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Responsabilidade Social empresarial e a mercantilizao da

solidariedade.
Lus Antonio Groppo
Referncias do artigo publicado: GROPPO, L. A. Responsabilidade social empresarial e a
mercantilizao da solidariedade. Servio social e Sociedade. ano XXVIII, n. 91, 2007, p.
143-162.

Resumo
Com base em recente bibliografia crtica sobre o Terceiro Setor e a Responsabilidade
Social empresarial, pode se afirmar que a atuao do empresariado nas intervenes sociais
do chamado Terceiro Setor contribui para a metamorfose do valor de uso da
solidariedade em valor de troca (como responsabilidade social). Neste sentido, o espao
outrora ao menos em potencial pblico de interveno contra a desigualdade social vai
sendo despolitizado e mercantilizado. Um dos momentos iniciais e mais importantes deste
processo a toro semntica de diversos conceitos republicanos e democrticos, como
cidadania, direitos sociais e sociedade civil.
Palavras-chave
Responsabilidade Social, Terceiro Setor, solidariedade, mercantilizao.

Introduo
Na era da chamada mobilizao de novos atores sociais, de uma suposta autnoma
sociedade civil, da constituio de um pretenso independente Terceiro Setor, as empresas e
o empresariado apresentam-se como um destes novos atores sociais, como parte desta
sociedade civil solidria e, at mesmo, como parte daquele Terceiro Setor que, a princpio,
eles no deveriam compor j que pertenceriam ao segundo setor, a saber, o mercado.
No Brasil, estes e outros atores vieram costurando nos ltimos anos a legitimidade
de uma srie de reformas sociais, econmicas e polticas que ajudaram a implementar o
atual capitalismo. (SADER, 1995). Alm de neoliberal, este capitalismo global e flexvel.
Traz como resultados, nova e enorme lucratividade dos capitais, principalmente os de
carter transnacional e especulativo. Mas, tambm, novos e assustadores surtos de pobreza,
misria, desemprego estrutural e excluso.
Como o prprio neoliberalismo apregoa que o Estado ineficiente, burocrtico,
corrupto e intervm de modo desmedido nas liberdades individuais, defende-se que so os

1
prprios indivduos associados ou no quem devem intervir para resolver estes
problemas sociais (BRANDO, ago./1991). Erige-se, deste modo, o que muitos vm
chamando de Terceiro Setor, termo bastante vago para se referir a um conjunto de aes
de carter fragmentrio de uma mirade de organizaes (que vo das Organizaes
Governamentais as ONGs, a entidades tradicionais de caridade) que to somente
remediam problemas graves gerados pela dinmica daquele mesmo sistema scioeconmico que se concebe como o melhor ou o nico possvel. (MONTAO, 2005).
Pretendo neste artigo criticar as tores semnticas operadas por esta prxis social
do empresariado na busca de legitimar sua atuao diante dos problemas sociais das
camadas populares. Tores que acabam transmutando o valor de uso da solidariedade no
valor de troca da Responsabilidade Social, mercantilizando e despolitizando o espao
pblico de interveno contra a desigualdade e a excluso social.
O artigo se organiza do seguinte modo:
Primeiro, descreve brevemente o contexto social e histrico de onde emerge a
Responsabilidade Social do empresariado, no interior do chamado Terceiro Setor que se
erige a partir do desmanche do Estado de Bem-Estar e do avano das polticas do
neoliberalismo.
Segundo, faz a crtica do uso de termos e conceitos polticos que no ilustram
corretamente, ao meu ver, o que a Responsabilidade Social, principalmente cidadania,
sociedade civil e solidariedade.
Enfim, entre os efeitos da Responsabilidade Social e do prprio Terceiro Setor com
um todo, discute a transformao da valorao da solidariedade, de um valor de uso para
um valor de troca quando a solidariedade social tambm se metamorfoseia em
mercadoria.

A emergncia do discurso da Responsabilidade Social empresarial


Um ator inesperado veio se juntar quelas organizaes do Terceiro Setor: o empresariado,
com suas fundaes e aes de Responsabilidade Social. Ator que vem ganhando cada vez
mais destaque e legitimidade em suas intervenes nas chamadas mazelas sociais.1

Segundo Paoli (2002), a Responsabilidade Social um espao filantrpico organizado por empresrios
nacionais e empresas multinacionais, pretendendo ao civil e voluntria diante das carncias da populao
pobre do pas.

2
Vale a pena iniciar com o exemplo da Fundao Belgo-Mineira, precursora de aes
empresariais de carter scio-educativo mobilizando comunidades e voluntariado. Um texto
da Fundao chegou a afirmar que hoje, para a Siderrgica Belgo-Mineira, ao e educao
de qualidade (so seus) melhores produtos. (apud Tomaz, 2005, p. 238). Cito abaixo a
anlise de um dos projetos da Fundao, voltado ao estmulo do voluntariado:
Partindo do principio de que pessoas so o maior patrimnio do
Grupo Belgo, a empresa criou tambm o Projeto Pr-Voluntrio, com a
finalidade de oferecer a seus empregados e familiares a oportunidade de
exercerem atividade social voluntria. O projeto gerenciado pelos
prprios voluntrios, que decidem o foco e a forma de atuao. Este
considerado pela siderrgica uma via de mo tripla, pois ganham as
comunidades, com os benefcios gerados em cada ao; os voluntrios,
que se inserem significativamente em suas comunidades e descobrem o
prazer de ajudar o prximo; e a empresa, que passa a ter uma equipe
mais estimulada e consciente de sua cidadania. (TOMAZ, 2005, p. 238).

