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Inhaltsverzeichnis

I. Einleitung............................................................................................................2
II. Knigtum und Reichsidee................................................................................3
II.1. Schwchung der Knigsmacht.....................................................................3
II.2. Fortleben der Reichsidee..............................................................................3
II.3. Durchsetzung der Hausmacht.......................................................................4
III. Knigwahl und Rechte der Kurfrsten.........................................................5
III.1. Das Kurfrstenkollegium............................................................................5
III.2. Kaisertum kontra Papsttum.........................................................................6
III.3. Die Goldene Bulle und neue kurfrstliche Rechte..................................7
IV. Der Reichstag und die Einheit des Reiches.................................................10
V. Reichsreformbestrebungen.............................................................................11
V.1. Die Einfhrung des Reichskammergerichts und der Reichssteuer.............11
V.2. Die Bildung eines Reichsregiments............................................................12
VI. Schlussfolgerung............................................................................................12
VII. Bibliografie...................................................................................................13
Webographie................................................................................................13

I. Einleitung
Der Begriff Mittelalter meint die Epoche in der Mitte zwischen zwei anderen
Zeitepochen, dem Altertum (Antike) und der Neuzeit. Der Begriff hat sich als
Bezeichnung fr den Zeitraum vom 5. bis 15. Jahrhundert seit den Handbchern
von Georg Horn und Christoph Cellarius (beide 17. Jh.) durchgesetzt.
Fr die europische Geschichte galt das Mittelalter als eine Zeit, in der
sich die Menschheit emanzipierte. Viele Erfindungen, Entdeckungen und
kulturelle Weiterentwicklungen bereiteten im Europa des Mittelalters den
Nhrboden fr die Epoche der Neuzeit im 16. Jahrhundert vor.
Das deutsche Sptmittelalter wird vor allem durch die Periode der Erscheinung
und Konsolidierung verschieder Verfassungsstrukturen des Reiches. Das
Sptmittelalter wurde von manchen Historikern wegen einiger Erscheinungen in
Kunst und Kultur sowie in der Verfassung des Deutschen Reiches mancher
Auseinandersetzungen,wie zum Beispiel zwischen der Kirche und dem
Kaisertum, als Krisenzeit betrachtet.
Das Thema,das ich gewhlt habe, bespricht die Problematik der Reichsverfassung
und der Reichsreform mit allen seiner Aspekten, wie zum Beispiel die
Schwchung der Macht des Knigs, den Ausfall der Zentralgewalt im Reich, die
Hoffnung auf die Herstellung eines starken, blhenden Reiches mit abnehmendem
Einfluss des Papsttums auf die Knigswahl.
So sieht der Anfang eines Versuchs und einer Strebung nach einer Reichsreform,
nach einer neuen Zeit.

II. Knigtum und Reichsidee


II.1. Schwchung der Knigsmacht
Der Verfall der deutschen Knigsmacht und Kaiserlichkeit war schon im
Hochmittelalter bemerkbar.
Wegen des hemmungslosen Egoismus der Groen des Reichs, die den Verfall
einer Zentralgewalt nutzten, um die eigenen Machtpositionen zu erweitern, began
das deutsche Reich in eine Vielzahl nahezu souverner Territorien aufzulsen,
whrend seine Nachbarn, vor allem im Westen, zu zentralisch gefhrten
Nationalstaaten zusammenwuchsen.1
II.2. Fortleben der Reichsidee
Die Idee des Reiches, aber, war noch nicht erloschen. Die Chroniken aus dem
ausgehenden Mittelalter erzhlen von der heilsgeschichtlichen Rolle des
universalen Kaisertums, als dessen Trger der deutsche Knig zum Schutz der
rmischen Kirche und des christlichen Abendlandes berufen sei.
Vor allem in Frankreich wurde mit Entschiedenheit den Standpunkt vertreten,
dass der franzsische Knig in seinem Knigreich Kaiser mit allen Rechten sei
und in weltlichen Dingen keinen Oberherrn anzuerkennen brauche. Aber die
wiederholten Versuche franzsischer Herrscher, durch Bestechung oder
Einschchterung der deutschen Kurfrsten die Kaiserkrone an ihr Land zu
bringen, zeigen, dass man sich davon in Paris zumindest eine Rangerhhung,
wenn nicht massive politische Vorteile wnschte.
Infolge solcher Ansprche entwickelte sich ein spezifisches deutsches
Selbstbewusstsein, das seinen Ausdruck in den berlegungen des Klner
Stiftsherrn Alexander von Roes fand. In seiner Denkschrift ber den Vorrang des
Rmischen Reiches erklrte er Gott habe in einer endgltigen Aufgabenteilung
den Deutschen aber das Kaisertum mit der Weltherrschaft bertragen.2

