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E assim nasce o Candombl: deuses na dispora ou a reinveno de uma religio.

Joo Ferreira Dias

E assim nasce o Candombl:


deuses na dispora ou a reinveno de uma religio.
Joo Ferreira Dias
Finis Mundi, Vol. 4, pp. 111 120, Dez. 2011

E assim nasce o Candombl: deuses na dispora ou a reinveno de uma religio.


Joo Ferreira Dias

RESUMO
O presente artigo prope-se a abordar a religio afro-brasileira Candombl a partir das
formulaes de Eric Hobsbawm acerca da inveno da tradio e de Stuart Hall sobre as
comunidades imaginadas. Pretende-se inscrever o Candombl dentro de uma lgica
discursiva que o coloca como resultado histrico da transferncia de escravos para o
Brasil e, desta forma, como resposta s necessidades de reconfigurao e recodificao
do imaginrio religioso e assim da prtica ritual. Desta feita, o Candombl ser tomado
como uma inveno de tradio africana em dispora. Ao mesmo tempo, tomando Hall,
as naes de Candombl, sero observadas como comunidades/naes imaginadas, i.e.,
referenciais simblicos de uma identidade constituda sobre a inveno de tradio de
Hobsbawm. As naes de Candombl so espaos, maioritariamente, de revivalismo de
uma identidade partilhada e imaginada.
Palavras-chave: Candombl, Inveno da Tradio, Comunidades Imaginadas, Naes
de Candombl.
ABSTRACT
The present article aims to observe the afro-Brazilian religion Candombl taking as
starting point Eric Hobsbawms formulation concerning the invention of tradition and
Stuart Halls one concerning the imagined communities. It is my propose to enroll the
Candombl into the discourse that sees Candombl as a historical result of the Atlantic
slavery process, and thereby as an answer to the need of reconfiguration and
re-codification of the religious imaginary and practical ritual methods. So, Candombl
will be seen as an African invention of tradition in the Diaspora. At the same time,
taking Halls ideas, the so called nations of Candombl must be seen as imagined
communities/nations, i.e., symbolical references of an identity constituted as an
invented one. Those nations of Candombl are, mainly, places for the revival of a
shared and imagined identity.

E assim nasce o Candombl: deuses na dispora ou a reinveno de uma religio.


Joo Ferreira Dias

Key-words: Candombl, Invention of Tradition, Imagined Communities, Nations of


Candombl

O candombl, que o nome dado na Bahia s cerimnias africanas,


representa, para seus adeptos, as tradies dos antepassados vindos dum pas
distante, fora de alcance e quase fabuloso. Trata-se de tradies, mantidas com
tenacidade, e que lhes deu a fora de continuarem sendo eles mesmos, apesar dos
preconceitos e do desprezo de que eram objeto suas religies, alm da obrigao de
adotar a religio de seus senhores. - Pierre Verger in Notas Sobre o Culto aos
Orixs e Voduns, p. 24

E assim nasce o Candombl: deuses na dispora ou a reinveno de uma religio.


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ABERTURA

1. O presente artigo pretende tratar das transformaes religiosas ocorridas no


eixo transatlntico, chamado por Matory de Atlntico Negro. O estudo-de-caso ser o
Candombl de matriz jeje-nag. No pretendo operar com a categoria de tradio no
sentido utilizado pelos agentes religiosos, i.e., de legitimidade e pureza, duas outras
categorias de difcil articulao. Nesse sentido, no pretendo entrar pelo debate das
dicotomias, i.e., de uma espcie de maniquesmo estrutural, expresso nos modelos atuais
do Candombl: modernidade e tradio, que tive a oportunidade de tratar na obra
Candombl em Portugus. Esta oposio representa uma leitura sobre o Candombl
dentro das suas fronteiras contemporneas, uma reflexo em torno das adaptaes e das
recodificaes da religio afro-brasileira diante das mutaes socioeconmico-culturais
que empurraram o imaginrio afrodescendente para o interior das fronteiras do mercado
religioso, dialogando agora com outras frmulas religiosas, na competio de fiis. Na
verdade, o que se pretende aqui observar o processo anterior, i.e., tomar o Candombl
como o resultado de um processo de adaptao e reconfigurao de uma realidade
religiosa africana agora na dispora. Ou seja, pretende-se entender o Candombl como
uma construo religiosa dentro de um quadro histrico.
O campo concetual afro e afrodescendente
2. O conhecimento das religies africanas e suas descendentes compreende a
necessidade de proceder ao entrecruzar de diversas disciplinas e seus campos tericos e
concetuais. Somente a interdisciplinariedade poder construir um background cientfico
capaz de fazer entender o todo pela soma das partes metodolgicas. Que a sociologia e
antropologia tm contribudo decisivamente para a constituio do campo de saber
sobre as religies afrodescendentes, isso inegvel, o que parece contudo apresentar
deficitrias abordagens por um lado a Histria das Religies, disciplina que permitiria
conhecer as dinmicas de transformao dos cultos afro dentro de uma lgica de