O fato de considerar como seu local de atuao as comunidades indica que a


prxis da Responsabilidade Social localizada e fragmentria. O estmulo ao voluntrio,
que descobrir o prazer de ajudar o prximo, indica que esta prxis apela tambm
conscincia penalizada do cidado bem-sucedido que, em busca de alvio diante de
crescente misria e injustia social que o cerca, age esporadicamente como voluntrio. O
fato da empresa receber, de bandeja, uma equipe mais estimulada, indica o ganho com a
fidelidade dos funcionrios. E, enfim, o apelo cidadania indica o quanto esta vem sido
torcida em sua semntica e distorcida em seu apelo democrtico que um dia foi o mais
forte sentido de cidadania.
A prxis das organizaes do Terceiro Setor, inclusa a Responsabilidade Social,
entre outros resultados, vem colaborando no ocultamento das causas mais gerais e
fundamentais destes mesmos problemas sociais que diz combater. Esta prxis refora, ainda
que nem sempre intencionalmente, a tese de que os problemas so causados pela prpria
incapacidade dos indivduos e grupos excludos ou empobrecidos, graas sua falta de
instruo/ educao/ formao, falta de vontade, azar etc. Tambm, refora a tese de que
estes problemas devem ser sanados pela boa vontade de cidados solidrios e/ou aes
coletivas desinteressadas do Terceiro Setor.
Na minha avaliao, entre as causas mais verdadeiras destes problemas sociais,
inclusa a malfadada excluso, est a produo exacerbada do desemprego estrutural e a

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menor necessidade de ocupar a fora de trabalho disponvel pelo capitalismo atual. Este
capitalismo tornou-se mais flexvel e consegue aumentar a sua produtividade sem aumentar
no mesmo nvel o uso de recursos humanos. H ainda a crescente financeirizao do
capital, em que mais lucrativa a especulao financeira que a produo, ficando esta
merc dos humores do mercado daquela. (ANTUNES, 2001; TOUSSAINT, 2002).
Acompanhando este processo de reestruturao do capitalismo, houve o recuo do
chamado lado social do Estado, pela sua reforma exigida pelos pases mais poderosos,
pelos capitais transnacionais e pelas instituies supranacionais (como o Fundo Monetrio
Internacional e o Banco Mundial, neste caso, em troca de mais emprstimos para o
pagamento dos juros da dvida externa) (KORTEN, 1996; CHOSSUDOVSKY, 1999).
Trata-se das reformas neoliberais, do neoliberalismo aplicado como poltica de Estado,
tornando este mesmo Estado, antes de tudo, em um regulador dos mercados, provedor das
necessidades dos capitais (principalmente, financeiros e transnacionais) e Estado policial.
(IANNI, 1997). Resulta deste processo de reconfigurao do Estado, mais populaes sem
proteo real ou prometida pelos direitos sociais e servios pblicos que minoravam sua
pobreza ou misria.
O Estado atual tem que ser forte, mas no mais como um Estado provedor capaz
de sustentar lgicas sociais no-mercantis no interior do capitalismo, mas sim, ao contrrio,
como um Estado parceiro facilitador e regulador dos mercados. Ele colabora
decisivamente na converso de todas as normas de reproduo social lgica do mercado,
do dinheiro e do capital inclusive, como se discutir abaixo, os servios sociais para as
populaes pobres e excludas. (ARANTES, 2000).
Assim, o neoliberalismo e os seus resultados sociais problemticos, como o
desemprego estrutural, a excluso e o empobrecimento de populaes, passam a demandar
tambm mudanas no padro de interveno social. J ficou entendido acima que o Estado
recua, e anuncia ainda mais recuos, neste aspecto. No Brasil, mais especificamente,
tnhamos nos idos dos anos 1970 e 80 uma garantia desigual de direitos pelo Estado
(queles com emprego formal e carteira assinada) complementada pelo assistencialismo
(destinado aos demais). Este padro de interveno social era ento desafiado por
movimentos sociais populares contra o Estado autoritrio (j que, at 1985, vivamos num

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regime militar) e contra o assistencialismo tradicional, cuja prxis poltica demandava a
ampliao e a universalizao dos direitos sociais.
Nos governos de Fernando Henrique Cardoso, j nos anos 1990, se tornou
hegemnica a idia e prtica de um setor pblico no-estatal que ficaria mais conhecido
como Terceiro Setor e a defesa de que as intervenes sociais deveriam se dar
prioritariamente atravs de parcerias entre o Estado e entidades do tipo Organizaes Nogovernamentais profissionalizadas e estruturadas nos moldes da eficcia empresarial.
(PEREIRA, 1999). Abaixo do anunciado objetivo de realizar uma interveno social mais
eficiente, estava presente tambm o objetivo velado de desmanchar ou enfraquecer os
servios sociais oferecidos pelo Estado e o objetivo de deslegitimar e desmobilizar foras
sociais autnomas mas crticas da sociedade civil, que vinham se organizando e atuando
desde as lutas contra o Regime Militar e mesmo durante a campanha pelo impeachment de
Collor.
Mas os governos de Fernando Henrique, principalmente o segundo, viveram
tambm o agravamento da excluso social, resultante, justamente dos processos acima
citados de reestruturao do capitalismo e de reformismo neoliberal. Tornou-se premente
tambm combater de forma mais efetiva os problemas sociais gerados pelo capitalismo
neoliberal, mas dentro do sistema capitalista e no retomando a prtica da ampliao da
cidadania na forma de direitos universais acompanhados de mais aes propiciadoras de
autonomia para os grupos sociais em situao de desigualdade. O Terceiro Setor teria que
ser realmente eficaz tambm contra os males que afirmava combater, ao menos o suficiente
para evitar a degradao da excluso em mobilizao popular politicamente radical ou no
aprofundamento da violncia gerada pela criminalidade. (MONTAO, 2005; NEVES,
2005).
O governo Lula mantm, de modo geral, a parceria com as entidades do Terceiro
Setor, mas vai acrescer um importante adendo: a Bolsa Famlia, nossa verso para a
renda mnima, um instrumento permitido pelos tericos do neoliberalismo para o
combate misria. Por si s, desacompanhada de outras aes de estmulo autoorganizao dos grupos excludos mas socorridos pela contribuio pecuniria do governo,
a Bolsa Famlia ainda no significa a retomada do caminho esboado nos anos 1970 e 80

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pelos movimentos sociais, qual seja, o de ampliao dos direitos sociais garantidos
universal e publicamente.

