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CALCULOS, BALANCES Y CONTROLES METALURGICOS EN LA

SECCION DE UNA PLANTA CONCENTRADORA


La molienda es la segunda etapa y el paso ms importante en la preparacin
mecnica de minerales. En esta etapa de tratarse de liberar completamente la
parte valiosa del mineral antes de proceder a la concentracin.
La operacin de molienda consiste en la reduccin del trozo de mineral a
partculas ms pequeas aplicando fuerzas de cizallamiento, presin, atraccin,
impacto y abrasin.
La molienda se produce normalmente en tambores rotativos, los mismos que
pueden utilizar los siguientes medios de molienda; el propio mineral (molienda
autgena), medio no metlico, natural o fabricado (peboles) y medios metlicos
(barras o bolas de acero). Este captulo tratara sobre el estudio de molinos de
barras y de bolas que utilicen medios metlicos de molienda.
1. FINALIDAD DE LA MOLIENDA:
El objeto de la reduccin de tamao no consiste solamente en obtener
trozos pequeos a partir de las grandes, sino se persigue la obtencin de
un producto que posea un determinado tamao granular comprendido
entre limites pre establecidos, con la finalidad de lograr una buena
liberacin de la parte valiosa del mineral y lograr su recuperacin o
separacin de la ganga, por alguno de los mtodos de concentracin. En
efecto la reduccin de tamao del mineral persigue los siguientes fines:
- La produccin de cuerpos solidos con una determinas amplitud
granular o superficie especifica preestablecida.
- La desintegracin de minerales o cristales de compuestos qumicos
que se hallan ntimamente asociados en el estado slido.
2. VARIABLES DE MOLIENDA:
- Carga de mineral: la cantidad de carga que se alimenta al molino
debe de ser controlada, procurando que la carga sea lo mximo
posible. Si se alimenta poca carga se perder capacidad de molienda y
se gastara intilmente bolos y chaquetas si se alimenta demasiada
carga se sobrecargara el molino y al descargarlo se perder tiempo y
capacidad de molienda.
La cantidad de carga alimentada se puede controlar directamente, por
medio de balanzas automticas, o indirectamente por medio del sonido
que produce el molino, densidad de pulpa o por medio del sonido que
produce el molino, densidad de pulpa o por medio del ampermetro.
Si las bolas hacen un ruido muy sordo en el interior del molino es
porque esta sobrecargado, por el exceso de carga o poca agua. Si el
ruido es excesivo es porque el molino esta descargado por falta de
carga o porque se est alimentando mucha agua.
Si la densidad de la carga del molino es elevada se debe a un exceso
de carga o poca agua. Si la densidad est por debajo de lo normal se
debe a la deficiencia de carga o al exceso de agua.

El ampermetro, que est conectado al motor del molino, debe marcar


entre valores preestablecidos. Una disminucin del amperaje se debe a
un exceso de carga, mientras que un incremento se debe a la falta de
carga.
Suministro de agua: la dosificacin de agua a los molinos se controla
mediante la densidad de la pulpa en la descarga del mismo.
Cuando el mineral y el agua ingresen al molino, en su interior, forman
un barro liviano que tiene tendencia de pegarse a las bolas, por otro
lado el agua ayuda a avanzar la carga en el interior del molino.
Cuando la cantidad de agua se suministra es excesiva lava la superficie
de las bolas haciendo que estas se golpeen entre si y no muelan al
mineral, ya que la molienda se produce cuando el barro adherido a su
superficie es atrapado entre las bolas. El exceso de agua disminuye el
tiempo de permanencia del mineral en el interior del molino, haciendo
que la carga salga rpidamente y su granulometra sea gruesa.
Cuando la cantidad de agua es deficiente, la carga avanza lentamente
y el barro se vuelve muy espeso, amortigua el golpe entre las bolas y
no se produce buena molienda.

