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Das epische Theater

BERTOLT BRECHTs Theater bildet den Anfangspunkt des modernen Theaters, das nach
seiner programmatischen Schrift als Das epische Theater bezeichnet wird. Das episches
Theater ist ein Theater des wissenschaftlichen Zeitalters, es setzt auf kritisches Mitdenken
statt Einfhlen (Abgrenzung zu LESSING) und nutzt Verfremdungseffekte (Songs,
Kommentare, Texte, Projektionen).
BRECHT wendet sich mit seiner Theaterkonzeption gegen die auf ARISTOTELES
zurckgehende grundlegende Unterscheidung zwischen dramatischer und epischer Form. Er
stellt eine langsame Verwischung der Gattungsgrenzen fest.
Das Theater soll nach BRECHT ber die politischen Mglichkeiten aufklren und zugleich
unterhalten. Es soll den Zuschauer handlungsfhig machen, das Publikum soll erkennen, dass
die politische, soziale, wirtschaftliche und kulturelle Situation, in der es sich befindet,
vernderbar ist. Das schliet eine aristotelische Reinigung (Katharsis) von
Erregungszustnden aus.

Das epische Theater von BERTOLT BRECHT


BERTOLT BRECHTs Theater bildet den Anfangspunkt des modernen Theaters, das nach
seiner programmatischen Schrift als Das epische Theater bezeichnet wird, in dessen
kritischer Aneignung und Nachfolge sich das postdramatische Theater sieht. (Der Begriff
des postdramatischen Theaters geht auf HANS-THIES LEHMANN zurck und umreit
grob die Tendenzen des Theaters, die sich seit THOMAS BERNHARD, HEINER MLLER,
BOTHO STRAUSS, ELFRIEDE JELINEK entwickelten.)
Das epische Theater ist durch folgende Merkmale gekennzeichnet:

Es ist ein Theater des wissenschaftlichen Zeitalters.

Es setzt auf kritisches Mitdenken statt Einfhlen.

Einzelszenen werden montiert.

Verfremdungseffekte durch
- Songs,
- Kommentare,
- Texte,
- Aufnahme von Projektionen,
- sparsamen Umgang mit Requisiten,
- Ansprache des Zuschauers durch die Schauspieler.

Der Schauspieler fhlt sich nicht in seine Rolle ein, sondern spielt distanziert. Damit
wird auf Erkenntnisgewinn gesetzt.

Es wird an die Vernunft, an den Verstand des Zuschauers appelliert.

Der Zuschauer soll bekannte Vorgnge hinterfragen, wodurch er auf Vernderung der
gesellschaftlichen Verhltnisse orientiert wird.

BRECHTs Theaterkonzeption wendet sich gegen die auf ARISTOTELES zurckgehende


grundlegende Unterscheidung zwischen dramatischer und epischer Form. Er stellt eine
langsameVerwischung der Gattungsgrenzen fest, die sich auch immer strker in der Dramatik
bemerkbar machen. BRECHT beschreibt diese Grenzverwischung als inhaltlich motiviert und
notwendig. Denn die wichtigsten Vorgnge unter Menschen (knnen) nicht mehr so einfach
dargestellt werden, weil es in einer immer unbersichtlicher und komplexer werdenden Welt
nicht mehr ausreicht, die Handlung eines Einzelnen auf die Bhne zu bringen. Die einfache
Darstellung von handelnden Personen lsst die Gesellschaft mit ihren spezifischen Gesetzen
nicht mehr transparent werden.
Der Zuschauer soll erkennen, dass es auch einen anderen Handlungsverlauf als den
dargestellten geben knnte.

Verfremdung versus Einfhlung


Ein dramatischer Konflikt muss nicht notwendig in der Katastrophe enden. BRECHT
begrndet in Das epische Theater, dass Einfhlung ein fr den Theaterbesucher des 20.
Jahrhunderts vllig unbrauchbares Verfahren ist. Nicht Furcht und MItleid, also
karthatisches Erleben der Handlung, sei das Bestreben des neuen Theaters, sondern die
Verfremdung, also dem Vorgang oder dem Charakter das Selbstverstndliche, Bekannte,
Einleuchtende zu nehmen und ber ihn Staunen und Neugierde zu erzeugen (Brecht: Das
Prinzip der Verfremdung. In: Schriften zum Theater I, Frankfurt/M. 1963).
BRECHT will den Zuschauer handlungsfhig machen, das Publikum soll erkennen, dass die
politische, soziale, wirtschaftliche und kulturelle Situation, in der sie sich befinden,
vernderbar ist. Das schliet eine aristotelische Reinigung (Katharsis) von
Erregungszustnden aus.
Die Abgrenzung BRECHTs von LESSING erfolgt im Aufgeben des Erzeugens von Furcht
und Mitleid. Die Aufgabe des Theaters ist es demnach nicht, zur Tugend zu erziehen.
Theater soll ber die politischen Mglichkeiten aufklren und zugleich unterhalten:
Das Theater bleibt Theater, auch wenn es Lehrtheater ist, und soweit es gutes Theater ist, ist
es amsant.
(B. Brecht: Vergngungstheater oder Lehrtheater?, 1954, in: Schriften zum Theater.
Frankfurt/M. 1957, S.73)