A irresponsabilidade social
H um outro modo, complementar e correlato, de compreender a emergncia recente do
discurso e prtica da Responsabilidade Social pelo empresariado. Se o primeiro olhar
fixou a constituio de um suposto Terceiro Setor, novo padro geral de interveno social
do qual a Responsabilidade Social empresarial faria parte, este segundo olhar foca as
transformaes gerais mais recentes do mundo empresarial, das grandes corporaes, diante
da globalizao e da ascenso deste capitalismo neoliberal e especulativo em que vivemos.
Busca trazer tona a contradio entre uma crescente irresponsabilidade social do capital
e a propalada Responsabilidade Social de empresas ditas cidads.
Naomi Klein (2002) destaca a retrao da importncia e do tamanho do setor
produtivo e/ou que emprega fora de trabalho sob o controle direto da matriz ou empresa
principal das grandes corporaes. Esta reduo feita atravs de mecanismos como subcontratao, terceirizao, uso farto de robtica e automao. empresa principal ou
matriz se destinam os setores-chave de produo, mais tecnolgicos (como na
informtica) e/ou finais (indstria automotiva). Ela repassa a sub-contratadas a produo de
componentes menos tecnolgicos (informtica e indstria automotiva) ou montagem que
exige mais trabalho humano no-qualificado e/ou baixa tecnologia (informtica, calados e
roupas). A matriz fica com controle e/ou produo de informao e tecnologia de ponta,
alm das aes pois o investimento no mercado acionrio cada vez a maior parcela dos
lucros das grandes empresas (mesmo indstrias e de servios). Enfim, a matriz fica com o
Logo, a Marca, a qual tambm retroalimenta as aes e atrai os consumidores.
Nesta nova realidade empresarial, a corporao precisa provar que tem o controle da
informao, da tecnologia e dos setores-chave da produo/ servios, que tem uma
logomarca simbolicamente valiosa e que se despe de mo-de-obra no-especializada e de
tecnologias produtivas mais simples repassadas a terceiros e sub-contratadas. Deste
modo, as suas aes vo ser mais valorizadas.
A mera sinalizao ao mercado acionrio de que a empresa fez ou faz corte de
custos um indicativo de mais lucratividade para suas aes, o que quase imediatamente

6
promove um aumento do valor das aes da empresa no mercado financeiro. Como se sabe,
o corte de custos se faz com demisses, terceirizao, transferncia de fbricas e servios
para pases com mo-de-obra mais barata etc. Os efeitos desta generalizada poltica
empresarial so, em alto nvel, Socialmente Irresponsveis, pois causa desemprego,
precarizao do trabalho, crise econmica severa em comunidades que antes dependiam das
unidades produtivas transferidas para outros locais etc. David Korten (1996) cita exemplos
de presidentes de corporaes nos EUA que, justamente por no aceitar fazer este tipo de
corte de custos socialmente irresponsvel, foram demitidos pelos acionistas, ainda que a
empresa fosse produtiva e lucrativa. que os acionistas desejavam antes de tudo acenar ao
mercado que a empresa da qual detinham aes iria ser ainda mais lucrativa ao curto prazo
o que valorizaria ainda mais suas aes e permitiria novos ganhos especulativos.
Numa crescente realidade em que as empresas, graas reestruturao dos setores
produtivos e dinmica especulativa, tornam-se ou so levadas a ser Socialmente
Irresponsveis no sentido de que no consideram mais como sua responsabilidade cuidar
dos trabalhadores e comunidades sob sua dependncia -, parece paradoxal que elas venham
pregar agora a prxis da Responsabilidade Social.
Mas a contradio apenas aparente, ao final, j que a Responsabilidade Social
apregoada no vale tanto pelos resultados socialmente benficos em si mesmos. Ela um
veculo para outros fins: os mesmos fins que as tornam, no que mais crucial em suas
atividades a produo e os servios socialmente irresponsveis, a saber, o lucro e a
acumulao.
Num primeiro momento, visvel que a Responsabilidade Social se torna cada vez
mais importante para valorizar a Marca da empresa, o que se explicita no relato de Oded
Grajew um dos criadores da Fundao Abrinq e do Instituto Ethos, que afirmou em
entrevista em 1998: No tenho iluses. A lgica empresarial o lucro e no a
solidariedade. Mas de repente h a percepo que o lucro depende de posturas mais ticas e
solidrias. [...] (apud PAOLI, 2002, p. 393, nota 21). Assim, a contradio acima indicada
logo se esvai, uma vez que o objetivo da Responsabilidade Social , entre outros abaixo
discutidos, o Marketing Social da Empresa, uma nova maneira de valorizar a Empresa e
suas Aes.

