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La Expansin Ganadera de la Campaa de Buenos


Aires y los Trminos de Intercambio
Research September 2015
DOI: 10.13140/RG.2.1.5002.5447

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1 author:
Hector Gustavo Gonzalez Padilla
University of CEMA
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Available from: Hector Gustavo Gonzalez Padilla


Retrieved on: 26 May 2016

Universidad de San Andrs


Programa de Posgrado en Historia
Seminario: Tulio Halperin Donghi, historiador
de la Argentina
Monograa: La Expansin Ganadera de la
Campaa de Buenos Aires y los Trminos de
Intercambio
Hctor Gustavo Gonzlez Padilla
Agosto 2015

1. Introduccin
A partir del artculo seminal de Tulio Halpern Donghi, La Expansin Ganadera
de la Campaa de Buenos Aires (1810-1852), los historiadores han tratado de
explicar los motivos de la fenomenal expansin de la ganadera en Argentina despus de 1810 y que se extendi a lo largo de la primera parte del siglo XIX en un
contexto donde no existieron incentivos de precios para aumentar la produccin.
Tulio Halpern Donghi observ por primera vez esta paradoja en dos ensayos
sobre la expansin ganadera en la Argentina en la primera mitad del siglo XIX1 .
Examinando la evolucin de los precios nominales de los cueros y del sebo rioplatenses en el mercado de Londres, encontr que stos se incrementaron despus
de la Independencia en 1810, pero luego experimentaron una cada lenta pero
muy prolongada a partir de mediados de 1835 en adelante, precisamente, en el
momento en que que las exportaciones de Buenos Aires despegaron. Esta evidencia emprica llev a Halpern Donghi a concluir que la expansin ganadera no
se debi a la existencia de incentivos de precios, ya que, sus nmeros demostraban que la produccin pecuaria en toda la zona del Ro de La Plata no recibi
1

Halpern Donghi, T. La expansin ganadera en la campaa de Buenos Aires (1810-1852),


Desarrollo Econmico, 3:172, 1963.
idem, La expansin de la frontera de Buenos Aires (1810-1852), en A. Jara, ed., Tierras
nuevas: Expansin territorial y ocupacin del suelo en Amrica (siglos xvi-xix), Mxico, DF,
1969.

Cuadro 1.1: Precio del cuero y del sebo en Londres


-valores promedio del perodo-

Aos
1818-1825
1826-1830
1831-1835
1836-1840
1841-1845
1846-1850

Cuero(1)
9,58
9,99
9,34
8,48
7,35
6,15

Sebo(2)
38,96
34,73
43,13
44,98
40,43
39,32

Fuente: elaborado en base a Halpern Donghi, 1963.


Nota: (1) en peiques.
(2) en chelines.

estmulos derivado de una mejora en los precios percibidos por los productores2 .
As, los historiadores siguiendo a Halpern Donghi han intentado explicar los
motivos de la expansin ganadera en Buenos Aires ocurrida en las primeras dcadas del siglo XIX mirando a los precios absolutos en vez de los precios relativos.
Cuando se consideran los precios relativos -que son los relevantes para la asignacin
de recursos econmicos- se observa que stos mejoraron sustancialmente a partir
de 1810 y en consecuencia dieron un claro incentivo a la expansin ganadera que
ocurri a posteriori.
Halpern Donghi lleg a la conclusin de que la expansin ganadera en Buenos
Aires se debi a que los comerciantes argentinos fueron desplazados de las activi2

Halpern Donghi, T. La expansin ganadera en la campaa de Buenos Aires (1810-1852),


Desarrollo Econmico, 3:172, 1963.

Cuadro 1.2: Exportaciones del Ro de la Plata a Gran Bretaa


-cantidades-

Aos
1818-1825
1826-1830
1831-1835
1836-1840
1841-1845
1846-1850

Cuero
480.988
86.046
128.872
188.189
313.221
191.641

Sebo(1)
6.151
81
14.054
36.817
128.110
165.002

Fuente: elaborado en base a Halpern Donghi, 1963.