Absurdes Theater
Absurdes Theater ist wie das epische Theater BRECHTs nichtaristotelisches Theater. Es soll
die Sinnlosigkeit, Widersinnigkeit und Sinnleere des Daseins vorfhren:

Es soll
- existenzielle Angst
- Destruktion
- Orientierungslosigkeit zeigen.

Das Geschehen erscheint zusammenhanglos.

Die Sprache ist fragmentarisch, ist parabelhaft, hat abstrahierenden Charakter.

Raum und Zeit der Handlung werden unbestimmbar.

Bisweilen clownesk, werden brgerliche Wertvorstellungen infrage gestellt.

Dem Drama wird der Dialog genommen:


Die Figuren reden in sinnlosen Monologen aneinander vorbei oder ergehen sich im
Extremfall in reiner Pantomime.

Der Handlungsfaden wird oftmals bis zur Unkenntlichkeit aufgelst, die Figuren
taumeln marionettengleich durch das Geschehen, oft ihrer Funktion als Theaterfiguren
voll bewusst.

Vertreter des absurden Theaters sind EUGNE IONESCO (19091994), SAMUEL


BECKETT (19061989), JEAN TARDIEU (19031995), FERNANDO ARRABAL (geb.
1932), JEAN GENET (19101986) und SLAWOMIR MROZEK (geb. 1930).
Das postdramatische Theater (nach HANS-THIES LEHMANN) als
nichtaristotelisches Theater seit den Achtzigerjahren des 20. Jahrhunderts weist
darber hinaus Eigenarten auf, die u. a. gekennzeichnet sind durch:

ihren Diskussionscharakter;

das Drama an sich wird als eigenstndiges Kunstwerk angesehen im Gegensatz zum
illustrierenden Charakter eines dramatischen Kunstwerkes;

konkretes Theater;

es gibt keine mimetische Handlung;

die Handlung wird als Jetztzeit und jetzige Realitt empfunden;

Theater als sinnliche Erfahrung;

Gleichbehandlung aller theatralischer Mittel (Montage, Lichteffekte, Gerusche,


Mimik, Gestik, Sprechen etc.) und Simultanitt der Vorgnge.

Der Begriff des postdramatischen Theaters ist in der Literatur- und Theaterwissenschaft
umstritten. Seine Vertreter (nach HANS-THIES LEHMANN) sind sowohl Theaterregisseure
wie Chroeographen und Dramatiker: LEANDER HAUSMANN, FRANK CASTORF,

ROBERT WILSON, PINA BAUSCH, PETER HANDKE, HEINER MLLER und PETER
BROOK.

Der Begriff Volkstheater geht auf das 18. Jahrhundert zurck und bezieht sich ursprnglich
auf Theater fr das Volk im Sinne des Dritten Standes. Nach dem Literaturwissenschaftler
Jrgen Hein gibt es Volkstheater als Intention (nmlich Theater fr das Volk zu machen)
oder als Institution (also als Haus, privatwirtschaftliches Unternehmen oder ffentliche
Einrichtung).[1] Ein weiterer Begriff des Volkstheaters steht fr Laientheater (griech. laiks =
zum Volk gehrig), wie es das mittelalterliche Theater mehrheitlich war.
Merkmale des Sprechtheaters
Das Sprechtheater ist dadurch gekennzeichnet, dass auf der Bhne ein Theaterstck
aufgefhrt wird, bei dem die Textpassagen im Vordergrund stehen. Die Sprache wird aber erst
durch Schauspiel, Mimik und Gestik richtig zur Geltung gebracht, weshalb die
Theaterschauspieler nicht nur Sprechbegabung vorweisen mssen, sondern sich auch ber
Bewegung und Mimik ausdrcken knnen mssen.
Zu den Sprechtheatern zhlen z.B. Tragdien, Komdien oder das Kabarett. Whrend dem
Theaterbesucher mit einer Tragdie ein Schauspiel prsentiert wird, dass tragisch verluft und
oft in einer Katastrophe oder mit dem Tod der Hauptfigur endet, ermuntert eine Komdie ihn
zum Lachen, erheitert und ermuntert ihn.
Im Kabarett dagegen werden Parodien und Satiren prsentiert und auf humoreske Art und
Weise Kritik an Personen oder der Gesellschaft gebt. Kabarettschauspieler stehen im
Gegensatz zu anderen Theaterschauspielern oft alleine auf der Bhne und nutzen fr ihre
Darbietungen Instrumente zur musikalischen Untermalung.
Merkmale des Musiktheaters