A irresponsabilidade semntica
No desejo por ora questionar a eficcia destas aes do Terceiro Setor e da
Responsabilidade Social do empresariado em prol da soluo de problemas sociais em que
o Estado se retraiu ou deveria se retrair, dada sua suposta ineficincia. Desejo agora apelar
para a Responsabilidade Conceitual. Trava-se uma dura batalha pelos significados das
palavras. Os discursos que legitimam as aes do Terceiro Setor e da Responsabilidade
Social fazem uso de conceitos e idias-chave retirados do imaginrio poltico e social
recente brasileiro como dito acima, cidadania, solidariedade, direitos sociais, igualdade,
bem-estar e sociedade civil. Entretanto, estes termos ou conceitos-chave da prxis poltica
dos movimentos sociais brasileiros recentes vm sendo radicalmente ressignificados,
metamorfoseados.
Nestas tores semnticas praticadas, anuncia-se uma coisa com a embalagem de
outra muito mais bonita, para esconder a realidade do que se vende e seus efeitos. So
diversos os termos usados deste modo pelo discurso que defende a Responsabilidade
Social, a comear por responsabilidade e social. Na sua juno, os interesses e
necessidades sociais a satisfazer pelo exerccio gratuito da solidariedade (o valor de uso)
tornam-se embalagens a adocicar a real procura de valores de troca pela ostentao desta
solidariedade. Mas pretendo discutir melhor isto adiante. Entre outros termos sacrificados
pela irresponsabilidade semntica, temos: Repblica, publicizao, direitos, cidadania,
solidariedade, novos atores sociais e cidadania. Segundo Arantes (2000), estes termos se
tornam no discurso da Responsabilidade Social simulacros, produtos de toro semntica e
fraude vocabular.2
Mas os contendores esto usando as mesmas palavras (ibid, p. 17), ainda que com
sentidos opostos. Os donos do poder poltico e econmico, ao longo dos anos 1990 e incio
do atual sculo, se portaram como se fossem os progressistas da vez e acusaram os
defensores das camadas populares e de projetos alternativos ao capitalismo como
conservadores, numa curiosa inverso dos significados usuais de esquerda e direita.
2

Arantes tambm afirma que boa parte da luta poltica atual uma disputa pelo sentido das palavras (2000,
p. 16), quando direito vira sinnimo de privilgio dos indolentes, sujeito de direitos vira usurio de
servios, destruio social vira reforma, cidadania vira mera participao numa comunidade qualquer,
solidariedade vira filantropia, desempregado vira indivduo com baixa empregabilidade e parceira vira ao
em que a iniciativa privada entra com a iniciativa e o poder pblico com os fundos.

8
Para Arantes (ibid.), na prtica isto mesmo que em parte vem acontecendo, j que boa
parcela da esquerda autntica vem lutando para conservar o que ainda resta de direitos
sociais e instituies do chamado Estado de Bem-Estar (ou seja, busca conservar o que
seria a parte boa do passado) e os donos do poder vm empurrando na direo do
desmanche final destes direitos e instituies, em prol da utopia (outro termo antigamente
progressista) da sociedade do livre mercado.
Diante desta situao, desejo destacar a ressignificao de cidadania, solidariedade e
sociedade civil, com base principalmente em textos de Maria Clia Paoli (2002) e Vera da
Silva Telles (2001).
Segundo Paoli (2002), h duas diferentes noes de sociedade civil e solidariedade
no Brasil:

Uma noo oriunda de movimentos sociais politizados, atuantes principalmente nos


anos 1970 e 80 no combate ao regime militar e/ou seus efeitos sociais regressivos;

Uma noo oriunda de Organizaes No-Governamentais profissionalizadas, mais


destacadas a partir dos anos 1990. Estas organizaes deslocam a solidariedade do
ativismo poltico para o ativismo social e, ao favorecer a formulao tcnica das
demandas populares e sua negociao de modo pragmtico com os governos, geram
a despolitizao das questes sociais e contribuem para desmobilizao popular.
Os movimentos sociais dos anos 1980 tiveram ento forte impacto, gerando uma

nova esquerda e um novo vocabulrio poltico em que o termo cidadania tinha papel
central. Aspirava-se a uma autonomia pblica dos movimentos sociais contra um Estado
autoritrio, pois monopolizador das decises pblicas, alm de injusto na seletividade de
interesses com que decidia responder s demandas de distribuio social (PAOLI, 2002, p.
405).
Como dito, porm, esta aspirao foi ressignificada na forma da defesa das
organizaes pblicas no-estatais, em destaque as ONGs, ao longo dos anos 1990. (ibid.).
E um ator inesperado veio se juntar aos demais atores aglutinados na alcunha Terceiro
Setor: o empresariado, atravs da Responsabilidade Social.
A cidadania passa a ser considerada como participao comunitria (no grupo
local, em dada localidade) e o sujeito de direitos d lugar ao usurio de servios

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(TELLES, 2001, p. 161). Servios sociais so oferecidos no mais segundo critrios
fundados na garantia universal de direitos, mas por critrios seletivos e focalizados,
estabelecidos sempre de modo ad hoc pelas agncias, grupos comunitrios ou organismos
no governamentais que os gerem (ibid.). Os usurios, tristes excludos do sistema,
passam a depender totalmente da boa vontade ou competncia destas organizaes. A
aleatoriedade da benemerncia substitui a promessa da universalidade dos direitos.
Com esta ressignificaco, tambm a defesa da participao de novos atores
mudou de sentido. Nos anos 1980, dentro dos movimentos sociais, tratava-se de uma
demanda de cidadania, crtica, como forma de luta para a implementao das garantias
pblico-estatais de bem-estar social. Mas esta defesa foi recentemente reapropriada pela
idia do pblico no-estatal justamente para legitimar o desmanche destas garantias ou
seja, caminhou no sentido inverso ao daquele desejado pelos movimentos sociais dos anos
1980.
O discurso da Responsabilidade Social vem realizar vrios deslizes semnticos,
fazendo conexes imediatas entre sociedade, cidadania e empresa privada, propondo no
lugar do contrato social pela mediao das organizaes privadas sociais algo
equivalente a um novo tipo de arranjo localizado e aleatrio, e tornando o termo
sociedade civil como um campo neutro, gerencial e pragmtico. (PAOLI, 2002, p.
391).
A Responsabilidade Social tambm ligada indiretamente idia que defende a
substituio da idia de deliberao participativa ampliada sobre os bens pblicos pela
noo de gesto eficaz de recursos sociais, cuja distribuio decidida aleatria e
privadamente, o que significa o desmanche da referncia pblica e poltica contra as
injustias sociais (ibid., p. 404).
Certamente, h algo de inovao na Responsabilidade Social, mas falta o essencial
para Paoli e Telles: justamente, a construo de um espao pblico real e universal em que
a crtica e a ao organizada dos excludos em busca de seus direitos possa acontecer, um
espao pblico de participao e luta dos desiguais pela justia, direitos e igualdade.
A lgica da esfera pblica-no estatal e da Responsabilidade Social tende a
transformar cidados designados como sujeitos de direitos em receptores de favores e
generosidades. (PAOLI, 2002, p. 413). Segundo Telles (2001), citando A. Sposati, a