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mutao religiosa, inegavelmente impulsionada pelas mudanas de paradigmas sociais,


culturais e econmicos. Paralelamente, importa impor ao campo concetual
afrodescendente a presena das metodologias das Religies Comparadas, e estas no
apenas ao nvel dos matizes tnico-rituais das denominadas naes de Candombl, j
razoavelmente explorado, mas tambm da frmula religiosa designada Candombl
diante da sua originria autctone neotradicional Yorb e da sua vizinha diasprica, a
cubana Santera. Finalmente, a Teologia que tem sido tomada como tabu, ao sabor das
heranas culturais monopolistas crists, tem um papel importante a cumprir, porquanto
os cultos afro-brasileiros contm em si pensamento acerca do extra-humano, do
sagrado, apesar do carter prtico dos cultos de orientao tradicional.
Hobsbawm, o problema da Tradio e as Identidades Imaginadas
3. Eric Hobsbawm contribuiu decisivamente para a constituio de uma
metodologia de abordagem das identidades culturais a partir do referencial simblico de
tradio. Sustenta o autor que os elementos imateriais de uma cultura como os ritos de
passagem, de entronizao, ou at mesmo os ritos religiosos, que aqui chamamos a
terreiro, que aparentam e se assumem como de longa data, tratados na tradio oral
como perdendo-se na memria dos tempos, no raras vezes so de facto tradies
recentes, com pouco mais que duas geraes, o que equivale a dizer que se tratam de
tradies inventadas. Claro que a inveno da tradio no tem necessariamente de
pressupor ritualizaes ou codificaes de elementos recentes. Na verdade, toda a
tradio uma inovao, uma inveno, fruto de contextos sociais, culturais e
econmicos. Ser em ltima anlise uma resposta a estmulos externos e internos
sociais. Tratar-se-, pois, de um processo de institucionalizao de cdigos culturais,
anlogo ao processo de constituio da lei do costume para a norma, da norma para a
lei. No fundo, costumes e leis operam em sentido anlogo, i.e., propem dar sentido e
ordem sociedade. A inveno da tradio estabelece um status quo, por outras
palavras, as tradies inventadas cristalizam um ideal cultural que pretende conferir

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estabilidade e continuidade numa determinada sociedade, operando como referencial


face a um passado mitificado; nas palavras de Hobsbawm continuity with a suitable
historic past .
4. A tradio , pois, um referencial de conforto, um locus de produo de
identidade e de significados. A tradio tem, portanto, o papel de moldar os sujeitos
atravs dos diferentes mecanismos de socializao, dos quais se pode sempre referir os
ritos de passagem. Assim, a tradio uma fixao de um conjunto de princpios-base,
cdigos rituais e modus vivendi capazes de perpetuar de algum modo um ideal social,
ao mesmo tempo que reivindica para si mesma uma longa herana cultural,
romanceando todo o passado da sociedade onde se impe.
5. A conscincia desta inveno da tradio permite-nos compreender que as
culturas so amplamente dinmicas, mesmo quando elas prprias procuram trilhar um
caminho de estabilidade e continuidade face a um passado referencial, verdadeiro ou
mitificado. Inventar tradio inventar cultura. Por isso no menos verdade que o
referencial da tradio contm em si a problemtica das tenses sociais, das dinmicas
de mudana. Esse problema amplamente vigente no caso do Candombl,
particularmente a partir das dcadas de 1930 e 1940, perodo de intensa transformao
aos cdigos religiosos afro-brasileiros, atravs da disseminao da religio
recm-criada, a Umbanda. Sobre o problema da tradio e da modernidade, realidades
dicotmicas no imaginrio afrodescendente do Candombl, Vivaldo da Costa Lima, no
seu artigo O Candombl da Bahia na dcada de 1930, publicado em 2004, remete para
o problema da reinveno da tradio aos olhos dos conservadores Martiniano Eliseu do
Bonfim, babala (adivinho), e Eugnia Ana dos Santos, iyalorix (sacerdotisa). Para
Martiniano, educado em Lagos, Nigria, sacerdote de If (adivinho), o Candombl
poca (1930) figurava-se-lhe como uma realidade distinta da religio tradicional yorb,
como uma degenerao dos valores centrais da religio africana. Claro que tal assuno
implica que entre frica e o Brasil h uma continuidade ritual, litrgica e dogmtica, na

