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MANIFIESTO

Por la Universidad Nmada

Carlos Enrique Restrepo


Ernesto Hernndez B.

Coleccin
Asoprudea
No. Once

Coleccin
Asoprudea
Bloque 22 Oficina 107 Ciudad Universitaria
Telfono: 219 53 60
Fax: 263 61 06
E-mail: asoprudea1@gmail.com
Manifiesto por la universidad nmada
Carlos Enrique Restrepo y Ernesto Hernndez B.
Coleccin Asoprudea, No. Once
Primera edicin, noviembre de 2015, 1.200 ejemplares
ISBN: 978-958-59282-1-3
Asociacin de Profesores dela Universidad de Antioquia
Junta Directiva
2015-2016
Comit Editorial:
Jaime Rafael Nieto Lpez
Doctor en Pensamiento Poltico, Democracia y Ciudadana.
Universidad Pablo de Olavide
Jos William Cornejo Ochoa
Neurlogo, Neuropediatra, Msc Epidemiologa

Jorge Aristizbal Ossa


Ingeniero Qumico, Universidad de Antioquia
Comunicadora:
Sara Castro Gutirrez
Impreso por:
Editorial Save, Medelln
Email: producolmedellin@yahoo.es

Seguido de
INCONDICIONALIDAD O SOBERANA
La universidad a las fronteras de Europa
Jacques Derrida

UniNmada - Colombia
www.uninomada.co
uninomada@uninomada.co
Medelln
2015

A los autonomistas, razones para las nuevas luchas

CONTENIDO
Introduccin
La apropiacin capitalista del conocimiento
La tirana de la episteme moderna
La destruccin de la universidad
Crtica de la economa poltica de la universidad
La reapropiacin social del conocimiento
Autonoma y xodo del conocimiento:
la universidad nmada
Universidad-biopoltica
1. Arqueologa de la universidad
como funcin de estado
2. La nueva ecumene: el capital
3. Biopoltica de la vida profesional:
razones para las nuevas luchas estudiantiles
Contra los acadmicos
La funcin utpica de la universidad
La universidad puesta en abismo
Referencias
Anexo:
Incondicionalidad o soberana. La universidad
a las fronteras de europa.

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Introduccin

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n el momento actual, en el que la academia ha sido


enganchada por completo al circuito de la gestin
capitalista de la produccin de saber, este libro busca
trazar una lnea reivindicatoria del derecho y las prcticas
universitarias de la libre investigacin, orientadas en este
caso a la autocrtica del horizonte contemporneo de la
universidad. Con este espritu, la serie de reflexiones que
lo componen fueron desarrolladas durante el perodo
comprendido entre 2011-2015, al ritmo de las intensas
luchas universitarias que se libraban en Colombia, Chile,
Quebec, Mxico y Brasil. Durante el mismo perodo,
en otras latitudes surgan expresiones disidentes del
cognitariado global: el Movimiento Europeo por la
Universidad a la Altura de sus Misiones, iniciado por la
filsofa belga Annick Stevens de la Universit de Lige
contra la corporativizacin de las universidades europeas;
el Movimiento The Cost of Knowledge, desencadenado
tras las denuncias del profesor Tim Gowers de la
Universidad de Cambridge contra la poltica de lucro de
editoriales cientficas como Elsevier; las manifestaciones
de la Biblioteca de la Universidad de Harvard contra
el comercio de las bases de datos y la formacin
de monopolios intelectuales. Estas expresiones
evidencian la apertura de un nuevo escenario de luchas
histricas, relativo a la apropiacin, produccin, acceso

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Restrepo y Hernndez

y uso de los conocimientos. En otras palabras, son los


signos inconfundibles de la constitucin de una nueva
fase del capitalismo: el capitalismo cognitivo.
De otro lado, estas reflexiones sirvieron para la
articulacin de Colombia al proyecto internacional
de la Red Universidad Nmada, animado por los
autonomistas italianos y por tericos y militantes de la
Red en Espaa y Brasil. En el marco de esta articulacin
tuvieron lugar los seminarios internacionales Sobrevida y
control biopoltico y Autonoma del conocimiento: La universidad
en el capitalismo cognitivo, celebrados respectivamente el 7
y el 8 de octubre de 2014 en la Universidad Pontificia
Bolivariana (Medelln), organizados por la profesora
Adriana Mara Ruiz Gutirrez, a quien expresamos
nuestro reconocimiento y gratitud. Los encuentros
contaron con la participacin de Barbara Szaniecki,
Giuseppe Cocco y Gigi Roggero, quienes lideran
importantes procesos de la UniNmada en el escenario
internacional. La inclusin en este libro de la traduccin
de un texto (indito en espaol) de Jacques Derrida
quedar sobradamente justificada por la notoria presencia
del filsofo en el desarrollo de estas ideas. Esperamos
que estas reflexiones contribuyan a la formacin de una
conciencia de clase del cognitariado universitario,
y posibiliten esclarecer y proyectar el horizonte de las
luchas universitarias en el presente.
Los autores

La apropiacin capitalista
del conocimiento

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ivimos una poca de extraordinario florecimiento


de los objetos tcnicos. Cada vez mayores
cantidades de inteligencia humana se incorporan al
objeto tcnico, al igual que una ingente variedad de
inteligencia maqunica es objeto de apropiacin y
compactacin que dotan a la mquina de una unidad
indisoluble e indivisible. De esta manera, la mquina se
hace cada vez ms autnoma y se libera una enormidad
de fuerza y tiempo humanos. La conexin del hombre
con el objeto tcnico y su composicin maqunica
estn variando aceleradamente, de tal manera que el
automatismo humano -como trabajo material- es
absorbido por la mquina, y la conexin humana con
la mquina es cada vez ms inmaterial. El hombre
experimenta as un doble conjunto de relaciones: de
un lado, como parte o pieza de la mquina, que aporta
un trabajo como conocimiento; de otro lado, parasita
a la mquina separando el producto del producir y
apropindoselo para hacerlo circular bajo la forma
de mercanca o de comunicacin. Est en juego el
cuerpo, y eminentemente, en las condiciones del
capitalismo contemporneo, el cerebro como rgano
rector de la afectividad y la conducta. Sobre el cuerpo
humano se monta una serie de prtesis -incluyendo
desde la conexin e instalacin de dispositivos hasta la

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Restrepo y Hernndez

modificacin del genoma- que amplifican la percepcin,


modifican sus hbitos, inducen posturas, compensan
las mutilaciones propias de la alienacin del cuerpo en
cuanto se lo socializa: en suma, remodelan la relacin
consigo mismo.
Ahora bien, toda esta potencialidad maqunica que
debera inducir una movilizacin renovadora de
la subjetividad, la amplificacin de los universos
referenciales, la afirmacin positiva de mbitos
colectivos de existencia, el acrecentamiento de los
vectores de creatividad social, tica y poltica, est
por el contrario acarreando consecuencias de grandes
proporciones que amplan las diferencias entre ricos y
pobres, incrementan los mrgenes de desocupacin,
condenan a poblaciones enteras a una vida marginal,
de ghetto, incrementan y fortalecen las fronteras
urbanas que se han convertido en verdaderos muros
infranqueables, multiplican las asimetras en el
ejercicio de la vida comunitaria entre los pobladores
segregando y condenando a amplios sectores al atraso,
la desproteccin o la simple y llana asistencia; de otra
parte, los individuos son captados en las megamquinas
comunicacionales que les inyectan un flujo continuo
de irrealidad, infantilizacin y trivializacin de su
mundo y sus referencias existenciales, lo cual est
conduciendo aceleradamente a que se extienda un
sentimiento de soledad, abandono, empobrecimiento
y vaco espiritual a nivel planetario, no slo en los

La apropiacin capitalista del conocimiento

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grandes centros capitalistas. Estas condiciones son


las propicias para el retorno y florecimiento de
nuevas expresiones de la religiosidad, de la que nos
dice Peter Sloterdijk que como un fantasma ronda
hoy el mundo occidental (Sloterdijk, 2012, p. 13).
El dominio de la informacin y la tecnociencia
parecen haber adquirido hoy en da una autonoma e
independencia respecto de los dems dominios de la
vida y de la produccin social, econmica, esttica, etc.
Marcado por el ritmo de la religiosidad ecumnica del
mercado de los objetos y en funcin de esta autonoma
e independencia, se reorganizan los diferentes
universos referenciales y una nueva axiomtica
modifica las esferas de valoracin. Sobre el fondo
de esta mutacin, el viejo conservadurismo adquiere
una funcin actual ligada al modelo de la seguridad y
el terror. Se configura as un conjunto de coacciones
especficas al cual se enfrentan la creacin cientfica,
tcnica, filosfica, esttica y poltica, y estas coacciones
modelan la conducta de los hombres dotndolos
de una subjetividad orientada hacia la pura y simple
empiricidad inmanente del consumo. De otro lado, la
modularidad de las facultades y su segmentacin cada
vez ms fina restablece sin duda los dualismos, y al
tenor de estos dualismos se restablecen bajo figuras
renovadas las trascendencias homogenizantes del tipo
Dios, el Ser, la Energa, el Hombre (cf. Guattari, 2008,
p. 71-90).

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Restrepo y Hernndez

Empiricidad inmanente del consumo y trascendencia


dualista estandarizan los procesos de individuacin,
imponiendo de manera irrenunciable una jerarqua
compleja de deberes, derechos y normas que restituyen
un Universal para cada composicin local, tales como
el Mercado, la Democracia, los Derechos Humanos,
etc., desconociendo as la procesualidad singularizante
de los movimientos locales que permanentemente
se desvan de la homogenizacin y restablecen una
heterognesis en la que lo ancestral vuelve en funcin
de una reconstitucin territorial que se procura una
nueva consistencia y nuevos modos de valoracin
tico-poltica y tico-esttica.
La produccin del conocimiento en las condiciones actuales
pasa por la criba de esta axiomtica, sin duda ms
rgida e implacable que los anteriores modelos de
codificacin o sobrecodificacin, pues est ritmada
al tenor de las crisis mundiales y sus recomposiciones
globales. Se hace evidente que en este terreno, como
lo muestran los autonomistas italianos1, existe una
Los orgenes de esta corriente se remontan a los tiempos del operasmo italiano a finales de la dcada de 1960, representado por Mario Tronti, Raniero Panzieri, Toni Negri, Sergio Bologna y Romano
Alquati. Actualmente, esta corriente se prolonga en una nueva generacin de pensadores post-operastas o autonomistas, entre los que figuran
Franco Berardi (Bifo), Paolo Virno, Sandro Mezzadra, Maurizio Lazzarato, Christian Marazzi, Carlo Vercellone, Giuseppe Cocco, Gigi
Roggero, Matteo Pasquinelli, entre otros. Para una introduccin al
movimiento autonomista, cf. Pasquinelli (2011).
1

La apropiacin capitalista del conocimiento

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divisin internacional del trabajo intelectual, con una


sectorizacin rigurosa que origina lo que se ha dado
en llamar el capitalismo cognitivo. Esta sectorizacin
concentra la fuerza de trabajo intelectual segn un
mapa de valoraciones dinmicas y permanentes en el
que se distribuyen los productores-consumidores de
informacin.
La concentracin del conocimiento en manos de
las corporaciones ecumnicas y la sectorizacin y
divisin internacional del trabajo configuran un nuevo
modelo en red en el que todos los puntos se conectan,
pero a esta configuracin en red se le superpone un
rgimen que mantiene y refuerza relaciones jerrquicas
en funcin de la usura de los conocimientos, su
circulacin codificada y controlada, la distribucin de
la investigacin. El mapa mundial de las Universitas
Magistrorum et Scholarium deja entrever esta
jerarquizacin y concentracin intensiva del conocimiento, ligado al predominio de la produccin
capitalista de bienes y servicios, de nuevos medios y
dispositivos. Como lo ha mostrado Samir Amin (1975;
1993; 1998), las relaciones de dominacin centroperiferia son cada vez ms marcadas, pero ahora la
periferia est en todas partes y el centro en ninguna. La
distribucin asimtrica y su variacin reconfiguran y
modifican continuamente la red y los centros de poder,
dibujan cada vez un mapa intensivo y variable. Esta
complejidad acrecienta la marginalidad de amplios

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Restrepo y Hernndez

sectores del sur, que limitan su prosperidad a ser


grandes proveedores de materias primas y excelentes
consumidores de los bienes y servicios que de manera
homognea oferta el mercado.
Por su parte, la llamada investigacin cientfica se
organiza y gestiona en funcin de esta prosperidad, de
tal manera que se concentra en sectores secundarios
de gestin de la vida humana con el refinamiento
de la biotecnologa, y en la investigacin y creacin
tecnificada del procesamiento primario de materias
primas. Por lo dems, no le es ajeno a esta gestin de
la investigacin todo un entorno burocrtico en el que
priman prestigios y crditos por sobre los apremios y
exigencias colectivas. Dejada a un margen o considerada
tan slo por su utilidad para la gestin del Estado, para
el control de la poblacin y la produccin de nuevos
axiomas, la investigacin en ciencias humanas ocupa
un pequeo lugar en este modelo, lo cual no le resta su
importancia en su promocin y consolidacin.
Si el lmite de la mquina tcnica era el desgaste, el
lmite de la nueva mquina tecnolgica en el rgimen
contemporneo del capitalismo cognitivo ser la
obsolescencia, y esto impone una condicin an ms
dura de dependencia maqunica y de usura respecto del
corporativismo mundial. As tambin la investigacin
cientfica, con su descomunal aparataje y bajo el sistema
cada vez ms opresivo y violento de economa de las

La apropiacin capitalista del conocimiento

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patentes, est sometida al rigor de la obsolescencia.


Esto nos pone en la condicin de usufructo marginal
y secundario respecto de los dispositivos mundiales de
produccin de conocimiento.
En estas condiciones, definidas en clave guattariana, se
nos impone la necesidad de recomponer la subjetividad,
de tal manera que seamos capaces de reapropiar sus
procesos en las condiciones de un presente brumoso,
pero en el que no dejan de insinuarse por todas partes
destellos, cargas, fuerzas que enriquecen esta nueva
subjetividad. El arte de esta ontologa del presente
radica en no dejar escapar esos destellos, en hacerlos
compatibles con los nuevos universos de valoracin
que ahora mutan aceleradamente, de tal manera que
la analtica, la literatura, las pedagogas innovadoras, el
reordenamiento urbano, las nuevas arquitecturas, en fin,
toda la creatividad rompa la red de hierro que el rgimen
actual del capitalismo cognitivo y de su integracin
mundial levanta sobre la subjetividad, para as conjurar
la barbarie social y poltica, la contaminacin mental,
la degradacin existencial, y revertirlos en riqueza y
promesas tangibles que reinventen la vida social y
humana.

La tirana de la episteme
moderna

27

or su parte, enganchado a las lgicas de esta mutacin


contempornea, el modelo de universidad vigente
desde hace dos siglos, tomando como paradigma la
Universidad de Fichte, Humboldt, Schleiermacher y
Hegel, ha estado determinado no slo por su anexin
y sujecin al proyecto de fundacin de los poderes
de Estado, sino tambin, de modo predominante,
a la coronacin de la episteme moderna imbuida en
el espritu de la ciencia. Esta ltima se caracteriza por
anteponer sobre el mundo y los fenmenos ciertas
relaciones como la objetivacin, la representacin y
la instrumentalizacin que han formado este tiempo
de la tcnica, cuyos alcances hemos visto desplegarse
histricamente en el hecho reiterado de la devastacin
planetaria, y sin las cuales no seran posibles los
emplazamientos de los que hoy disponemos en
proporciones cada vez ms incalculables.
La desmesura de la tecnociencia moderna implica un
desalojo de otras relaciones con el conocimiento como
las que todava perviven en los saberes ancestrales,
o como las que sostuvieron, en el esplendor de la
tradicin occidental, los ms excelsos saberes de la
Edad Media, Roma, Grecia o Egipto: la teologa, el
derecho, la filosofa y las matemticas. La racionalidad

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Restrepo y Hernndez

instrumental o tecnocientfica, en cambio, es portadora


de un rgimen de finalidades que desaloja a la
naturaleza, y en general, a la vida de su propio ser para
hacerlas pasar por la empresa de apropiacin y usura
de funciones no humanas, que han convertido el oikos
(la tierra) en un inmenso reservorio para el usufructo
insaciable de los poderes finalmente globales.
Lo caracterstico de la tecnociencia es la investigacin.
sta no es un saber, sino su organizacin y
administracin bajo patrones finalsticos, a la que
por lo dems es inherente la hiperespecializacin. La
universidad moderna, levantada sobre esta concepcin
del conocimiento, queda determinada por ese espritu
de la ciencia y se torna el agente de su modelo de
racionalidad. La universidad resulta as convertida en la
empresa que engloba los conocimientos, restringidos
cada uno a sus respectivas parcelas por lo general
incomunicadas, pero atravesadas todas ellas de manera
anloga por las mismas relaciones de experimentacin,
cuantificacin, registro y clculo que garantizan
el rgimen de verdad del conocimiento llamado
cientfico, y en torno al cual la episteme moderna
levanta -de manera contante y sonante- sus tablas de
valores.
En el siglo XX, Martin Heideger (2003) supo
advertir de manera inequvoca lo que este espritu
de la investigacin implicaba para la universidad. As

La tirana de la episteme moderna

29

lo consign de modo iluminador en los Beitrge zur


philosophie, justamente en el marco de una reflexin ms
amplia sobre la ciencia moderna, en la cual inserta su
importante punto de vista en torno a la universidad:
Las Universidades como sitios de
investigacin y enseanza cientfica se
convierten en meros establecimientos, cada
vez ms cercanos a la realidad y en los cuales
nada llega a decisin. Conservarn el ltimo
resto de una cultura decorativa slo mientras tengan
que permanecer todava como medios de propaganda de
poltica cultural. Cualquier esencia de la universitas ya
no podr desarrollarse a partir de ellas: por una
parte, porque la toma en servicio popular-poltico
hace tal cosa superflua, pero luego, porque la
actividad cientfica misma sin lo universitario,
es decir, aqu simplemente sin la voluntad de
meditacin es mucho ms segura y cmoda de
mantener en curso. () Si se llega, como se
tiene que llegar, al reconocimiento de la esencia
predeterminada de la ciencia moderna, de su
mero y necesario carcter servicial emprendedor
y de las requeridas organizaciones para ello,
entonces en el horizonte de este reconocimiento
tiene que esperarse y hasta calcularse en el futuro
un enorme progreso de las ciencias. Estos
progresos traern la explotacin y utilizacin de
la tierra y la crianza y amaestramiento del hombre

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Restrepo y Hernndez

en estados hoy todava irrepresentables, cuyo


ingreso no podr ser impedido ni tampoco slo
detenido a travs de ningn recuerdo romntico
en algo anterior y diferente. Pero estos progresos
sern tambin registrados siempre de modo ms
inslito an como algo sorprendente y llamativo,
acaso como producciones culturales, y sern
verificados y consumidos en serie y en cierto
modo como secretos comerciales, y distribuidos
en sus resultados. Tan slo cuando la ciencia
haya alcanzado esta discrecin fundamental
del desarrollo, estar adonde ella misma
impele: se disolver entonces ella misma con
la disolucin de todo ente ( 76, pp. 134-135)2.
El tono ciertamente oracular de Heidegger se cumple
en nuestro presente a carta cabal. La universidad
sobrevive sin lo universitario, ms bien comandada por
el apremio tecnocientfico, con todo lo que este implica
de antagnico para la reflexin pensante degradada de
tal suerte a una inmensa dispora de pseudo-saberes
cuyos dinamismos se hunden, de un lado, en el
mercenarismo de la eficacia, y de otro, en las maneras
y lenguajes del rgimen de opinin con sus efectos
No sin precaucin invocamos la filosofa de Heidegger, habida cuenta de su discutido rectorado en Friburgo en el que adhesion la idea
misma de la universidad al furor nazi, como consta en sus escritos La
autoafirmacin de la universidad alemana (1989) y en otros menos conocidos como el ensayo El estudiante alemn como trabajador (2001).
2

La tirana de la episteme moderna

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absolutamente trivializantes. El primero de estos


aspectos, el eficientismo, se despliega bajo la lgica de la
investigacin dirigida, es decir, antiuniversitaria, que
es ms afn a otro tipo de dispositivo: lo militar. Jacques
Derrida (1997) lo ha descrito como el rgimen de una
investigacin autoritariamente programada, orientada,
organizada con vistas a su utilizacin en equipamientos
blicos, cuyo rasgo es ms sensible en los pases en los
que la poltica de investigacin depende estrechamente
de unas estructuras estatales o nacionalizadas, pero
cuyas condiciones resultan cada vez ms homogneas
entre todas las sociedades industrializadas de tecnologa
avanzada (p. 127)3. El segundo aspecto, por su parte,
No se olvidar que, para Derrida, incluso la filosofa, las humanidades
y las ciencias sociales, tradicionalmente consideradas improductivas,
pasan a ser integradas al clculo racional de la programacin y el control
que consituye la esencia de lo militar: La investigacin cientfica llamada fundamental no ha estado jams tan racionalmente comprometida
como hoy con unas finalidades que son asimismo finalidades militares.
La esencia de lo militar, los lmites del campo de la tecnologa militar
e, incluso, los de la estricta contabilidad de sus programas ya no son
definibles. Cuando se dice que, en el mundo, [en 1983] se gastan dos
millones de dlares por minuto para el armamento, supongo que con
ello no se contabiliza ms que la fabricacin pura y simple de las armas.
Pero las inversiones militares no se detienen ah. Pues el poder militar,
o incluso policial, y de forma general toda la organizacin (defensiva y
ofensiva) de la seguridad no slo saca provecho de los efectos de la investigacin fundamental. En las sociedades de tecnologa avanzada, este
programa, impulsa, ordena, financia, directamente o no, por va estatal o
no, las investigaciones punteras en apariencia menos dirigidas. Es demasiado evidente en el terreno de la fsica, de la biologa, de la medicina,
3

32

Restrepo y Hernndez

se refiere al funcionalismo de otro tipo de rgimen,


el de las opiniones que teledirigen los modos de vida,
el deseo y las mentalidades, que se intensifica con
el paso de la universidad de lite a la universidad de
masas, de modo que la dispora de los conocimientos
se generaliza en la infinidad de programas -algunos
ciertamente irrisorios-que componen la oferta (in)
formativa de la universidad.
En esa medida, no es extrao que el trabajo del
conocimiento haya pasado a regirse bajo esa
condicin pseudo-burocrtica de quien ocupa
de la biotecnologa, de la bio-informtica, de la informacin y de las telecomunicaciones. Basta nombrar la telecomunicacin y la informacin
para ver el alcance del siguiente hecho: la investigacin dirigida no tiene
lmite, todo opera dentro de ella con vistas a adquirir una seguridad
tcnica e instrumental. Al estar al servicio de la guerra, de la seguridad nacional e internacional, los programas de investigacin deben
concernir asimismo a todo el campo de la informacin, al almacenamiento del saber, al funcionamiento y, por consiguiente, tambin a la
esencia de la lengua, y a todos los sistemas semiticos, a la traduccin,
a la codificacin y a la descodificacin, a los juegos de la presencia y de
la ausencia, a la hermenutica, a la semntica, a las lingsticas estructurales y generativas, a la pragmtica, a la retrica. Acumulo adrede
todas estas disciplinas en desorden, pero terminar con la literatura,
la poesa, las artes y la ficcin en general: la teora que hace de estas
sus objetos puede ser til tanto en una guerra ideolgica como a ttulo
de experimentacin de las variables en las tan frecuentes perversiones
de la funcin referencial. Eso siempre puede servir en la estrategia de la
informacin, en la teora de las rdenes, en la pragmtica militar ms
refinada de los enunciados legales (Derrida, 1997, p. 128-129).