10
solidariedade pregada no mais a dos direitos sociais (de carter universalista e cidado),
mas sim a solidariedade na benemerncia.
Houve uma verdadeira metamorfose do padro de interveno social no Brasil.
Inicialmente, havia a proposta de cidadania participativa, de solidariedade a partir da autoidentificao de uma coletividade em torno de suas necessidades e interesses e de
constituio de uma sociedade civil atuante em um espao pblico em que demandas
sociais poderiam se articular como direitos universalmente garantidos. Este deu lugar a um
espao o Terceiro Setor em que a cidadania passa a se confundir com a boa-vontade
do indivduo tocado pelos problemas da excluso de outrem, em que a solidariedade passa a
significar uma atuao filantrpica (ainda que, certamente, profissional e empresarialmente
organizada) e em que sociedade civil passa a ser um espao supostamente neutro,
despolitizado e em que voluntrios e organizaes suprem, de modo fragmentrio e
localizado, carncias sociais diversas.
Haveria ainda que discutir mais profundamente os impactos desta metamorfose do
modo de interveno social, bem como o quanto estas pretensas aes despolitizadas e
neutras favorecem, ainda quando no intencionalmente, a manuteno de um sistema
capitalista neoliberal justamente, o gerador das mazelas sociais que a Responsabilidade
Social, assim como todo o Terceiro Setor, afirma ser o nico capaz de resolver. Mas mesmo
sem fazer isto com mais cuidado, j possvel destacar que h uma conquista de coraes e
mentes em favor deste novo modo de interveno social a partir de uma manipulao,
socialmente irresponsvel, ainda que ideologicamente muito bem sucedida, de conceitos to
caros a sonhos, projetos e aes polticas que apontavam para outras direes, at mesmo
para outros sistemas sociais que, diferente do capitalismo, no produziriam fenmenos to
medonhos de pobreza e excluso.
Como uma das primeiras concluses prticas, requeiro um novo surto de
responsabilidade semntica e manifesto o desejo de que sejam recuperados os sentidos mais
profundos e emancipadores de cidadania, solidariedade e sociedade civil. Enquanto reina
esta irresponsabilidade conceitual, fica mais fcil fazer com que as energias individuais e
coletivas que um dia estiveram direcionadas para prticas sociais que se queriam
transformadoras sejam, enfim, canalizadas para prticas concretas que, no mximo, so

11
remediadoras de problemas sociais e reiterativas do sistema de vida que produz estes
mesmos problemas.

A mercantilizao da solidariedade
Busquei, no item anterior, demonstrar que o Terceiro Setor consegue auferir parte de sua
legitimidade na produo de simulacros para conceitos-chave da democracia participativa,
como cidadania, direitos, sociedade civil, novos atores sociais e solidariedade. Quanto ao
ltimo conceito, a Responsabilidade Social das empresas faz atingir ao extremo a sua
simulao. Na verdade, faz uso de uma antiga estratgia do capitalismo, descrita to bem
por Karl Marx no cerne de sua obra capital, a saber, a transformao do valor de uso em
valor de troca. Ou seja, tambm a solidariedade torna-se uma mercadoria.
Segundo Martins (2o sem./2004), para Marx o valor de uso se trata da utilidade de
um objeto qualquer, o qual pode variar muito, dependendo do sujeito que faz uso dele e do
contexto e situao em que usado o objeto. Ou seja, o valor de uso depende da maneira
como a coisa satisfaz a necessidade humana (MARX apud ibid., p. 191). , assim, uma
qualidade, um valor qualitativo. A utilidade no pode ser medida em quantidades como
gostar mais de um livro que o meu vizinho, como o valor da educao (que varia de
poca para poca, civilizao para civilizao e at de pessoa para pessoa) e, enfim, a
solidariedade (da qual a Responsabilidade Social o seu simulacro).
Mas as coisas com valor de uso podem e historicamente do origem (com o
capitalismo) s mercadorias, objetos com valor de troca, ou seja, com valor possvel de
medir em quantidades (como dinheiro, preo ou quantidade de trabalho socialmente
necessria para produzi-los) que se podem obter com sua venda no mercado. Pe-se de lado
o valor de uso da coisa e o que interessa medir o retorno econmico, os valores
quantificveis que este objeto transmutado em mercadoria pode dar na sua troca.
(MARTINS, 2o sem./2004).
Todas as coisas e relaes sociais so afetadas por esta gerao dos valores de troca
e se tornam elementos portadores de valor de troca. (ibid., p. 191). O que era para ser
uma relao entre seres humanos (sujeitos) na busca de satisfazer suas necessidades vira
relao entre mercadorias (coisas que tm valor de troca). Eis a descrio do que Marx
denomina como o Fetichismo da Mercadoria.

