquista despus de
la transicin a la democracia y constataron la importancia de la presencia de la lite
poltica franquista en las Cortes de 1979, un 20 por 100 de los componentes de esta
legislatura. La renovacin de la lite poltica fue evidentemente alta en este perodo
pero, dadas las caractersticas pacficas y pactadas de la transicin, el grado de
continuidad de la lite franquista fue importante.
Al margen de los datos sealados, no existen investigaciones sobre las transformaciones en la composicin de la lite espaola en la transicin democrtica. Se han
emprendido algunas investigaciones para conocer las transformaciones de las lites
en los pases del este de Europa. El Centro Ruso para la Investigacin de la Opinin
Pblica realiz una investigacin en 1992 en la que entrevist a 1.812 pertenecientes
a la vieja y a la nueva lite. En los primeros anlisis surgidos de esa investigacin
se afirma que hay una importante continuidad de la vieja lite en la Rusia actual; un
tercio de la nomenklatura del Partido est en la actual lite estatal mientras que otro
tercio ocupa posiciones en la lite econmica, es decir, el grado de reproduccin de
(75) M. JEREZ: lites polticas y centros de extraccin en Espaa, 1938-1957, CIS, Madrid, 1982.
(76)

P. NORRIS; J. LOVENDUSKI: op. cit., pg.

(77)

R. PUTNAM: op. cit.. pg.

149.

66.

(78) A. DE MIGUEL; J. LINZ: Las Cortes Espaolas 1943-1975: las lites, op. cit., pg. 118.

272

EL ANLISIS DE LAS LITES POLTICAS EN LAS DEMOCRACIAS

la lite rusa es muy elevado, ms elevado que en Hungra y Polonia, seala Natalia
Ershova (79).
Ahora bien, qu efectos tiene la alta o baja circulacin de la lite poltica? Cabe
suponer, en primer lugar, que la alta circulacin es signo de buen funcionamiento
del sistema democrtico que impedira la perpetuacin de los lderes en el poder.
Pero lo cierto es que en los sistemas democrticos estabilizados hay una tendencia
al aumento del tiempo de permanencia de las lites polticas en el poder (80). La
profesionalizacin de la democracia es la directa responsable de esta tendencia.
Parece demostrado que la renovacin de las lites facilitar actitudes favorables a
cambios en las polticas lo cual, claro est, puede ser positivo o negativo, dependiendo del punto de vista ideolgico. Ahora bien, el alto grado de cambio origina tambin
un problema, el de la inexperiencia de la lite, lo que, dada la creciente complejidad
del sistema poltico, puede tambin tener algunos efectos negativos (81).

NUEVAS TENDENCIAS Y NUEVOS CAMPOS EN LA INVESTIGACIN


DE LAS LITES POLTICAS

No se conocen bien los procesos de circulacin de las lites, ni tampoco su papel


en las transiciones. Ahora bien, en el contexto del enorme inters suscitado por los
procesos de transicin democrtica en los ltimos aos, se han abordado algunos
anlisis del papel de las lites polticas en las transiciones a la democracia como el
interesante trabajo editado por John Higley y Richard Gunther que contiene un
artculo de Richard Gunther sobre el papel de las lites polticas en la transicin
espaola (82). Sin embargo, en la mayora de estos trabajos hay pocas investigaciones basadas en entrevistas a las lites. Se analiza a las lites a travs de sus decisiones
y declaraciones pblicas, pero no a travs de una profundizacin de sus actitudes

(79) N. ERSHOVA: The Transformation of Russia's Ruling lite Under Conditions of Social Crisis,
Sociological Research, vol. 34, may-june 1995, pg. 47.
(80) KLAUS VON BEYME seala que el tiempo medio de permanencia en el poder de los miembros
del Bundestag sobrepasa en algo los nueve aos y tiene tendencia a prolongarse; en K. VON BEYME: op.
cit. Naturalmente, el dato apuntado por este autor es slo uno de los que tenemos que conocer para
analizar las caractersticas de la circulacin de la lite poltica; habra que aadir todos los cargos polticos
ocupados anteriormente y posteriormente a la permanencia en el Bundestag.
(81) JUAN CARLOS AGULLA destaca como un rasgo negativo del sistema poltico argentino lo que
llama, en trminos de su surgimiento y formacin, la improvisacin de la clase poltica; en J. C. AGULLA:
La clase poltica argentina: reclutamiento y formacin, Revista de Estudios Polticos, nm. 74, octubre-diciembre, 1991.
(82) R. GUNTHER: Spain: the very model of the modem lite scttlement, dentro de J. HIGLEY; R.
GUNTHER: lites and Democratic Consolidation in Latin America and Southern Europe, Cambridge
University Press, Cambridge, 1992. Tambin encontramos un anlisis del papel de la clase poltica
espaola en los mesogobiemos regionales y econmicos en V. PREZ DAZ: La primada de la sociedad
civil. Alianza, Madrid, 1993.