1 Pleticha (1982: 274).

II.3. Durchsetzung der Hausmacht


Die wichtigste Aufgabe des Knigs war Gerechtigkeit und Frieden im Reich zu
sichern. Rudolf von Habsburg brachte die Autoritt des Knigtums durch die
Erneuerung des Reichslandfriedengesetzes von 1235 und das Vorgehen seines
Hofgerichts gegen Landfriedensbrecher. Er war auch derjenige, der den Weg der
Hausmachtpolitik einschlug.3Hausmachtpolitik wird durch die Knigsherrschaft
des strksten Landesherren bezeichnet. 4
Und da Deutschland niemals ein Erbreich werden sollte, infolge des Willens der
Kurfrsten, die das hochmittelalterliche Gebltsrecht bewusst missachten, stellte
jeder neue Knig das Interesse seines Hauses ber das des Reichs. Das passierte
sowohl damit er sich selbst behaupten konnte, als auch weil er seinem Erben eine
Ausgangsposition bein Ringen um die Tronfolge im Reich hinterlassen wollte.5

Rudolf I. von Habsburg

2 Pleticha (1982: 275).


3 Pleticha (1982: 275).
4 Bosl (1999: 230).
5 Pleticha (1982: 276).

Quelle: http://www.kinderzeitmaschine.de/index.php?
id=185&ht=4&ut1=11&ut2=77&evt=392&x1=64&x2=40.05 (Stand: 08.05.2013)

III. Knigwahl und Rechte der Kurfrsten


III.1. Das Kurfrstenkollegium
Papst Innozenz III. hatte in Anlehnung an das kanonische Recht von dem
Zusammenhang zwischen der Gltigkeit einer Knigswahl und den Mitwirkungen
bestimmter Frsten gesprochen, die man keinesfalls bergehen drfe.
Kanonisches Recht (griech.-lat.: gerade Stange, [Rohr] stab.) :
Im Kirchenrecht werden mit diesem Begriff alle Normen bezeichnet, die fr das
Leben und den Glauben des Christen Mastab und Richtschnur sind. Gesetze des
Kirchenrechts sind in Canones festgelegt, Bestimmungen der Synoden sind
ebenfalls kanonisch. Kanon ist die Fachbezeichnung fr die einzelnen Normen in
kirchlichen Gesetzen oder Gesetzbchern. Der Codex Iuris Canonici von 1917/18
beispielsweise ist in 2414 Canones untergliedert. Mit dem Begriff Kanonisches
Recht umschreibt man die Gesamtheit aller kirchlichen Normen, die im
Kirchenrecht festgelegt sind.
Im Sachsenspiegel, einer um 1225 entstandenen privaten Aufzeichnung des
ostflischen Stammesrechts durch den Ritter Eike von Repgow, wird das neue
Verfahren erstmals beschrieben: Nachdem sich die zur Wahl versammelten
Groen des Reiches auf einen geeigneten Kandidaten geeinigt haben, wird der
Erwhlte feierlich zum Knig ausgerufen (gekrt). Bei diesem Rechtsakt treten
drei geistliche und drei weltliche Herren als Kurfrsten besonders in
Erscheinung, indem sie vor allen brigen Frsten und gleichsam als deren
Treuhnder die Kur vollziehen. Dabei kommt die erste Stimme dem Erzbischof
von Trier zu, dem Erzkanzler fr das Knigreich Burgund, die zweite dem
Erzbischof von Mainz als Erzkanzler fr Deutschland und die dritte dem
Erzbischof von Kln als dem Erzkanzler fr Italien. Unter den weltlichen
Kurfrsten steht der Pfalzgraf bei Rhein als Reichstruchsess an erster Stelle,