Carga de bolas: es necesario que el molino siempre tenga su carga


normal de medios moledores. El consumo de bolas se debe a la dureza
del mineral, tamao del mineral alimentado y la finura que se desea
obtener en la molienda diariamente, en la primera guardia debe
reponerse el peso la bola consumida el da anterior.
Cuando el molino tiene exceso de bolas, se disminuye la capacidad del
molino, ya que estas ocupen el espacio que corresponde a la carga.
Cuando la carga de bolas esta por debajo de lo normal, se pierde
capacidad moledora por que abra dificultad para llevar al mineral a la
granulometra adecuada.

Condicin de los blindajes: es conveniente revisar peridicamente


la condicin que se encuentra los blindajes, si estn muy gastados ya
no podrn elevar las bolas a la altura suficiente para que puedan trozar
al mineral grueso.
La carga de bolas y la condicin de los blindajes se puede controlar
directamente por la observacin o indirectamente por la disminucin
de la capacidad de molienda y por anlisis de mallas del producto de la
molienda.

Tiempo de molienda: la permanencia del mineral dentro del molino


determina el grado de finura de las partculas liberadas. El grado de
finura esta en relacin directa con el tiempo de permanencia en el
interior del molino, pero el tonelaje de mineral tratado disminuir si es

demasiado prolongado. El tiempo de permanencia se regula por medio


de la cantidad de agua aadida al molino.

3. PARTES DEL MOLINO

Trunnion de alimentacin: en el conducto para la entrada de carga


impulsada por la cuchara de alimentacin.
Chumaceras: se comporta como soporte del molino y es a la vez la
base sobre la que gira el molino.
Pin y catalina: son los mecanismos de transmisin de movimiento.
El motor de molino acciona un contra eje al que esta adosado el pin.
Este es el encargado de accionar la catalina la que proporciona el
movimiento al molino.
Cuerpo o casco: es de forma cilndrica y est en posicin horizontal,
dicha posicin permite la carga y la descarga contina. En su interior
se encuentra las chaquetas o blindajes, que van empernadas al casco
de molino, que proporcionan proteccin al casco.
Tapas: soportan los cascos y estn unidos al trunnion.
Forros, blindaje o chaquetas: sirven de proteccin del casco del
molino que resiste el impacto de los ejes y bolas, as como de la misma
carga.
Trunnion de descarga: es la parte por donde se realiza la descarga
del mineral o pulpa. Por esta parte se alimentan las bolas y barras.
Trommel: desempea un trabajo de retencin de bolas, especialmente
de aquellos que por excesivo trabajo han sufrido demasiado desgaste.
De igual modo sucede con el mineral o roca muy duros que no pueden
ser molidos completamente, por tener una granulometra considerable
quedan retenidos en el trommel. De esta forma se impiden que tanto
bolas como partculas minerales muy gruesas ingresen a las bombas.
El trommel se instala solamente en los molinos de bolas.
Ventana de inspeccin: est instalada en el cuerpo del molino, tiene
una dimensin suficiente como para permitir el ingreso de una
persona. Por ella ingresa el personal a afectar cualquier reparacin en
el interior del molino. Sirve para cargar las bolas nuevas (arga

completa) asi como para descargarlas para inspeccionar las


condiciones en la que se encuentra.

4. VELOCIDAD CRITICA DE UN MOLINO


En los molinos de bolas se utiliza como medio moledor de bolas de acero,
de diferentes dimetros, que van arrestadas por el molino hasta cierta
altura y luego caen libremente desmenuzando el material.
A una velocidad angular baja, los elementos moledores, se elevan a una
cierta altura, junto con el tambor, luego resbalan y ruedan hacia abajo. Al
aumentar la velocidad de rotacin a partir de una velocidad llamada
critica, las bolas bajo el efecto de una fuerza centrfuga se adhieren a las
paredes internas del molino y giran junto con el sin realizar ningn trabajo
de molienda.
La velocidad critica puede ser considerada como aquella a la cual una
partcula con radio cero adherida con la fuerza centrfuga que tiene a
llevar a la misma adherida a la superficie del cilindro.
Donde:

m: masa (kg)
2

g: aceleracin de la gravedad (m/ seg

v: velocidad de la partcula o del tambor en la trayectoria circular


(m/seg)

D: dimetro del molino (m)

N: nmero de revoluciones, del tambor, por minuto.

mg=

amV 2
2V 2
D o g=
D

(a)

pero :V =3.1416 D N
60

, reemplazando en (a)

2(3.1416 D N )2 2(3.1416)2 D N 2
g=
=
D 602
602
Despejando el valor de N, que cuando alcance su valor mximo ser
igual a la velocidad crtica (Vc).