Nota: (1) en cwt = 45,4 kg.

dades mercantiles por la llegada de los comerciantes britnicos, por lo que stos
movieron su capital hacia las actividades ganaderas. El problema con esta explicacin es que no haba monopolio britnico del comercio, y que tanto comerciantes
criollos como espaoles permanecieron muy involucrados en las actividades comerciales mucho despus de la Independencia3 . Una explicacin alternativa debida a
Samuel Amaral4 quien sugiri que la expansin ganadera se debi al surgimiento
de la estancia, que era una manera particularmente ecaz de organizar la produccin agropecuaria. Mientras que Alejandra Irigoin sugiri que la expansin
ganadera se debi a que los comerciantes comenzaron a invertir en tierras como
una forma de proteccin contra la inacin generada por el nanciamiento mone3

K. Robinson, The Merchant of Post-Independence Buenos Aires, en M.L. Moorhead and


W.S. Coker, eds., Hispanic-American Essays in Honor of Max Leon Moorhead, Pensacola, 1979.
4
Amaral, S., The Rise of Capitalism on the Pampas: The Estancias of Buenos Aires, 17851870, Cambridge, 1998.

Cuadro 1.3: Trminos de Intercambio en Latinoamrica


-promedio 1836-40 =100-

1811/15
1816/20
1821/25
1826/30
1831/35
1836/40
1841/45
1846/50

Argentina Brasil Chile


61
85
76
100
115
143
127
94
106
125
107
107
100
100
100
108
97
95
104
109
104

Fuente: Prados de la Escosura, 2009.

tario de la guerra civil5 . Tales explicaciones se hacen innecesarias una vez que los
trminos de intercambio (TI) son considerados. Tcnicamente para un pas stos
son el cociente de un ndice de precios de exportacin (Px) y un ndice de precios
de importacin (Pm) del pas. La siguiente expresin permite su clculo:

TI =

Px
Pm

Cuando esta relacin aumenta, los trminos de intercambio mejoran, cuando


baja, stos se estn deteriorando.
Del Cuadro 1.3 se nota que varias economas latinoamericanas experimentaron
una sustancial mejora en sus trminos de intercambio a partir de 1810.
5

Irigoin, A. Inconvertible Paper Money, Ination and Economic Performance in Early Nineteenth Century Argentina, Journal of Latin American Studies, 32:2, 2000.

Newland y Ortiz 6 han documentado que despus de la Independencia de facto


de Espaa en 1810, la economa de Buenos Aires experiment una importante
mejora en sus trminos de intercambio -de un orden del 400 %.
En este estudio documentamos este fenmeno de la mejora en los trminos
de intercambio -lo cual di un importante incentivo a la produccin ganadera- y
presentamos sus principales implicancias para la economa rioplatense usando un
modelo estndard de comercio internacional.

2. Los Trminos de Intercambio y la Convergencia de Precios


La liberalizacin del comercio en Buenos Aires comenz en los meses previos a
la Revolucin de Mayo. La alianza de Espaa con Inglaterra comenzada en 1808
paviment el camino tal que para nales de 1809 el Virrey Cisneros declar la
libertad de comercio con naves extranjeras siempre que se realizara a traves de
residentes espaoles en Buenos Aires. El comercio de bienes continu pagando
las tarifas coloniales aunque los costos de transporte se redujeron sustancialmente
debido a que se evitaba la parada en Espaa y se usaban etes ms econmicos
6

Newland, Carlos y J. Ortiz, The Economic Consequences of Argentine Independence,


Cuadernos de Economa, 38:115, Santiago de Chile, 2001.

que los espaoles. Despus de mayo de 1810 la libertad comercial se ampli ya


que la restriccin sobre la nacionalidad fue eliminada.
Los impuestos a la exportacin de cueros se redujeron del 50 % al 10 % y
cayendo a 4 % en 18227 . Las tarifas de importacin son ms dicil de estimar,
manteniendo el promedio colonial con algunas uctuaciones, reduciendose del 40 %
al 21 % en 18228 . A estos factores se sum una reduccin en los etes martimos
como producto de la nalizacin de las Guerras Napolonicas.
La liberalizacin del comercio gener una convergencia de los precios domsticos hacia los internacionales. El Cuadro 2.1 muestra los precios de los bienes
exportados, importados y los trminos de intercambio para 1810 y 1825.
Observando el Cuadro 2.1 notamos que el precio de las exportaciones se increment sustancialmente -un 234 %. Dado que el precio internacional de las exportaciones argentina aument lvemente lo que se observa es una fuerte convergencia
entre los valores CIF y FOB de las exportaciones. Por otro lado, el valor CIF de
las importaciones se redujo cerca de un 30 %. Este incremento en el precio de los
productos exportables junto con la reduccin del precio de los importable produjo
un aumento de los trminos de intercambio del 377 %.
7

Street, J. , Gran Bretaa y la Independencia del Ro de la Plata. Buenos Aires, 1967.


