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Sociolgica, ao 28, nmero 78, enero-abril de 2013, pp.

7-40
Fecha de recepcin: 18/12/12. Fecha de aceptacin: 26/03/13

Doble contingencia y orden social


desde la teora de sistemas
de Niklas Luhmann
Double Contingency and Social Order
Seen from Niklas Luhmanns Systems Theory

Sergio Pignuoli Ocampo1


RESUMEN

Este trabajo reconstruye el concepto de doble contingencia de la teora de sistemas


sociales de Niklas Luhmann. Nuestro anlisis se organiza en tres ejes. En el primero,
estudiamos la conexin entre el problema de la doble contingencia y el problema del
orden social, donde destaca la recepcin crtica de Talcott Parsons y de la fenomenologa. En el segundo, indagamos la tesis de la emergencia del orden social. All
resalta la recepcin del romanticismo alemn temprano y de la teora de la emergencia. En el tercer eje dialogamos con la bibliografa secundaria fundamental para situar y dimensionar la reconstruccin alcanzada.
PALABRAS CLAVE: doble contingencia, orden social, Niklas Luhmann, teora de
sistemas sociales, Talcott Parsons, fenomenologa social, romanticismo alemn,
emergencia.

ABSTRACT

This article reconstructs the concept of double contingency in Niklas Luhmanns social systems theory. Our analysis is organized around three axes. First, we study the
connection between the problems of double contingency and of social order, outstanding among which are the critical reception of Talcott Parsons and phenomenology. In
the second, we examine the hypothesis of the emergence of social order, where the
reception of early German romanticism and the theory of emergence are particularly
relevant. In the third, we dialogue with the secondary bibliography, fundamental for
situating and contextualizing the reconstruction achieved.
KEY WORDS: double contingency, social order, Niklas Luhmann, social systems
theory, Talcott Parsons, social phenomenology, German romanticism, emergence.
Becario doctoral del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas
de Argentina y docente de la ctedra Niklas Luhmann y la sociologa de la modernidad en la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Buenos Aires.
Correo electrnico: spignuoli@conicet.gov.ar

Sergio Pignuoli Ocampo

Desde sus primeros escritos, Niklas Luhmann conceptualiz la nocin de doble contingencia como la categora ms adecuada y
pertinente para vincular tericamente la interaccin y el orden
sociales. La referencia a esta relacin puso al concepto en dilogo con las dos principales tradiciones sociolgicas dedicadas a
la materia en la segunda mitad del siglo xx: la teora de la accin
de Talcott Parsons y la fenomenologa social. Sera errado, sin
embargo, suponer que el socilogo alemn mantuvo sin modificar su concepto de doble contingencia a lo largo de su carrera.
Ms bien fue al contrario: lo someti a varias reformulaciones.
Hacia 1984, en el marco de los giros comunicativo, autopoitico
y emergentista que imprimi a su programa,2 Luhmann redefini
esta categora en funcin de la tesis de la emergencia comunicativa del orden social. La redefinicin alter sus dilogos con Parsons y con la fenomenologa. El socilogo alemn procur exponer las debilidades de estas tradiciones para abordar el nuevo
objeto sistmico-comunicativo que su programa lanzaba al campo. De esta forma, en la bsqueda de fortalecer su posicin, convirti esas limitaciones en justificaciones para abrir dilogos con
tradiciones alternativas, en especial con el romanticismo alemn
temprano y con el campo transdisciplinario de la emergencia.
El programa de 1984, contenido en el libro Sistemas sociales publicado por Luhmann ese ao, descans sobre tres giros fundamentales: 1) un giro comunicativo,
es decir, el paso de una teora centrada en la accin a otra centrada en la comunicacin; 2) un giro autopoitico, es decir, el paso de una teora de sistemas sociales
abiertos a otra de sistemas sociales clausurados en la operacin; y 3) un giro
emergentista, es decir, la adopcin del enfoque de la constitucin mutualista de
elementos para dar cuenta de la emergencia de los sistemas sociales.