gefolgt vom Herzog von Sachsen als Marschall und dem Markgrafen von
Brandenburg als Kmmerer des Reiches.6
Die Auswahl der Knigsmacher war, also, offenbar weniger von den
machtpolitischen berlegungen als vielmehr von der Tradition beeinflusst, die
seit dem Regierungsantritt Ottos des Groen im Jahr 936 zuwies. Der ganze
Vorgang erfolgte nur auf gewohnheitsrechtlichem Weg, das heit ohne gesetzliche
Grundlage.
Seit 1257 war nur das Votum der Mehrheit der sieben Kurfrsten
ausschlaggebend, sodass die anderen Reichsfrsten bald auf die Teilnahme am
Wahlakt verzichteten.7
III.2. Kaisertum kontra Papsttum
Spter kam es auch zum Streit des mittelalterlichen Kaisertums mit dem Papsttum
um das Recht und die Wrde des Reiches, da der in Avignon residierende Papst
Johannes XXII. (1316-1334) die Entscheidung ber die Besetzung des deutschen
Thrones an sich ziehen wollte, das Knigtum solange fr vakant erklrte und fr
sich das Reichsvikariat, die Stellvertretung des Kaisers, beanspruchte. Ludwig IV.
(1314-1347) setzte sich gegen diese Zumutungen in seinen Appellationen auf
das entschiedenste zur Wehr.
Ludwig IV. Stellte in Frage durch seinen Romzug und die Annahme der
Kaiserkrone aus den Hnden der Vertreter der rmischen Republik nicht nur den
ppstlichen Krnungsanspruch, sondern auch die gasamte Autoritt der Kirche im
weltlichen Bereich.
Der Kaiser und die Kurfrsten bei einem Treffen im Obstgarten bei Rhens
(Rense) am Rhein, dem sogenannten Rhenser Kurverein (1338), sprachen sich
kategorisch dahingehend aus, dass der von der Mehrheit der Kurfrsten zum
Rmischen Knig gewhlte Kandidat keiner Nomination, Approbation,
Konfirmation, Zustimmung oder Autoritt des Apostolischen Stuhles fr die
6 Pleticha (1982: 276).
7 Pleticha (1982: 278).

Handhabung der Reichsrechte, die Verwaltung des Reichsgutes und die Fhrung
des Knigstitels mehr bedrfe. Lediglich die Kaiserkrnung bleibe dem Papst
vorbehalten. Im gleichen Jahr verkndete Kaiser Ludwig IV. im Reichsgesetz
Licet iuris, dass allein die Wahl durch die Kurfrsten dem deutschen Knig
kraft gttlichen Rechts die Flle der kaiserlichen Gewalt verleihe, die Krnung
also reine Formsache sei.8
Lupold von Bebenburg, der fhrende deutsche Staatsrechtler dieser Jahre, stellte
in seiner Abhandlung ber die Rechte des Knigtums und des Kaisertums
(1340) bndig fest, dass der deutsche Knig durch seine Wahl zwar alle
kaiserlichen Rechte im Gebiet des Reiches erhalte, zur ideellen Fhrung der
christlichen Welt aber erst durch die ppstliche Krnung in Rom ermchtigt
werde.9
III.3. Die Goldene Bulle und neue kurfrstliche Rechte
Die Goldene Bulle10, die 1356 vom rmisch-deutschen Kaiser Karl IV erlassen
wurde, war eines der wichtigsten Gesetze im Heiligen Rmischen Reich. Heute
wrde man vielleicht von einem "Grundgesetz" sprechen. Dieses Gesetz regelte
die Wahl und die Krnung des rmisch-deutschen Knigs durch die Kurfrsten 11.
Es hatte sehr lange Gltigkeit, bis zum Jahre 1806.
Man kann sagen, dass die Goldene Bulle das wichtigste Dokument der
Verfassung 12des mittelalterlichen Reiches gewesen ist.
8 Pleticha (1982: 279).
9 Pleticha (1982: 282).
10Eine Bulle war im Mittelalter eine wichtige Urkunde. Es gab auch Bullen, die vom Papst
erlassen wurde, das waren dann "ppstliche Bullen".