La tirana de la episteme moderna

33

un lugar, cualquiera que sea, en la universidad.


Los sistemas de cuantificacin, indexacin, control,
registro, financiacin e incentivos hacen evidente esta
destruccin de lo universitario a merced de los modelos
de investigacin ecumnicamente organizados, cuyo
canto de sirenas ha embrujado a todos los estamentos
y ocupado por completo el espacio de la universidad.
Los poderes instalados en ella son tan sofisticados
como irreconocibles. Quizs es all donde cabe hacerse
las preguntas fundamentales que nos devuelvan a una
conciencia del quehacer y del sentido de la universidad:
Qu es un estudiante? Qu es un profesor? Dnde
encontrar un maestro? Cul es el sentido del saber? Sin
el nimo de una aoranza romntica, sin la nostalgia
de un pasado irrecuperable, tal vez estas preguntas
impliquen una dimensin originaria de sentido que
rompa el embeleco de los regmenes que bajo la rbrica
mercantil y eficientista de la investigacin se han
apropiado el trabajo del pensamiento, y puedan trazar
nuevas derivas en funcin de un porvenir de nuestras
escuelas, en medio de la decadencia del presente.

La destruccin de
la universidad

37

a empresa de sometimiento y control creciente


que se extiende hoy sobre todos los rdenes de
la vida, sostenida por los agenciamientos incalculables
de expropiacin, emplazamiento y usura de todas
las fuerzas vivas, hace as cada vez ms apremiante
lo que podra llamarse una filosofa poltica de la
universidad. Un campo semejante tendra la funcin
de servir de laboratorio para el trazado de las
operaciones estratgicas que demanda la salvaguarda
del conocimiento, en tiempos en los que ste va
siendo confiscado al servicio de los mltiples poderes
orquestados bajo la integracin del capitalismo mundial,
los cuales han insertado el trabajo del pensamiento
en un sinfn de relaciones productivas que implican
una desnaturalizacin del concepto, la prctica y el
sentido de los saberes al condicionar su desarrollo a
patrones finalsticos, y al someterlos a los dispositivos
de gestin, medicin, evaluacin y estandarizacin
que constituyen los modelos hoy en da imperantes
de lo que se acepta sin cuestionamiento alguno bajo la
categora de investigacin.
Dicho de otra manera, las relaciones de poder-saber
propias de la contemporaneidad han ocupado por
completo y transformado consecuentemente el espacio

38

Restrepo y Hernndez

de la universidad. Al hacerlo, han amalgamado en ella


un ncleo multidireccional de complejas luchas, en
medio de las cuales la antigua institucin universitaria
ha sido recodificada bajo los rigores de una nueva
axiomtica no siempre clara, ms bien imperceptible
y difusa, como lo son de hecho todas las operaciones
que tienen lugar en el teatro de los procedimientos
a los que juegan ecumnicamente las agencias y los
agentes de los ordenamientos econmico-polticos en
la actualidad.
La instalacin de una cada vez ms endurecida
burocracia acadmica, con sus correspondientes
andamiajes normativos y sus interminables mediaciones
reglamentarias, son los signos inconfundibles de los
progresos a los que ha llegado esta transformacin.
sta alcanza, sin duda, a ser propiamente ejercida a la
manera de una destruccin de la universidad cannica que
se ordenaba por dos condiciones fundamentales, hoy
en da inexistentes: una soberana incondicional y excepcional
respecto a los poderes (antiguamente, el Papa, el
Emperador, el Rey); y el consecuente carcter libre de
la investigacin (in vestigium ire).
Como nos lo recuerda el filsofo Michel Henry (2006,
p. 159 ss.), una huella difusa de la primera condicin
se refleja en el principio segn el cual las autoridades de
polica y de justicia no tienen el derecho (aunque lo hagan por
la violencia de hecho) a penetrar los campus universitarios, salvo
en caso de recibir invitacin de un decano o rector,

La destruccin de la universidad

39

a menudo con ocasiones meramente protocolarias,


que de suyo implican suspender la intelligenzia militar
o policial; la segunda condicin se reconoce en la
autonoma inherente a los cuerpos acadmicos de
dirimir los litigios que pueda suscitar el cultivo de los
saberes, de darse colegiadamente su propia norma, y
de mantener una distribucin ordenada y parcial de los
conocimientos en institutos y facultades.
En rigor, ninguno de estos principios estructurales
sobrevive en la actualidad. En ello, ms que una
modificacin apenas exterior, es fcil advertir que
propiamente ha sido destruida la idea y la esencia misma
de la antigua universitas, formada bajo este nombre desde
finales del siglo XII y definida en tiempos de Alfonso
X (Siete partidas, Partida II, tt. XXXI) por la voluntad
de maestros y escolares de cultivar los saberes4. Esta
destruccin, empero, tiene que ver mucho ms que
con el hecho de que la universidad contempornea
haya perdido su soberana y su libertad, al ser ocupada
por intereses extracognitivos. Lo que de este modo
queda destruido es tambin su necesaria copertenencia
con la humanitas, habida cuenta del fracaso del
humanismo ilustrado que justamente, en el curso
Respecto a la universidad medieval, remitimos a los invaluables trabajos del maestro Gonzalo Soto Posada, en especial, a su escrito La
humanitas como universitas en el Medioevo (Soto Posada, 2007, p.
401-422). En el mismo sentido, vase el trabajo de Germn Vargas
Guilln La humanitas como universitas (2010).
4

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Restrepo y Hernndez

histrico de la racionalidad occidental, ha vuelto


insostenible la idea de humanidad. La destruccin de
la universidad es, en esa medida, una caracterstica ms
de una contemporaneidad que podra decirse situada
en el horizonte de la barbarie (Henry, 2006). Dicho
horizonte se dibuja en la perspectiva del sometimiento
de la vida a la totalizacin tecnocientfica, ya no como
una amenaza futura, sino como lo propio de nuestro
tiempo suspendido en un estado gestionario del
nihilismo, y asegurado bajo la estrategia de doble
articulacin a la que juegan el capitalismo global y la
biopoltica.
En este horizonte, la propuesta de una filosofa poltica
de la universidad consistir en establecer los alcances de
su destruccin bajo la intrusin contempornea de los
poderes en los escenarios de la produccin de saber, o
lo que es lo mismo, en ofrecer un diagrama de las relaciones de poder y saber imperantes en el seno mismo de
la universidad. Al respecto cabe invocar un marco muy
general de reflexin en el que los aportes de Heidegger,
Derrida, Henry y Foucault resultan determinantes. De
otro lado, esta tentativa implica a su vez una crtica de la
economa poltica de la universidad, en la que seguimos
principalmente el marco terico aportado por el autonomismo italiano. Al privilegiar esta perspectiva, no desconocemos los aportes a esta reflexin de muchos otros
precursores, que han ocupado un lugar importante en
la reflexin contempornea sobre la universidad, pero

La destruccin de la universidad

41

cuyos aportes han permanecido, respecto a la accin poltica, en un lugar ms bien insular, caso de Diego Gracia
(1987), Bill Readings (1996), Francisco Naishtat (2001),
Alain Renaut (2008), Michel Onfray (2008; 2010), Zoran Dimic (2013), entre otros. En cambio, la posicin
de los autonomistas ha trascendido a la forma poltica
de un movimiento, encaminado en lo fundamental a la reapropiacin social de la produccin de saber, mediante
la crtica a la captura capitalista de la universidad, desterritorializndola en un movimiento de fuga y de xodo.
En este caso, el uso poltico de la teora permite invocar
otra idea y otra prctica de universidad en funcin de la
cual adoptamos la forma-manifiesto: el Manifiesto por la
Universidad Nmada.

Crtica de la economa poltica


de la universidad

45

i desde el punto de vista de la concepcin del


conocimiento la investigacin resulta un rasgo
caracterstico de la universidad, otro de sus rasgos
decisivos estriba en las transformaciones de la
concepcin del trabajo y de la produccin. A la luz
de esta transformacin, que se resume en el paso del
trabajo material al trabajo inmaterial, los dominios de la
informacin y la tecnociencia han adquirido plena
autonoma e independencia respecto de los dems
dominios de la vida y de la produccin social, con
repercusiones eminentemente polticas. Entre los
tericos contemporneos, los autonomistas italianos
son quienes ms amplia y notablemente han descrito
estas repercusiones, al calor de las agitaciones propias
de una Europa en la que vemos surgir infinidad de
movilizaciones sociales, toda vez que las dinmicas
capitalistas han dejado tras de s una clara crisis social,
mientras que en Amrica Latina se nos presentan
apenas bajo el embeleco de opciones de vida social
consideradas promisorias.
Este movimiento de inspiracin marxista ha aportado
las categoras fundamentales para describir el lugar
de la universidad en el escenario global de la lucha
por el conocimiento, distinguiendo tres fases en el

46

Restrepo y Hernndez

proceso de expansin capitalista: 1) un capitalismo


mercantil formado alrededor de los intercambios de
la produccin artesanal y agrcola; 2) el paso a un
capitalismo industrial organizado desde inicios del
siglo XIX mediante la produccin fabril, fase en la cual
surgieron los sujetos polticos constitutivos de la teora
marxista: una burguesa de propietarios industriales y el
proletariado; y 3) una nueva fase del capitalismo postindustrial en la que nos encontramos hoy, denominada
capitalismo cognitivo.
Entre cada una de estas fases, lo que resulta determinante
son las transformaciones en la concepcin del trabajo
y de la produccin. En el primer caso, se trataba de
un capitalismo rural, con viejas maneras heredadas
todava de la produccin feudal, con clases sociales
bastante simples como la aristocracia, los artesanos
o el campesinado. En el segundo caso, se trat
de un capitalismo cuyo proceso fue correlativo al
surgimiento de las urbes, y en el que la produccin se
organiz alrededor de las mquinas, lo cual propici
una organizacin en masa de las fuerzas productivas,
bajo la cual la produccin de valor pas a depender
directamente de la produccin de manufacturas. Marx
y Engels describieron con gran precisin el campo
de fuerzas formado por este capitalismo industrial
mediante las relaciones de clase, con categoras que
todos conocemos como la lucha de clases, el trabajo
enajenado y la explotacin, nociones que sirvieron

Crtica de la economa poltica de la universidad

47

para la autocomprensin de las clases proletarias y


su proyecto de emancipacin. En el tercer caso, en
cambio, se trata de la produccin en condiciones
sociales de un alto nivel de desarrollo tecnolgico, de
sociedades comandadas por mquinas informticas y
sistemas de informacin masivos, en las que el valor no
depende ya de la produccin de bienes ni mercancas,
sino de la produccin de saber. Dicho en otras palabras,
en el capitalismo cognitivo el conocimiento es la
genuina fuente de la produccin de valor. Para ello han
tenido que darse estas enormes transformaciones en
la concepcin del trabajo, no siempre reconocidas y a
veces imperceptibles en la cotidianidad.
El postulado de base para estos tericos es, pues, que
hemos pasado del trabajo material, propio de las dos
primeras fases del capitalismo, a un tipo de trabajo
llamado trabajo inmaterial. Se trata del trabajo cognitivo, del
trabajo que realizan los desarrolladores de tecnologa
o los manipuladores de signos, de la formulacin y
circulacin de consignas, slogans y enunciados, de la
produccin esttica, de la produccin de discurso,
en suma, de un trabajo ms abstracto: el que
realizamos investigadores, docentes, programadores,
comunicadores, mercadotecnistas, publicistas, artistas,
creadores de todo tipo, un trabajo que en sus inicios
estuvo altamente valorizado, que en consecuencia
precariz todava ms los viejos regmenes de
produccin material (del campo, del taller, de la

48

Restrepo y Hernndez

fbrica), ocasionando el desarrollo de otros escenarios


de trabajo como el laboratorio, otras prcticas como
las del trabajo ingenieril, y otras formas de vida
como las del trabajo deslocalizado o teletrabajo. Esta
transformacin general de la produccin se refleja
actualmente en todos los rdenes: aparecen los
discursos del capital humano, la educacin es relanzada
vertiginosamente a las dinmicas de la mercantilizacin
general, las universidades pasan a verse disgregadas en
una enorme gama de saberes imposibles de ordenar en
facultades, calan en ellas los sistemas de competencia
e incentivos, se disuelven las fronteras entre el
tiempo de vida y el tiempo de trabajo, aparecen otras
urgencias como la de la innovacin, y con ella toda
una orquestacin econmico-poltica que apunta a
confiscar la produccin de saber imponindole sus ritmos
y sus finalidades. Esto no significa, lgicamente, que
el trabajo material desaparezca; ciertamente sobrevive,
como sobreviven tambin los trabajadores operarios de
estos sectores de la produccin, a saber: en condiciones
precarias e infamantes, slo que pasan a un rengln
muy secundario de la economa que en adelante se
orienta a explotar las nuevas formas de produccin.
El propio Marx, en un importante pasaje de los
Grundisse, haba previsto este cambio de la produccin
material al trabajo inmaterial, cuando adverta
que tambin el desarrollo industrial y tecnolgico
era producido en un movimiento de apropiacin
progresiva del trabajo vivo, slo posible donde se haba

Crtica de la economa poltica de la universidad

49

alcanzado un desarrollo determinado de las fuerzas


productivas, especficamente, las del conocimiento y
la ciencia (Marx, 1972, p. 216-230). Esto significa que
las fuerzas asociadas al trabajo del conocimiento se
ponen en el centro de las fuerzas vivas, y por tanto,
en el centro de los intereses del capital. El desarrollo
del capitalismo, de este modo, demuestra segn Marx
hasta qu punto el conocimiento social general se ha
convertido en fuerza productiva inmediata (p. 230),
para lo cual acua una nocin nueva: la del General
Intellect o Intelecto General.
El General Intellect se refiere, de un lado, al gran capital
de los conocimientos acaudalado en el trasegar de
las generaciones humanas, que no pertenece a nadie,
sino que puede considerarse el patrimonio inmaterial
colectivo de la humanidad. El conocimiento no es
un acto privado, si bien es cierto que hay individuos
que lo relanzan permanentemente a dimensiones
otrora desconocidas. Sin embargo, su produccin,
transmisin, conservacin y reinvencin son un
trabajo social, al que concurrimos todos, cada uno a
su manera: desde las soluciones bsicas que damos a
las necesidades prcticas hasta la agrupacin de los
conocimientos en sistemas (matemticos, filosficos,
teolgicos, jurdicos, tcnicos o de signos) altamente
complejos.
Entre los pensadores italianos, Paolo Virno (2003)
ha extrado asombrosas consecuencias del concepto

50

Restrepo y Hernndez

marxista de Intelecto General. Las ms importantes


son: que el trabajo del conocimiento deviene la
columna vertebral de la produccin social, lo que lo
convierte en el primer objetivo del control capitalista;
que la politizacin del trabajo se inicia, no tanto
cuando se lo somete a la explotacin material, sino
cuando el pensamiento se vuelve el resorte principal
de la produccin de riqueza; que la actividad del
pensamiento deja de ser privada, es decir, una labor
individual como en las antiguas lites acadmicas de la
burguesa, y que ms bien se vuelve exterior y pblica,
es decir, poltica, al punto que la actividad laboral
puede absorber en s muchas de las caractersticas que
antes pertenecan a la accin poltica (Virno, 2003, p.
37, 65).
As, el trabajo cognitivo se sita en el centro de los
intereses del capital. Esto ocasiona una nueva lucha
social, la lucha global por el conocimiento, que pasa por
muchos registros, y entre ellos, lgicamente, por el de
la universidad. Las transformaciones a nivel del trabajo
implican, ciertamente, la disolucin de la universidad
cannica, tan bien descrita por Kant en El conflicto de
las facultades (1999), cuyo contexto es el del proceso
de masificacin y mercantilizacin de la universidad.
Con esto surge tambin, en palabras de Virno, una
nueva figura del intelectual: la intelectualidad de
masas (Virno, 2003, p. 114 ss.), un nuevo sujeto
social que hace ya insostenibles figuras como la del

Crtica de la economa poltica de la universidad

51

intelectual orgnico descrito por Antonio Gramsci,


y que en su lugar conforma una intelectualidad
difusa, dispersa, masificada, hecha de especialistas,
que pierde los privilegios de clase del intelectual
burgus para aproximarse ms bien a una condicin
pseudo-proletaria del trabajo intelectual, tambin ste
paulatinamente precarizado a medida que se masifica y
se cierne sobre l una mayor explotacin.
A este nuevo sujeto social, otro terico italiano,
Franco Berardi, designa de un modo ms simple con el
nombre de cognitariado (cf. Berardi, 2003; 2005). Segn
l, as como antao hablbamos de explotacin en la
produccin del proletariado, el cognitariado resulta ser
el sujeto de la explotacin en el rgimen inmaterial de
produccin del capital. Esta nocin de cognitariado,
segn el autor, tiene la ventaja de no perderse en la
vaporosa nocin de General Intellect, y en su lugar le
devuelve carne y cuerpo al sujeto de la explotacin
intelectual. El cognitariado, como agente real del
Intelecto General es, en la definicin de Berardi,
el flujo de trabajo semitico socialmente difuso
y fragmentado visto desde el punto de vista de su
corporeidad social (Berardi, 2003, p. 96). Se trata de
los cuerpos agentes del conocimiento general, bajo el
estrs psquico derivado de la explotacin constante
de las facultades de la atencin y del pensamiento, de
los cuerpos que dan vida al proceso consciente de la
Inteligencia Colectiva, como la llama por su parte Pierre

52

Restrepo y Hernndez

Levy (2004): esa comunidad consciente de individuos


cuyo trabajo por naturaleza es el ms autnomo, el
trabajo del conocimiento, comunidad que tiene frente
a los poderes la ventaja de darse a s misma su propia
norma, pero que hoy en da vemos paradjicamente
envuelta en relaciones de subordinacin y en nuevas
formas de explotacin.
El cognitariado aparece as como una nocin en la
que, junto con los precarios y los migrantes, quedan
comprendidos los nuevos sujetos metropolitanos
en condiciones de explotacin para un capitalismo
cognitivo que hoy se enmascara en los manidos slogans
como el de la innovacin tecnolgica o el de las
sociedades del conocimiento. Tenemos que empezar
por hacer una conciencia de clase de este cognitariado
disperso, que hoy va siendo cada vez ms arrinconado,
y donde ms perceptiblemente, en las universidades.
Eso implica nuevas y difciles luchas, prioritariamente
orientadas a la reapropiacin del conocimiento concebido
como parte de la riqueza social, en procura de su
autonoma real, lo cual le impone nuevas tareas y
nuevos retos al trabajo del pensamiento.