Doble contingencia y orden social desde la teora de sistemas

Uno de los atractivos, en ocasiones subestimado, del concepto redefinido de doble contingencia y de sus nuevos dilogos
tericos es el acento que puso sobre la alteridad y la diferencia.
Luhmann explicit que su concepto de doble contingencia no
era ajeno a las objeciones surgidas de campos heterogneos
como la antropologa, la psiquiatra y la ciberntica, que contrariaban las premisas de identidad, simetra e integracin, predominantes en las tradiciones sociolgicas de la interaccin y el
orden sociales. La teora general de sistemas sociales forj
el concepto de doble contingencia incorporando las premisas de
la diferencia y la alteridad: lo social emerge gracias a la diferencia y a la alteridad, y no contra ellas. Con este gesto la teora
general de sistemas sociales desair las tesis de lo postsocial,
que pregonaban que dichas nociones constituiran una sustancia
tan ajena a la sustancia de lo social que resultara imposible
concebirlas sociolgicamente. Por el contrario, Luhmann elev
la relacin entre doble contingencia, diferencia y alteridad al rango de relacin fundamental de la sociologa. Al respecto, Stheli (2000) seal que, a contramano de las posiciones posmodernas, la teora general de sistemas sociales incorpor las
categoras de diferencia y de alteridad al esquema de premisas,
sin dramatizacin alguna.
En virtud de su pertinencia terica, de sus dilogos sustantivos con otras tradiciones y de las mutaciones del concepto,
no caben dudas acerca de que Luhmann incorpor la categora
de doble contingencia en el fundamento operativo de su programa.
En este trabajo reconstruimos la reformulacin del concepto
de 1984 en dos ejes bsicos. En el primero, estudiamos el planteamiento del problema de la doble contingencia y su relacin
sustantiva con el problema del orden social; para ello estudiamos su recepcin crtica de la teora general de la accin de
Talcott Parsons y de la tradicin fenomenolgica y posfenomenolgica. En el segundo, abordamos la alternativa de Luhmann
al planteamiento original centrada en la tesis de la emergencia
del orden social; para ello nos enfocamos en su recepcin crtica del romanticismo alemn temprano y de la teora transdisci-

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plinaria de la emergencia. En virtud de la recepcin vasta y


variada que han merecido los distintos aspectos que nos proponemos reconstruir del concepto de doble contingencia hemos
incorporado al desarrollo de nuestro argumento algunos de los
principales resultados alcanzados por aquellas lneas de investigacin que los han estudiado previamente. Con ello pretendemos dialogar desde nuestra reconstruccin con los principales
antecedentes de la bibliografa secundaria y, as, ofrecerle al
lector un panorama, no exhaustivo pero s amplio, de las discusiones que actualmente concita la materia de la doble contingencia. En este sentido, los dilogos con estos distintos mbitos acadmicos constituyen un tercer eje de este escrito, que se
suma a los ejes de reconstruccin del concepto.
El artculo sigue este plan de exposicin: en primer lugar
analizaremos las discusiones de la teora general de sistemas
sociales con Parsons y la fenomenologa; luego los fundamentos alternativos hallados en la emergencia y en el romanticismo
alemn temprano; tras ello reconstruiremos la definicin y, finalmente, presentaremos a modo de conclusin una ponderacin del alcance sociolgico del concepto. Como nota metodolgica, aclaramos que el anlisis fue realizado desde una
perspectiva reconstructiva, y que centramos el corpus del trabajo en Sistemas sociales (Luhmann, 1998), al que ampliamos
con algunos artculos preparatorios (Luhmann, 1971, 1981) y
posteriores que lo refuerzan (Luhmann, 1986).
La ltima consideracin previa que introducimos concierne
a la terminologa del alter ego. Luhmann (1998: 115) advirti
que sta se refiere tanto a los sistemas psquicos como a los
sociales. Aqu nos referiremos nicamente a los primeros, con
lo cual pretendemos fijar la atencin sobre el desempeo de la
teora de sistemas sociales en el terreno de la emergencia y
la instamos a probar sus hiptesis en un escenario poblado de
sistemas psquicos. Adems, contamos con la ventaja lgica
de no suponer aquello que la teora pretende demostrar.3
En todo el libro Sistemas sociales, el nico uso dado a esta terminologa relativo a
los sistemas sociales fue para explicar la doble contingencia con que la ciencia
trata su objeto (Luhmann 1998: 430-431).