11 Seit dem 13. Jahrhundert whlten die Kurfrsten den rmisch-deutschen Knig. Der Begriff
kommt vom mittelhochdeutschen Wort "kur" fr "Wahl".

12 Eine Verfassung regelt den Aufbau eines Staates, sie bildet die Grundlage des Staates

Die Knigswahl war vor Erlass der Goldenen Bulle auch vom Papst abhngig, der
seine Zustimmung geben musste. Ebenso wurde in der Goldenen Bulle festgelegt,
dass nicht alle Kurfrsten der Wahl des Knigs zustimmen mussten, sondern nur
eine Mehrheit. Der jeweilige Knig sollte nach seiner Wahl vom Papst zum
Kaiser gekrnt werden13. Ppstliche Ansprche auf Wahlprfung erledigten sich
somit von selbst und wurden stillschweigend bergangen. 14

Warum hie es "Goldene Bulle"?


Das goldene Siegelbild15 zeigt den Kaiser mit Krone, Szepter und Reichsapfel auf
einer Thronbank. Die Wappenschilde des Reiches und Bhmens sind ebenfalls zu
sehen. Aufgrund des goldenen Siegels erhielt die Bulle ihren Namen.
Die Goldene Bulle Karls IV. Sicherte die Wahlrechte der Kurfrsten, die von
1257 zu Alleinwhler wurden und gawhrte ihnen Sonderrechte. 16
Um Streitigkeiten wegen des Stimmrechts fr immer auszuschlieen, wurde die
Unteilbarkeit der kurfrstlichen Territorien und die Erblichkeit der weltlichen
Kurfrstentmer im Mannesstamm nach dem Recht der Erstgeburt festgelegt. 17
Karl IV., die strkste Herrschergestalt der Epoche, verlieh der Kurfrsten
unwiderruflich wichtige Regalien, Freiheits- und Ehrenrechte im Grunde
Sonderherrschaft und kurfrstliche Landeshoheit.

13 www.kinderzeitmaschine.de/mittelalter/.
14 Pleticha (1982: 283).
15 Mit einem Siegel wird sichergestellt,dass eine Urkunde oder ein wichtigesDokument
unversehrt ist. Ein Siegel kann aus verschiedenen Materialien bestehen, zum Beispiel wird in noch
weiches Wachs ein Siegelstempel gedrckt.

16 Bosl (1999: 230).


17 Pleticha (1982: 283).

Seit 1356 waren die Kurfrsten wieder bereit, Shne und Erben zu kren, wie
zum Beispiel die Luxemburger, die Habsburger. Vorher whlten sie zu Knigen
nur schwache Vertreter ohne groe Macht.
Weil nur ein mchtiger Territorialherr sich als Herrscher im Reich durchsetzen
konnte, brachten die Wahlknige frstliche Reichslehen schnell zusammen, aber
nicht fr Knig ung Reich, sondern fr ihre Nachkommen, die auf die
Knigskrone nicht rechnen konnten. Von einer Revindikation oder gar
Mehrung und Sammlung von Reichsgut und Reichsrecht konnte keine Rede mehr
sein. In Deutschland blieb das Reich als Idee lebendig in den Schriften der
Staatstheoretiker. 18
In der Zeit der Goldenen Bulleverdient besondere Aufmerksamkeit, neben der
Privilegierung der Kurfrsten, die Beschrnkung der Stdte.
Die stdtische Freiheit wurde von den Territorialherren seit der Stauferzeit immer
mehr als eine zunehmende Gefahr betrachtet, fr die stndischlehnsrechtlich
geprgten