La reapropiacin social
del conocimiento

55

iertamente, para Amrica Latina -y en general para


el tercer mundo- esta incursin capitalista y
corporativa se reduce al imperativo pseudo-cientfico
de que la educacin deba ser funcional y pragmtica,
orientndola a la ilusin trascendental del desarrollismo
en la que se refrenda una vez ms la teora de la
dependencia (cf. Solorza & Cetr, 2011). Contra este
paradigma funcional, cabe plantear otra frmula: la
reapropiacin social del conocimiento. Esta consigna, pese
a las formulaciones slo aparentemente anlogas
definidas por las polticas ministeriales, hay que
entenderla por fuera de toda gramtica institucional,
para servir ms bien a la puesta en prctica de una
operacin discursiva, y por tanto, tambin poltica,
que comienza por reconocer que el conocimiento es una
produccin social, hoy en da enajenada y confiscada por
los dispositivos de la investigacin finalista, dirigida o
aplicada que se han instalado en todas las universidades
del mundo y en los institutos de investigacin avanzada,
prefigurando una verdadera lucha por el conocimiento
en cuyo contexto debemos pensar la situacin actual
de la universidad.

En esa medida, no se puede confundir esta reapropiacin


con las superfluas iniciativas institucionales de

56

Restrepo y Hernndez

divulgacin cientfica ni con la exigencia prctica de la


aplicabilidad de los conocimientos. Lejos de ello, esta
reapropiacin alude a la defensa de una vida del espritu
relativa al progreso de los conocimientos humanos,
al carcter colectivo de la produccin de saber entendida
como parte de un patrimonio inmaterial colectivo,
amenazado donde quiera que se extiendan los
agenciamientos econmico-polticos de la investigacin
dirigida, burocrtica, privatizada, patentada, indexada,
clasificada, en suma, anexada al circuito de produccin
del capital. La reapropiacin social del conocimiento hay
que entenderla, por tanto, bajo la prerrogativa de
devolverle al trabajo cognitivo su fuente colectiva,
su naturaleza comn. Se trata del conocimiento
concebido como funcin social y para el cuerpo social,
lo que necesariamente prefigura un campo de fuerzas
enfrentado a otras lgicas que le son inversas, como la
apropiacin capitalista y la expropiacin de las producciones
espirituales, al engancharlas a nuevos modos de
explotacin. A este escenario de luchas pertenecen las
formas alternativas de cooperacin autonomista del
cognitariado, que necesariamente implican prcticas
de disidencia y confrontacin en los centros de
investigacin institucionalizada; pero tambin en dicho
escenario queda comprendida la inmensa dispora de
movimientos de ese arlequn geopoltico que son
los agenciamientos de la multitud. De lo que se trata
en esta reapropiacin es de salvaguardar los conocimientos respecto a los fines de lucro que comandan

La reapropiacin social del conocimiento

57

actualmente la gigantesca empresa del mercado


global de la educacin. En palabras de la ecologista y
jurista ecuatoriana Luca Gallardo Fierro (2005), la
reapropiacin social del conocimiento la entenderemos
como la capacidad de la sociedad de exigir un debate
poltico, que resignifique el espacio local como espacio
de expresin de formas no-capitalistas de produccin
(p. 16). En su expresin ms concreta, la liberacin del
conocimiento de la usura universal corporativa implica,
entre las nuevas y difciles luchas, las orientadas contra
el derecho de autor, contra el rgimen de las patentes,
la indexacin, las bases de datos que comercian a gran
escala la produccin cientfica, contra el revisionismo
de la calidad expresado en los rankings, y al mismo
tiempo, implica la invencin de nuevas formas de
circulacin del saber para salvaguardar entre todos
el derecho de lo comn, como en el caso de las
polticas de open access, el software libre, entre otras
iniciativas; pero sobre todo, implica hacer valer ante los
poderes tecnocrticos, ante los llamados expertos,
una nueva conciencia de clase relativa a la produccin
inmaterial, en nombre de la cual es posible afirmar que
nosotros, cognitarios, somos los que sabemos, que los actuales
modelos de gestin y apropiacin del saber son algo de
lo que el conocimiento humano nunca tuvo necesidad
para desarrollarse, lo cual rompe as los embelecos
de la investigacin dirigida que monopolizan y
comandan actualmente la vida de la universidad. De
cara a este autonoma real, quermoslo o no, el acto del

58

Restrepo y Hernndez

pensamiento compone hoy un trabajo poltico: algunos


escuchamos en ello reverberar a lo lejos los ecos de un
nuevo clamor: cognitarios del mundo, unos!.

Autonoma y xodo del


conocimiento:
la universidad nmada

61

n un anlisis formidable, Gigi Roggero (2012)


ha sostenido que, si en las fases anteriores del
capitalismo pasamos de la universidad-lite a la
universidad-masa, en la actualidad nos encontramos
en otra figura de universidad: la universidad-metrpolis.
Contra la apariencia de su nombre, esta nocin de
universidad no est determinada por las mrgenes
geogrficas de las reas metropolitanas, sino que
se refiere al mundo mismo, a la metrpolis global
u orbital, interconectada bajo las condiciones en
las que se desarrolla la produccin inmaterial. La
universidad-metrpolis ejerce un tipo de destruccin
de la universidad que la relanza ms all de su
decadencia presente, en un movimiento que tiende a su
deslocalizacin, desterritorializacin o nomadizacin.
Segn Roggero, la produccin inmaterial del capitalismo
cognitivo implica el hecho de que la universidad no es
el nico lugar donde se produce conocimiento y cultura; lejos
de ello, la academia se ve excedida por flujos de
produccin de conocimiento que se diseminan en la
cooperacin social del rea metropolitana (p. 71),
lo que deslocaliza y descentraliza la vieja universidad.
Semejante contexto de nomadizacin propicia la

62

Restrepo y Hernndez

proliferacin de universidades alternativas5 que,


entre las prcticas de resistencia contemporneas,
son las que ms se aproximan a la reapropiacin del
conocimiento por parte del campo social, y que no hay
que confundir con los colegios invisibles formados
a la manera de sociedades cientficas paleomodernas,
pseudoilustradas y burguesas. Para Roggero, lo que
este desplazamiento ha ocasionado en la figura de
los procesos de autoformacin y experimentacin es
propiamente una universidad nmada, que se disemina
a nivel transnacional en concomitancia con los
movimientos autonomistas, y cuya prerrogativa no
es simplemente una manera de difundir mensajes
antagonistas, sino una lnea de fuga y una forma de
xodo de la crisis de la academia en sus formas estatales
y empresariales (p. 73).
A esta manera de hacer universidad, formada en la
hibridacin entre la teora y la militancia, ha estado
asociado el proyecto de la Red Universidad Nmada
que en la actualidad se extiende a Espaa, Italia,
Son de destacar los casos de la Universidad Popular (http://www.u-p.
asso.fr/) y la Universidad de Todos los Saberes (http://www.canal-u.
tv/producteurs/universite_de_tous_les_savoirs/) en Francia, la Universidad de Descalzos en India (http://www.barefootcollege.org/), la
Universidad de la Tierra en Chiapas (http://seminarioscideci.org/),
las Universidades de la Experiencia en Europa, entre muchas otras
iniciativas.
5

Autonoma y xodo del conocimiento: la universidad nmada

63

Colombia y Brasil6. En el caso de Brasil, la UniNmada


ha actuado siempre alrededor de la forma-manifiesto,
como modo inaugural de un tipo de praxis poltica, en
tiempos en los que la lucha global por el conocimiento
implica un compromiso activo de resistencia:
La Red Universidad Nmada se form hace
ms de diez aos, entre las movilizaciones de
Seattle y Gnova, los Foros Sociales Mundiales
de Porto Alegre y la insurreccin Argentina
de 2001 contra el neoliberalismo. Fueron dos
momentos constituyentes: el manifiesto inicial
que invocaba la nomadizacin de las relaciones
poder/saber, con base en las luchas de los
prevestibulares comunitarios para negros y
pobres (en pro de la poltica de cuotas raciales y
de la democratizacin del acceso a la educacin
superior); y el manifiesto de 2005 por la
radicalizacin democrtica. Hoy, la Universidad
Nmada acontece nuevamente: su Kairs (el aqu
y el ahora) es el del capitalismo global como
crisis. En la poca de la movilizacin de toda
la vida dentro de la acumulacin capitalista, el
capitalismo se presenta como crisis y la crisis
como expropiacin de lo comn, destruccin
de lo comn de la tierra. Se gobierna la vida:
Vase los siguientes sitios: www.universidadnomada.net (Espaa); http://uninomade.org (Italia); www.uninomada.co (Colombia);
http://uninomade.net (Brasil).
6

64

Restrepo y Hernndez

la catstrofe financiera y ambiental es el hecho


de un control que necesita separar la vida de
s misma y que opone sus diques a los indios y
poblaciones ribereas de Belo Monte, las obras a
los operarios, los megaeventos a los favelados y
a los pobres en general, la deuda a los derechos,
la cultura a la naturaleza. No hay ningn
determinismo, ninguna crisis terminal. El capital
no tiene lmites, a no ser los que las luchas sepan
y puedan construir. La Red Universidad Nmada
es un espacio de investigacin y militancia, para
pensar las brechas y los intersticios donde se
articulan las luchas que determinan esos lmites
del capital y se abren a lo posible: mediante el
reconocimiento de las dimensiones productivas
de la vida a travs de la renta universal, mediante
la radicalizacin demo-crtica a travs de
la produccin de nuevas instituciones de lo
comn, ms all de la dialctica entre lo pblico
y lo privado, mediante el resurgimiento de la
naturaleza como produccin de la diferencia,
como lucha y biopoltica de fabricacin de
cuerpos post-econmicos. Cuerpos atravesados
por la antropofagia de los modernistas, por
las cosmologas amerindias, por los xodos de
los quilombos, por las luchas de los sin techo,
sin tierra, precarios, indios, negros, mujeres y
hackers: por todos aquellos que trazan otras
formas de vivir, ms potentes, ms vivas
(Manifiesto UniNmada + 10, Tatu or not tatu).

Autonoma y xodo del conocimiento: la universidad nmada

65

Como se ve claramente, nomadizar la universidad


implica destruir sus formas anquilosadas y sus servidumbres contemporneas, su cada vez ms decadente
burocracia, as como la racionalidad tecnocientfica y
la servidumbre empresarial o corporativa, en procura
de una nueva relacin con la produccin de saber, de
su ensamblaje con el campo de la lucha social, y de
la construccin de nuevas epistemologas. La tarea es
invocar esta lnea de xodo, desplazar los flujos del
conocimiento vivo, en funcin de las potencias de
resistencia y creacin.

universidad-biopoltica

69

n un contexto ms general, los anteriores anlisis


pueden ser comprendidos en el marco de las
relaciones entre universidad y poder, especficamente
desde esa forma del poder a la que contemporneamente
se le da el nombre de biopoltica. Dicho de otro modo,
la existencia y las transformaciones de la universidad
resultan inseparables de cierta historia del poder, que
se ha sedimentado hasta las formaciones actuales, y
que es necesario rememorar a fin de ganar -como en
una instantnea- la comprensin del momento exacto
en el que nos encontramos hoy. El concepto general
de la biopoltica ha sido establecido por Michel Foucault
(2001; 2005; 2006), entendido como el ejercicio del
poder sobre la vida, es decir, relativo a las nuevas
formaciones histricas en las que la vida misma (y ya no
slo algunos de sus aspectos parciales) ha pasado a ser
objeto de la administracin, la gestin y el clculo del
poder. Se trata de un poder que podramos sintetizar
en el hecho de su triple articulacin, a saber: como un
poder que se dirige al mismo tiempo sobre los cuerpos,
las conductas y las almas, en una estrategia de captura en
la que la vida misma (y ya no slo la humana) queda
sometida en su totalidad. Para ir rpidamente, la tesis
propuesta es simple: la situacin contempornea de la
universidad no es slo la de verse asediada o asaltada

70

Restrepo y Hernndez

por los grandes poderes a los que comnmente est


asociado el modelo de gestin biopoltica (vg., el
capitalismo mundial, o el estado policial global), sino
que, ms all de eso, la situacin contempornea de la
universidad es la ser el dispositivo mismo sobre el cual se forman
y se erigen los centros de poder de la biopoltica: como si el poder
sobre la vida -en la extensin de su ejercicio creciente- tuviera
su comienzo mismo en la universidad. En lo que sigue, se
pretende por tanto demostrar el lugar privilegiado que
ocupa hoy la universidad como centro de los centros
de poder biopolticos: lugar privilegiado, tanto por lo que
esto significa para los intereses que hoy se disputan
el control global del espacio universitario, como por
las posibilidades que dicho espacio ofrece para el
ejercicio de resistencia y contrapoder que puede ser
promovido y propagado desde all al resto del campo
social, si es que todava subsiste algo de la genuina
fuerza revolucionaria que tradicionalmente ha sido
caracterstica de la universidad. Para ello, se proceder
a reconstruir en una apretada sntesis las relaciones
entre universidad y poder, que ir derivando en la forma
contempornea de la biopoltica.
1. Arqueologa de la universidad como funcin de
Estado
En una idealizacin por ello mismo errnea, la
universidad que surge en la Edad Media (a finales
del Siglo XII) ha sido tradicionalmente considerada
autnoma y libre, y en esa medida, invulnerable frente

Universidad-biopoltica

71

a la intrusin del poder. De esta consideracin se


derivan los dos principios por los que acostumbramos
definir la idea de la universidad, a saber: 1) su soberana
incondicional y excepcional respecto a los poderes (en
la Edad Media, los poderes religiosos y reales); y 2)
la libertad de investigacin. A pesar de este ideal, sobre
el que la universidad ha formado su concepto, la
realidad de tales orgenes es bien distinta, por lo que
a ttulo de precisin o enmienda hay que redefinir el
surgimiento de la universidad: no slo est desde sus
inicios expuesta a ser tomada y asaltada al servicio del
poder (concentrado entonces por las figuras del Papa,
el Emperador o el Rey), sino que si puede verse libre
de este asedio es justamente porque, frente a stos, la
universidad de los orgenes se autoafirma ella misma como poder.
El maestro Gonzalo Soto (2007) nos recuerda con
precisin erudita esta especfica relacin de universidad
y poder. Frente a los poderes dominantes de su tiempo,
constituidos por el Sacerdotium (el Papado) y el Regnum
(Prncipes y Emperadores), la universidad medieval
surge como un tercer poder (el Studium), justamente el de
aquellos que han adoptado por oficio el saber7. Pero si
el oficio del saber constituye una salvaguarda frente a
Al surgir, la universidad es el tercer poder medieval frente al Sacerdotium (el Papado) y el Regnum (prncipes y emperadores). Su funcin
va a ser la preparacin de profesionales sabios (telogos, abogados,
canonistas, mdicos...) que con su saber cumplan una funcin clave
en la estructuracin de los saberes mismos y de la sociedad (Soto
Posada, 2007, p. 404).
7

72

Restrepo y Hernndez

los poderes es justamente porque este oficio es en s


mismo un poder, como va de suyo en los postulados
foucaultianos que de modo recurrente nos llaman a no
perder de vista la relacin entre saber y poder.
De otro lado, es sabido que en su organizacin
medieval la universidad est compuesta por cuatro
facultades: la Facultad de Teologa, cuya proximidad
con el poder pastoral la convierte rpidamente y
durante los siglos siguientes en reina de los saberes
y de la universidad; a la que seguirn las facultades
de Jurisprudencia, Medicina y Artes Liberales, esta
ltima convertida luego en Facultad de Filosofa, de
la que se desprendern en la modernidad distintos
saberes particulares y disciplinas. En principio,
no hay que ver en esta divisin en Facultades una
cuestin relativa al poder; ms bien ella significa una
cierta externalizacin de las facultades cognoscitivas,
como si la universidad fuese una objetivacin de la
naturaleza humana separada en sus potencias (que
es lo que indica el trmino facultades), cada una
capaz de producir aisladamente tan slo alcances
parciales, pero componiendo en su conjunto un tejido
de funciones orgnicas orientadas a la composicin
del todo. Empero, seis siglos ms tarde, el tema de las
Facultades es un problema estrictamente relativo al
poder. Nos referimos concretamente al surgimiento de
la universidad napolenica a finales del Siglo XVIII,
momento en el que la universidad es anexada como
funcin de Estado, de donde surge el modelo de

Universidad-biopoltica

73

universidad estatal (mal llamada universidad pblica)


cuya crisis experimentamos hoy. Si bien el paradigma
de este nuevo modelo es la Universidad de Berln
(regida por Humboldt, Fichte, Schleiermacher y Hegel,
fundada en 1810), su gnesis se remonta a los filsofos
de la Ilustracin, especialmente a Condorcet y a Kant,
quienes casi al mismo tiempo, aunque en latitudes
distintas, la diseaban en sus respectivos escritos: las
Cinco memorias y el Rapport sobre la Instruccin Pblica
(1792-1794), en el caso de Condorcet; y El conflicto de las
Facultades (1794-1798) en el caso de Kant8.
Como es apenas lgico, los escritos de Condorcet y de
Kant en los que la universidad es convertida en funcin
de Estado tienen algo en comn: su confrontacin del
poder eclesistico al cuestionar la supremaca de la
Teologa en cuanto Facultad rectora de la universidad.
Para la universidad pensada por Condorcet, la Facultad
de Teologa debe sin vacilacin alguna ser suprimida en
nombre del ideal -y de la presunta laicidad- de las Luces;
para Kant, en cambio, no se trata de suprimirla sino
de someterla a la limitacin que le viene de suyo de
las otras Facultades, agrupadas ahora bajo el siguiente
modelo de organizacin: el de tres Facultades llamadas
Superiores (Teologa, Derecho, Medicina), seguidas
El conjunto de textos de Condorcet sobre el tema incluye las Cinco
memorias, el Informe y el Proyecto de Decreto sobre la instruccin pblica
(cf. Condorcet, 2001). Para el caso de Kant (1999), se seguir su escrito
cannico sobre la universidad titulado El conflicto de las facultades.
8

74

Restrepo y Hernndez

por la de Filosofa en el lugar de facultad inferior.