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Las dos tradiciones sociolgicas


de interaccin y orden social

La redefinicin de la categora de doble contingencia en funcin


de la emergencia se reclam alternativa a las definiciones ofrecidas por las dos tradiciones sociolgicas principales intervinientes en la cuestin. En esta seccin, analizaremos la dimensin dialgica de esta innovacin con la teora general de la
accin de Talcott Parsons y con la fenomenologa husserliana y
poshusserliana.

El consenso normativo en la

teora general de la accin de

Talcott Parsons

El concepto de doble contingencia fue planteado originalmente


por Talcott Parsons y un importante equipo de investigacin.
Robert Sears lo formul por primera vez, y luego el equipo lo
reformul en el marco de la construccin de una teora general
de la accin. Durante el primer lustro de la dcada de los cincuenta, aquel equipo desarroll dos modelos: el modelo trisistmico de 1951 y el modelo agil de 1953. En ambos, la doble
contingencia ocup un lugar clave. Con ella, Parsons: 1) sintetiz y absorbi la sociologa estadounidense de la interaccin y el
conflicto social;4 2) deslind el planteamiento sociolgico de la
Este aspecto es controvertido. Jrgen Habermas (1987, tomo 2: 282, n. 4) lo rechaz y afirm que la incidencia del interaccionismo simblico en la teora general de
la accin es tarda y hecha a regaadientes. Piet Strydom (2001: 169), en cambio,
indic que Parsons realiz dos formulaciones de la doble contingencia: la primera,
en coautora con Edward Shils en 1951, sigue las ideas sobre la interaccin de
Herbert Mead y de Alfred Schutz; la segunda, tarda, elaborada en 1968, es la
nica que Habermas comenta. Por ello, nos inclinamos por la interpretacin de
Strydom, ya que en ambas formulaciones Parsons se muestra interesado en vincular la teora general de la accin con las premisas interaccionistas, en funcin de
un proyecto sistmico, como tambin lo seal Jos Almaraz (1979: 5-6). Y adems, el propio Parsons, en un artculo de 1953, donde presenta un balance de los
avances de su propuesta, asumi tempranamente la influencia de Mead, as
como tambin las de Cooley y Park (Parsons, 1953: 613-614), sin ninguno de los
pruritos que Habermas insina.

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pregunta por el orden social; 3) estableci un vnculo general


entre doble contingencia, accin y sistema social; y 4) resolvi
la paradoja del crculo del concepto de accin social al incorporar el concepto de consenso normativo.
El concepto parsoniano de doble contingencia indicaba que
la constitucin de una complementariedad (complementarity)
entre expectativas es el fenmeno distintivo que surge de, y
hace posible la interaccin entre dos actores cuando stos se
consideran recprocamente como objetos sociales, y no como
meros objetos (Parsons y Shils, 1951: 15).5 Este fenmeno slo
surge cuando el inters que mueve a todo actor a satisfacer
sus propias necesidades lo conduce a tratar no slo con objetos sino con otros actores. stos, a diferencia de los objetos
no-sociales, tambin se conducen segn la satisfaccin de sus
necesidades y reaccionan sobre la base de expectativas. Existe interaccin cuando el sentido de la accin de cada actor
depende de las expectativas que ste se forme sobre la reaccin que su accin generara en el otro actor, y viceversa.
Como lo seal Raf Vanderstraeten (2002), Parsons entenda
la dependencia como contingencia, y denomin doble contingencia a esta dinmica de doble dependencia.
Para Parsons, la reciprocidad es el fenmeno sociolgicamente relevante. La dependencia entre las expectativas complementarias es una premisa de toda accin que, no obstante,
no se reduce ni al organismo ni a la personalidad del actor porque no se constituye en un actor aislado sino en cada uno de
los actores interactuantes simultneamente. Gracias a ella
quedan stos recprocamente referidos, y as nicamente dentro tal dinmica es posible el orden social. Esta fue la forma
en que Parsons se alej de todo naturalismo y utilitarismo, pues
convirti la necesidad de la alteridad en contingencia social.
Parsons dio un paso ms al vincular el concepto de doble
contingencia con la indeterminacin paradjica del sentido de la
accin social. Para llegar a la paradoja hay que seguir la defini Vale aclarar que Parsons distingui muy claramente entre complementariedad de
expectativas y conformidad (conformity) entre accin y expectativa (Parsons y
Shils 1951: 15).