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linha expressa por Hobsbawm, o que carece de veracidade. Martiniano observa o dado
religioso que lhe prprio, i.e., do qual agente (recetor e produtor de contedo) como
feito de continuidade; para o sacerdote afro-brasileiro entre o Candombl e a religio
autctone yorb no existe uma fronteira feita de reconfiguraes de uma identidade
em exlio forado. Faltou a Martiniano compreender que as tradies se reinventam e se
readaptam, mesmo nos seus contextos nativos. A tradio yorb em frica, ao seu
tempo, estava longe de ser a mesma antes da queda do Imprio de y. Tradies
baseadas na oralidade so amplamente permeveis s recodificaes, particularmente
num territrio feito de confrontos tnicos permanentes, de migraes e encontros
religiosos intra-africanos e com elementos exgenos: islo e cristianismos.
6. Todo este problema da inveno da tradio nos conduz a uma realidade no
discorro sobre as identidades, que o discurso, precisamente, das identidades
imaginadas. A propsito das culturas nacionais, tomando a nao como smbolo de
compsito de identidade, Stuart Hall diz que toda a cultura discurso, i.e., um modo
de construir sentidos que influencia e organiza tanto nossas aes quanto a conceo
que temos de ns mesmos . Dessa forma, as naes so ideias modernas, construdas
sobre velhos padres como as tribos, as regies e as cidades-estado. A nacionalidade ,
pois, uma identidade imaginada, feita de cdigos, memrias, narrativas, enfim, todo um
discurso que opera na unicidade e fabricao de referenciais e lealdade para com o ideal
contido no conceito de nao.
Candombl, uma religio inventada com naes imaginadas
7. A inveno da tradio no campo afro-brasileiro profundamente frtil. Para
alm do Candombl, que retomarei adiante, a Umbanda outra frmula religiosa que
cabe perfeitamente na ideia de inventar tradio. Nascida em 1908 data oficializada
no Rio de Janeiro, por intermdio de um jovem mdium de seu nome Zlio Fernandino
de Moraes, a Umbanda um verdadeiro compsito religioso, um melting pot de
mltiplas influncias, desde o tradicional catolicismo luso-brasileiro, passando pelos

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Candombls de Ketu, Angola e Caboclo, at ao espiritismo europeu kardecista, sem


esquecer as tradies amerndias e o imaginrio dos Upanishads. A partir de um
compsito de heranas culturais, a Umbanda inventa para si a sua tradio, fixando uma
srie de preceitos e valores dogmticos, que conferem identidade a esse imaginrio
religioso. Ora, isto leva-nos a retomar a ideia de comunidade imaginada pensada por
Benedict Anderson e retomada por Stuart Hall, em obra citada. Em contextos modernos,
as religies constituem-se como comunidades imaginadas, uma vez que as sociedades
sendo laicas (ou tendencialmente laicas, para ser mais preciso) se encontram desligadas
da religio. Desta forma, a sensao de pertena a uma identidade religiosa, com os seus
cnones, ritos, e signos, representa naturalmente a pertena a uma comunidade
imaginada, uma vez que no tendo necessariamente um espao geogrfico vital que
confira identidade pela terra (a ttulo de exemplo, o cho dos biafadas), por laos
emocionais e com eles por cdigos morais e ticos que se partilha de uma identidade,
criando uma comunidade que no se manifesta exteriormente ou se agrupa como tal;
sendo, portanto, uma comunidade imaginada.
8. Ora, o Candombl uma religio que nasce das heranas culturais e
religiosas africanas angolano-congolesas, chamadas de Calundu , e particularmente
das tradies africanas dahomeanas e yorbs, jeje-nag na terminologia baiana.
Trata-se de uma composio religiosa que rene tradies proto-yorbs e fons oriundas
dessas regies africanas, com as suas especificidades rituais e cosmognicas pesem as
tendncias homogeneizadoras geradas pelos encontros religiosos intra-africanos e destes
com os elementos religiosos exgenos: islo e cristianismo e que num contexto
adverso, em que as tradies africanas tendem a ser de maior homogeneidade diante da
cultura bahiana oitocentista, fortemente marcada pelo esplio cultural europeu de matriz
judaico-crist, se adaptaram. I.e., as tradies autctones yorbs e fons, diversas nas
suas especificidades tnicas e locais, com cultos diversificados, processos rituais
diferenciados, viram-se colocadas em irmandades de feio catlica cuja lgica
todavia no se diferenciava muito dos modelos nativos como a Gld e a gbni