Bliss, H. W. Del Virreynato a Rosas. Ensayo de Historia Econmica Argentina 1776-1829,
Buenos Aires, Editorial Richardet, 1959.
8

Cuadro 2.1: Exportaciones, Importaciones y Trminos de Intercambio


-en pesos plata-

Exportaciones
Cuero vacuno (35 libras)
Cuero caballo (unidad)
Sebo (25 libras)
Carne salada (100 libras)
Precio de las Exportaciones (1 )
Importaciones
Yerba de Paraguay (25 libras)
Aceite (botella pequea)
Cocoa de Guayaquil (100) libras
Arroz de Brasil (25 libras)
Vino de Mlaga (pipa)
Gin de Holanda (pipa)
Lona de algodn (pieza)
Lino de Silesia (pieza)
Sarga de seda (yarda)
Hilo de seda (libra)
Papel (resma)
Precio de las Importaciones(1 )
Trminos de Intercambio(1 )

1810

1825

1,70
0,45
1,80
1,70
100

6,20
0,84
1,70
4,20
334

1,80
3,50
17,20
1,90
138,70
149
27,50
23,60
5,10
13,50
11,40
100
100

3,20
1,40
10,00
1,50
78,70
75
20,50
9,50
1,80
5,20
3,50
70
477

Fuente: Newland y Ortiz, 2001.


Nota: (1) Base 100=1810.

3. Marco Terico

Siguiendo a Newland y Ortiz (2001) la economa de Buenos Aires puede caracterizarse usando un modelo neoclsico de comercio internacional (modelo de
proporcin de factores) con tres bienes y dos factores productivos. Esto supone
la existencia de tres sectores productivos: bienes exportables (X), bienes importa8

bles (M) y bienes no comerciados (N). Asumimos que la funcin de produccin


de bienes tiene rendimientos lineales a escala y que utiliza en diferente y variables
proporciones a los dos factores de produccin -capital (K) y trabajo (L). El tercer
factor de produccin es la tierra que se asimila al factor capital. Suponemos que
que la economa es tomadora de precios de los bienes comerciados dado que la
regin rioplatense no puede inuenciar los precios internacionales. La dotacin de
factores se supone que est ja para la economa. Sin embargo, existe una perfecta
movilidad del factor trabajo entre los sectores productivos. Aunque los factores
se incrementaron sustancialmente en el perodo de estudio (1810-1825), el anlisis se conduce manteniendo la dotacin de factores como dada por el teorema de
Rybczynski el cual arma que para un dado nivel de precios de los bienes nales
un incremento en los factores productivos no afectar la remuneracin de los factores. El modelo utilizado es un modelo real es decir no tiene referencia a variables
monetarias dado que la circulacin monetaria en la regin de Buenos Aires era
exclusivamente de pesos plata convertibles en plata.
Las principales predicciones del modelo se ilustran en la Figura 3.1 usando
la curva de iso-valor de Lerner - Pierce. La gura es descripta en el espacio r
y w, el precio del factor capital y del factor trabajo respectivamente. La Figura
3.1 muestra que bajo los supuestos realizados un aumento en el precio del bien
9

Figura 3.1: Efectos de la apertura al comercio internacional sobre la remuneracin


de los factores

W
XX
XX

NN
NN
Wo

W1

r0

r1

r
exportable (X) desplaza la curva de iso-valor de XX a XXcausando que la curva
de iso-valor para los bienes no comerciados se desplace a NNdebido a la reduccin
en el precio de N (bien no comerciado). En el nuevo equilibrio la tasa de inters
subi y los salarios disminuyeron en trminos absolutos.
En la Figura 3.2, se observa que el resultado nal implica un incremento en
la cantidad producida de X y una reduccin en el nivel de Y ilustrado por el
movimiento desde A a C. Adicionalmente hay un incremento en los niveles de
10

Figura 3.2: Frontera de posibilidades de produccin


X

D
A

utilidad dado que los consumidores enfrentan unos trminos de intercambio ms


favorables los cual le permite desplazar el lmite de la frontera de posibilidades
de consumo a D, el nuevo equilibrio para las cantidades consumidas. Es este
incremento en la produccin de X junto con la reduccin de Y lo que genera un
exceso de demanda del factor utilizado intensivamente en la produccin del bien
exportable y un exceso de oferta del factor escaso (trabajo).

11

As, el salario nominal subir debido al efecto de la suba en el precio del


bien exportable lo que provoca que el trabajo uya a ese sector. Dado que el
capital (y la tierra) son especcos a cada sector, en el corto plazo, el pago a los
factores de produccin usados en la produccin de exportables aumenta por dos
razones : i) la suba en el precio nal del bien exportable y ii) el aumento en la
productividad marginal fsica del capital debido al aumento en la disponibilidad
del factor complementario, el trabajo. El sector de importables ver su ingreso
reducido en el stock de capital mientras que el trabajo perdido se desplaza hacia
el sector exportador. El precio del bien no comerciado sube debido a la suba en
la demanda generada por un efecto ingreso positivo ( si N es un bien normal) y
por un efecto sustitucin (debido al incremento en el precio de los exportables).