Lo que est a la base de este modelo es la cuestin
del poder, y especficamente, el inters de convertir
la universidad en una garanta para la sustentacin
del Estado, en la medida en que las Facultades (en
sentido estricto, las superiores) son consideradas por
Kant como una cuestin de gobierno. De este modo, la
universidad es para Kant una tecnologa, o mejor, un
dispositivo gubernamental perfectamente articulado
en la estratificacin (ms que en una estructura) de
las Facultades. La superioridad de las primeras residir
en el hecho de sostener una relacin directa y ocupar
un lugar preciso al interior del gobierno; la facultad
inferior, por su parte, no ocupara, por lo menos en
apariencia, un lugar semejante en la distribucin y
ejercicio del poder, sino que ms bien representara
un lugar incmodo por su facultad de cuestionar el
ejercicio de las dems facultades, y por extensin, al
gobierno mismo.
Ahora bien, la funcin gubernamental de las Facultades
Superiores no podra ser ms afn a la biopoltica: a la
Facultad de Teologa le concierne el gobierno de las almas;
a la de Derecho el gobierno de las conductas y costumbres; a
la de Medicina el gobierno de los cuerpos, y con ello, no
slo el cuidado de los individuos, sino tambin de
la especie. Sus correspondientes representantes son
el Pastor, el Juez, el Mdico, que en adelante sern
como los arcontes de la ciudad: los que se reparten la

Universidad-biopoltica

75

pobre humanidad desmembrada en lo que cada uno


de sus poderes respectivos toma para s: la salvacin
bajo la custodia de la religin, para el poder pastoral;
la observancia de las costumbres y de las conductas
moralmente aceptables en el marco de la ley, para el
Juez; la salud, la enfermedad, el cuerpo mismo de
los hombres para el Mdico. En la descripcin de
Kant, esta tecnologa gubernamental a la que sirve la
universidad, y de la que el Estado surge como benefactor
de la humanidad, reza del siguiente modo:
Conforme a la razn (esto es, objetivamente),
los mviles que el gobierno puede utilizar para
cumplir con su objetivo (de influir sobre el
pueblo) seran los siguientes: en primer lugar
el bien eterno de cada cual, luego el bien civil en
cuanto miembro de la sociedad y, finalmente,
el bien corporal (larga vida y salud). A travs de
las doctrinas pblicas que ataen al primero, el
gobierno puede alcanzar una enorme influencia
hasta sobre los pensamientos ms ntimos y
las ms reservadas decisiones de los sbditos,
revelando aquellos y manejando stas; por
medio de las que conciernen a lo segundo,
mantiene su conducta externa bajo la rienda de
las leyes pblicas; mediante el tercero se asegura la
existencia de un pueblo fuerte y numeroso que
sea til para sus propsitos. De acuerdo con la
razn, entre las Facultades Superiores debera

76

Restrepo y Hernndez

darse la jerarqua admitida usualmente; a saber,


primero, la Facultad de Teologa, a continuacin
la de Derecho, y, por ltimo, la de Medicina. Por
el contrario, segn el instinto natural, el mdico
habra de ser el personaje ms importante para
el hombre, al tratarse de quien prorroga su vida,
luego le seguira en importancia el jurista, que
se compromete a velar por sus bienes materiales
y slo en ltimo lugar (casi en el umbral de la
muerte), aunque est en juego la dicha eterna,
se buscara al sacerdote; pues incluso este
mismo, por mucho que aprecie la felicidad del
mundo futuro, al no tener ningn testimonio de
la misma, le reclama ardientemente al mdico
el permanecer un ratito ms en este valle de
lgrimas (Kant, 1999, p. 5-6).
Como se ve claramente, y apenas como de pasada,
Kant destrona el lugar primero de la Facultad de
Teologa, que pasa a ser ocupado por la de Medicina
entre las Facultades Superiores, introduciendo as una
importante modificacin en la estratificacin de las
relaciones de poder-saber en la universidad. De acuerdo
con esto, primera ser entre las facultades la que para
esta vida (biolgica, terrenal, corporal y de la especie)
tenga una importancia inmediata, mientras que las
almas quedan como preocupacin para la eternidad,
sin desconocer la importancia que el poder pastoral
representara para el gobierno, a saber: alcanzar
una enorme influencia hasta sobre los pensamientos

Universidad-biopoltica

77

ms ntimos y las ms reservadas decisiones de los


sbditos, revelando aquellos y manejando stas. De
las Facultades Superiores nos resta decir que, sujetas
a la funcin gubernamental, ya no sern ms facultades
libres. Esta libertad la pierden al pasar a depender de
rganos de control gubernamental, y propiamente de
los mandatos condensados en los respectivos aparatos
de discurso y en los juegos de verdad establecidos para
cada Facultad: el vademcum para el Mdico; el cdigo
para el Juez; la sagrada escritura para el poder pastoral9.
Todo lo contrario ocurre con la facultad inferior, la de
Filosofa, que no sigue ningn libro determinado, sino
que es a tal punto libre que puede incluso enjuiciar a
Incluso puede decirse que la obra de Foucault se desarrolla siguiendo
el trazado de este esquema kantiano, el cual resulta de este modo el
esquema mismo de la biopoltica. Foucault sigue una idntica distribucin en su analtica del poder, tanto en la arqueologa como en la
genealoga y en las prcticas de s. La Historia de la locura, Enfermedad
mental y personalidad, El poder psiquitrico, entre otras obras, toman como
asunto suyo el saber mdico; por su parte Vigilar y castigar, La verdad
y las formas jurdicas, entre muchos otros escritos, se ocupan del Derecho, o algunos como La nocin de individuo peligroso en la psiquiatra legal
se ocupan de las hibridaciones entre Medicina y Derecho en funcin
del poder; y los textos sobre la pastoral cristiana, que podran decirse
tardos en la reflexin de Foucault, son la analtica de la teologa y la
religin cristianas en la herencia occidental. En cierto sentido, Foucault no piensa tanto a partir de las disciplinas (como se ha credo
tradicionalmente), sino que piensa siguiendo el dispositivo kantiano
de las facultades superiores universitarias como lugar de constitucin
del poder.
9

78

Restrepo y Hernndez

las otras facultades (y con ello al gobierno), pero que,


siendo libre para hacerlo, es al mismo tiempo impotente,
por no ocupar un lugar anlogo en la distribucin
orgnica del poder. Dejemos para otro momento la
descripcin de la Facultad de Filosofa, cuya potestad
de enjuiciar a las otras obliga a stas a mantenerla
alejada de s a respetuosa distancia, del mismo
modo que la consideracin segn la cual un gobierno
ilustrado no temer la libertad de pensamiento, siempre
y cuando esta facultad se mantenga como inferior, y mientras
se limite a expresar sus cuestionamientos nicamente
entre los muros de la universidad, sin incitar al pueblo
a sublevarse motivado por asuntos de los que -dice
Kant- nada entiende, y que debern dejarse como
temas de las disputas acadmicas en las que tampoco
el gobierno considera conveniente entrometerse10.
Volvamos, pues, a la tesis inicial. Desde el momento
en que la universidad es anexada como funcin de
Estado, pasa a ocupar un lugar central en el ejercicio
del gobierno; y este gobierno, en cuanto se dirige ya
desde tiempos de Kant a los cuerpos, las conductas
y las almas, prefigura una tecnologa biopoltica que,
En esta exclusin del derecho al saber en los estratos ms bajos del
pueblo, y en la consecuente descalificacin del saber popular confinado a mera opinin, Kant incurre en flagrante contradiccin respecto a
la salida del hombre de la minora de edad que l mismo proclamaba
en su famoso escrito Was ist Aufklrung? (1785), produciendo una autonegacin del ideal mismo de la Ilustracin.
10

Universidad-biopoltica

79

mediante el dispositivo de las Facultades Superiores,


comienza propiamente por la universidad. Sea esta una
reconstruccin arqueolgica de la universidad, como el
repaso de un asunto que debera estar suficientemente
claro para todos los universitarios, y desde el cual
podemos ahora proyectar algunas consideraciones
sobre la contemporaneidad.
2. La nueva ecumene: el capital
La economa es el mtodo. El objetivo es cambiar el alma.
Margaret Thatcher
Como es de todos conocido, la Facultad de Teologa,
salvo en algunos casos, termin por desaparecer de
las universidades de Estado, pese al errneo intento
de Kant por mantenerla como funcin del gobierno.
Esta desaparicin se explica, entre otras razones, por
el hecho de que el poder pastoral por su propia naturaleza
no es una funcin de Estado, sino otro poder tan grande o
incluso mayor que el del Estado, pues no es un poder
temporal, sino destinado a la eternidad, y con el cual
eventualmente el Estado entra en disputas, cuestin
que conocemos en la forma de la divisin de las
grandes masas de poder que son Iglesia y Estado, cuyo
tratamiento en todo caso no es de este lugar. Como
quiera que sea, lo cierto es que, contra la pretensin de
Kant, termin por imponerse la decisin de Condorcet

80

Restrepo y Hernndez

de suprimir la teologa de las universidades de Estado,


de manera que hoy es una Facultad aparte, que slo
lleva la voz cantante en las universidades confesionales
(catlicas y protestantes), donde mantiene -aunque
cada vez ms tmidamente- su lugar de Facultad
fundadora y seora de la universidad.
No obstante esta supresin, la universidad no dej nunca
de prestarle al Estado el servicio de gobernar las almas, sino
que esta funcin fue atribuida a una nueva tercera
Facultad, surgida con el desarrollo de nuevas fuerzas
sociales en el siglo XIX, y con los nuevos saberes de
Estado: la Facultad de Economa, que paulatinamente
pas a ocupar el lugar vaco dejado por la Teologa en
la distribucin orgnica del poder estatal emanado de
la universidad.
Al ocuparnos de la economa, la tomamos en un
sentido amplio, no slo en el de Facultad, de manera
que en su campo pueden estar contenidos otros saberes
y disciplinas formados en los siglos XIX y XX, con
sus muchas hibridaciones (por ejemplo, la estadstica
y su hibridacin con la medicina para el control de la
salud pblica), a cuyo campo habra que integrar las
Ciencias Sociales, pero tambin las Escuelas Tcnicas,
las Escuelas de Ingeniera, cuya finalidad desde antiguo
ha sido en esencia de tipo militar, por cuanto hacen

Universidad-biopoltica

81

posible otro tipo de apropiacin del saber y del hacer de


indudable uso y provecho gubernamental11.
Adoptaremos, pues, un concepto de economa como
el formulado por Aristteles (Pol. 1253b 1-10), el
cual segn Giorgio Agamben integra tres tipos de
relaciones: las relaciones despticas entre amos y
esclavos (que incluyen generalmente la direccin de
una hacienda agrcola de grandes dimensiones); las
relaciones paternales entre padres e hijos; y las relaciones
conyugales entre marido y mujer (Agamben, 2008, p.
41). Valga recordar que la economa tiene por objeto
preeminente estas relaciones, y slo por extensin los
bienes materiales y las relaciones de produccin, lo cual
la aproxima tanto a la funcin gubernamental como al
poder pastoral. De hecho son muchos los autores que
han postulado una gnesis teolgica no slo de la teora
del Estado bajo el modelo de la soberana, caso de Carl
Schmitt (2009), sino incluso una gnesis de la economa
bajo el modelo de la teologa, como es el caso de Max Weber
(2004) en su estudio sobre La tica protestante y el espritu
de capitalismo, y el de Giorgio Agamben, a quien nos
hemos referido, siguiendo los desarrollos de su libro
Hay que recordar que el surgimiento de la universidad napolenica
est acompaado de una tremenda organizacin de las escuelas tcnicas.
De otro lado, Jacques Derrida (1997) ha descrito con gran precisin
este dispositivo militar de los saberes ingenieriles y tcnicos, que segn
l, actualmente se extiende a toda la universidad bajo la forma de los
sistemas de investigacin.
11

82

Restrepo y Hernndez

El reino y la gloria. Una genealoga teolgica de la economa y


del gobierno.
En la modernidad, la economa hizo parte de la
teora del Estado, sobre todo desde la Ilustracin,
adoptando la forma de economa poltica, como
en el caso de Rousseau (1982), en su artculo para la
Enciclopedia de Diderot y DAlambert. Esto significaba
que la economa era asunto del control del Estado, por
ejemplo, en la forma de las finanzas pblicas y otras
materias. Pero convertida en Facultad universitaria
desde el Siglo XIX, la economa permiti la formacin
de un poder an mayor que el del propio Estado, a
saber: la nueva ecumene a la que desde tiempos de Marx
damos genricamente el nombre de el capital. En un
aspecto esencial, con este nuevo saber se redistribuyen
las relaciones de poder, al punto que la economa deja
de ser una funcin del Estado, y ms bien el Estado
se vuelve una funcin intermedia de la economa, de
modo que la antigua economa poltica es reemplazada
-como ocurre actualmente- por una poltica econmica.
Durante el Siglo XIX, alimentada por las nuevas
fuerzas y apoyada en los nuevos saberes, la economa
tom por objeto la produccin en la forma primaria
del trabajo material, y concretamente, bajo la forma
de la explotacin, magistralmente descrita por Marx,
cuyo legado ha sido una contribucin definitiva
a los proyectos emancipatorios de la humanidad.

Universidad-biopoltica

83

Actualmente, por su parte, la economa se dirige al


control de otras formas de produccin como es el caso
del trabajo inmaterial, una vez agotadas las fases previas
del capitalismo artesanal y agrcola y del capitalismo
industrial, hasta llegar a la fase del capitalismo en la que
nos encontramos hoy: el capitalismo cognitivo.
En este contexto, un nuevo gobierno (ya no estatal)
se cierne sobre la universidad ocupando todos
sus espacios, ritmando todos sus movimientos,
administrando el conjunto de los saberes: la organizacin
corporativa o empresarial del capital global, que es la que hoy
somete a pasos agigantados la ya obsoleta autonoma
de la universidad. Una vez ms, aunque ahora de
manera ms terrible, la universidad es anexada al
circuito de la produccin y el mantenimiento de un
nuevo poder: un nuevo control biopoltico de los cuerpos,
las conductas y las almas, sometidos a un dispositivo de
gestin y clculo racional, en el que los conocimientos,
los talentos, las capacidades, las fuerzas de creacin
se tornan la genuina fuente del valor, y como tales, el
nuevo objeto de explotacin. Este modelo de gestin,
que se extiende a todo el campo social, comienza
por las que nunca han dejado de ser las Facultades
Superiores universitarias: la de Medicina, vuelta hoy
un verdadero flagelo, dedicada al control poblacional
bajo los rigores de la medicalizacin permanente,
caso ejemplar de la psiquiatra, encargada de someter
toda resistencia y acallar los pequeos brotes de

84

Restrepo y Hernndez

discrepancia12; la de Derecho, dedicada a mantener la


hiperinflacin normativa y el poder de Estado en la
forma pura de la ley; pero especialmente la Facultad
de Economa, nueva seora dedicada a mantener y
garantizar la deuda infinita, ms duradera e irredimible
que el pecado original; todo ello finalmente refrendado
por un estado policial global (el monopolio legal de la
fuerza) bajo cuya vigilancia vemos desfilar la silenciosa
procesin de los acadmicos, demasiado ocupados
escaneando sus diplomas y apoltronados en el paraso
pequeoburgus del confort profesoral, como para
tomarse la molestia de incomodar a los agentes de
la medicin, la estandarizacin, la acreditacin, la
indexacin y dems embelecos, que al da de hoy
comandan la vida universitaria: una vida cada vez ms
irreconocible, cada vez ms desapasionada, cada vez
Al respecto, valga recordar la advertencia brutal que nos hace Steven
Rose (2008) en su libro Tu cerebro maana, respecto al uso poltico de
la medicalizacin, que adems se ha vuelto requisito de la prctica
pedaggica: Junto con la produccin lcita e ilcita de nuevos potenciadores del estado de nimo y nuevas pldoras de la felicidad para
que nos sintamos mejor que bien, el futuro ofrece la posibilidad de
que toda una poblacin vague sin rumbo por la vida inmersa en una
neblina de satisfaccin inducida por drogas, sin estar ya disconforme
con las perspectivas de su propio futuro o del futuro ms general de
la sociedad, con la neuro-tecnologa lista para eliminar los pequeos
temblores de discrepancia que an puedan quedar, formando de esta
manera parte del ya formidable arsenal de los medios estatales de
control. Para una muestra de este poder psiquitrico, vase entre
muchos otros el documental: La psiquiatra, industria de la muerte, disponible en: www.youtube.com/watch?v=7WbmywiREZA
12

Universidad-biopoltica

85

ms funcional y rutinaria, donde lo nico que vemos


pasar es la llegada del nuevo modelo, la expectativa de
una nueva bolsa, y los cuerpos docentes as como sus
discursos cada vez ms impotenciados, bajo el canto de
sirenas de la investigacin y la innovacin.
Entonces para volver a lo concreto, a las preguntas que
nos conciernen directamente a nosotros, aqu y ahora:
qu es lo que realmente estamos haciendo de nuestro
ser universitarios? Qu es, a la luz de esta microhistoria
del saber y el poder, lo que estamos haciendo de y
en la universidad? La pregunta no proviene slo de
quienes ocupan un lugar en la Facultad de Filosofa,
pues sera una torpeza inexcusable creer a la letra con
Kant que la filosofa no tiene una relacin semejante
a la que las otras facultades sostienen con el poder.
Tambin la filosofa hace lo suyo en la sustentacin
del poder, y en especial, bajo esa forma de racionalidad
que carcome hoy todas las facultades de filosofa del
mundo: la filosofa poltica del liberalismo. La filosofa
se aviene muy bien a la sombra de los poderes; o si
no, hay que ver las solapadas relaciones y los discretos
lugares que ocupa respecto a los centros de poder
de la universidad. Tambin la filosofa sirve a este
entramado biopoltico en razn del uso y andamiaje
del discurso en el trabajo de fundamentacin de los
saberes (positivismo, pragmatismo, epistemologa)
sobre los que se forman los poderes cuyo ejercicio
comienza en la universidad. La filosofa no permanece
inmaculada respecto a la construccin y el uso de los
poderes, ni respecto a la funcin gubernamental. La

86

Restrepo y Hernndez

filosofa institucionalizada, la filosofa de profesores


que se vuelve tribunal de la razn queda anexada al
conjunto de la instrumentalizacin y el clculo de
la contempornea condicin biopoltica. Tanto que
hasta la economa echa mano de ella, con discursos
como la tica empresarial, la responsabilidad social
corporativa, las polticas pblicas, el emprendimiento,
la administracin de s! Todo esto para plantear entre
nosotros, los filsofos, la facultad libre e impotente, y
ante el grueso de los universitarios, una nica cuestin:
qu es lo que hacemos nosotros, aqu y ahora, en el
entramado de los poderes a los que sirve por completo
la universidad? Qu hay de nuestra libertad, qu hay
de nuestra potencia -en todo caso, distinta del poder-?
O es que acaso slo nos queda el lugar de la impotencia,
el ms indigno para una clase pseudo-ilustrada
que presuntamente ha alcanzado las libertades del
pensamiento?
3. Biopoltica de la vida profesional: razones para
las nuevas luchas estudiantiles
Por su parte, en el contexto descrito, los estudiantes
universitarios han dejado de ser lo que eran antes, a
saber, jvenes en formacin, para convertirse en
trabajadores precarios desde el momento de su ingreso
a la universidad. Esto se ratifica en la manera en que los
estudiantes se insertan en los sistemas universitarios
de investigacin (semilleros, programas de jvenes

Universidad-biopoltica

87

investigadores, grupos de investigacin con proyectos


financiados, etc.). La insercin de los estudiantes
en tales sistemas pone de relieve las tensiones y
contradicciones entre la investigacin libre y la investigacin
dirigida, esto es, entre el conocimiento vivo -cuya condicin
propia es la autonoma- y su validacin, reconocimiento
y gestin institucional, ya sea mediante la supervisin
ministerial o la de sus sucedneos, las Vicerrectoras
y los Sistemas Universitarios de Investigacin. Por
eso, en lugar de gravitar en discusiones en torno a las
formas jurdicas (como es el caso de las actuales luchas
contra la interminable reforma universitaria a nivel
mundial), ms urgente resulta interrogar el estatuto de
la produccin de saber en la transicin hacia la universidad
investigativa y hacia la sociedad del conocimiento,
en las que este ltimo se vuelve objeto de las decisiones
polticas a medida que sufre el asedio permanente de
su apropiacin por el capital.
En ese contexto, la gestin de las fuerzas vivas del
pensamiento y la creatividad de los jvenes pasa por
la criba y la seleccin de prospectos, en lo que resulta
ser una intervencin directa sobre ese nuevo medio de
competencia en el que se ha convertido la universidad.
La poltica de investigacin toma entonces por funcin
la de compartimentar los flujos de la formacin
y el trabajo del conocimiento, en la larga serie de
mediaciones y ascensos (estudiantes destacados,
prospectos, becarios, magsters, jvenes investigadores,

88

Restrepo y Hernndez

investigadores junior, asociados, snior y dems subtipos


y requisitos) que, con el embeleco de la promesa del
xito profesional (trabajo-remuneracin) y el refuerzo
de los incentivos (proyectos financiados, pasantas,
becas), disuelven el trmino que otrora representaba la
profesin, relanzndola al calvario de la cualificacin y
la formacin permanentes. El Sistema establece as un
mecanismo perverso que combina el reconocimiento
y la explotacin, por cuanto subordina el proyecto
de los jvenes (su vida profesional) a moldearse bajo la
estricta observancia de las condiciones de seleccin, en
todas y cada una de sus instancias de validacin.
Para Gigi Roggero (2013), todo esto ocurre cuando la
produccin de saber ha sido recodificada bajo la racionalidad
empresarial del costo-beneficio, e inscrita por tanto en
el circuito del mercado global de la educacin. En este
caso, lo que hay que reconocer es que, siendo como
son productores de conocimiento, los estudiantes no
son ya considerados fuerza de trabajo en situacin de
aprendices, sino que son de inmediato trabajadores
precarios, en los mismos inicios de la formacin. La
cadena de explotacin que se abre presupone, sin
embargo, que la sola profesin no basta; que la antigua
garanta del ttulo universitario para el ejercicio laboral
queda reducida a la insignificancia; que el futuro
como profesional, y sus concomitantes expectativas
de realizacin personal, han sido confiscadas por
un abstracto sistema de subalternidades y rangos,

Universidad-biopoltica

89

que comienza por la subordinacin directa de los


estudiantes promovidos y su reclutamiento al servicio
de un Grupo de Investigacin (GI), un proyecto o un
profesor (el lder), bajo un complejo funcionamiento
que, adems del requisito de los mritos acadmicos,
interpone el paso por el aparato administrativo, el
azaroso camino de las convocatorias y concursos,
el revisionismo constante de la evaluacin, el
acrecentamiento individual de la deuda en educacin
de posgrado, y en fin, los rigores del tiempo muerto de
los papeles y despachos, entre los que se fragua la vida
del estudiante como trabajador. Como contraparte,
el Sistema amenaza de modo constante con la
posibilidad del fracaso, al dejar el remanente de una
gran masa de estudiantes y profesionales confinados
a las mrgenes: los condenados de la tierra en los
predios de la investigacin institucionalizada, aquellos
que engrosan la poblacin flotante del cognitariado
ms precario (los no aptos, los grupsculos de
estudio arcaicamente romnticos, los semilleros
ingerminados, los profesionales desempleados, la masa
mercenaria y desesperanzada del profesorado por
horas ctedra).
Prcticas cotidianas como los semilleros de investigacin,
entre muchas otras, en realidad son parte del proceso
de seleccin natural y lucha por la existencia al que
se enfrentan hoy los estudiantes universitarios, pero
al mismo tiempo, una instancia de incubacin y

90

Restrepo y Hernndez

enganche en el circuito de explotacin constituido


bajo la gramtica ministerial del modelo lineal de
innovacin (I+D) y la poltica de ciencia y tecnologa
(CyT). Por esta razn, la lucha de los estudiantes debe
ser su reivindicacin autonomista en escenarios de
investigacin libre en los albores de un capitalismo cognitivo
que, en ltimo trmino, depende de la produccin de
saber como genuina fuente del valor. Lo que vemos
prefigurarse es una lucha por el conocimiento que
deber prolongarse en un movimiento de fuga y de
xodo, toda vez que en las nuevas jerarquas sociales
y en la emergente composicin de clase, la universidad
no es el nico lugar donde se produce conocimiento
y cultura (Roggero, 2012, p. 71). En su lugar, la
academia ha sido excedida por flujos de produccin
de saber diseminados por doquier en el campo social,
desarrollados sin jerarquas de clase en espacios y
escenarios alternos de cooperacin, capaces por tanto
de nuevos modos de organizacin y nuevos medios
de expresin. De lo que se trata hoy es ms bien de
hacer consistir la autonoma del conocimiento vivo
en una autntica revolucin del conocimiento vivo. El
cognitariado, y en especial los estudiantes, deben ser
capaces de trazar, entre las grietas del Sistema, una deriva
de sus fuerzas vivas (el talento), lejos de un modelo de
gestin del cual el saber humano nunca necesit para
desarrollarse, pero que hoy vemos naturalizado tras dos
siglos de anexin de la universidad como funcin de
Estado, y en el momento de su integracin capitalista
al mundo empresarial.