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convivendo com os seus vizinhos em frica, advindo da uma reconfigurao e


recodificao ritual e litrgica nova, no apenas fruto dos condicionalismos de uma
sociedade na qual eles eram o outro, mas acima de tudo da prpria esterilizao das
diferenas tnues intra-africanas. Ktus, Ondos, kitis, etc., mais do que diferentes
povos proto-yorbs, eles so os nags da Bahia, os yorbs na Dispora brasileira.
10. Dessa forma, o processo de constituio do Il y Ns k, o
terreiro da Casa Branca do Engenho Velho da Federao, representa no apenas a
institucionalizao do Candombl em territrio brasileiro mas, e acima de tudo,
significa a derradeira etapa de fazer religio, i.e., compreende a formulao mais ou
menos definitiva do que viria a ser o modelo do Candombl de tradio jeje-nag, a
partir deste perodo apelidado de Candombl da Barroquinha. Tal formulao
compreende decisivamente um elevado labor diplomtico e integrativo (fugindo
categoria de ecumenismo) de diferenas identidades e modus de fazer religio,
constituindo um novo cnone ritual e esttico, operando no sentido de fabricar um
modelo coerente de vivncia partilhada. Dessa forma, o Candombl sintetiza os
princpios religiosos gerais do territrio yorb, definindo ainda os processos rituais
iniciticos (a durao da clausura de catorze, dezassete ou vinte e um dias; o uso do
traje branco tradicionalmente devotado a l e un; e demais etapas iniciticas,
diversificadas em frica e agora constitudas como um todo coerente) as formas de
oferenda e negociao com as divindades; a esttica dos trajes (agora rendados e de base
branca em detrimento dos padres africanos), a liturgia do r (celebrao de todos os
rs numa s noite) que substituiu as grandes festividades das divindades (odn) de
vrios dias e apenas centradas numa divindade, num processo anlogo ao Santos
Populares em Portugal; e at mesmo a composio da orquestra sacra, agora feita de trs
tambores rituais (hum, humpi, huml), o agog ou gan e a cabaa kr, em detrimento
dos tambores bata, da orquestra de um, trs, cinco, sete, e por a fora, tambores,
configurando ento a simbologia dos trs citados.

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11. Desta feita, o Candombl enquadra-se perfeitamente no modelo


hobsbawmiano de inveno da tradio. Me Aninha, nas dcadas de 1910, 20 e 30,
gabava-se do seu templo, o Centro Cruz Santa do Ax Op de Afonj, ser puramente
nag. Ora, claro que a ideia de pureza um problema perfeitamente demarcado no
interior do Candombl, a pureza ritual compreende uma ideia idlica da frica a
ideia de uma frica cristalizada nos terreiros de Candombl. A verdade que em frica
a religio dos rs no nem tem sido nos ltimos sculos (pelo menos) uma
realidade estanque, estagnada. Pelo contrrio. J. D. Y. Peel na sua obra Religious
Encounter and the Making of the Yoruba fala nas andanas e transformaes religiosas
durante o que ele chama de age of confusion. O mesmo problema das transformaes
yorbs nativas e na Dispora refere J. Lorand Matory em Black Atlantic Religion. O
ideal de pureza claro uma categoria operatria que resulta de uma falcia, ou de
outra forma, uma paisagem do imaginrio popular afro-brasileiro que carece de
veracidade. O que se aplica ao ideal de pureza aplica-se ideia de que o Candombl
uma religio que preserva os traos da experincia religiosa africana-yorb. certo
que h uma preservao de significados, ritos, mitos, etc., mas tal no deve ser
confundido com um plasmar do modelo yorb no Candombl. O Candombl , repito,
uma religio hobsbawmiana, i.e., uma religio feita de uma inveno de tradio, uma
mescla de elementos africanos dspares mas similares, que em composio formaram
um novo corpo, desta feita, yorb-descendente, tal como o que aconteceu com a
cubana Santera.
12. Mas o Candombl tambm feito de naes imaginadas, seguindo o
roteiro de Stuart Hall. Sobre as denominadas naes de Candombl, j o clssico
trabalho de Vivaldo da Costa Lima tratou e explanou . Tratam-se de adaptaes das
velhas naes yorbs, com suas identidades locais especficas, s diferentes formas
rituais do Candombl. Teoricamente s naes tradicionais yorbs corresponderiam as
naes de Candombl, lato senso, constituindo-se como locus de preservao das
grandes estruturas e lgicas africanas nativas. Mas facto que das naes africanas s