4. Predicciones y Datos
Como se describi en las secciones previas, la teora convencional del comercio
internacional predice, que en el largo plazo, dado los cambios en los trminos de
intercambio en la economa se producir: 1) una expansin en la produccin del
bien exportable (ganado) y una reduccin en la produccin del bien importable
(agricultura), junto con un desplazmiento de los factores productivos hacia la
ganadera; 2) un incremento en la remuneracin del capital y la tierra, y 3) una
12

Cuadro 4.1: Evolucin de la Produccin Pecuaria y Poblacin en Buenos Aires


1810
1825
Poblacin urbana
42.872 59.154
Poblacin rural
37.168 75.307
Poblacin total
80.040 134.461
Tierra (millones de hectreas) 2,25
4,20
Ganado (millones de cabezas) 1,50
2,80
Fuente: Newland y Ortiz, 2001.

reduccin de los salarios.

4.1. Expansin de la Ganadera y Declinacin de la Agricultura


Entre los aos 1810 y 1825 hubo una notable expansin de la ganadera. Una
comparacin de las exportaciones de ganado de 1811-1815 con las de 1821-1825
muestran que los valores practicamente se triplicaron (ver Cuadro 2.1). Sin embargo, la cantidad de tierra creci apreciablemente, duplicndose, a expensas del
territorio ocupado por los indios.
Durante el perodo colonial Buenos Aires fue un importante productor de trigo.
El trigo no solo era cultivado para abastecer a la poblacin de Buenos Aires sino
que se exportaba. Sin embargo, la situacin de la agricultura empeor despus
de la Revolucin. Las exportaciones de trigo se paralizaron en 1817, en 1819 se
import trigo de Chile y desde 1820 se import harina desde los Estados Unidos.
La reduccin de la agricultura se ve reejada en la cada de la produccin local
13

Cuadro 4.2: Precio de la Tierra y del Capital


-en pesos plata-

1810
Vaca (unidad) 1,4
Tierra (yarda) 0,2
Tasa de inters 6 %

1825
Variacin %
5,1
264,2
0,7
250,0
Ms del 18 %

Fuente: Newland y Ortiz, 2001.

de trigo, el cultivo predominante. En 1806, 14.000 toneladas fueron producidas,


la cantidad disminuy a 12.500 toneladas en 1819, reduciendose a 6.000 toneladas
en 18209

4.2. Incremento en la Remuneracin del Capital y de la Tierra


El aumento en el precio de los productos exportables ocacion un notable
aumento en los benecios de la actividad ganadera, los cuales alcanzaron al 30 %
anual10 .
El aumento en la actividad ganadera requiri atraer trabajo y capital que
era utilizado en otros sectores. Reportes de mercaderes britnicos mencionan que
el alto rendimiento en la cra de ganado estaba atrayendo recursos previamente
dedicados a la agricultura11 .
9

Garavaglia, J. C. (1991) El pan de cada da: el mercado de trigo en Buenos Aires, 17001820. Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, 4. 7-29.
10
Ver Halpern Donghi, 1963, p 69.
11
Humphreys, R. A., (1940), British Consular Reports on the Trade and Politics of Latin
America. London: The Royal Historical Society.

14

Cuadro 4.3: Evolucin de los Salarios en Buenos Aires


-en pesos plata-

1810
Sargento de Infantera (salario anual) 190
Soldado de Infantera (salario anual) 144
Capitn de Infantera (salario anual) 720
Trabajador rural (salario anual)
50
Capataz rural (salario anual)
168
Trabajador urbano (salario diario)
0,62
Maestro (salario anual)
600
ndice (base 100 = 1810)
100

1825
190
120
720
55
128
0,56
500
92

Fuente: Newland y Ortiz, 2001.

La informacin disponible sobre la evolucin de la tasa de inters antes y


despus de 1810 indica que su valor se triplic12 .

4.3. Reduccin de los Salarios


La ltima prediccin del modelo es la disminucin de los salarios debido principalmente a la reduccin en la produccin agrcola que era intensiva en trabajo.
En el Cuadro 4.3 se presentan datos para algunas categoras salariales para
1810 y 1825. Aunque los datos son frgiles, tomados en su conjunto muestran
una reducin de los salarios de un 8 % en promedio. Esta evidencia conrma la
variacin en la remuneracin del trabajo en la direccin predecida por el modelo.
12

Ver Halpern Donghi, 1982, p.71.

