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Des mdecins inventent un nouveau trouble mental de l'enfant :

"la slectivit alimentaire"


Quel parent na pas eu subir les caprices alimentaires de son enfant ? Mais pour des mdecins
amricains ce comportement a priori normal et passager pourrait entraner des complications pour la
sant de certains enfants, mme lorsquil est modr ! A quand les mdicaments ?
Si tous les enfants se montrent plus ou moins difficiles table, ce comportement, mme modr, pourrait savrer dangereux pour
leur sant. Cest la conclusion trs srieuse dune tude amricaine qui sest pench sur la slectivit alimentaire de 917 enfants
entre 2 et 6 ans.
Au cours de cette tude, les enfants ont t soumis des entretiens diagnostics rvlant leurs comportements alimentaires,
sociaux et psychologiques. Deux degrs pathologiques de slectivit alimentaire se sont distingus : les formes svre et
modre, respectivement 3% et 18% des enfants interrogs. Parmi-eux, tous prsentent des symptmes psychiatriques
dclars ou potentiels (anxit, dpression, hyperactivit, dficit dattention). En revanche la forme svre de la slectivit
alimentaire est lie des symptmes plus graves. Les repas de certains enfants sont devenus si limits ou slectifs quils
commencent causer des problmes salarme un des auteurs de ltude, Nancy Zucker du Duke Center for Eating Disorder.
Ces dcouvertes, pensent les auteurs de l'tude, vont permettre aux soignants de savoir quel moment un trouble de
lalimentation doit tre pris en charge. Les auteurs de ltude suggrent une intervention ds le stade modr . Lobjectif tant
de pouvoir diagnostiquer ce comportement en tant que trouble de la Prise Alimentaire Evitant/Restrictif (Avoidant/Restrictive
Food Intake Disorder ou ARFID), inclus dans la dernire version du Manuel Diagnostic et Statistique des Trouble mentaux (DSM5). Si quelques thrapies sont proposes, elles ne suffisent souvent pas contrecarrer lhypersensibilit des enfants difficiles. Chez
ces derniers, en effet, la moindre odeur dun aliment leur est dj insupportable. Ainsi pour Zucker il y a ncessit de trouver de
nouveaux moyens dintervention adapts la tranche dge des enfants :
Il est vident que les enfants ne maintiendront pas tous une slectivit alimentaire chronique lge adulte [] Mais parce que
ces enfants voient leur sant et leur bien-tre atteints, nous devons commencer dvelopper des moyens pour aider les parents ;
il faut aussi que les docteurs sachent quand et comment intervenir .
Cependant la cration de ce nouveau trouble mental illustre aussi une certaine propension de la mdecine psychiatrique
amricaine vouloir diagnostiquer et peut-tre mdicaliser ensuite des comportements qui sont constitutifs de la nature humaine et
sont souvent passagers.