Universidad-biopoltica

91

Finalmente, es tambin responsabilidad de nosotros, los


profesores, no prestarnos ms a este modelo de gestin
que vampiriza los cerebros, los cuerpos, y en suma, la
vida de los jvenes, que les roba las almas solapndose
en el andamiaje de la burocracia de la investigacin
universitaria, cuya funcin es justamente la de bisagra
en la transicin a la forma empresarial o corporativa
de la universidad. En funcin de la nomadizacin y
del xodo, habr que volver, entre tanto, a las formas
slo aparentemente caducas del sabio aficionado, del
autodidacta, a la relacin entre maestro y discpulo,
pero tambin potenciar las prcticas colectivas de acceso
abierto, en las que sin guardarse para s los secretos de la
profesin, las tcnicas, las ideas aparentemente nicas
de los proyectos institucionales, acontece el milagro
de una educacin concebida de manera ms originaria
como produccin social y como acto de solidaridad
y donacin. Los estudiantes tendrn que reclamar
as de sus profesores la coherencia con el deber que
Nietzsche (1999) prescriba, si es que todava algn
sentido justifica el mantenimiento de las escuelas: Tus
verdaderos educadores y formadores te revelan cul es
el autntico sentido originario y la materia fundamental
de tu ser, algo que en modo alguno puede ser educado
ni formado y, en cualquier caso, difcilmente accesible,
capturable, paralizable; tus educadores no pueden ser
otra cosa que tus liberadores. He aqu el secreto de
toda formacin ( 1).

Contra los acadmicos

95

Cada sociedad tiene su rgimen de verdad, su poltica


general de la verdad: es decir, define los tipos de discursos
que acoge y hace funcionar como verdaderos; los mecanismos
y las instancias que permiten distinguir los enunciados
verdaderos o falsos; la manera de sancionar a unos y a otros;
las tcnicas y los procedimientos que son valorados en orden
a la obtencin de la verdad; el estatuto de quienes se encargan
de decir lo que se considera como verdadero.
Foucault, 1999, p. 53.

s pues, al igual de lo que ocurre actualmente en


muchas otras esferas de la vida, la situacin de la
universidad a nivel global la determina su insercin
en las gramticas del poder. Esta relacin no es
simplemente accesoria o accidental, ni una especie de
captura momentnea; muy por el contrario, la crisis
contempornea de la universidad estriba, en gran
medida, no en ser un simple centro de poder entre
otros, sino en haberse convertido en el centro de los
centros a partir del cual los poderes que gobiernan
la vida, y en especial los de la economa, tienen su
constitucin. Esta nueva condicin universitaria,
dicho una vez ms, est asociada al establecimiento
de la ltima formacin histrica del capitalismo: el

96

Restrepo y Hernndez

capitalismo cognitivo13. Bajo sus embates se revala y


distorsiona la dimensin de sentido de la universidad, que
cada vez se aleja ms del ideal de formacin (Bildung),
para pasar a regirse por las gramticas burocrticas de
la calidad, la excelencia, el revisionismo de la medicin,
los indicadores de gestin y otros factores que
comandan hoy la vida universitaria, una vida cada vez
ms instrumental, rutinaria y desapasionada, a medida
que se consolida su anexin definitiva a las lgicas del
capital.
Pero el hecho de que la universidad sea un espacio
fundamental para el establecimiento de las relaciones de
poder no tiene porqu sorprender, si se toma en cuenta
una de las grandes enseanzas de Foucault que consisti
justamente en sealar la directa proporcionalidad de
la relacin entre saber y poder. Bajo este postulado,
es evidente que tales relaciones le son propias a la
universidad, que en dichas relaciones quedamos
necesariamente envueltos al momento de sostener
la menor relacin con ella, incluso al permanecer
marginales a sus Facultades y a sus disciplinas. Al
respecto, dos pasajes de El orden del discurso, la famosa
conferencia de Foucault en el Collge de France en
1970, resultan iluminadores.
Para la descripcin de esta ltima formacin histrica del capitalismo, insistamos en el rigor incomparable de los anlisis adelantados
por los tericos del autonomismo italiano (Ver nota 1).
13

Contra los acadmicos

97

El primero de estos pasajes aparece al comienzo


de la conferencia, cuando Foucault habla de los
procedimientos de exclusin caractersticos del orden
social. Casi de inmediato pasa a enumerar el primero
de estos procedimientos, a saber, lo prohibido, un
procedimiento que se instala en la regin del discurso,
en el orden del discurso, como un tipo de exclusin
que se ejerce sobre la facultad de decir estableciendo
justamente lo que no se puede decir, que hay cosas
de las que no se debe hablar, que no todo puede ser
dicho. Esta es una experiencia cotidiana: callamos las
verdades que gritan en nosotros, dejamos de decir
lo que sentimos y lo arrumamos en la polvorienta
recmara de lo reprimido. Pero esto no ocurre slo
en la intimidad de la esfera subjetiva, sino tambin en
la vida social, en las instancias en las que el discurso
se legitima autoproclamndose un uso pblico de la
razn: en el campo de los saberes, en las aulas de clase,
en las Facultades donde slo est bien visto hablar
de ciertas cosas, en los despachos oficiales, en los
tribunales, en las instancias diplomticas, en los medios
de comunicacin Esta censura, evidentemente,
deja claro que el poder se ejerce en el discurso. Pero
Foucault dice ms: dice que el discurso es lo que el poder
desea, que es lo que ms desea, que en el fondo, ms all
de la sola dominacin, el discurso es el objeto privilegiado del
poder. Dice el texto:
El discurso, por ms que en apariencia sea
poca cosa, las prohibiciones que recaen sobre l,

98

Restrepo y Hernndez

revelan muy pronto, rpidamente, su vinculacin


con el deseo y con el poder. Y esto no tiene
nada de extrao: ya que el discurso () no es
simplemente lo que manifiesta (o encubre) el
deseo; es tambin lo que es el objeto del deseo;
ya que () el discurso no es simplemente
aquello que traduce las luchas o los sistemas
de dominacin, sino aquello por lo que, y por
medio de lo cual se lucha, aquel poder del que
quiere uno aduearse (Foucault, 1997, p. 12).
Ese pasaje implica enormes cuestiones. Una de ellas
tiene que ver con el quehacer de los acadmicos y de
los intelectuales; tiene que ver con el lugar de poder
que cada quien ocupa en el discurso; tiene que ver
con la decisin de sujetar el discurso a una relacin de
servidumbre respecto al poder o con decidir su uso para
resistirlo, combatirlo, neutralizarlo, evadirlo o eludirlo,
subvertirlo, trazando la huida o la fuga. A menudo, los
acadmicos no somos ms que grises funcionarios. La
academia pocas veces crea. Pareciera incluso que est
all para contener los flujos de creacin, que su funcin
est ms asociada a la castracin, a la reproduccin
y a la normalizacin, al revisionismo del discurso. Y
siempre (por ejemplo, cuando se es profesor, decano o
rector) se est en ese riesgo de volverse un revisionista,
de levantar el tribunal de la razn como se levanta la
guillotina, y hacer del oficio un Santo Oficio, una
polica del pensamiento. Terrible seduccin de los

Contra los acadmicos

99

poderes que inadvertidamente pasan por los discursos!


Por eso el poder desea el discurso. Pero el discurso, al
igual que el poder, pasa por todos, y tambin en l se
libran las luchas histricas: tambin en l luchamos y
resistimos.
El otro pasaje es una consecuencia del postulado
anterior. Tiene que ver con la educacin, con lo que
son los centros educativos (los jardines de nios, las
escuelas, los liceos, las universidades). Son, en suma,
bastiones conquistados por el poder en el plano del
discurso, son por as decir los objetos parciales del
poder a travs de los cuales tramita ese deseo mayor:
aduearse del discurso en tanto que sustento del poder.
En este sentido dice el segundo pasaje:
Se hace necesario reconocer grandes hendiduras
en lo que podra llamarse la adecuacin social
del discurso. La educacin, por ms que sea,
de derecho, el instrumento gracias al cual todo
individuo en una sociedad como la nuestra
puede acceder a no importa que tipo de
discurso, se sabe que sigue en su distribucin,
en lo que permite y en lo que impide, las lneas
que le vienen marcadas por las distancias, las
oposiciones y las luchas sociales. Todo sistema
de educacin es una forma poltica de mantener
o de modificar la adecuacin de los discursos,
con los saberes y los poderes que implican
(Foucault, 1997, p. 37).

100

Restrepo y Hernndez

Recalquemos esta ltima frase, poniendo el acento en


cada slaba: Todo sistema de educacin es una forma
poltica de mantener o de modificar la adecuacin de los
discursos, con los saberes y los poderes que implican.
La forma poltica est de suyo presente, ejercindose
por ejemplo en la misma nocin de universidad, en
su organizacin, en su composicin interna, en sus
Facultades. Tmese por caso el esquema y la idea
misma de las Facultades, siguiendo el esquema de la
universidad napolenica sobre el que fueron modeladas
las universidades de Estado, y que fue asunto expreso
de discusiones filosficas por parte de autores como
Condorcet (2001) y Kant (1999). En este esquema,
las Facultades son Potestades, Autoridades, Poderes;
tal es el caso de las llamadas Facultades Superiores (la
Medicina, el Derecho, la Teologa), pero tambin de
las inferiores (la Filosofa, la Psicologa, la Pedagoga,
etc.), las cuales ocupan por igual un lugar visible entre
los poderes sociales, como si las profesiones fueran
a su manera una sofisticacin gubernamental, una
expresin del moderno arte de gobernar. La funcin
gubernamental de los saberes adopta por lo general la
forma encubierta de una poltica educativa, la cual en
todo caso no abarca slo estas autoridades modernas
producto de las Facultades Superiores, sino tambin, en
general, todos los saberes, por ejemplo, la Economa,
que puede hoy presumirse advenedizamente como la
Facultad Superior, pero tambin las ciencias puras, los
saberes ingenieriles y tcnicos (destinados casi siempre

Contra los acadmicos

101

a un uso estrictamente militar o policial), e incluso las


subdivisiones cada vez ms capilares de las ciencias
sociales.
En la tesis de Foucault, todo sistema de educacin
es una forma poltica. Las instituciones educativas lo
que hacen es modelar los saberes, las disciplinas, los
discursos, normalizarlos para ponerlos en relacin con
los poderes que ellos implican. Contemporneamente,
es lo que ocurre con la poltica de investigacin. Como
en tiempos de Napolen, hoy nos encontramos ante
una reforma global de las universidades organizadas
bajo lo que se llaman sus ejes misionales: otra
estructura triangular en la que, en lugar de sujetos de
poder visibles como el Sacerdote, el Mdico o el Juez,
tres funciones abstractas -investigacin, docencia y
extensin- vienen a comandar la vida de la universidad.
De estas tres funciones -a las que empiezan a aadirse
otras de carcter territorial como la regionalizacin
y la internacionalizacin-, la investigacin es
considerada la predominante, en la medida en que
hace las veces de fuente nutricia de las otras funciones.
Por eso la universidad contempornea es en lo
fundamental una universidad de investigacin, idea
a menudo proclamada por los agentes institucionales y
generalmente aceptada por el consenso de la opinin
entre los universitarios cuyo trabajo, en dicha lgica, ha
pasado a gravitar en torno a la nocin de proyecto y
a la prctica de la financiacin por proyectos.

102

Restrepo y Hernndez

Contra la aceptacin ingenua del consenso, cabe


interrogar por los poderes que rodean esta nocin
contempornea de universidad. En realidad, el
modelo de la investigacin representa la anexin
de la universidad a las estructuras capitalistas, a un
poder cuyos representantes fundantes en el espacio
universitario son las Facultades de Economa, con la
particular organizacin de saberes y funciones que
le estn subordinados (Administracin, Finanzas,
Contadura, Gerencia, Mercadeo, Aseguramiento,
Gestin de Calidad, Auditora, Control Interno,
Negocios Internacionales, y un largo etc.), pero al que
en general ceden hoy, sin excepcin, todas las Facultades
y disciplinas. La universidad de investigacin no es
ms que un modelo de gestin de la produccin de saber,
bajo un sistema de finalidades econmicas y polticas
articuladas a la expansin global del capitalismo,
en la fase ms sensible de su crisis: la del capitalismo
cognitivo. En esta fase, el modelo de la universidad de
investigacin se corresponde estructuralmente con la
capitalizacin del trabajo inmaterial cognitivo, con la
capitalizacin de la inteligencia en cuanto productora
de riqueza, con la organizacin global de la produccin
de saber en funcin de la acumulacin, concentracin
y expansin del capital.
Como bien lo han sealado los tericos autonomistas,
mientras las anteriores fases del capitalismo
involucraron un capitalismo feudal-medieval y un

Contra los acadmicos

103

capitalismo industrial al que fue concomitante la


concentracin de la vida urbana, el capitalismo cognitivo es
un capitalismo transnacional-imperial, formado ya no
por la explotacin de las fuerzas materiales (el cuerpomasa de la clase obrera), sino por el conjunto de las
fuerzas vivas (materiales e inmateriales) del hombre
(Hardt & Negri, 2005, p. 303 ss.). El proceso capitalista
actual se acompasa de las producciones del espritu,
las capacidades (hoy llamadas competencias), las
inteligencias, los talentos, las potencias de la invencin
y la creatividad (y en especial, las de los jvenes), las
cuales coopta bajo las lgicas de la organizacin y la
produccin cientfica capitalizada en los bancos de
proyectos conformados por un sistema multicntrico
del que hacen parte las instancias ministeriales o
gubernamentales de ciencia y tecnologa (CyT), las
polticas econmicas que han insertado la educacin
entre los primeros renglones del mercado global (con
la consecuente cadena de endeudamiento que arrastra
consigo la formacin permanente), la constitucin
de lites pseudocientficas representadas por los
centros de investigacin avanzada, y en medio de todos
estos agentes, por supuesto, la universidad.
Reencontramos en este punto nuestro postulado inicial
sobre el saber y el poder. En la historia de la universidad,
mientras en su fundacin estuvo enganchada a los
poderes religiosos de la cristiandad europea, y en la
modernidad napolenica a la conformacin de las

104

Restrepo y Hernndez

estructuras de poder del Estado, en la actualidad la


universidad sirve a los procesos de integracin mundial
del capitalismo en el espritu neoliberal de lo que Hardt y
Negri (2005) denominan el nuevo tiempo del Imperio.
Entre tanto, los acadmicos (maestros y estudiantes)
hemos devenido trabajadores del conocimiento,
pasando a integrar una infraclase encargada de nuevos
modos de produccin en condiciones de explotacin
intelectual: el cognitariado. Una vez ms, en medio de
semejante condicin, se desdibuja la dimensin de
sentido de la formacin, la cual es sustituida por un
rgimen de trabajo intelectual a destajo, en un medio
de competencia en el que se desnaturalizan los fines
sociales de la universidad, reemplazados como estn
hoy por modelos de organizacin corporativa y nuevas
escalas de valores.
En respuesta a esta decadencia universitaria, y en
funcin de una liberacin de la vida del espritu,
queda la posibilidad de descontruir en s mismo la
cuestionable dignidad del homo academicus, en las
formas del profesor, del docto, del investigador, del
burcrata, del cientfico, del profesional, idiotas tiles
de la universidad global, para hacer en cambio una
conciencia de clase del cognitariado que somos en cada caso,
y agenciar los procesos que urgen para la reapropiacin
social de los saberes que comienza por la recuperacin
del sentido mismo de la educacin. Esta ltima, como
seala Peter Sloterdijk (2000), no va hoy ms all de
una funcin de reforzamiento para la domesticacin

Contra los acadmicos

105

general del parque humano, sometido a los rigores


de las crecientes formas de servidumbre biopoltica.
Los acadmicos, demasiado apoltronados en los
privilegios de clase, estamos llamados a desmontar
este rgimen del poder sobre el saber, movilizando
iniciativas autonomistas que incluyan la destitucin de
la ilusin trascendental del supuesto saber en el que
nos pone el hecho de estar en la universidad, para
ocupar el lugar que nos corresponde en tanto que
actores de la emancipacin social en el contexto de las
crecientes formas de opresin (econmica, tcnica y
poltica) que comienzan donde quiera que la academia,
en nombre del uso pblico de la razn, consienta
incondicionalmente su anexin a los asaltos del poder.
Contra los acadmicos, sujetos a los embelecos de los
privilegios de clase, hay que reivindicar la potencia
constituyente del cognitario, del intelectual, del
activista, del militante, del bohemio, del revolucionario,
relanzar pequeos gestos disidentes, crear, fabular,
confabular, al menos mientras sea posible desde ese
lugar que Derrida (2002) ampara en un principio de
resistencia irredenta, e incluso, de desobediencia civil, y que
bajo el fantasma de su ruina, en el nihilismo de su crisis
terminal, ostenta todava el nombre de universidad.