N=

g 602
2
2(3.1416) D

pero al nivel del mar g=9.81 m/ s

N=

9.81 60 2
42.29
=
2
2(3.1416) D
D

Entonces :

Vo=

42.3
(1)
D

D: dimetro del molino, medido al interior de los

revestimiento (m)

Vo=

76.63 54.2
=
D R

(2) D: dimetro entre revestimiento (ft)

5. VELOCIDAD DE OPERACIN DE UN MOLINO: (Vo)


Para molino de bolas: Vo =70 - 85% de la Vc
Para molino de barras: Vo =60 75% de la Vc
Para molienda autgena: Vo= 75 95 % de la Vc
6. VELOCIDAD PERIFERICA DE UN MOLINO (Vp)
La velocidad perifrica, que no influye en la potencia del molino, pero que
es un factor a considerar en el desgaste del revestimiento y del medio de
molienda, se puede determinar de la siguiente forma:
Longitud perifrica del cilindro = Lo= 2 3.1416 N R=3.1416 N D
Vp=

2 3.1416 N R=3.1416 N D

Pero: Vo

D: ft

(3)

42.3
=N , reemplazando:
D

Vp=Vc 3.1416 D
EJEMPLO:
Calcular la Vc, la Vo y la Vp, mxima y mnima de un molino de bolas cilindro de
5x 6
Vc= 42.3 / 5 0.3048

m/ft= 34.28 rpm.

Vo minima=0.7 34.28=24 rpm


Vo maxima=0.85 34.28=29 rpm

Vp=34.28 3.1416 5=538.47 ft / min

Vp minima=0.7 538.47=376.93 ft /min


Vp=maxima =0.85 538.47=457.7 ft /min
7. TAMAO MAXIMO DE BOLAS QUE SE DEBE CARGAR AL MOLINO
La ecuacin para seleccionar el dimetro mximo de las bolas para carga
inicial, y posteriormente para completar la carga es:

F 80
K

B=
Donde:
B: dimetro mximo de bolas (mm)
F80: pasante por el 80% de la alimentacin (micras).
Wi: ndice de trabajo (KW-hr/TC)
Pe: peso especfico del mineral.
%Vc: porcentaje de la velocidad critica, molino de bolas: 70-80%
D: dimetro al interior de revestimiento (m)
Cuando D esta en ft, B se obtiene en Puig., pero debe utilizarse la
siguiente ecuacion:

Pe Wi 1 /3

%Vc D
F 80 1/ 2

K
B=

TIPO DE MOLINO Y CIRCUITO DE MOLIENDA


Rebose hmedo, circuito abierto o cerrado
Diagrama humeda, circuito abierto o cerrado
Diafragma seca, circuito abierto o cerrado

factor K
350
330
350

Si al calcular el tamao no resulta un tamao estndar, utilizar


inmediatamente superior. En la carga de bolas, ya sea diariamente o
despus de una inspeccin del estado de las bolas es necesario aadir el
tamao mximo.
8. CARGA INICIAL DE BOLAS Y DISTRIBUCION POR TAMAOS
La carga inicial de bola aun molino se calcula con la siguiente relacin,
pero debe tenerse en cuenta que la carga mas eficiente es normalmente
el 55% del vacio interior del molino.
W: peso de bolas (1 brs)
D: dimetro al interior de revesticimiento (ft)
L: longitud del molino (ft)
2