Reichsverfassung

und

fr

die

Durchsetzung

ihrer

eigenen

Landeshoheit.19
Das und auch Die Verbote von Stdtebndnissen, Innungen, der Aufnahme von
Pfahlbrgerndurch die Bulle zeigen den wesentlichen aristokratischenCharakter
der Herrschafts- und Gesellschaftsstruktur in der Mitte des 14. Jh. an, die dem
unfeudalen Stadtrecht Deutschlands zuwiderlief. 20

18 Bosl(1999: 230).
19 Pleticha (1982: 284).
20 Bosl (1999: 231).

Kaiser Karl IV.


Quelle:
http://www.kinderzeitmaschine.de/index.php?
id=185&ht=4&ut1=11&ut2=77&x1=64 (Stand: 08.05.2013)
IV. Der Reichstag und die Einheit des Reiches
Im Laufe der Jahrhunderte hat sich die Reichsstandschaft entwickelt,die das
Recht der Stnde zur Teilnahme am Reichstag sicher stellte. Trotz der fehlenden
Gaschftsordnung und der ungenau umrissen Zustndigkeiten gewann dieses
Verfassungsorgan seit der Stauferzeit immer mehr an Gewicht. Die Goldene
Bulle hatte nur Regelungen fr den zeremoniellen Ablauf dieser Versammlung
vorgesehen. 21
21 Pleticha (1982: 285).

10

Auf allen Reichstagen wurde auch handfeste Politik betrieben und es wurde zur
Gewohnheit, dass Reichsgesetze, Heerfahrten, neue Steuern und die Erhebung
eines Territoriums zum Reichsfrstentum die Zustimmung des Reichstages
bentigten.
Die alte Formel der Einheit von Kaiser und Reich wurde nahezu in ihr
Gegenteil

verkehrt

und zum Ausdruck

des

dualistischen,

zweipoligen

Stndestaates, in dem sich der Kaiser als Vertreter der bescheidenen Reste einer
zentralen Staatsgewalt und das Reich als Sammelbegriff fr die nach
Souvernitt strebenden stndischen Interessengruppen gegenberstanden.
Der Territorialstaat trennte Knig und Reichsbewohner, verhinderte einen
Reichsuntertanenverband, lie die Reichseinnahmen stetig einschrumpfen. 22

V. Reichsreformbestrebungen
Angesichts der religisen Unruhen der Zeit (Hussitenproblem, konziliare
Bewegung, Kirchenreform), der allgemeinen Rechtsunsicherheit infolge des
Fehdewesens und der Bedrohung des Reiches durch Frankreich und Burgund
sowie den Vorsto der Trken gewannen aber erneut Bestrebungen an Boden, die
auf eine umfassende Strkung der Reichsgewalt abzielten. Die bedeutendsten
Denker des Jahrhunderts, wie der groe Kardinal Nikolaus von Kues in seiner
De Concordantia catholica von 1433, oder auch ein volkstmlicherer Mann,
wie der anonyme Verfasser der sogenannten Reformation des Kaisers
22 Bosl (1999: 231).

11

Sigismund (Reformatio Sigismundi), entwarfen Reformprogramme, die gegen


Ende des 15. Jahrhunderts in den ernsthaften Versuch einmndeten, dem Reich
eine neue verfassungsmige Ordnung zu geben.23

