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GEORG GOELZER, VERONIKA GOELZER

DIE ALTE UNTER DEM BERG


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Viele Jahre gingen nun vorber, und jede Trne, die der Knigssohn vergoss, liess das Wasser in dem See vor der Burg wieder
hher steigen. Doch htete sich der Gefangene davor, dass ihm
auch nur ein einziges Wort der Klage ber die Lippen kam. Da
erschien eines Tages das Tubchen mit einem winzigen Schlssel im Schnabel und legte ihn dem Knigssohn zu Fssen. Darauf pickte es ein kleines Steinchen aus der Wand des Gemachs,
und schon war es wieder verschwunden. Dem Bewohner des
Turmes war es, als sei auf einmal alles Grau in seiner Kammer
gewichen, sogleich fand er auch ein Schlsselloch in der Wand,
steckte den Schlssel hinein, und siehe da, er passte genau!
Eine verborgene Tr tat sich auf, und der Knigssohn tastete
sich eine Treppe hinunter und durch einen langen dunklen Gang,
bis er zu einer grossen Gittertr kam.
Wie erschrak er aber, als pltzlich ein wildes Geheul ertnte und
ein ganzes Rudel von Schattengestalten ihm entgegensprang
und sich gegen das Gitter warf! Zwlf Wlfe waren es, und dem
Knigssohn schien es, als fletschten sie die Zhne, begierig ihn
zu zerreissen. Er machte eilends kehrt und strebte so schnell er
konnte wieder in sein Gemach zurck und schloss die Tre hinter sich zu.
Doch dann wurde es ihm seltsam zumute. Er sah die Augen jener Wlfe vor sich waren das nicht Menschenaugen gewesen,
die ihn traurig angeschaut hatten? Und pltzlich musste er Trnen ber Trnen vergiessen. Und als er weinte, hrte er geheimnisvolle Stimmen, die aus der Tiefe herauf zu ihm sprachen:
Knigssohn, hilf uns, die wir einst Menschen gewesen sind!
Verzaubert sind wir und gefangen in dieser verwunschenen
Burg! Brich den Bann des schwarzen Zauberers, bring uns
Licht!
Da ging er nochmals durch den verborgenen Gang bis zur Gittertr, hinter der die zwlf Wlfe waren, und schloss mit

seinem

Schlsselchen die Tr auf. Heulend drngten sich ihm die Wlfe


entgegen, warfen ihn zu Boden und sprangen ber ihn hinweg.
Ihr klagendes Geheul erfllte die Burg, hallte und widerhallte in

den dunklen Gngen, und dem Knigssohn schien es, als wrden alle Mauern erbeben und wanken. Schon war auch das
Tubchen wieder da, es flog erregt hin und her und zeigte ihm
ein kleines Schlsselloch in der Wand des Verlieses, aus dem
die Wlfe entwichen waren. Schnell schloss er die schwere
Steintr auf, betrat einen niedrigen Gang mit unbehauenen
Wnden, strebte ihm entlang, zwngte sich durch eine Engstelle
zu einer Hhle hindurch und gewann das Freie.

Er schaute sich um und sah die Burg in Eis und Flammen stehen. Da strzten vor seinen Augen die Mauern zusammen, und
mit einem grsslichen Schrei erhob sich aus den Trmmern eine
grosse schwarze Fledermaus und flog davon. Das Feuer des
Drachen erfasste den Eisriesen, und er zerschmolz, und in der
Flut des schmelzenden Riesen ertrank der Drache. Und die Wlfe, die einst Menschen gewesen waren? Zwlf Schatten husch-

ten ber das Land hin und verschwanden in einer Schlucht des
Gebirges. Die gefiederten kleinen Freunde aber kreisten und
schwirrten ber den zerfallenen Mauern und erfllten die Lfte
mit Gezwitscher und Gesang.
Die sieben Jahre waren um, und der Sohn des Knigs hatte die
Prfung bestanden.
Nicht lange aber konnte er sich seiner Freiheit erfreuen. Das
frhliche Zwitschern und Singen verklang nur zu bald. Die Vgel
zogen in alle Winde fort, um sich an anderen Orten ihre Nester
zu bauen. So stand der Knigssohn ganz allein da im rauen Gebirge, und er fhlte sich unendlich schwach und elend. Die Gefangenschaft hatte ihn ausgezehrt, und es war seine letzte Kraft
gewesen, mit der er der Burg entronnen war. Immer aber brannte der unbezwingliche Wunsch in ihm, die Knigstochter mit der
Perlenblume zu finden!
Die goldenen Hnde
Als der Knigssohn Hilfe suchend um sich blickte, sah er aus
dem See vor der Burg, der durch seine Trnen wieder bis zum
Ufer gestiegen war, einen hnenhaften Kerl aufsteigen mit einem
Stab in der Hand so dick wie ein kleiner Baum. Er trug eine Jacke, die links blau war und mit einem silbernen Saum versehen,
rechts aber rot mit einem goldenen Saum. Schnell schritt er auf
den Knigssohn zu, pflanzte sich vor ihm auf und sprach: Ich
grsse dich mit dem Gruss des blauen und des roten Dieners!
Lass mich auf deinem Weg dein Knecht sein!
Dem Knigssohn, der kaum noch auf den Beinen stehen konnte,
kam diese Hilfe gerade recht. Du sollst mich tragen!, sagte er
zu dem Knecht, liess sich von ihm auf die Schultern heben und
wies ihm den Weg, den er gehen sollte. So zogen sie zusammen
durch das Gebirge, durch Wald und Feld und an vielen Drfern
vorbei, und die Menschen wunderten sich ber das seltsame
Paar. berall fragte der Knigssohn nach der Jungfrau mit der
Perlenblume, nur wenige aber wussten etwas ber sie. Einige
sprachen von einem fernen Land jenseits eines grossen Flusses,
wo die Knigstochter wohne, andere hatten sie flchtig gesehen,
wie sie ber Wolken im Lichtglanz einen Zug von Rittern anfhrte, deren Rstungen wie Sonnengold funkelten.