La funcin utpica de
la universidad

109

A la memoria de Jacques Derrida

l ideal de la educacin, en todos sus niveles, tendra


que estar orientado a la constitucin de un campo
especfico de relaciones distintas a las relaciones
de poder. Estas ltimas, por su parte, gobiernan la
existencia humana en la forma del orden establecido, al
que Hegel llamaba el mundo objetivo, en el que justamente
todas las dimensiones de la vida (la cotidianidad, el
trabajo, las opiniones y creencias, la sexualidad, etc.)
terminan por ser confiscadas o administradas en
funcin de las grandes masas de poder constituidas ya
sea por la Iglesia, el Estado, la Ciencia o el Capital.
En ningn caso la vigencia de este orden es ms
evidente que en el de la universidad. Indisociable de
una larga historia en cuyas etapas ha sido apropiada
sucesivamente por los poderes eclesistico, civil,
cientfico-militar y corporativo, la universidad ha
permanecido incapaz de esa especie de soberana
excepcional y de esa incondicionalidad que Jacques
Derrida (2002) reclam con insistencia inaudita
como garanta de la libertad de pensamiento, a la que
perteneceran la libertad de decirlo todo pblicamente, pero
tambin de cuestionar el principio de todo poder con total

110

Restrepo y Hernndez

independencia, para salvaguardar as una libertad ms


all del pensamiento: el hecho mismo de la libertad
humana, en todas las dimensiones externas de la praxis,
en la existencia individual y social, en suma, en la vida.
Por el contrario, la anexin de la universidad al
Establishment ha estado garantizada por mltiples
dispositivos, que incluyen desde la organizacin en
Facultades, en especial, las llamadas superiores
(Medicina, Derecho, Teologa, y advenedizamente,
en reemplazo de esta ltima, Economa), a las que
se reservan sus correspondientes curules en la
distribucin orgnica de los poderes de la ciudad
(mdicos, burcratas, sacerdotes y banqueros), hasta
la consecuente reduccin de los fines de la formacin
universitaria a la mera profesionalizacin.
Las profesiones, cualesquiera que sean, y no slo las
superiores, son el mecanismo para el suministro de
los funcionarios de este orden que se hace cada vez
ms capilar, a medida que se propaga externalizando
tantsimas otras instituciones con sus respectivos
agentes de normalizacin (pedagogos, psiclogos,
psiquiatras, nutricionistas, salubristas, ambientalistas,
urbanistas, periodistas, mercadotecnistas, auditores,
en fin, la interminable lista de profesionales que hoy
tienen la potestad de decirnos qu pensar y cmo
vivir); entretanto, la libertad, mucho ms viva que la
sola autonoma, se extingue bajo los embates de esta

La funcin utpica de la universidad

111

empresa de gestin y control creciente a la que sirve


-all s incondicionalmente- la universidad.
La gestin de la vida, a la que bien cabe llamar
biopoltica, con su ejrcito de funcionarios profesionales
vueltos sus mediadores o intercesores, es la obra de
esta pedagoga pervertida, segn la categora de Ren
Schrer (1984), que consiste en haber entregado y
convertido por completo la educacin en una funcin del
poder. Esto ocurre no slo en la forma del control abierto
de los campus universitarios, sino tambin intramuros
en la escolarizacin de los nios y jvenes, sometidos
en cuerpo y alma al gobierno de los normpatas
(funcionarios, padres y maestros) que, no contentos
con la atrofia de las inteligencias por saturacin de
aprendizajes intiles, han integrado a esta perversin la
psicopedagoga clnica de los frmacos y estimulantes
para modelar la conducta y doblegar las resistencias,
sumando la neurotecnologa, como nos lo recuerda
Steven Rose (2008), al ya formidable arsenal de los
medios estatales de control.
Obviemos, por lo dems, el indispensable colofn de
la financiarizacin de los conocimientos en tiempos del
capitalismo cognitivo y de los fines de lucro como nicos
fines de la educacin, cuya lgica progresa a medida
que se impone la racionalidad gubernamental -a fin de
cuentas gerencial- del liberalismo. En su lugar, volvamos
a considerar la funcin utpica de la educacin, a la que

112

Restrepo y Hernndez

necesariamente se vincula su aspiracin transformadora y


revolucionaria: constituir un campo especfico libre de
las relaciones de poder, y al mismo tiempo, capaz en
todo caso de poner lmites y de cuestionar el principio
mismo de dichas relaciones.
Para Jaques Derrida (2002), esto significa hacer de
la educacin, y en especial, de la universitaria, el
ltimo lugar de resistencia crtica, y ms que crtica,
frente a todos los poderes de apropiacin dogmticos
e injustos (p. 12). Por tanto, hacer de ella un lugar
incondicional, amparado por los principios de su
extraterritorialidad excepcional o soberana y por las
libertades de pensamiento, enunciacin e investigacin,
principios nunca suficientemente declarados por los
educadores, y menos an, reconocidos por las instancias
ministeriales que aseguran la gubernamentalidad en
materia educativa mediante el revisionismo de la
evaluacin y la inspeccin permanentes. De lo que se
trata, para Derrida, es de salvaguardar el campo de la
educacin sustrayndola y facultndola para responder
al asedio constante de los poderes, a sabiendas de que
la autoridad de esta respuesta depender de la situacin
paradjica de no ser ella misma un poder, y por tanto,
de su propio impoder. Pero este impoder no hay que
confundirlo con una carencia de fuerza: sin poder pero
sin debilidad, sin poder pero no sin fuerza, as sea una especie de
fuerza de la debilidad (Derrida, 2015). A fin de cuentas,
esa fuerza no es otra que la potencia nfima de lo que
llamamos pensamiento.

La funcin utpica de la universidad

113

Segn Derrida, el lugar indiscutible y nico de esta


potencia, est constituido en germen por lo que se
denominan las Humanidades; pero no en su actual forma
instrumentalizada y claudicante, debida en parte al
pesado lastre de su tradicin y de su exceso terico, sino
considerndolas desde el proyecto an desatendido de
lo que l redefine como las Humanidades del maana.
No se trata, sin embargo, en dicha propuesta de
reincidir en el ideal eurocntrico, racionalista y burgus
del Humanismo ilustrado, del que sabemos hoy cun
comprometido est con formas especficas de opresin.
En su lugar, Derrida habla de las Nuevas Humanidades,
orientndolas a un ideal cosmopolita de democracia y a
una reactualizada pregunta por el hombre. Al respecto
escribe:
Acaso nos corresponde hoy darle nuevas
tareas a lo que se conserva bajo esa vieja
palabra, las Humanidades, mediante nuevas
interpretaciones, discusiones, puestas en
marcha, reivindicaciones de lo que llamamos
los derechos del hombre, y, de esta manera,
mediante los terremotos de este siglo, los
sismos fronterizos que alcanzan a desplazar
las definiciones del frente y de la frontera,
mediante las guerras sin guerra, mediante el
nuevo concepto de crimen contra la humanidad
y el nuevo derecho, mediante las instituciones
originarias a las que dicho concepto nos induce?
Pues las viejas preguntas ontolgicas, qu es

114

Restrepo y Hernndez

el hombre?, en qu consiste la humanidad


del hombre?, qu es lo propio del hombre?,
estn ah de nuevo puestas en juego en los
conceptos relativamente modernos de los
derechos a los que llamamos del hombre y
en el concepto jurdico mucho ms reciente
de crimen contra la humanidad. Enteramente
reactualizada, la pregunta por el hombre debera
dotar de una urgencia desconocida, e incluso de
un sentido poco comn, a lo que denominamos
las Humanidades, en ingls las Humanities, o en
alemn Geisteswissenschaften. La pregunta por el
hombre es despertada violentamente del sueo
dogmtico por la guerra sin guerra y sin frente,
as como por las ciencias de lo vivo o de lo
animal, por las tecnociencias que vuelven cada
vez menos seguro lo que llamamos lo propio del
hombre (Derrida, 2015).
Ahora bien, estas Nuevas Humanidades slo pueden
acontecer genuinamente donde la educacin se abra a
todas las relaciones posibles, menos a las de poder, en
la medida en que de estas ltimas nacen las pedagogas
perversas de la dominacin, la castracin, la instruccin,
la informacin, la usura, en fin, del sometimiento. Esto
significa hacer de la educacin, y en especial, de la
universitaria, un lugar poltico de creacin, reinvencin,
recomposicin de los estratos ms esenciales de la vida
social y humana, y por tanto, un lugar poltico cuya

La funcin utpica de la universidad

115

legitimidad descansa en un principio de resistencia


irredenta e incluso, analgicamente, una especie de
principio de desobediencia civil, incluso de disidencia
en nombre de una ley superior y de una justicia del
pensamiento (Derrida, 2002, p. 12). En ltimo
trmino, libre ella misma de todo poder, educacin
slo puede haber, en acto, en la discreta complicidad de
relaciones disidentes frente a las lgicas del dominio, el
usufructo y el inters: las relaciones del goce, el amor, el
gusto, la solidaridad, que tienen lugar, por ejemplo, en
los encuentros fecundos de maestro y discpulo, en el
cubil del sabio aficionado, en las reinventadas quimeras
de bohemios y romnticos, en las militancias de
quienes luchan por el acceso abierto, todo ello a menudo
lejos de los claustros y de las disciplinas. Designemos
esta funcin utpica con una sola palabra: liberacin. Tal
tendra que ser, a la luz de estas Humanidades del maana,
el sentido mismo de la educacin.

La universidad puesta en abismo


(Eplogo)

119

etomemos ahora el motivo de la conferencia de


Jacques Derrida titulada Las pupilas de la universidad
(1997). Hablamos del motivo para aludir al orden
de las razones, pero tambin en sentido pictrico,
recogiendo la escena del sobrecogedor paisaje de la
Universidad de Cornell, lugar de la conferencia, situada
en las afueras de la ciudad y separada de sta por la
lnea de sus bordes que se levantan sobre el abismo.
Lo abismal es aqu mucho ms que una metfora, o
lo es mientras por sta se entienda el necesario traslado
del campus universitario a una espacialidad singular
desde la cual hay que considerar su perspectiva. Segn el
motivo, la universidad constituye un espacio autnomo
amenazado en sus mrgenes, cuya puesta en abismo
es el riesgo inherente de su situacin limtrofe, pero
tambin la garanta de un horizonte y la salvaguarda de
su soberana.
Qu significa lo abismal en cuanto lmite de la
universidad? Derrida remite la pregunta a la meditacin
kantiana sobre lo sublime. En el lenguaje de Kant,
sublime es la experiencia de una grandeza sin igual en
el hombre, que determina el ideal de la razn, en el
sentido de la aspiracin a una totalidad del saber.
Referido a la universidad, lo sublime es el horizonte

120

Restrepo y Hernndez

que se tiene a la vista y que, en cuanto tal, ha de ocupar


el entero ngulo de visin de sus pupilos/as: la tarea
espiritual de quien consagra sin reservas su vida al
cultivo del saber. Sublime es, en suma, la aspiracin de
la razn. Segn Derrida, sta pertenece a la esencia
de la universidad en el sentido de una tarea nunca
plenamente lograda, pues moviliza la pretensin de
una magnitud sin medida cuya grandeza rebasa la
limitada naturaleza del hombre. En cuanto totalidad, el
saber es siempre una obra no realizada, nunca acabada,
diferida y aplazada al trasiego de las generaciones.
No es la tarea del individuo aislado, sino un esfuerzo
conjunto al que subyace la fe racional en un ideal
de humanidad. La universidad es el dispositivo de saber
ordenado colectivamente a la prosecucin de este fin; su
composicin en Facultades -interrelacionadas, y sin
embargo, autnomas- equivale a una externalizacin
de las facultades cognoscitivas que, separadas,
slo pueden producir alcances parciales, pero que
conjuntamente conforman un tejido de funciones
orgnicas orientadas a la composicin del todo (cf.
Cap. VII, 1). Ninguna Facultad es, en esa medida,
reina y seora entre los saberes, aunque algunas as lo
pretendan, como lo prueba el clsico conflicto de las
facultades. El saber es ms bien este proceso que anima
la vida de la universidad, falible como todo lo humano,
pero posible en ese espacio de relaciones altamente
complejas, no exentas de rivalidad.

La universidad puesta en abismo

121

Tanto en lo falible del saber humano como en lo


insondable de su magnitud acontece lo abismal como
lnea que bordea la universidad. Pero acontece tambin
como la contraparte del requisito de fundamentacin
que es comn a todos los saberes, en virtud del cual
el principio de razn se convierte en el fundamento o
el suelo mismo sobre el que reposa la universidad.
Ciertamente, los saberes admitidos en el espacio
universitario, y en especial, los que adoptan la forma de
la ciencia, obedecen por regla general a los criterios de
la cientificidad moderna que hace depender lo humano
de una determinada comprensin de la racionalidad. A
la luz de esta comprensin, lo humano del hombre
estriba en lo racional, contrario en su definicin a lo
brbaro, y ms exactamente, a la animalidad. Para la
subjetividad moderna, el principio de razn es el requisito
que surte la exigencia cognoscitiva de un fundamento,
de un basamento para la arquitectnica de la razn que
posibilita el edificio sistemtico de las ciencias. Sin
este fundamento no es posible ninguna pretensin
cientfica, pues es l el que le brinda al saber un suelo
firme sobre el cual sostenerse. Por eso el principio
de razn, en cuanto rector de la nocin moderna de
ciencia, es el fundamento mismo de la universidad:
lo es en el doble sentido de la razn que sustenta su
existencia, pero tambin como aquello a partir de lo
cual la universidad tiene una razn de ser. Nihil est sine
ratione: nada es sin razn, nada hay en el mundo sin
razn, nada surge de la nada -como asegura la religin

122

Restrepo y Hernndez

al aludir a la creacin ex nihilo-. Sin este requisito, la


universidad y todo el saber que se imparte en ella sera
carente de razn, sin fundamento (Ab-grund), es decir,
infundado, lo que perdera a la universidad en el abismo
de la sinrazn.
Por todos lados, entonces, la universidad se ve siempre
amenazada por el riesgo de lo abismal. Pero esta
amenaza es a la vez su condicin necesaria e ineludible,
precisamente aquello a lo que debe su existencia.
Lo abismal resulta ser, as, la esencia misma de la
universidad. As tambin en el caso del individuo, all
donde, por ejemplo, la locura (la del filsofo, la del
cientfico, y en general, la del hombre que piensa)
constituye una suerte de continua amenaza para el
pensar. La sinrazn es uno de los modos en los que
se produce la cada en lo abismal que es el riesgo de
una tarea sublime. La razn est como por naturaleza
siempre bajo esa amenaza, le es esencial el abismo
en cuanto aquello frente a lo cual se autoafirma la
racionalidad. Esta afirmacin se asegura entonces bajo
la forma del principio de razn.
Ahora bien, este principio no tiene tan slo la forma
del fundamento, sino que tambin opera en el modo de
la causalidad. El principio de razn es, en ese sentido,
causa de la universidad, pero no tanto en el modo de la
causa eficiente, sino ms bien en el sentido del para qu,
con vistas a lo cual o hacia qu se dirige, vale decir, en

La universidad puesta en abismo

123

el modo de la causa final. Para la universidad, la razn


no es slo aquello sobre lo cual descansa, sino tambin
aquello para lo cual existe, una cierta finalidad. Esto,
por otra parte, explica su repudio para con esa instancia
-a la vez visible y fantasmtica- que rodea y ocupa sus
intersticios, y a la cual por su parte la universidad le
resulta a menudo obstaculizante y problemtica: el
poder.
El poder, en efecto, no tiene ni rinde (ni escucha)
nunca razones. Su nica razn es la fuerza, su nica
fundamentacin y legitimacin es el uso de la fuerza,
aunque sta, en sentido estricto, no es ninguna razn.
Por eso el poder es tan contrario al saber, y en especial, a
la filosofa, porque no tiene razones y porque nunca las
da, mientras que responder de la razn, resguardarla y
rendirla ha sido siempre la exigencia de la universidad,
y a su interior, la exigencia por excelencia de la Facultad
de filosofa. Pero tambin hay que advertir de ese
peligro mximo que resulta de un poder que adopta la
forma de las razones, lo cual slo surge cuando todos
los productos de la razn se tornan instrumentos del
poder. Cuando la razn es confiscada por los poderes
para tornarse su instrumento sta adopta siempre la
forma del clculo. La Alemania nazi, por ejemplo, esa
mquina de procesar unidades en campos de muerte,
fue una obra del clculo; baste pensar cuntos saberes
sirvieron all, toda la razn puesta en obra para ordenar
los transportes, para asegurar el abastecimiento de

124

Restrepo y Hernndez

armas, para conducir a las masas mediante el dispositivo


psicolgico de la propaganda, etc. Un poder semejante
slo pudo levantarse sobre el andamiaje gigantesco de
la instrumentalizacin de la racionalidad. La toma del
saber por parte de los poderes puede as producir
lo que Ernst Jnger (2003) denomin la movilizacin
total: situacin en la que no hay ningn movimiento
-ni siquiera el de una trabajadora domstica en su
mquina de coser- que no encierre una aportacin
blica al menos indirecta (p. 97). Tambin en este
punto la razn se define por su relacin con lo abismal:
all donde el poder se apropia de las razones, donde
los saberes pierden sus propias razones, donde la
universidad es anexada como un engranaje ms de las
maquinaciones de los poderes, all donde es entregada
al uso de otros fines, y especialmente, a los que le
destinan los lugartenientes del poder.
La universidad, sin duda, tiene sus razones, las que la
fundan y tambin las que animan su existencia, las que
la hacen ser; pero estas razones a menudo se extravan,
se debilitan, se ensombrecen, y quienes ms fcilmente
las pierden de vista son sus dirigentes, debido a sus
continuos tratos, capitulaciones y consentimientos con
el poder. Cuando as ocurre, la universidad ya no est
meramente bordeada, sino que cae en la penumbra y
se hunde en el abismo. Las universidades entonces se
convierten en meros establecimientos en los que, como
dice Heidegger, nada se encuentra ya que recuerde la

La universidad puesta en abismo

125

antigua esencia de la universitas y en los que, frente a la


expectativa de transformacin del mundo, nada llega a
decisin: Conservarn el ltimo resto de una cultura
decorativa slo por tanto tiempo cuanto deban todava
permanecer como medios de propaganda de poltica
cultural (Heidegger, 2003, p. 134).
Actualmente, atravesamos a nivel global la difcil prueba
de este nihilismo universitario, en el que la prdida
de la razn -otrora entendida como luz natural- ha
dejado paso a este tiempo de la falta de claridad.
Pero all donde los cuerpos (docentes y estudiantiles)
sufren este oscuro invernal, la noche glida de la
cultura, cabe invocar con una fuerza inusitada, y
en una especie de meditacin nocturna, otra idea de
universidad, cuya afirmacin precisa de un principio de
resistencia, pero ms an, de una fuerza de disidencia
contraria a todo proyecto de servidumbre universitaria,
trajeado bajo la prerrogativa de la gestin del saber por
imposiciones polticas. Invocamos con Derrida esta
idea por venir y este porvenir de la universidad bajo
la consigna: la universidad sin condicin. Slo esta puede
significar una defensa real y no meramente aparente
de la universidad, en el sentido en que dicha defensa
apunta a la salvaguarda incondicional de su soberana.
Escribe Derrida (2002):
Digo la universidad, porque distingo aqu, stricto
sensu, la universidad de todas las instituciones de

126

Restrepo y Hernndez

investigacin que estn al servicio de finalidades


y de intereses econmicos de todo tipo, sin que
se les reconozca la independencia de principio
de la universidad. Y digo sin condicin tanto
como incondicional para dar a entender la
connotacin del sin poder o del sin defensa:
porque es absolutamente independiente, la
universidad tambin es una ciudadela expuesta.
Se ofrece, permanece expuesta a ser tomada,
con frecuencia se ve abocada a capitular sin
condicin. All donde acude, est dispuesta a
rendirse. Porque no acepta que se le pongan
condiciones, est a veces obligada, exange,
abstracta, a rendirse tambin sin condicin.
S! Se rinde, se vende a veces, se expone a
ser simplemente ocupada, tomada, vendida,
dispuesta a convertirse en la sucursal de
consorcios y de firmas internacionales. () Se
plantea entonces una cuestin que no es slo
econmica, jurdica, tica, poltica: puede (y,
si es as, cmo?) la universidad afirmar una
independencia incondicional, reivindicar una
especie de soberana, una especie muy original,
una especie excepcional de soberana, sin
correr nunca el riesgo de lo peor, a saber, de
tener -debido a la abstraccin imposible de esa
soberana independencia- que rendirse y capitular
sin condicin, que permitir que se la tome o se la
venda a cualquier precio? (p. 16-17).

La universidad puesta en abismo

127

En esta defensa, que habr que librar incluso en las


formas de la nomadizacin y del xodo, es preciso
ser decididos e incondicionales. A ella nos reclama
nuestra responsabilidad como universitarios, sin
distinciones disciplinares ni de clase (segn los
distintos estamentos). La idea actual de universidad
-sitiada, privatizada, corporativizada, sorda al clamor
popular y a las urgencias histricas- puede obstinarse
en perdurar, sin percatarse que no es ms que el signo
decadente de una realidad que agoniza. Para superarla
habr que poner las pupilas (y los pupilos) en otro
horizonte: all donde se dibuja a fuerza de desearla y
en contornos necesariamente difusos una universidad
por venir.