12
Para Martins, o que est havendo a transformao do valor de uso da
Responsabilidade Social em valor de troca (ibid., p. 189). Surgem at mesmo aes
buscando quantificar o que a princpio no deveria ser quantificvel, como a criao de
indicadores

que

permitiriam

empresas

apresentarem-se como socialmente

responsveis. Internacionalmente, j existe o SA 8000 (Norma Internacional de


Responsabilidade Social criada em 1997 pela ONG que hoje conhecida como SAI [Social
Accountability International]). No Brasil, h movimentao neste sentido pelo conhecido
Instituto Ethos.
Neste sentido, tambm existe o Selo de Responsabilidade Social criado pela
Fundao Abrinq. Esta Fundao nasceu no interior da Associao Brasileira dos
Fabricantes de Brinquedos, em reao a denncias de explorao do trabalho infantil,
buscando evitar rejeio de consumidores e retaliaes comerciais no mercado
internacional. Vimos acima o relato da principal figura desta organizao, Oded Grajew.
Evidenciou-se um discurso que prega a fcil conciliao entre lucro e solidariedade,
ajudando a ocultar que a lgica extremada do livre mercado (como a que temos hoje
operando hegemonicamente) a principal causa dos problemas socais pretensamente
combatidos pela Responsabilidade Social do empresariado.3
Logo, a responsabilidade social tambm tornou-se um atrativo novo no mercado, no
qual se faz a proposio de projetos sociais e a captao de recursos oferecidos por
instituies supra-nacionais, governos e empresas. Destaca-se neste mercado as instituies
mediadoras entre a entrada de recursos e os pobres ou beneficirios. Estas instituies,
segundo Paoli (2002), fazem orientaes tcnicas aos empresrios, captam ou mostram
como captar recursos, fazem parcerias, ensinam a manter entidades e administra-las,
mostram como fazer dedues no Imposto de Renda, pautam matrias jornalsticas e
orientam a mudana do vocabulrio e mentalidade do empresariado.
Surge um mercado atraente para as iniciativas cidads, e ser uma organizao ou
se portar como uma organizao sem fins lucrativos no uma barreira para a entrada
no mundo dos negcios, podendo at representar uma senha privilegiada de ingresso
(ARANTES, 2000, p. 6). Trata-se de um filo de mercado em que compram e vendem
3

Para ARANTES (2000, p. 4), o fato das empresas passarem a se comportar perante o pblico como se
fossem organizaes que, ainda que lucrativas, no so orientadas para o lucro, uma espcie de
esquizofrenia programada e uma situao surrealista.

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projetos sociais, no qual se faz uso do clculo profissional de custo/ benefcio, perseguese o retorno exigido pelo financiador e se enfrenta a concorrncia de programas similares
oferecidos por outras entidades que tambm esto em busca de parcerias e financiamento.
Enfim, este filo de mercado trata o sujeito de direitos beneficirio como pblico alvo,
de sorte que nem sempre fcil perceber onde termina a utopia republicana e principia um
empreendimento tocado imagem e semelhana do mundo de negcios. (ibid.).4
Recapitulemos. A solidariedade ou a verdadeira Responsabilidade Social s pode
ser pensada como valor de uso, utilidade em prol das necessidades humanas, no
mensurvel em quantidades, mas apenas como qualidades avaliveis pelo bem-estar
individual e coletivo que proporcionam. O simulacro, esta Responsabilidade Social
empresarial, firma-se em valores de troca realizados no mercado. quantificvel,
mensurvel em quantidades e avaliveis pelo quanto de capital imediato e futuro poder
acumular para a organizao dita socialmente responsvel.
A finalidade da realizao do valor de troca no a satisfao de uma necessidade
humana, mas sim a obteno de lucro e a acumulao de capital. No caso da
Responsabilidade Social, isto feito de vrios modos. Primeiro, atravs da agregao de
valor social, atravs do marketing social, empresa ou sua marca.5 Segundo, um modo de
conseguir recursos privados, pblicos e supra-estatais (como do Banco Mundial); ou seja,
um novo mercado para se investir. Terceiro, algo ou muito do que vendido como
Responsabilidade Social to somente cumprimento de legislao social e ambiental,
anunciada como benemrito (como o respeito a normas ambientais e a contratao de
funcionrios portadores de deficincia). Quarto, um modo de tornar funcionrios e a
comunidade envolvente mais comprometidos com a empresa (como voluntrios e/ou
beneficirios das aes sociais); gera-se mais envolvimento e fidelidade e, portanto,
possivelmente mais eficcia e rendimento. Enfim, este marketing social ajuda a evitar a
4

Propaganda do Instituto DESS sobre o Ciclo de Oficinas Como desenvolver Investimento Social em que
at prometia descontos para quem se inscrevesse em mais de uma oficina afirma: Em uma pesquisa
realizada em 2004 pelo Instituto do Desenvolvimento do Investimento Social, constatou-se que a maioria das
empresas pesquisadas (81%) investem cerca de 0,25% do seu faturamento. E que um dos motivos de no se
investir mais, esta relacionado a (sic) falta de bons projetos de Investimento Social. Este Ciclo de Oficina
DESS 2006, tm (sic) por objetivo auxiliar empresas, organizaes sociais e profissionais da rea a
aprimorarem ou iniciarem seus programas de Investimento Social. Participe!.
5
Para ARANTES (2000, p. 13), temos um pleno negcio da imagem, simulacros dos direitos de cidadania
que agregam valor imagem da empresa, destinados a reforar comportamentos de fidelidade a produtos e
marcas.

14
repulsa de camadas mais exigentes de consumidores atentos s denncias veiculadas pela
mdia (como aquelas sobre o trabalho infantil, que ajudaram mesmo a dar origem
importante Fundao Abrinq), bem como evitar retaliaes comerciais de mercados
estrangeiros.
Se assistirmos a um filme como o de Srgio Bianchi, Quanto vale ou por quilo?,
tambm deveramos considerar aspectos escusos neste novo mercado, tais como o desvio
de recursos ou sua apropriao para benefcios pessoais. Entretanto, isto deveria ensejar ao
menos uma pesquisa de campo mais aprofundada, a qual poderia, com justeza, mais parecer
um inqurito policial ou uma reportagem jornalstica de denncia que uma pesquisa
cientfica. Na verdade, seria preciso considerar que tambm noutros setores do mercado
capitalista h conquista de lucro e explorao de trabalho e recursos ambientais de maneira
ilegal. O mercado dos projetos sociais, a princpio, no teria porque ser diferente. Do
mesmo modo, parte relevante quem sabe, como mal menor, pelo menos a maior parte
do mercado dos projetos sociais, em destaque a Responsabilidade Social, atua na
legalidade. Contudo, sempre bom lembrar que esta legalidade a do capitalismo, no a
tica da solidariedade social desinteressada e gratuita. Enfim, dadas estas colocaes, as
consideraes aqui feitas no desejam ainda discutir a importncia e o papel deste outro
lado, ainda mais oculto, do Terceiro Setor e da Responsabilidade Social.

