Sie sind auf Seite 1von 3

Preguntas y respuestas acerca de la Enfermedad Meningoccica

Qu es la enfermedad meningoccica?
Es una enfermedad grave producida por una bacteria, que habitualmente se presenta
como meningitis (inflamacin de las membranas que rodean el cerebro y la mdula
espinal) o como septicemia, denominada Meningococcemia (infeccin de la sangre).
Puede dejar secuelas importantes como dao neurolgico y amputaciones de
extremidades. Sin tratamiento es mortal en el 50% de los casos.
Qu bacterias la pueden causar?
La bacteria que causa la enfermedad vive en la garganta de las personas y se llama
Neisseria meningitidis (NM). Se han identificado 12 serogrupos de NM, cinco de los
cuales (A, B, C, W y X) pueden causar epidemias.
Cmo se transmite?
La bacteria se transmite por contacto directo con personas infectadas,
que pueden ser enfermos o portadores sanos asintomticos, a travs
de gotitas y secreciones de las vas respiratorias o de la garganta (por
ejemplo, al toser, estornudar, besar).
La propagacin de la enfermedad se ve facilitada por el contacto
estrecho y prolongado con una persona enferma. Se entiende por contacto estrecho el
que se produce al estar ms de 4 a 6 horas continuas bajo el mismo techo, como por
ejemplo al compartir habitacin para dormir, sala de clases, sala cuna, buses en viajes
largos, entre otros.
Cul es el perodo de incubacin?
El periodo de incubacin promedio es de 4 das, pero puede variar entre 2 y 10 das.
Cules son los factores que favorecen adquirir una enfermedad meningoccica?
El hacinamiento en viviendas, escuelas, sitios laborales, crceles, etc.
El estado de deficiencia inmunitaria (bajas defensas)
Dormir bajo el mismo techo, compartir habitacin o permanecer por cinco horas o
ms en un recinto cerrado con un enfermo

Las infecciones respiratorias por virus provocan estados de deficiencia inmunitaria,


por lo que aumentan el riesgo de contraer enfermedades meningoccicas.
Exposicin pasiva o activa al humo de tabaco, polvo y baja humedad del clima.

Cules son los sntomas?


La presentacin clsica de la enfermedad meningoccica es la meningitis meningoccica,
que se caracteriza por un comienzo repentino y cuyos sntomas ms frecuentes son:
Fiebre elevada, igual o mayor a 38C, decaimiento, dolor de cabeza intenso, , nuseas y a
menudo vmitos explosivos, rigidez de nuca y llanto persistente, irritabilidad y rechazo a la
alimentacin en nios pequeos, entre otros. El signo ms caracterstico y grave es la
existencia de manchas de color rojo vinoso en la piel.

La meningococcemia es otra forma de presentacin y ha sido la ms frecuentemente


asociada al serogrupo W en Chile. Se caracteriza por tratarse de un cuadro invasivo, de
mayor gravedad y que puede presentarse con sntomas iniciales inespecficos o
indistinguibles de una infeccin viral: diarrea, sntomas respiratorios, entre otros.
Cmo se hace el diagnstico?
El diagnstico se realiza a travs de la evaluacin clnica de los sntomas, realizada por
un mdico, y se confirma mediante pruebas de laboratorio que detectan la bacteria en
muestras de sangre o de lquido cefalorraqudeo (LCR). Posteriormente, se realiza la
tipificacin de la Neisseria meningitidis para determinar el serogrupo (A, B, C u otro) y la
sensibilidad a antibiticos.
Cules son las consecuencias?
La enfermedad meningoccica puede ser fatal por lo que es necesario acudir
inmediatamente a un centro de salud. Incluso cuando se diagnostica tempranamente y
recibe tratamiento adecuado, un 5 a 10% de los pacientes puede fallecer durante las
primeras 24 a 48 horas tras la aparicin de los sntomas.
Aproximadamente el 15% de los sobrevivientes de la enfermedad meningoccica puede
presentar discapacidades a largo plazo, como prdida de una o ms extremidades,

sordera, problemas del sistema nervioso o dao cerebral con discapacidad de


aprendizaje.
Cmo se trata?
La enfermedad meningoccica debe considerarse siempre como una urgencia mdica.
Hay que ingresar al paciente en un hospital y el tratamiento antibitico debe comenzar lo
antes posible.
Cmo se previene?
Medidas Generales:
Mantener un buen estado de salud
Mantener un buen estado de higiene bucal y personal
Mantener una buena higiene en el hogar
Lavarse las manos frecuentemente
Cubrirse la boca y la nariz al toser o estornudar
Evitar el intercambio de saliva a travs de chupetes, mamaderas, juguetes u otros
utensilios que los nios se lleven a la boca
Ventilar diariamente la ropa de cama y las habitaciones
Mantener una temperatura corporal adecuada, evitando enfriamientos y resfros
Evitar permanecer en lugares hacinados y mal ventilados
Evitar concurrir a lugares con alta afluencia de pblico.
Medidas Especficas
En Chile existen vacunas disponibles contra los tipos A, C, Y y W, llamadas
conjugadas tetravalentes que pueden administrarse desde los 9 meses. En el mundo no
existen vacunas contra el tipo B.
La campaa de vacunacin contra W-135 comenz en octubre del ao pasado para todos
los nios mayores de 9 meses y menores de 5 aos del pas.