273

EDURNE URJARTE

personales (83). Es posible que esta perspectiva est basada en el hecho de que
algunos de los trabajos en este terreno estn realizados por especialistas en transiciones democrticas y no tanto por especilistas en las lites. De ello se deriva que,
al mismo tiempo que se ha abierto una nueva lnea de anlisis en el campo de las
lites polticas, tambin surge la necesidad de aadir otros enfoques a estas investigaciones.
Otro apartado en el que los datos son escasos es el correspondiente a las relaciones entre las diferentes lites. Conocemos cada una de las lites, hay muchas
hiptesis sobre las interrelaciones entre ellas pero pocas investigaciones sobre la
cuestin. Un apartado de especial inters en este terreno es quiz el anlisis de las
relaciones entre las lites polticas y las intelectuales, y muy especialmente dentro
de ellas, las lites de los medios de comunicacin de masas. Cuando hay una
evidencia cada vez mayor del papel esencial de los medios de comunicacin en la
poltica, el conocimiento ms profundo de las vinculaciones de los miembros de unas
y otras lites resulta ms interesante que nunca (84). Para la investigacin de estas
relaciones las preguntas directas a las lites sobre el grado de conocimiento que
tienen de otras lites se han revelado eficaces (85). Tambin son interesantes y quiz
no muy utilizados, probablemente por su enorme dificultad, los anlisis de las
interrelaciones familiares, de amistad, de intereses comunes, costumbres y hbitos
de ocio, etc., entre las diversas familias influyentes de un pas (86).
Tambin habra que apuntar la necesidad de profundizar en el conocimiento de
las relaciones entre los ciudadanos y las lites, lo que significa en este caso conocer

(83) Sealaba JUAN LINZ que contamos con muchos anlisis basados en los datos biogrficos de las
lites polticas, pero que necesitamos conocer mejor otros aspectos como son sus motivaciones y su papel
en sistemas polticos democrticos. Linz ofrece algunas sugerencias para realizar este anlisis: Necesitamos estudios mucho ms cuidadosos de sus valores y actitudes, incentivos y dudas para dedicarse a la
poltica, recompensas y costes de la actividad poltica, vnculos entre polticos y la sociedad, la forma
en que los partidos eligen y rechazan a las personas con vocacin poltica, la secuencia vertical de puestos
mediante la cual los polticos suben dentro del partido y los caminos horizontales a travs de los cuales
entraron en el gobierno. Necesitamos comparar las democracias en todas estas dimensiones mucho ms
sistemticamente, ms bien que centrarnos en unos cuantos partidos, en J. J. LlNZ: Los problemas de las
democracias y la diversidad de democracias. Discurso de investidura Doctor Honoris Causa por la
Universidad Autnoma de Madrid, Ediciones de la Universidad Autnoma de Madrid, Madrid, 1992,
pgs. 44 y 45.
(84) KLAUS VON BEYME ofrece el dato de un estudio publicado en 1989 segn el cual los diputados
alemanes respondieron en una encuesta que los periodistas (79 por 100) eran sus principales consejeros,
por detrs de los compaeros de partido. De este modo, los periodistas se situaban a la cabeza de las lites
extemas a la clase poltica; en K. VON BEYME: op. cit., pg. 84.
(85) SIDNEY VERBA muestra interesantes resultados obtenidos a partir de una pregunta sobre el grado
de conocimiento de otras lites en su investigacin de las lites japonesas, norteamericanas y suecas; en
S. VERBA (ed.): op cit.. pgs. 64 y 65.
(86) Vase, por ejemplo, D. BALMORI; S. F. VOSS; M. WORTMAN: Notable Family Nerworks n Latn
America, The University of Chicago Press, Chicago, 1984. Dentro de este enfoque existe un trabajo
brillante sobre la lite intelectual parisina, H. HAMON; P. ROTMAN: Les intellocrates. Ramsay, Pars, 1981.

274

EL ANLISIS DE LAS LITES POLTICAS EN LAS DEMOCRACIAS

las percepciones que los ciudadanos tienen de las lites (87). Hay investigaciones
sobre las lites que han estudiado el grado de influencia de las diferentes lites que
se percibe desde la sociedad (88). Pero, adems, distintos trabajos han intentado
conocer la forma en que los ciudadanos perciben a las lites (89). En el contexto de
lo que parece una imagen crecientemente negativa de las lites polticas entre los
ciudadanos, podra ser de inters profundizar en esa lnea de reflexin. Cabe apuntar
tambin como posible campo de inters en la investigacin de las lites polticas el
anlisis de las lites de los nuevos partidos surgidos en Europa, bsicamente los
partidos surgidos de los movimientos sociales. Seala Von Beyme que el perfil social
de las lites de los Verdes alemanes es prcticamente igual al de las lites tradicionales (90), pero, cabe generalizar esta apreciacin a otras nuevas lites polticas
europeas? y se mantienen tambin actitudes hacia el sistema poltico semejantes a
las lites tradicionales? Por ltimo, podra tener un enorme inters un aspecto sugerido por Juan Linz y tradicionalmente olvidado en los anlisis de lites polticas a
pesar de su aparente obviedad (91). Se trata de la vocacin poltica: de dnde surge
esa vocacin?, qu componentes tiene?, qu nos sugiere sobre la actividad poltica
y sus principales protagonistas?

(87) No hay que descartar tampoco el inters de trabajos en tomo a los conocimientos que las lites
tienen sobre las percepciones de los ciudadanos que no siempre son atinadas como cabria esperar de su
posicin; asi lo muestran, por ejemplo, P. DEKKER; P. ESTER: lite perceptions of mass preferences in
The Ncthcrlands; biases in cognitive responsiveness, European Journal ofPolitical Research, vol. 17,
nm. 5, Scptember, 1989.
(88) Vase N. NEVITTE; R. GIBBINS: New lites in Od States, Oxford University Press, Toronto,
1990.
(89) THOMAS DYE muestra que la confianza de los ciudadanos norteamericanos en la lite poltica
ha descendido de forma notable en los ltimos veinte aos, en T. DYE: lite Autonomy and Mass
Disaffection: Can lite Competition Underminc Regime legitimacy?, ponencia presentada en el XVI
Congreso Mundial de Ciencia Poltica, celebrado en Berln, 21-25, agosto, 1994.
(90)

K. VON BEYME: op. cit.. pg.

129.

(91) J. J. LINZ: LOS problemas de las democracias... op. cit.. pg. 45.

275