Concluses
As aes de Responsabilidade Social mobilizam muitos recursos, voluntrios, slogans,
marketing, coraes e mentes. Certamente, produzem resultados concretos contra as
mazelas sociais que dizem combater. Mas estes resultados so fragmentados, localizados,
aleatoriamente escolhidos segundo critrios que no so necessariamente a programao
universal e estratgica do exerccio da solidariedade em prol das populaes excludas,
muito menos o enfrentamento direto das causas mais gerais e profundas dos males que as
afligem.
Porm, no desejo por ora enfrentar com mais profundidade esta questo, mesmo
porque os dados globais sobre o efetivo impacto social do Terceiro Setor em geral, da
Responsabilidade Social em particular, so poucos e precrios. Desejo encerrar este artigo
indicando outros efeitos globais deste novo padro de interveno social, to bem expressos

15
pela prxis da Responsabilidade Social: seus efeitos de estabilizao (pretendida) do
sistema social; seus efeitos polticos de despolitizao (ou repolitizao, em prol do
apoio ao iderio neoliberal); e seus efeitos tico-sociais, quais sejam, a mercantilizao
(pretendida) da solidariedade.
O primeiro item do artigo, ao discutir o contexto histrico e scio-econmico em
que aparece o discurso da Responsabilidade Social empresarial, ainda que de modo breve,
destacou a constituio de um novo padro de interveno social no Brasil, aquele levado
adiante sob a alcunha do Terceiro Setor. Os mais caractersticos atores deste pretenso outro
setor so as ONGs e as fundaes e aes de Responsabilidade Social do empresariado. Se
as ONGs transmutam os sentidos originais de cidadania e sociedade civil oriundos dos
movimentos sociais dos anos 1970 e 80, a Responsabilidade Social vai ainda mais longe, e
constitui simulacros da solidariedade e do espao pblico.
Deslegitimam-se os anseios de que um setor pblico articule demandas sociais das
camadas populares na forma de direitos universalmente garantidos. Estes direitos, a
princpio, seriam mantidos pelos auspcios do Estado. claro que isto parece mais difcil
hoje, em que o lado social do Estado foi desmontado ou sobrevive parcamente, enquanto a
mquina governamental parece bem mais atuante noutros sentidos, em destaque o
atendimento das necessidades mais prementes dos capitais.
Em contrapartida, legitimam-se os modos de atuao de um setor pblico noestatal que particulariza a interveno social, que desmancha o espao pblico das
demandas sociais e o substitui por um espao privado de benemrito aleatrio vinculado s
decises tcnicas ou mercadolgicas de agncias governamentais e organizaes da
sociedade civil.
Principalmente, busca-se deste modo enfrentar alguns dos mais hediondos efeitos
sociais do acirramento da lgica do capital em tempos de neoliberalismo e globalizao.
Sim, os efeitos, nunca as causas, j que enfrentar as causas significaria o risco de considerar
o sistema capitalista no mais como onipresente e impondervel, mas como falho, injusto e
at indesejvel. No mago deste novo padro de interveno social, est o objetivo de
socorrer os excludos sem permitir sua real integrao o que s seria possvel com a
transformao profunda do sistema scio-econmico , socorro que evitaria que os

16
sofrimentos dos desafortunados dem ensejo tanto a revolues de carter poltico
organizado quanto a rebeldias de violncia social.
Mas, atingindo ou no este objetivo, o Terceiro Setor e a Responsabilidade Social
trazem ainda outras contribuies ao novo arranjo do capitalismo contemporneo:
despolitizam (ou repolitizam, em inverso sentido ao da democracia participativa) e
mercantilizam o espao da interveno social.
O segundo item do artigo, com sua discusso sobre a toro semntica dos lemas
cidadania, sociedade civil e solidariedade, indicou principalmente os efeitos de carter
poltico da prxis da Responsabilidade Social empresarial. Discuto-os com base,
principalmente, em Paoli (2002).
O primeiro efeito poltico parece ser o de confundir a distino entre o pblico e o
privado. Nos anos 1970/80, os movimentos sociais, no contexto das lutas contra o regime
militar e nos esforos pela redemocratizao do pas, ajudaram a fazer a cidadania um
termo central para pensar a poltica. Esta noo estava muito ligada a prticas sociais e
polticas, distinguindo com nitidez o espao pblico dos interesses privados e demandou
apelos civilidade (diante da misria e da violncia) no apenas ao Estado, mas tambm
ao ativismo social voluntrio da populao (a solidariedade, ligada ento ao ativismo
poltico). Nos anos 1990, no contexto do avano do Estado neoliberal, novas ONGs
profissionalizadas ajudaram a ressignificar cidadania, sociedade civil que despolitizada
e considerada como um espao neutro de diferentes atores desinteressados e
solidariedade que se torna apenas ativismo social. Entre aqueles atores novos da
sociedade civil, o empresariado, que atravs da Responsabilidade Social e das fundaes
ajudou a moldar a atual imagem e definio de Terceiro Setor, que passa a ser
considerado como um novo regulador das intervenes sociais, supostamente diferente
tanto do Estado quanto do mercado: tratar-se-ia de um setor pblico no-estatal.
Neste contexto do neoliberalismo e de despolitizao dos sentidos de cidadania, h
uma espcie de privatizao da esfera pblica e/ou publicizao dos interesses
privados, dado que, como dito, a mquina do Estado volta-se mais claramente em prol do
atendimento das necessidades e interesses dos capitais. Ao mesmo tempo, a reduo de
polticas pblicas para a promoo dos direitos sociais gera uma abertura do espao