15

4.4. Conclusiones
En el trabajo seminal de Halpern Donghi de 1963 "La expansin ganadera de
la campaa de Buenos Aires (1810-1852) se plantea a travs de analizar la evolucin de los precios nominales de las exportaciones en cueros y sebos -en el mercado
de Londrs- asi como la produccin de esos bienes, que la expansin ganadera en
Buenso Aires durante el perodo 1810-1852 tuvo lugar en un contexto de precios declinantes y por consiguiente esa expansin se debi a otros factores que
los incentivos dados por los precios. Otros autores como Samuel Amaral basarn
la explicacin de ese fenmeno en el desarrollo de la estancia como una unidad
productiva eciente o Alejandra Irigoin quien sugiri que la expansin ganadera
se debi a que los comerciantes comenzaron a realizar inversiones en bienes races
como una forma de protejerse de los efectos adversos de la inacin generada por
el nanciamiento monetario de la guerra civil. Cuando se consideran la evolucin
de los precios relativos que son los que guan la asignacin de recursos se nota
que stos mejoraron sensiblemente en ese perodo dando un claro incentivo a la
produccin ganadera.
La evidencia emprica disponible ha mostrado que la Independencia de Espaa
contribuy, en gran medida, a un cambio drstico en los trminos de intercambio
en Buenos Aires. En general, las predicciones de un modelo de comercio interna16

cional fueron conrmadas por la evidencia emprica disponible. As, la mejora en


los trminos de intercambio gener una expansin de la ganadera y un aumento
en las remuneraciones de ese sector que usaba intensivamente capital y tierra. La
expansin de la ganadera implic que se absorvieran recursos productivos utilizados en otros sectores. La consecuencia fue una reduccin en la produccin agrcola
dado que la agricultura era intensiva en trabajo lo que gener una reduccin en
el salario. Mientras que la remuneracin del capital y la tierra se elev.
As, cuando se considera la evolucin de los precios relativos (trminos de
intercambio) se nota que stos se incrementaron sustancialmente en el perodo
1810-1852 dando una clara seal para un aumento en la produccin pecuaria.

Referencias
[1] Amaral, S., The Rise of Capitalism on the Pampas: The Estancias of Buenos
Aires, 1785-1870. Cambridge, 1998.
[2] Bliss, H. W. Del Virreynato a Rosas. Ensayo de Historia Econmica Argentina 1776-1829. Buenos Aires, Editorial Richardet, 1959.
[3] Francis, J. A. Resolving the Halpern Paradox: The Terms of Trade and
Argentinas Expansion in the Long Nineteenth Century, Argentina Working
17

paper 1, August 2014.


[4] Garavaglia, J. C. El pan de cada da: el mercado de trigo en Buenos Aires,
1700-1820, Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr.
Emilio Ravignani, 4, 7-29, 1991.
[5] Halpern Donghi, T. La expansin ganadera en la campaa de Buenos Aires
(1810-1852), Desarrollo Econmico, 3:172, 1963.
[6] Halpern Donghi, T. La expansin de la frontera de Buenos Aires (18101852), en A. Jara, ed., Tierras nuevas: Expansin territorial y ocupacin del
suelo en Amrica (siglos xvi-xix), Mxico, DF, 1969.
[7] Halpern Donghi, T., Guerra y Finanzas en los orgenes del Estado Argentino
(1791-1850). Buenos Aires, Editorial Belgrano, 1982.
[8] Humphreys, R. A. British Consular Report on the Trade and Politics of
Latin America, London: The Royal Historical Society, 1940.
[9] Irigoin, A. Inconvertible Paper Money, Ination and Economic Performance
in Early Nineteenth Century Argentina, Journal of Latin American Studies,
32:2, 2000.

18

[10] Newland, C. and J. Ortiz The Economic Consequences of Argentine Independence, Cuadernos de Economa, 38:115, Santiago de Chile, 2001.
[11] Prados de la Escosura, L. Lost decades? Economic Performance in PostIndependence Latin America, Journal of Latin American Studies, 41, 279307, 2009.
[12] Robinson, K. The Merchant of Post-Independence Buenos Aires, en M.L.
Moorhead and W.S. Coker, eds., Hispanic-American Essays in Honor of Max
Leon Moorhead, Pensacola, 1979.
[13] Street, J. , Gran Bretaa y la Independencia del Ro de la Plata. Buenos
Aires, 1967

19