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Anexo
Incondicionalidad o soberana
La universidad a las fronteras de europa*
Jacques Derrida

Incondicionalidad o soberana
La universidad a las fronteras de europa1*

Conferencia pronunciada en la Universidad Panteion (Atenas), en la


ceremonia de Doctorado Honoris causa, el 3 de junio de 1999. Para el
texto original, cf. Derrida, Jacques. Inconditionnalit ou souverainet. LUniversit aux frontires de lEurope. Atenas: ditions Patakis, 2002 (texto
bilinge francs/griego). Se omiten en esta traduccin las extensas
pero valiosas notas al pie de pgina [N. de T.].
*

141

Traduccin:
UniNmada, Colombia
Seor Rector,
Seor Vicerrector,
Seor Presidente,
Queridos Colegas,
Queridos amigos,
Qu ocurre hoy en el mundo, y ms cerca de nosotros
en Europa? Qu sucede en esos lmites llamados
fronteras? En estos fronts virtuales que trazan todas las
fronteras? Frons nombra lo que hace frente, en lo ms alto
de la cabeza y del jefe (, caput), por encima de la
mirada, a la altura capital de lo que es capital, la capital,
el capital mismo. Sobre la cara o la fachada eminente
de lo ms soberano, la cabeza, localidad orientada,
superficie de exposicin pero tambin de proteccin
vuelta hacia afuera, hay lugar de hacer frente, como se
dice en francs, contra el exterior, es decir, contra el
extranjero. Por encima de los ojos, la superioridad,
la altura misma del frons, en latn, no lejos del griego
, es tambin, en esta figura de la figura, un lmite
territorial, la frontera de un Estado que se dice soberano
cuando intenta defenderse atacando sobre una lnea de

142

Jacques Derrida

batalla, en el momento de hacer frente contra la invasin


del extranjero o del enemigo. En esta guerra virtual
o actual, en este borde fronterizo que corresponde
a todas las figuras del frente, pero tambin a todas
las metforas polticas del partido: de derecha o de
izquierda, del frente nacional al frente de liberacin
nacional, del frente del rechazo al frente popular,
y tambin el Frente Islmico de Salvacin.
Ahora bien, qu ha llegado a ser el frente hoy? Se
puede impedir que la frontera se vuelva un frente?
En el mundo, y ms cerca de nosotros, en Europa, en
Europa del Sur, por dnde pasan los frentes y por
dnde las fronteras? Es posible comparar tambin los
lmites de la Universidad con las fronteras, fronteras
externas (relacin con el mundo, el Estado, la sociedad
civil y los campos del poder) o fronteras internas (las
disciplinas, las jerarquas y los campos del saber)? La
Universidad se pretende tambin soberana, con una
soberana anloga a la que se confiere a los Estadosnacin y que atraviesa hoy, por doquier y muy cerca
de aqu, la tormenta que todos conocemos, sin duda
ms all de una simple crisis? A menos que la supuesta
independencia de la Universidad, la inmunidad, la
libertad, la franqueza absoluta que ella reivindica sean
todava ms exigentes: ni superiores ni inferiores,
sino de otra naturaleza. Cmo debe entonces la
Universidad decidir con entera libertad, soberana o no,
su propia poltica, su propia tica, frente a todos

Incondicionalidad o soberana

143

los poderes: poderes de Estado, poderes del Estadonacin, poderes de la Iglesia, poderes ideolgicos,
poderes econmicos, poderes mediticos, etc., toda
vez que estos se disputan una soberana o se hacen la
guerra respecto a la soberana?
Al momento de expresar mi profundo reconocimiento
a la Universidad Panteion, a mis colegas atenienses, a
tantos amigos tan queridos, a todos los que me honran
hoy con su confianza, debo prohibirme la menor
ligereza.
Este no sera el momento, hoy menos que nunca.
La hora es menos propicia que nunca, ustedes
convendrn, para efectos de cierto teatro acadmico.
En estos tiempos de guerra, de una guerra europea, de
una guerra mundial incluso, que nadie se ha atrevido
a declarar como tal ni bajo ese nombre, en medio de
una experiencia indescriptible y difcil de analizar, en
la que a menudo resulta para uno imposible elegir su
campo y tomar partido, cuando ni siquiera reconocemos
los viejos conceptos y los viejos imaginarios del
partido o del campo, del frente y de la frontera, de
la guerra, justamente, del derecho de guerra y del
derecho de gentes, ni siquiera del crimen de guerra,
en el momento en el que tambin los conceptos de
lo poltico, del Estado y de la nacin, y tambin del

144

Jacques Derrida

derecho internacional son continuamente sacudidos


por terremotos, no sera indecente ceder a las palabras
convenidas, a la retrica circunstancial, a los rituales
previsibles de un Doctorado honoris causa? Tratar este
Doctorado honoris causa como la formalidad de una
ceremonia pomposa, el conservatorio de una tradicin
piadosamente heredada, una supervivencia intemporal
de tiempos pasados, eso sera ante todo incurrir en un
acto de ingratitud para con mis amigos griegos y para
con la Universidad que me acoge. Eso sera tambin dar
una prueba de trivialidad o de insensibilidad filosfica.
Eso sera olvidar la misin y el concepto mismo de
ese lugar que llamamos todava la Universidad (que
distingo de cualquier otro instituto de investigacin
con fines tecno-econmicos y dependiente de poderes
exteriores). Si yo tratara este Doctorado como
decoracin u ornato honorficos, incurrira en injuria
ante la gravedad de los tiempos presentes, as como
ante aquellas y aquellos que, no lejos de nosotros,
sufren incluso al lmite de la muerte. Eso sera faltar a
las responsabilidades que, segn creo, son las nuestras
hoy en Europa. Y claro, ms all de Europa.
Tales responsabilidades pesan sobre nosotros, las
asumamos o no. Ellas insisten, vuelven una y otra
vez para que las recordemos aqu, por ejemplo, en esa
prosopopeya de las Leyes que Scrates en el Critn,
en la misma Atenas, hizo hablar. Como es sabido,
l les prestaba su voz, pero para hacer como si se

Incondicionalidad o soberana

145

dirigieran a l. Como siempre, las leyes de la ciudad,


y como en el teatro, estas leyes desempeaban un
papel, representaban lo que Rousseau llamaba una
convencin legtima; implican el rostro oculto,
, una vez ms el rostro, la cabeza, el frente.
A travs de una prosopopeya, las leyes nos dictan
sin embargo nuestras responsabilidades, nos hablan,
hablan ante nosotros y dentro de nosotros, nos hablan
antecedindonos. Dirigindose a nosotros, pero a travs
nuestro, las leyes nos hablan, hablan por y para nosotros, en
nuestro lugar y en nuestra direccin; nos dicen tambin
lo que somos o deberamos ser; ellas nos dicen, nos
expresan y nos definen por su conminacin, incluso
antes de toda respuesta por parte nuestra. Huir de ellas
es, pues, imposible. Denegarlas, desviarse o protegerse
de ellas, como intentamos hacerlo con frecuencia,
admitmoslo (pues ellas son inconmensurables para
nosotros mismos), sera otra manera de reconocer esta
herencia inscrita de antemano en nuestra lengua, en
nuestras lenguas, en lenguas ms antiguas que nosotros
y sin las cuales ni siquiera comenzaramos a pensar.
En la filiacin de esas lenguas, el griego no es solamente
un idioma entre otros idiomas europeos, entre otras
lenguas filosficas, entre las lenguas en las cuales
cuestiones como Europa, la filosofa y la poltica son
llamadas por su propio nombre. Por su nombre, pero
tambin, ahora, en nombre de esta filosofa poltica
ateniense de la hospitalidad, de esta que

146

Jacques Derrida

ordena recibir al extranjero, al , y tratarlo como


amigo, como aliado, como . Es as como recibo
la oportunidad de ser recibido por ustedes hoy, como
husped y como amigo. El viejo y noble uso europeo
de los Doctorados honoris causa, otorgados siempre a
quienes son extranjeros respecto a la Universidad que
los acoge, y a menudo tambin extranjeros respecto
al pas, venidos del otro lado de una frontera, guarda
como la filosofa misma, segn creo, la memoria de
una o de una que sigue siendo ante todo
una hospitalidad poltica y una tica en la experiencia
del extranjero, incluso del refugiado o del exiliado: en
suma, una tica y una poltica de la frontera.
Es por eso que, avergonzado por no dirigirme a ustedes
en griego, husped indigno de la hospitalidad ofrecida,
todava me atrevo a sostener que todo, casi todo lo que
me dispongo a decirles, me ser dictado, directamente
o no, en griego, y desde una memoria griega. Traducido
de antemano del griego, lo que me dispongo a decirles
est, pues, enseguida retraducido al griego. (Con mayor
razn debo agradecer al intrprete que vela en este
momento por esta traduccin invisible). Todo, casi todo
lo que quisiera decirles, me viene de Atenas, vuelve de
inmediato a Atenas -y no solamente cuando mencione
la ley, el derecho, la poltica, el Estado y la democracia,
pues no olvido que hablo aqu en una Universidad de
ciencias sociales y polticas-. Todo, casi todo, parece
provenir de esta genealoga ateniense.

Incondicionalidad o soberana

147

Pero cul sera aqu la diferencia entre todo y casi todo?


Cmo contar, en suma, con ese casi nada? Quizs ese
casi nada alude -segn una diferencia apenas audible,
aunque decisiva- a una discordancia en la voz misma de
las Leyes que interpelan a Scrates. Como si otra voz
viniera a parasitar los a los cuales la prosopopeya
socrtica presta su palabra, las leyes de la , de la
Ciudad o del Estado, . Quizs stas
prefiguran ya la Ley moderna del Estado soberano,
y la nota discordante que quisiera sostener hoy viene
quizs de un lugar extranjero respecto a esta autoridad
soberana. Pero ese lugar extranjero remite quizs
todava a ese tal Scrates, al lugar desde el cual l haca
hablar las leyes, pero tambin a un sitio desde el cual
ese maestro de la irona y de la pregunta sin fin habra
podido desobedecer, y huir, o resistir, volvindose as un
disidente moderno o un ancestro de la civil disobedience,
de la desobediencia civil con la cual se responde a la
legalidad positiva de un Estado-nacin en nombre de
una justicia ms apremiante o ms imperativa.
La inmensa herencia de estas responsabilidades se
inscribe, claro est, en lo que llamamos confusamente
la filosofa de nuestra cultura, ms rigurosamente
en todo aquello de lo que la Universidad europea
es a la vez archivo y ley, como si -incorporando
en s mismos la memoria- las tablas, los tableros, e
incluso, las actuales pantallas de ordenador siguieran
asemejndose a ciertas tablas de la ley, a los cuerpos,

148

Jacques Derrida

a los archivos y a los soportes de las constituciones,


de las legislaciones que velaron por la invencin de
la Academia, del Liceo, y luego de la Universidad.
Es cierto que no estamos ya en tiempos del Critn y
que nadie se atrevera a presentarse como Scrates,
ni siquiera como su descendiente perdido o como un
nieto degenerado de Scrates, mucho menos como
un prisionero condenado a muerte por corromper a
los jvenes ciudadanos. Y an as, lo que sobre todo
me dispongo a sugerir para someterlo a discusin
ser menos dcil de lo que Scrates lo fue para esas
Leyes que le recuerdan la soberana de la : Dinos,
Scrates, qu piensas hacer?, le preguntan las Leyes
a Scrates. No es cierto que, por medio de esta
accin que intentas, tienes el propsito, en lo que de ti
depende, de destruirnos a nosotras y a toda la Ciudad?
(Permtanme leer estas frases en griego antiguo:
, , ;

). Te parece a ti que

puede an existir sin derrumbarse una Ciudad en la que


los juicios que se producen no tienen efecto alguno, en
la que los particulares pueden suprimir sus efectos y
destruirlos? (Critn, 50 a-b).
Esas responsabilidades obsesivas nos apremian de
manera ms urgente, ms acuciante (justamente como
lo que apremia en la frontera, como lo que hace

Incondicionalidad o soberana

149

presin sobre la frontera, como lo que presiona sobre


el concepto de frontera) y, de forma ejemplar, en las
fronteras de Grecia y Europa, tan cerca de la ARYM1, de
Serbia, de Albania, de Kosovo. Tales responsabilidades
no se detienen con la ciudadana europea o griega.
Pero si ellas son universales, en qu medida son
tambin hoy universitarias, de manera especfica e
imperativa? En qu medida tales responsabilidades
son nuestras en la Universidad? Y en la filosofa, esta
disciplina generalmente asumida como tal en lo que
llamamos, con una vieja palabra cargada de historia,
las Humanidades? Acaso nos corresponde hoy
darle nuevas tareas a lo que se conserva bajo esa
vieja palabra, las Humanidades, mediante nuevas
interpretaciones, discusiones, puestas en marcha,
reivindicaciones de lo que llamamos los derechos del
hombre, y, de esta manera, mediante los terremotos
de este siglo, los sismos fronterizos que alcanzan a
desplazar las definiciones del frente y de la frontera,
mediante las guerras sin guerra, mediante el nuevo
concepto de crimen contra la humanidad y el nuevo
derecho, mediante las instituciones originarias a las que
dicho concepto nos induce? Pues las viejas preguntas
ontolgicas, qu es el hombre?, en qu consiste
la humanidad del hombre?, qu es lo propio del
hombre?, estn ah de nuevo puestas en juego en los
conceptos relativamente modernos de los derechos
1

Antigua Repblica Yugoslava de Macedonia [N. de T.].

150

Jacques Derrida

a los que llamamos del hombre y en el concepto


jurdico mucho ms reciente de crimen contra la
humanidad (1945). Enteramente reactualizada, la
pregunta por el hombre debera dotar de una urgencia
desconocida, e incluso de un sentido poco comn, a
lo que denominamos las Humanidades, en ingls las
Humanities, o en alemn Geisteswissenschaften. La pregunta
por el hombre es despertada violentamente del sueo
dogmtico por la guerra sin guerra y sin frente, as
como por las ciencias de lo vivo o de lo animal, por las
tecnociencias que vuelven cada vez menos seguro lo
que llamamos lo propio del hombre.
La idea de Universidad no es, en efecto, en sentido
estricto, una idea de la Grecia del siglo V; no nace con
el origen de la filosofa, y sin embargo, dir enseguida
cmo proviene de ella. La idea de Universidad, en su
forma medieval o en su forma moderna (ms o menos
heredada por el modelo alemn y berlins del siglo
XIX) es una invencin europea, por enigmticas que
sean o resulten estas palabras, Universidad y Europa.
Si hoy hay universidades en todas partes del mundo,
a menudo estn instituidas bajo el modelo de la
Universidad europea moderna, lo que confirma cierta
homogeneidad -preocupante y problemtica- entre
mundializacin y europeizacin, o lo que la cree
reconocer bajo estas palabras.
Ahora bien, la pregunta que quisiera plantear aqu, en
el tiempo del que dispongo y en los lmites de este

Incondicionalidad o soberana

151

discurso, no ser inspirada solamente por la razn y


apoyada en razn de nuestra pertenencia comn a
Europa, a la vieja Europa o a la Europa que se busca,
puesto que, aunque esta fuera una buena razn, no
sera una razn suficiente. Cmo interpretar, incluso
ms all de nuestra ciudadana europea, nuestra
responsabilidad universal de universitarios en tiempos
de guerra? Y esto ya no ante la guerra ni por encima del
conflicto, como se dice, sino a la vez al borde de una
guerra bastante prxima, e incluso en el corazn de
un conflicto que todo el mundo reconocer bajo el
nombre de Kosovo, en una tormenta que sin embargo
ya no responde ni al concepto ni al nombre, esto es,
a los frentes tradicionales de la guerra, a sus frentes
de vida y de muerte, a sus frentes de matanza, como
tampoco a sus frentes conceptuales, tales como el
derecho europeo los defina hasta ahora. Pues tenemos
aqu el caso de una guerra sin guerra, una guerra sin
declaracin de guerra entre Estados soberanos (y es de
soberana de lo que quisiera hablar).
Quines son los contendientes en esta guerra sin
nombre? La alianza poltico-militar de los Estadosnaciones del Atlntico Norte, Estados-naciones de
Europa y Amrica, una alianza constituida en tiempos
de la guerra fra, sostiene de modo grandilocuente que
no quiere arriesgar la vida de nadie, ni de su lado ni del
otro, ni de un civil ni de un militar -distincin vuelta
hoy tan caduca y problemtica como la vieja distincin

152

Jacques Derrida

entre la de una guerra civil y el de


una guerra entre Estados-. Sin declarar la guerra,
la susodicha alianza de Estados soberanos anuncia
que no matar en el momento mismo de soltar, e
incluso, de experimentar los armamentos high tech ms
potentes y mortales, los misiles llamados inteligentes
o sofisticados (qu habran dicho los maestros del
respecto al uso actual de esta palabra?), pero
tambin los ms ciegos y brbaros, mientras que del
lado de Serbia, Estado europeo que no hace parte
-como Francia y Grecia, por ejemplo- de la Unin
Europea o de la OTAN, y en nombre de su autoridad
soberana sobre una provincia a la que no hace mucho
priv arbitrariamente de su autonoma, se practican
exacciones masivas y destinadas a purificar su propio
Estado-nacin de toda supuesta heterogeneidad, ya sea
tnica o religiosa. No olvidemos que esta violencia y
estas violaciones responden, desde todos los lados de
lo que ya no es un frente, a intereses no declarados,
pero tambin a pasiones indisociablemente nacionales,
tnicas, raciales y religiosas, cuya forma es tan arcaica
como el asunto de una fantasmtica de las races y de
las posesiones territoriales que nuestra modernidad nos
ense a disociar de la poltica y de la razn poltica.
De acuerdo con esto, lo poltico ya no tiene lugar, si
puedo decirlo as, ya no hay estable o esencial;
est sin territorio, desterrado por la tecnologa, por la
aceleracin y la extensin inauditas de las distancias
telecomunicacionales, por irresistibles procesos de

Incondicionalidad o soberana

153

deslocalizacin. He aqu un tema de meditacin sobre


nuestra herencia ateniense, pero tambin ms all de
ella: lo poltico ya no est circunscrito por la estabilidad
que liga al Estado con la tierra, con el territorio, con el
terruo, con la frontera terrestre, ni con la autoctona
-ni siquiera con el lugar de sepultura que Edipo quiso
ocultar a Antgona y a Ismene-. Por otra parte, lo
recuerdo de pasada, los conflictos en curso no provocan
solamente los sufrimientos, las heridas, las muertes
de las guerras clsicas, ni solamente los xodos y los
desplazamientos de poblacin propios de las guerras
de este siglo. Se desarrollan tambin mundialmente en
esos nuevos frentes virtuales que son, considerando
dos o tres lados, los media, la televisin, el e-mail, la
Internet. La cuasi-guerra mundial es tambin la guerra
en la World Wide Web que se disputan a la vez los
poderes de los Estados-naciones o las coaliciones de
los Estados-naciones hegemnicos, las corporaciones
de capitales supranacionales (capaces, considerando
dos o tres lados, de todas las manipulaciones posibles),
y los ciudadanos o no ciudadanos de cualquier pas
resistentes, opositores, disidentes que pueden as,
gracias a los mismos poderes tcnicos del e-mail y
de la Internet, liberarse de los poderes del Estado o
del capital y producir por tanto cierta afirmacin
democrtica, cosmopoltica, incluso metaciudadana.
As, por ejemplo, hace algunas semanas, en plena
guerra, universitarios e intelectuales de todo el
mundo lograron desafiar a los aparatos estatales para

154

Jacques Derrida

celebrar por Internet el aniversario de la radio libre


de la oposicin democrtica serbia (B-92) que fue
oficialmente silenciada por el gobierno de Milosevic,
como lo fue tambin luego, ms gravemente an, y de
manera no menos perversa, por los bombardeos de la
OTAN. Pues si se quisiera verdaderamente poner fin a
la poltica serbia, ciertamente desde hace mucho tiempo
habra algo mejor que hacer que atacar a Belgrado
desde tan alto y desde tan lejos, y tan cruelmente. No
haba ninguna necesidad de pseudoexpertos militares
o diplomticos para saber que haba algo mejor que
hacer: por ejemplo, ayudar a la oposicin serbia.
Vivimos, pues, una simultaneidad anacrnica, si as
puede decirse, el contratiempo desligado de modelos
que pertenecen a configuraciones heterogneas de
la historia humana: los poderes y el capital de la
teletecnociencia ms sofisticada cohabitan, ponindose
a menudo al servicio de las pasiones arcaicas del animal
poltico; por ejemplo, del fantasma de una pureza racial
o tnica, cultural o lingstica que no resiste ni un
instante al anlisis.
No har aqu -pero habra que hacerlo- una
descripcin pattica o polmica de los sufrimientos
infligidos desde todos los lados de lo que ya no es
ni una frontera ni un frente: sufrimientos de los que
tenemos tantas imgenes atroces, sufrimientos que
a menudo permanecen para nosotros invisibles,

Incondicionalidad o soberana

155

sufrimientos infligidos a individuos o a pueblos y que,


tan absolutos como la singularidad del mal, de la herida
y de la muerte, quedarn para siempre indecibles e
injustificables. Tampoco har -pero habra que hacerloel anlisis de la argumentacin desplegada mediante la
retrica de los partidos presentes. El arsenal histrico y
jurdico-poltico de las buenas razones y de las buenas
conciencias nos ocupara durante horas sosteniendo
todas las causas, en el tringulo infernal de la OTAN, de
Serbia y del movimiento independentista de Kosovo.
En cambio quisiera, aunque sea sumariamente, poner a
consideracin una sola pregunta, incluso una hiptesis,
sobre el lugar, la significacin, y me atrevera a decir,
la misin de la Universidad, y as mismo, sobre la
tarea de la filosofa y de las nuevas Humanidades en
esta guerra sin nombre, en estas guerras sin nombre
-pues, por desgracia, hubo antes otras guerras tambin
innombrables y purificaciones tnicas del mismo
tipo de las cuales Europa y su tutor americano no
han hecho ningn caso-. Hay todava, no lejos de
Europa, y alrededor de la cuenca mediterrnea, muy
cerca de aqu, tantos pueblos oprimidos y reprimidos
por poderes de Estado ms o menos legtimos, ms o
menos respetuosos de las decisiones de la ONU, y por
los cuales Europa y su tutor se preocupan tan poco o
tan mal, lo cual debera bastar para inquietar la buena
conciencia y el moralismo.
Mi pregunta y mi hiptesis ataen an al frente y a
la frontera, al volverse-frente de la frontera, pero esta