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naes de Candombl vai um salto feito de imaginrio e menos de correspondncia


cultural. As naes de Candombl so na verdade frmulas rituais que retratam lato
senso diferentes reas culturais africanas, um facto, como as naes Congo-Angola
que reavivam o imaginrio dessa regio, a nao Jeje que reaviva o imaginrio
dahomeano-fon, a nao Ijex que reaviva o imaginrio dessa regio do espao yorb,
ou a nao Ketu, que se assume como o modelo-padro de todo o Candombl,
afirmando-se como o Candombl yorb por excelncia, no imaginrio afro-brasileiro.
Ora, no se tratando de naes plasmadas, i.e., replicaes das naes africanas num
contexto brasileiro, as naes de Candombl so portanto naes imaginadas. Elas
representam um revivalismo continuado de uma frica idlica, ou melhor, de uma nao
africana proto-yorb idlica, como se de um jardim do den africano se tratasse. A
pertena a uma determinada nao de Candombl confere, aos seus membros, a
sensao de pertena a uma nao transnacional. Os membros dos terreiros de Ketu
possuem uma filiao entre si como membros de uma nao de Candombl e desta
forma possuem laos simblicos com a cidade de Ketu e todo o territrio yorb. Ora,
essa pertena partilhada compreende uma filiao a uma nao imaginada, porquanto as
naes de Candombl, ao contrrio das naes reais africanas, no possuem territrio e
vivncia comunitria para alm das fronteiras dos seus terreiros. Essa pertena s
comunidades imaginadas das naes de Candombl sustentada em estrias ligadas
fundao do Candombl e seus ancestrais, a rituais de partilha como o hino de Ketu ou
os laos de linhagem entre terreiros. Em suma, as naes de Candombl so naes
imaginadas na medida em que no correspondendo a naes reais, i.e., identidades
geogrficas, culturais e polticas, embora mantenham as estruturas imateriais usadas
pelas outras, como as narrativas mticas, as estrias e as histrias de feitos e momentos
de sofrimento que do coeso (escravatura, perseguio, exlio processo anlogo
nao imaginada judaica) e ritos, particularmente os religiosos, que conferem identidade
e pertena a essa nao imaginada, que corresponde a uma nao idealizada africana. Os
ritos religiosos so o expoente mximo da participao dessa nacionalidade imaginada,
atravs da filiao aos deuses nativos africanos.

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SUMULA
13. Eric Hobsbawm fala-nos que as tradies culturais, mesmo reclamando
antiguidade, podem muito bem ser, e no raras vezes o so, tradies recentes e dessa
forma inventadas. A inveno da tradio compreende a capacidade de uma cultura
responder a novos estmulos mantendo os seus referenciais fundadores. O Candombl,
religio nascida no contexto do comrcio transatlntico de escravos, fecundada no
Brasil em resposta s necessidades de configurao das tradies e dos ritos religiosos
africanos yorbs e fons no seio de uma sociedade em que os negros eram indesejados
como cidados, constituindo apenas fora de trabalho, tambm ela uma tradio
inventada, seguindo os padres hobsbawmianos.
14. Simultaneamente, Stuart Hall coloca-nos diante do problema das
comunidades imaginadas, i.e., comunidades feitas de memria, revivalismos, ritos,
etc., que pretendem dar coeso a uma identidade no necessariamente real e coesa,
chamada de nacionalidade. No caso do Candombl, as comunidades imaginadas
transformam-se em naes imaginadas, expressas nas naes de Candombl, i.e.,
frmulas religiosas que se constituem como matizes de uma mesma religio mas que
remetem para naes reais africanas, revivendo de um modo inventado, ou seja,
imaginado, uma identidade agora em dispora. A pertena a determinada nao de
Candombl confere identidade partilhada aos seus membros, sendo que so
precisamente os rituais religiosos que melhor agem como mecanismos de partilha e
filiao, uma vez que sendo imaginadas estas comunidades/naes no possuem mais
do que elementos imateriais operando como agregadores de uma identidade tomada,
partilhada por diferentes sujeitos, que se revem na memria coletiva da comunidade.
ADAPTAO: Luiz L. Marins
CULTURA YORUBA
http://culturayoruba.wordpress.com

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