V.1. Die Einfhrung des Reichskammergerichts und der Reichssteuer


Auf dem Wormser Reichstag von 1495 wurde durch das Verbot der
fehderechtlichen Selbstjustiz im Ewigen Landfrieden der Grund fr eine
dauerhafte Rechtsordnung im Reich gelegt. Um sie zu sichern, wurde als erste
von der Person des Kaisers unabhngige Reichsbehrde das Reichskammergericht
geschaffen, dessen Verfassung in der Kammergerichtsordnung festgelegt wurde.
Der Reichskammergericht war in erster Linie Appellationsinstanz.
Zur Besoldung des vom Kaiser ernannten adeligen Kammerrichters und der von
den Stnden delegierten Beisitzer wurde der Gemeine Pfennig beschlossen,
eine von jedem Untertanen an den Kaiser abzufhrende Reichssteuer, die freilich
nur sporadisch einging und so das gesamte Reformvorhaben ins Stocken brachte.
Die Reichssteuer, der Gemeine Pfennig sollte die Unkosten des Gerichts
decken. Da eine Reichsfinanzverwaltung fehlte, kehrte man wieder zu den
Matrikularbeitrgen zurck.24
V.2. Die Bildung eines Reichsregiments
Der Abschluss des ganzen Werkes sollte nach dem Willen der Reformer die
Bildung eines Reichsregiments werden, das den Stnden nicht nur ein
weitgehendes Mitspracherecht bei der Regierung des Reiches eingerumt,
sondern den Kaiser endgltig der Aufsicht der Stnde unterworfen htte. Aber
weil Kaiser Maximilian I. solchen Plnen verstndlicherweise Widerstand
entgegensetzte, kam das Reichsregiment nicht recht in Gang und lste sich schon
im Jahre 1502 wieder auf.
23 Pleticha (1982: 288).
24 Bosl (1999: 236).

12

Er musste aber 1500 auf einem Reichstag zu Augsburg schlielich doch


zustimmen (Reichsregimentsordnung von 2. VII. 1500).25

VI. Schlussfolgerung
Mit dem Jahr 1500 war ein vorlufiger Abschlu der Reichsreform erreicht.
Sowohl der Knig als auch die Reichsstnde hatten ihre Interessen eingebracht
und zum Teil Erfolg gehabt. Die Beschlsse waren Kompromisse, die den
Stnden einen greren Einflu einrumten. In der Realpolitik hatten sie kaum
Auswirkungen. Der Gemeine Pfennig erzielte nicht die notwendigen hohen
Einnahmen , der Landesfrieden blieb auf dem Papier, das Reichskammergericht
und das Reichsregiment waren ineffektiv. Maximilian schaffte es, da ihm 1505
auf dem Klner Reichstag sein eigenes Reichsregiment wieder zugestanden
wurde. Doch bei hinhaltenden Widerstand der Stande blockierten sich die
wichtigsten Krfte des Reiches.26
Das einzige positive Ergebnis der Reichsreform, die in den Anfangen stehenblieb,
war die Konsolidierung der Reichsstnde. Freilich bezweckte sie nicht
neuzeitliche Organisationsformen des Staates und auch nicht die Bildung einer
Zentralregierung.

27

Darum kann die Reichsreformbestrebung nicht rundweg als

gescheitert betrachtet.

VII. Bibliografie
1. Pleticha, Heinrich (1982): Deutsche Geschichte, Band 5, Das ausgehende
Mittelalter 1378-1517, Die Reichsverfassung im Sptmittelalter, Lexikothek
Verlag, Gtersloh
25 Pleticha (1982: 293).
26 Knefelkamp (2002: 364).
27 Bosl (1999: 237).

13

2. Bosl, Karl (1999): Staat, Gesellschaft, Wirtschaft im deutschen Mittelalter,


Standische Bewegung und stndische Gesellschaft. Der Dualismus im Reich
und in Territorien, Deutscher Taschenbuch Verlag, Mnchen, 10. Auflage
3. Knefelkamp, Ulrich (2002): Das Mittelalter: Geschichte im berblick, Die
Dynastien, Ferdinand Schningh Verlag, Paderborn, 2. Auflage

Webographie

1. http://www.kinderzeitmaschine.de/mittelalter/lucyswissensbox/kategorie/reich-und-regierung-von-kaisern-und-koenigenfuersten-und-freien-staedten/frage/war-die-goldene-bulle-wirklichgolden.html?ht=4&ut1=11 (Stand: 02.05.2013)


2. http://de.wikisource.org/wiki/Quellensammlung_zur_Geschichte_der_Deutsch
en_Reichsverfassung_in_Mittelalter_und_Neuzeit (Stand: 02.05.2013)

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