156

Jacques Derrida

vez, de manera ms discreta, frgil, difcil tambin,


en la lnea de una frontera entre dos conceptos que,
a menudo, es difcil disociar: la incondicionalidad y la
soberana. Estas son dos representaciones prximas,
pero heterogneas, de lo que llamamos la libertad.
La idea moderna y europea de Universidad supone, en
su principio mismo, el derecho incondicional a la verdad; o
mejor an, el derecho incondicional a plantear cualquier
pregunta necesaria respecto a la historia y a los valores
mismos de verdad, ciencia, e incluso de humanidad. En
principio, no hay ningn lmite en la Universidad para
el examen crtico -que yo prefiero llamar deconstructivode ninguna presuposicin, de ninguna norma, de
ninguna axiomtica, y en consecuencia, de ninguna
filosofa poltica, de ninguna ideologa, de ningn
dogmatismo religioso o nacional, as como de ninguno
de los poderes econmicos, sociales, nacionales,
religiosos que, de una u otra manera, son sostenidos,
representados y servidos por ellas. Y servidos hoy de
modo indispensable, en el nuevo espacio pblico, por
ese otro poder capitalstico-ideolgico-econmico que
se llama el poder meditico, instrumento heterogneo
y contradictorio, ciertamente, pero blanco virtual
de todos los frentes. La Universidad tiene incluso el
derecho de examinar sin presupuestos la idea de hombre,
su historia y sus transformaciones, como quiera que
dicha idea condiciona el humanismo, los derechos del
hombre, la nocin de crimen contra la humanidad. No

Incondicionalidad o soberana

157

para amenazar o destruir todo lo que se instituye de


esta manera, sino para exponerlo a las exigencias de
un pensamiento que, por otra parte, no se reduce ni a
una disciplina (antropologa, derecho, historia, etc.), ni
tampoco a la filosofa, ni a la ciencia, ni mucho menos
a la crtica. Y justamente lo que llamo pensamiento es
lo que corresponde a esta exigencia incondicional.
Considero que el pensamiento no es otra cosa que esta
experiencia de la incondicionalidad y que no es nada sin la
afirmacin de esta exigencia: cuestionarlo todo, incluso
el valor de la pregunta, incluso el valor de verdad y
de la verdad del ser sobre el que se fundan la filosofa
y la ciencia. La afirmacin sin lmite de este derecho
incondicional a un pensamiento liberado de todo
poder y justificado para decir pblicamente lo que piensa
(tal fue la definicin de la Ilustracin segn Kant) es
una figura de la democracia, sin duda, de la democracia
siempre por venir, ms all de lo que liga a la democracia
con la soberana del Estado-nacin y de la ciudadana.
Democracia por venir, pues lo sabemos bastante bien, ni
lo que hoy llamamos democracias ni las universidades
parecen reconocer de hecho este derecho de principio que,
sin embargo, las convoca y las instituye. Esta franqueza
democrtica, esta libertad incondicional supone,
pero sin reducirse a ella, lo que llamamos la libertad
acadmica (nocin restringida e intrauniversitaria), as
como tampoco se reduce a la libertad de opinin, de
palabra y de expresin presuntamente aseguradas por
las constituciones de los Estados.

158

Jacques Derrida

Por qu insistir tanto aqu y ahora en esta libertad


incondicional de la Universidad que permitira
cuestionar el principio de todo poder -en principiopara pensarlo con total independencia, incluso respecto
a la resistencia, la desobediencia o la disidencia? Porque
resulta evidente que esta libertad puede asemejarse, y a
veces parece vincularse con lo que llamamos justamente
soberana, por ejemplo, la soberana de Dios, la
soberana de un monarca, la soberana de un Estadonacin, la soberana del pueblo mismo. Ahora bien, el
vnculo de esta semejanza es una analoga inquietante,
seductora pero engaosa. Quisiera ponerla en duda
hoy, en este momento singular que vivimos, no
solamente con miras a depurar un anlisis conceptual,
una deconstruccin genealgica o una crtica
especulativa (lo cual ser necesario en todo momento y
a otro ritmo), sino tambin para afirmar aqu que es en
la Universidad, en lo que ella representa en todo caso,
gracias a esta libertad incondicional, que podemos y
debemos cuestionar hoy el principio de soberana, o
pensar el cuestionamiento histrico -actualmente en
curso- del principio de soberana, de ese fantasma de la
soberana que inspira tambin la poltica de todos los
Estado-nacionalismos. stos se enfrentan todava hoy
en una guerra sin nombre sobre unos frentes a la vez
simblicos, virtuales y reales, pero, en todo caso,
mortales. As pues, si como muchos otros me he
sentido obligado durante los ltimos meses a guardar
silencio, si no he podido elegir mi campo ni tomar

Incondicionalidad o soberana

159

partido, si solamente he podido lamentar las vctimas


(kosovares y serbias), sintindome unido solamente a
los opositores, a los disidentes y a los resistentes, sin
estar nunca de acuerdo con las polticas ni del Estado
serbio, obviamente, ni de la OTAN, ni tampoco con la
que sostiene, de manera militarmente organizada, la
reivindicacin de un Estado-nacin en Kosovo bajo el
modelo de los dems Estados-naciones llamados
soberanos, es porque desde estos tres lados -y digo
desde los tres- se acta en nombre y bajo las rdenes
de ese arcaico principio-fantasma de la soberana. No
tiene nada de sorprendente que este principio-fantasma
de origen teolgico sea indisociable de una ideologa
tnica, nacionalista, Estado-nacionalista (en su
concepcin ms o menos moderna), as como de cierto
fermento religioso, que se reconocen por su lgica
gregaria y por su fuerza compulsiva en los conflictos
actuales: la religin, la etnia y el Estado-nacin se
mezclan en un mismo discurso soberanista. Sera
demasiado fcil demostrarlo del lado de Serbia y del
lado de Kosovo, ya que esta idea de soberana es
explcita desde ambos lados: del lado de quienes
sostienen en Serbia que Kosovo hace parte o debera
hacer parte de la Gran Serbia y que toda agresin viola
la soberana del Estado serbio, su memoria y su
identidad; y tambin del otro lado, donde la aspiracin
armada a la independencia obedece a una estrategia de
la soberana kosovar que apunta a la constitucin de un
Estado-nacin llamado independiente -que, como

160

Jacques Derrida

sabemos, slo vera la luz bajo otro protectorado


disfrazado-. Pero, frente a ellos, del lado de la OTAN,
all donde se pretende justamente actuar en nombre de
principios humanitarios y de derechos del hombre
superiores a la soberana de los Estados, all donde se
permite el derecho de intervencin en nombre de los
derechos del hombre, all donde se juzga o se pretende
juzgar a los actores de crmenes de guerra o de crmenes
contra la humanidad, sera fcil demostrar que este
humanitarismo, poco preocupado por otros casos en
curso de purificaciones tnicas en el mundo, sigue
estando an, y brutalmente, al servicio de intereses
estatales de toda clase (econmicos o estratgicos), ya
sean comunes a los aliados de la OTAN o incluso
disputados entre ellos (por ejemplo, entre Estados
Unidos y Europa). No puedo hacer aqu semejante
demostracin, pero este anlisis posible y necesario
slo puede tener hoy lugar, con total independencia, en
la Universidad o en el espritu de la investigacin
universitaria; slo all puede ser debatido pacientemente,
con un rigor inflexible. Solamente en un lugar de
cuestionamiento y de afirmacin sin lmite podemos
corresponder a una doble exigencia. Por una parte, hay que
proseguir del modo ms consecuente posible el anlisis
crtico y genealgico -que preferira llamar la deconstruccin
en curso- del soberanismo, de los fantasmas de la
teologa poltica y de la ideologa Estado-nacionalista
que, siempre inseparables y conjuntamente, mandan
de modo ms o menos claro, y el anlisis de la terrible

Incondicionalidad o soberana

161

represin serbia con su proyecto de purificacin tnica,


y, adems, ya no del lado de las vctimas kosovares que
sufren todo esto igual que las vctimas serbias, el
anlisis de las intenciones Estado-nacionalistas de
Kosovo que pretende reconstituir, de modo ms o
menos claro, uno de esos Estados-naciones soberanos,
una de esas entidades tnico-religiosas de tendencia
homohegemnica, en el momento en que la susodicha
soberana parece un modelo cada vez ms arcaico. La
tarea crtica es compleja, tanto como su estrategia. No
descuidemos esta complejidad, pues, una vez ms, es
en la Universidad que podemos estar atentos a ella con
la paciencia y prudencia requeridas. Paciencia y
prudencia, pues la ideologa de la soberana puede
tener provisionalmente, aqu o all, afortunados efectos
de emancipacin. Adems, no olvidemos un hecho de
enormes y graves dimensiones: los productores, los
apologetas, incluso los propagandistas de esta ideologa
Estado-nacionalista, a menudo asociada a las Iglesias y
a la etnia, pero siempre religiosa en s misma y por
esencia, son tambin a menudo escritores, publicistas,
intelectuales y universitarios. Pero, por otra parte, la
misma exigencia debe impulsar a revelar, del lado de la
OTAN, una ambicin casi simtrica, y enfatizo, casi
simtrica. Tras su discurso de los derechos del hombre
que pretende -de manera a veces sincera en algunos de
sus voceros y en algunos ciudadanos- hacer pasar la
preocupacin moral y humanitaria por encima de los
intereses Estado-nacionales y, en consecuencia, por

162

Jacques Derrida

encima de la soberana, los aliados de la OTAN ponen


en marcha una poltica contradictoria que, de modo
ms o menos claro, es confiada a pseudoexpertos de
toda clase, cuanto ms arrogantes ms falibles, sean
cuales sean (y no pienso solamente en los militares).
Las estratagemas de la OTAN sirven tambin a los
intereses, a los poderes y a las intenciones hegemnicas
de Estados-naciones ya sean aliados o enfrentados,
poco importa, como Estados Unidos y Europa. Digo
casi simtrico porque la relacin de fuerzas
econmicas y militares es, a la larga, demasiado
desigual, pero tambin porque, incluso sirviendo de
coartada imperfecta, el discurso de los derechos
humanos tiene un porvenir que el nacionalismo y el
soberanismo ya perdieron, al menos como conceptos
fundamentales de lo poltico. Cuando un secretario
general de la OTAN, seguramente bien intencionado
como Javier Solana, declara (25/4/1999): Estamos
entrando en un sistema de relaciones internacionales
en el cual los derechos humanos y los derechos de las
minoras son cada vez ms importantes, incluso ms
importantes que la soberana2, anuncia un porvenir
hacia el cual, en efecto, estamos entrando. Pero en el
intervalo de este progreso, la inadecuacin permanece
y permanecer por siempre. Dicha inadecuacin
atraviesa el discurso de los derechos humanos y de las
En ingls en el original: We are moving into a system of international
relations in which human rights, rights to minorities every day, are much more
important, and more important even than sovereignty [N. de T.].
2

Incondicionalidad o soberana

163

minoras. Es por eso que debemos deconstruir hasta el


infinito, pero tambin denunciar los mecanismos, las
artimaas y las mentiras a travs de los cuales este
respetable discurso sobre los derechos humanos se
ajusta, de manera injusta y selectiva, a las intenciones
hegemnicas de superpotencias Estado-nacionales.
stas no renuncian a su propia soberana. En cuanto lo
estiman conveniente, ya no respetan ni siquiera a las
organizaciones del derecho internacional que ellas
mismas instituyen y a las que siguen dominando. Por lo
dems, Estados Unidos y los pases de la OTAN no
son los nicos en hacer poco caso a la ONU cuando
les parece til; tampoco Serbia es el nico pas en
practicar la purificacin tnica. Tal purificacin, ya lo
he dicho, prosigue no muy lejos de aqu, bien lo saben
ustedes, segn otras vas y a otros ritmos.
Ahora bien, qu es lo que permite distinguir entre,
por un lado, la libertad en principio incondicional del
pensamiento, que encuentra su mejor ejemplo y su
derecho de ciudadana en la Universidad, y, por otra
parte, la soberana, particularmente la soberana
Estado-nacional? En ltimo trmino, una historia
teolgico-poltica del poder. No puedo desarrollar aqu
esta argumentacin, pero en ella deberan aparecer
en primer lugar los orgenes teolgicos del concepto
de soberana (soberano, superanus, de superans,
significa en principio la omnipotencia, la predominancia
y la superioridad de Dios, del Seor-Dios, por tanto,

164

Jacques Derrida

del monarca absoluto por derecho divino). Este


concepto de soberana sigue estando marcado por
una ascendencia religiosa y sacra, incluso cuando es
transferido al pueblo y al ciudadano. El contrato social de
Rousseau marca un gran momento en esta mutacin
cuya fractura no afect, por lo visto, la solidez
teolgico-poltica de la semntica de la soberana. La
soberana divina o monrquica fue transferida al pueblo,
como repblica o como democracia supuestamente
secularizada, libre y autodeterminada. El pueblo se
vuelve el soberano, uno, inviolable e indivisible, fuente
absoluta del poder y del derecho. Cuando Rousseau, al
comienzo de El contrato social, al igual que Scrates en
el Critn, hace sonar en su voz la voz de la ley como
ley de su propio pas, escribe: Nacido ciudadano de
un Estado libre y miembro del soberano, por dbil que sea
la influencia que tenga mi voz en los asuntos pblicos,
el derecho que tengo de votar basta para imponerme
el deber de instruirme. Estar feliz siempre que,
al meditar sobre los gobiernos, encuentre en mis
investigaciones nuevas razones para amar al de mi
pas!. As, l legitima esta conversin aparentemente
secularizante y humanizante del concepto religioso
de soberana, el cual pasa por tanto a hacer parte de
los conceptos sobre lo poltico, como nos lo recuerda
Carl Smith al sealar que en stos quedan herencias
teolgicas secularizadas. Ser un ciudadano libre, tener
derecho al voto, tener una voz, como se dice, una
voz poltica, es ser miembro, es participar del cuerpo
soberano (Nacido ciudadano de un Estado libre y

Incondicionalidad o soberana

165

miembro del soberano, dice Rousseau). El individuo


contrata consigo mismo y queda comprometido bajo
una doble relacin: como miembro del soberano y
para con el soberano. Con esto que Rousseau llama
una convencin legtima, esto es, una especie de
ficcin legal, se funda el orden social como un espacio
sacro y sacramental: el orden social es un derecho
sagrado, dice Rousseau. Todo lo que procede de la
voluntad del pueblo o la voluntad soberana, la cual
es general es sagrado y por lo mismo inviolable.
Teniendo en cuenta esta aparente secularizacin
y esta democratizacin que transfiere la soberana
divina o monrquica al pueblo que se autodetermina,
ciertamente Marx tiene razn al distinguir en su Crtica
de la filosofa del Estado de Hegel entre dos conceptos de
soberana: la soberana del monarca y la del pueblo.
Soberana del monarca o soberana del pueblo, he ah
la cuestin, dice l. Tambin tiene razn al decir que
hay dos conceptos distintos de soberana: la soberana
divina y la soberana humana. Pero, a pesar de esta
distincin justificada, insisto en creer que la filiacin
teolgica de la soberana se mantiene, incluso cuando
hablamos de libertad y de autodeterminacin popular.
En esta forja volcnica, en este hogar ardiente (hogar
familiar y teolgico-poltico de la filiacin), se forjan o
se fomentan an hoy todos los Estado-nacionalismos
beligerantes, en los que la pasin tnico-religiosa se
vuelve oscuramente indisociable de la reivindicacin
de soberana, de poder autodeterminado, por medio

166

Jacques Derrida

de presuntas purificaciones de toda especie. Siempre


mediante el fuego y la sangre. Por otra parte, la divisin
o reparticin de la soberana ha sido recomendada en
este siglo por las Conferencias de La Haya, en 1899
y en 1907, luego por la Sociedad de las Naciones y la
Carta de las Naciones Unidas, y recientemente, por el
proyecto de la Corte Penal Internacional (rechazado
todava por Estados Unidos y firmado por Francia
slo tras muchas reticencias y precauciones dilatorias).
Lejos de ver en ello una amenaza para la ley, todas
estas instituciones han sealado que la limitacin de la
soberana es la condicin de la paz, e incluso, de la ley
en general. Es cierto que la soberana compartida sigue
siendo una soberana, y esta es la ambigedad de todo
el discurso jurdico-poltico que regula las instituciones
internacionales y las relaciones tan equvocas, tan
dudosas y tan criticables, entre los Estados ms
poderosos y las instituciones internacionales, en igual
medida indispensables e imperfectas o perfectibles.
Estas cuestiones decisivas pero difciles slo podemos
pensarlas, considerarlas de forma serena y radical, en lo
que la Universidad simboliza hoy. La incondicionalidad
del pensamiento, que debera encontrar su lugar o su
ejemplo en la Universidad, se reconoce all donde,
en nombre de la libertad misma, puede cuestionar
el principio de soberana como principio de poder.
Cuestionamiento temible y abismal, no lo ignoremos,
pues si bien el pensamiento encuentra all su espacio de
libertad, ciertamente se encuentra tambin sin poder. Se

Incondicionalidad o soberana

167

trata de una incondicionalidad sin soberana, es decir,


en el fondo, de una libertad sin poder. Pero sin poder
no quiere decir sin fuerza. Y quizs all, discreta
y furtivamente, sea atravesada otra frontera, a la vez
cruzndola y resistiendo al trnsito, a saber, la frontera poco
visible entre la incondicionalidad del pensamiento
(que comprendo como la vocacin universal de la
Universidad y de las Humanidades por venir) y la
soberana del poder, de todos los poderes: el poder
teolgico-poltico, an en sus figuras nacionales o
democrticas, el poder econmico-militar, el poder
meditico, etc. La afirmacin de la que hablo sigue
siendo un principio de resistencia o de disidencia: sin
poder pero sin debilidad, sin poder pero no sin fuerza, as sea
una especie de fuerza de la debilidad. Lejos de refugiarse tras
las fronteras seguras de un campo, de un campamento,
de un campus inofensivo y protegido por autoridades
invisibles, este pensamiento de la Universidad debe
preparar, con todas sus fuerzas, una nueva estrategia
y una nueva poltica, un nuevo pensamiento de lo
poltico y de la responsabilidad poltica. Para eso, debe
aliarse, en el mundo, en Europa y fuera de Europa,
con todas las fuerzas que no confundan la crtica
de la soberana con el servilismo, ni tampoco con la
servidumbre voluntaria, todo lo contrario.
He aqu lo que comenzara por responder, casi nada
en suma, de manera torpe y aventurada, insolente
tambin, a las leyes de la ciudad (
). He aqu lo que habra replicado, casi nada

168

Jacques Derrida

en suma, y eso es todo, a las prosopopeyas, a las voces


autorizadas que Scrates, antes que Rousseau, intent
hacer hablar, intent e hizo hablar, oy para hacer
hablar. Invent otros que los que Platn nos
dej grabados? Quizs. Pero apuesto, y es un acto
de fe en Scrates el ateniense, que l haba odo esas
voces casi mudas, esas voces que me invento. Quiero
creer que las oy, aunque haya preferido como buen
ciudadano aparentar que no. En cuanto a m, como
cualquier otro y modestamente, sigo siendo ciudadano,
ciudadano de mi pas o del mundo, ciertamente, pero
nunca aceptara hablar, escribir o ensear nicamente
en cuanto ciudadano, y menos an en la Universidad.
Es por eso que he tenido la desfachatez de desafiar
ante ustedes a las leyes de la ciudad. Pero si no me
he dejado intimidar por su prosopopeya, ha sido para
dar la palabra a otros, vivos o muertos, y a otras leyes.
Preferir otra ley a las leyes de la ciudad, esta tragedia
nos resulta familiar, incluso demasiado familiar. La
memoria griega habr ilustrado nuestra herencia con
algunos ejemplos, sublimes y aterradores.
No me atrevo a comparar el riesgo que ingenuamente
corro hoy aqu, en Atenas, como husped y amigo
agradecido.
Les agradezco tambin la paciencia con la cual han
escuchado al Extranjero hablarles por tanto tiempo
para no decir nada, o casi nada; eso es todo.
Gracias, perdn.

Red universidad nmada


Europa: www.euronomade.info/
Italia: http://uninomade.org
Italia/Bolonia: www.commonware.org/
Espaa: www.universidadnomada.net
Brasil: http://uninomade.net
Colombia: www.uninomada.co

Manifiesto por la Universidad Nmada


Se imprimio en Editorial Save, en el mes de noviembre de 2015.
En su composicin se utiliz letra
Garamond de 11.5 pts. para el interior.
Medelln - Colombia 2015