Das Musiktheater ist eine weitere beliebte Art des Theaters. Wie auch im Sprechtheater wird
hier eine dramatische Handlung verfolgt, wobei allerdings Gesang und Musik im Vordergrund
stehen.
Zu den bekanntesten Musiktheatern zhlt die Oper. In dieser knnen neben den Sngern und
Schauspielern auch ein Orchester oder ein Ballett mitwirken. In einer Oper werden die
Dialoge als Sprechgesang oder Gesang aufgefhrt und vom Orchester musikalisch unterlegt.
Neben der Oper zhlen auch die Operette und das Musical zu den Musiktheatern.
Merkmale des Tanztheaters
Weder Musik noch Sprache stehen im Tanztheater im Vordergrund. Wie der Name schon sagt,
verleihen hier vor allem Bewegung und Tanz dem Theaterstck Ausdruck. Die Musik zum
Tanz kommt oft vom Band und wird nicht live vom Orchester gespielt.
Im Gegensatz zum Tanztheater steht im Ballett eine durchgehende Geschichte im
Vordergrund, die auf sthetische Art und Weise umgesetzt wird. Ein Ballett kann auch
begleitend zu einer anderen Theatervorstellung, z.B. zu einer Oper, aufgefhrt werden.
Merkmale des Figurentheaters
Eine weitere Art des Theaters ist das Figurentheater. Hier findet keine direkte Unterhaltung
des Publikums durch menschliche Akteure statt. Vielmehr halten die Knstler sich hinter dem
Vorhang auf und verleihen Puppen und Marionetten ihre Stimme und steuern ihre
Bewegungen. Puppen- oder Marionettentheater sind vor allem bei Kindern sehr beliebt.
Kurzgefasst: Dokumentarisches Theater
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Hintergrund:

Ursprung in Deutschland um 1920, damals politisches Theater (Erwin Piscator)

Durchbruch um 1963 mit Rolf Hochhuths Der Stellvertreter

Merkmale:

Behandelt historische sowie aktuelle politische und soziale Ereignisse

Authentisches Material wie Protokolle, Konzentration auf das Wesentliche (Selten


Bhnenbilder, Individuen werden verallgemeinert)

Beobachtet und analysiert Hintergrnde, Verstrickungen und Verhaltensweisen sehr


genau und vereinfacht diese

Ist Mittel des Protests (kritisiert, kontrolliert und ergreift Partei)

lnstrument politischer Meinungsbildung, bleibt jedoch Kunstprodukt

Kann auch Musik, Monologe oder Rckblicke enthalten

Intention:

Durch die bermacht des authentischen Geschichtsmaterials wird versucht, dass


Publikum zu einer Auseinandersetzung mit dem Gezeigten zu bringen. So knnen
tabuisierte oder verdrngte Themen mit Hilfe des Dokumentartheaters Diskussionen
anregen.

Kurzgefasst: Absurdes Theater


Hintergrund:

Entstehung um 1950 (Nachkriegsliteratur), erste Anstze bereits um 1900

Hauptschlich franzsisch geprgt

Merkmale:

Voraussetzung ist das Erkennen der Absurditt der Welt bertriebene Darstellung
des Banalen

Ziellose und unlogische Dialoge

Aufbauen von Spannung, die dann jedoch nicht erfllt wird

Wiederholung von Handlungsabschnitten -> keine strukturierte Handlung

Figuren werden eher als Marionetten dargestellt, sind nicht mit sich selbst identisch
und haben keine Persnlichkeit

Zeit und Ort existieren oft nicht

Bhnen- und Theaterformen sind nebenschlich und werden vermischt

Intention:

Desillusionierung: In Gang setzen eines Denkprozesses ber die absurde Situation und
die Ausweglosigkeit des Menschen

Verarbeitung des 2. Weltkrieges

Opposition zu blichen Theaterformen

Vermittlung moralischer und politischer Denkanstze

Hinterfragen des menschlichen Materialismus