W= 80 D L

La distribucin por tamaos, en la carga inicial, se determina siguiendo


diversos mtodos, las que analizamos a continuacin:
a. En funcin de dimetro de las bolas (primer mtodo):
Una vez conocida la carga inicial de bolas que pienza utilizarse. La
sumatoria corresponde al 100%. Seguidamente se determina el
porcentaje que corresponde al valor de cada dimetro. El resultado que
se obtenga corresponde al porcentaje en peso, de la carga inicial, que
corresponde a cada tamao de bolas.
b. En funcin al dimetro de bolas (segundo mtodo)
Conocido la carga inicial de bolas y el tamao mximo de las mismas,
se procede a determinar el porcentaje de distribucin que corresponde
a cada tamao de bolas, empleando la relacin (8), se lleva al grfico y
se determina el porcentaje en peso que corresponde a cada tamao
comercial de bolas que se d bola de cada tamao que se debe
alimentar.
c. De acuerdo al criterio de Taggart:
Recomienda que la distribucin se efecta en la siguiente proporcin:
10, 20, 30 y 40%, correspondiendo el mayor porcentaje al mximo
tamao de bolas y el mnimo al tamao menor de bolas.

EJEMPLO:
Determinar la distribucin de bolas de diferentes dimetros, en la
carga inicial de un molino de bolas de 5x8, que trabaja con molienda
humeda y con un 80% de la velocidad critica. Si el F80 del mineral
alimentado es de 12,700 micrones, su Pe=3.2y su Wi=12.5 kw-hr/TC. El
peso unitario de las bolas de diferentes dimetros son los que se
adjuntan.
Solucin:
-

Calculo de la carga inicial de bolas:


2

W= 80 D L=80 5 8=16,000 lbs .


-

Calculo del tamao mximo de bolas:

B=
-

F 80 3 Pe Wi
12,700 3 3.2 12.5

=3.66 =4
K
350
%Vc D
80 5

Calculo de la distribucin de bolas por tamao, por el primer mtodo:


Vamos a suponer que los dimetros de las bolas que disponemos son:
4, 3.5,3y 2

Diam: pulg.
4.0
3.5
3.0
2.0
12.5

% Dist.
32.0
28.0
24.0
16.0
100.0

Peso lbs.
5,120
4,480
3,340
2,560
16,000

Peso c/bola
7.5
6.0
5.0
3.0

N bolas
683
747
768
853

Calculo de la distribucin de bolas por tamao, segundo mtodo:


Para ello se aplica la formula siguiente:

X 3.2

B
Y =100

Donde:
Y: porcentaje acumulado de distribucin.
B: tamao mximo de bolas (pulg. o mm)
X: tamao de bolas a distribuirse (pulg. o mm.)

Dando valores arbitrarios a X se hallan los valores correspondientes de Y. esto se


lleva a un grafico de X vs Y, se determina la curva y a partir de ella el porcentaje
que corresponde a las bolas de tamao comercial. Pero en este caso ya
conocemos las dimensiones de las bolas que vamos a usar, de all que no sea
necesario contribuir el grafico, pues se puede obtener los porcentajes
correspondientes a cada tamao de bola por diferencia, como se indica a
continuacin.
Para:
X=4.0

Y=100.0%

X=3.5

Y=65.2%

X=3.0

Y=39.8%

X=2.0

Y=10.9%

Diam.
4.0
3.5
3.0
2.0

% Dist.
34.8
25.4
28.9
10.9
100.0

Peso lbs.
5,568
4,064
4,624
1,744
16,000

Peso c/bola
7.5
6.0
5.0
3.0

N bolas
742
677
925
581

Calculo de la distribucin de las bolas por tamao empleado el mtodo


propuesto por Taggart.
Diam.
4.0
3.5
3.0
2.0

% Dist.
40.0
30.0
20.0
10.0
100.0

Peso lbs.
6,400
4,800
3,200
1,600
16,000

Peso c/bola
7.5
6.0
5.0
3.0

N bolas
853
800
640
533

Este ltimo mtodo es el ms apropiado por que las bola de mayor


proporcin, esto es conveniente ya que con el uso van a ir disminuyendo
gradualmente.

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