17
pblico, outrora ocupado justamente por tais polticas, para aes sociais privadas (do
Terceiro Setor, ONGs, fundaes, Responsabilidade Social empresarial etc.).
Paoli (2002) tambm apresenta e discute outras conseqncias polticas diretas ou
indiretas da Responsabilidade Social6. Elas nos encaminham e reforam as concluses
sobre o seu carter despolitizador da questo social, que evita debates polticos a respeito
das decises a ser tomadas pelas esferas governamentais e atua diante do Estado quase to
somente pelo lado tradicionalssimo da presso por seus interesses econmicos e
financeiros (ibid., p. 413). Enfim, que se relaciona com sua clientela segundo moldes
tambm tradicionais, transformando cidados designados como sujeitos de direitos em
sujeitos de favores e generosidades. (ibid., p. 415), fazendo regredir a cidadania popular a
uma cidadania de segundo ou terceira categoria, dependente da caridade privada.
O terceiro item nos aponta que, enfim, a Responsabilidade Social, tal como todo o
Terceiro Setor, vem proporcionando novas oportunidades de investimento do capital
privado e novas oportunidades de ganhos pecunirios com o uso de recursos pblicos. Seja
diretamente, na captao de recursos, venda de projetos sociais e gesto de organizaes
sociais, seja indiretamente, atravs do valor agregado marca e da gerao de lealdade
das comunidades e empregados s empresas, entre outros.
Outrora, ao longo do sculo XX, desenvolveram-se formas de Estado que, foradas
pelas circunstncias econmico-sociais e, principalmente, pela presso de movimentos
sociais (em destaque, dos trabalhadores), viram-se obrigadas a acatar, no interior do
capitalismo, outras lgicas sociais distintas da lgica do capital. Estes Estados foram, mais
caracteristicamente, o Estado de Bem-estar europeu e o Estado desenvolvimentista latinoamericano, mas houve outras verses. Entre aquelas lgicas, destacava-se a lgica da

A saber: a) No que se refere s aes contra as injustias sociais, temos o desmonte das suas referncias
pblicas (como polticas sociais universalistas em prol de direitos sociais) e polticas (como espao de conflito
e disputa pela definio dos investimentos pblicos e decises): b) Reduo ou retorno lgica da
rentabilidade mercantil de espaos no-mercantis (comunidade, localidade, educao, assistncia social,
sade etc.); c) Experincia da Responsabilidade Social apresentadas opinio pblica como prova da
ineficincia das polticas pblicas estatais e de seu arcasmo (PAOLI, 2002, p. 108), por estarem criando
cidados acomodados, enquanto a Responsabilidade Social supostamente criaria participao ativista sob
ao racional e eficaz; d) Reforando o item acima, temos tambm a apresentao opinio pblica da
suposta superioridade da ao dos voluntrios (que, porm, passam ao largo da reflexo politizadora e
conectada s polticas pblicas) em relao ao funcionrio pblico tido como ineficaz, medocre e
privilegiado (quando, na verdade, muitos destes, inclusive atravs de suas organizaes sindicais, se mostram
bastante politizados e conscientes, como mdicos, professores, assistentes sociais, tcnicos de programas de
habitao popular e de meio ambiente etc.).

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solidariedade, a qual reconhecia que as necessidades do ser humano deveriam ter
prevalncia na distribuio dos recursos e nas decises polticas (SANTOS, 1999).
Com a hegemonia do neoliberalismo, expresso sntese dos difceis tempos em que
vivemos, em um primeiro momento a lgica da solidariedade foi expulsa abruptamente das
malhas do Estado. Como um dos efeitos, justamente o acirramento das desigualdades
sociais que aquela lgica da solidariedade, legitimada pelos direitos sociais e implementada
pelos servios pblicos estatais, enfrentava. Tambm, o advento crescente da excluso, que
a lgica da solidariedade um dia parecia ter expulsado definitivamente para o inferno das
aberraes do subdesenvolvimento.
No necessrio novo combate a estes males, os sistemas capitalistas, no Brasil
inclusive, souberam ardilosamente transformar uma desagradvel necessidade de
interveno social em uma atraente nova oportunidade de lucros e dividendos: o Terceiro
Setor e a Responsabilidade Social. Completa-se a despolitizao do espao pblico onde se
buscava sanar as necessidades de sobrevivncia e combater a questo social: com sua
mercantilizao. Para tanto, a prpria solidariedade foi resgatada em sua bela embalagem
de promessa de civilidade e responsabilidade para com o coletivo. Em seu contedo,
porm, uma mercadoria prenhe do desejo de lucratividade e o objetivo da acumulao de
capital.

The
enterprise
Accountability
merchantilization of solidarity.

Social

and

the

Abstract
Com base em recente bibliografia crtica sobre o Terceiro Setor e a Responsabilidade
Social empresarial, pode se afirmar que a atuao do empresariado nas intervenes sociais
do chamado Terceiro Setor contribui para a metamorfose do valor de uso da
solidariedade em valor de troca (como responsabilidade social). Neste sentido, o espao
outrora ao menos em potencial pblico de interveno contra a desigualdade social vai
sendo despolitizado e mercantilizado. Um dos momentos iniciais e mais importantes deste
processo a toro semntica de diversos conceitos republicanos e democrticos, como
cidadania, direitos sociais e sociedade civil.
Based in recent bibliography about the Third Sector and enterprise Accountability Social,
it can be said that the actuation of enterprises in social intervention of called Third Sector
contributes to the metamorphose of use value from solidarity in market value (as
accountability social). In this sense, the public sphere of intervention against social

19
inequality has been despolitized and merchantilized. An important and initial moment of
this process is the semantic torsion from several republicans and democratic values, as
citizenship, social rights an civil society.
Keywords
Social Accountability, Third Sector, solidarity, merchantilization.

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