Ein Land nach dem anderen durchquerten die beiden, und immer trug der Starke den Schwachen auf seinen Schultern und
liess sich von ihm den Weg weisen. Als sie eines Tages unter
einem Baume rasteten, sah der Knigssohn ber sich einen
grossen Vogel mit schillerndem Gefieder auf einem drren Ast
sitzen. Htte er genauer hingeschaut, so htte er auch gesehen,
dass die Flgel des Vogels an den Spitzen schwarz waren und
aus ihnen Krallen herausragten wie bei den Flgeln einer Fledermaus. Der Vogel aber begann zu sprechen und sagte mit
krchzender Stimme: Sohn des Knigs, ich weiss, was du
suchst! Folgst du mir, so will ich dich bald zu deinem Ziele fhren! Dies liess sich der Knigssohn nicht zweimal sagen.
Sogleich musste ihn der hnenhafte Knecht wieder auf die
Schultern heben, und fort ging es, immer dem schillernden Vogel
nach, der mit seltsamen flatternden Flgelschlgen vor ihnen
herflog und immer wieder das schattige Dunkel von Baum und
Dickicht aufsuchte und darin verschwand. Und immer schneller
und schneller huschte er von einer schattigen Stelle zur anderen
hin, so dass der Knecht trotz seiner langen Beine Mhe hatte zu
folgen. Sein Meister wurde immer ungeduldiger und trieb ihn an,
weiter auszuschreiten und noch hurtiger zu laufen. Dennoch
blieben sie mehr und mehr hinter dem Vogel zurck, und der
Knigssohn gnnte seinem treuen Gefhrten keine Rast mehr.
Es kam, wie es kommen musste: Der Knecht selber wurde immer mder, wurde immer schwcher, und eines Tages, als er
den ihn Drngenden mhsam einen Hgel hinauftrug, brach er
unter seiner Brde zusammen. Und da geschah es, dass sein
Herr sich ganz vergass und in Zorn ausrief: Du bist mir der
Rechte, mich gerade vor dem Ziel so im Stich zu lassen! Ein
Esel htte mich besser getragen!
Wie erschrak er aber, als an der Stelle, wo sein Knecht zusammengebrochen war, pltzlich ein grauer Esel stand und ihn traurig anblickte! Und aus dem dunklen Dickicht, wo der Vogel verschwunden war, tnte ein Laut, der wie ein hssliches Lachen
klang. Da erkannte der Knigssohn, welche Torheit er begangen
hatte, weinend umschlang er den Hals des Tieres und rief: O
mein treuer Diener, was habe ich dir getan! Der Esel aber hatte
seine Menschenstimme bewahrt und sprach: Sohn des Knigs,
hast du vergessen, dass die zwlf Grauen, die dich gerufen ha-

ben, deiner Hilfe harren? Verkehrte Wege sind es, auf denen du
suchst. Warum hast du nicht auch ihn nach dem Weg gefragt,
der dein helfender Gefhrte war? Lass mich dich nun dorthin
tragen, wo du die rechte Hilfe finden kannst! Jenseits des den
Landes hinter dem Wald der Schlingen erhebt sich ein schneegekrnter Berg, und unter diesem Berg wohnt die Alte, vor der
sich die Menschen frchten. Sie wird dir sagen, wie du die zwlf
Grauen und mit ihnen auch mich erlsen kannst. Erst dann
wirst du finden knnen, was du suchst. Da setzte sich der Knigssohn auf den Esel und ritt mit ihm fort, um die Alte unter dem
schneegekrnten Berg zu finden, vor der sich die Menschen
frchteten.