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cin de accin social de Max Weber (1964: 5): una accin es


social si el sentido mentado por el actuante est referido a la
conducta que otros actores seguirn. La paradoja surge cuando
pasamos de la accin singular a la interaccin. Notamos entonces que si el sentido social de la accin social de un determinado actor (A) depende de la accin recproca de otro actor (B), y
viceversa, es decir, si el sentido social de la accin de B depende de la accin recproca de A, entonces la definicin cae en un
crculo de indeterminacin, porque A remite a B y B remite a A,
sin que ninguna remisin produzca la determinacin. El concepto de social, propio de la accin social, cae as en una falacia
lgica de regresin al infinito.
Parsons encontr un uso inteligente para esta paradoja. En
lugar de descartarla, la incorpor a la teora general de la accin y a la definicin de doble contingencia en particular, y all
la resolvi. La solucin de Parsons tiene cuatro pasos: 1) encuadr la paradoja dentro de la teora general de la accin y la
denomin problema de la doble contingencia; 2) identific una
tendencia de los actores (A; B) a mediar la orientacin recproca con referencias a conductas anteriores; 3) interpret que
esa mediacin supone un conjunto comn de normas y valores
de conducta culturalmente extendido, subyacente a y compartido por ambos actores; de esta manera A no remite slo a B,
ni B remite slo a A, sino que ambos remiten simultneamente
a una tercera instancia (C): las normas subyacentes; y 4) denomin consenso normativo a la determinacin cultural-comunal del sentido social de la accin, y declar que la falacia lgica es analtica y no concreta.
Niklas Luhmann dialog con estos planteamientos, hasta el
punto de que Sistemas sociales acept la formulacin y la pertinencia general del problema de la doble contingencia segn
los trminos de Parsons, pero rechaz la solucin formulada
por ste (Luhmann, 1998: 114). Se justific la aceptacin porque
Parsons: 1) incorporaba a la teora sociolgica general el problema de la indeterminacin de la accin social como un problema til, constitutivo de la dimensin social del sentido; y 2) entenda el orden social como una unidad emergente, que no se

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deriva causalmente ni de los actores ni de las acciones aislados,


y mucho menos de un a priori naturalista o utilitarista, e incluso
ni siquiera la cultura puede ser pensada por separado de los
fenmenos sociales. En tanto que el rechazo de la tesis de la
solucin cultural de la doble contingencia va el consenso normativo descans en seis objeciones:
1. Redefinicin modal. En contraposicin con la teora general de la accin, la teora general de sistemas sociales
no concibi a la contingencia como dependencia de
sino, en trminos de la lgica modal, como aquello que
no es necesario ni imposible. Contingencia significa, as,
que toda forma actual es siempre, e inevitablemente, posible de otro modo (Luhmann, 1998: 115-116).
2. Exterioridad recproca entre lo social y lo cultural. La tesis
del consenso normativo subyacente asume que la propiedad normativa de la cultura es (sistmicamente) exterior y (cibernticamente) superior al problema estrictamente social (y sociolgico) de la doble contingencia, y
que nicamente este par de propiedades garantiza la solucin. As, omite del anlisis la propiedad de construccin cultural propia de los problemas sociales, oscurece
la relacin entre lo social y lo cultural, y debilita arbitrariamente la posicin analtica de la sociologa.
3. Indeterminacin temporal del sentido. El carcter temporalmente anterior del consenso normativo subyacente
no resuelve la paradoja del sentido social de la accin;
ms bien slo desplaza la regresin al infinito de la dimensin social a la dimensin temporal (Luhmann, 1998:
114). De esta manera, si en un momento histrico determinado (H1) A remite a BC y B remite a AC y resuelven el
problema de la doble contingencia porque C remite a un
momento histrico anterior (H-1), vuelve a surgir la paradoja porque si reponemos el problema de la doble contingencia en el momento histrico anterior (H-1), C-1 esta vez

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remitir a otro momento histrico anterior (H-2), y la paradoja slo se desplaza sucesivamente, sin hallar solucin.
As, la apelacin a una determinacin anterior recae en la
indeterminacin de la falacia de regresin al infinito.
4. Desconocimiento de la relevancia del presente. Al atender nicamente al horizonte sociocultural pasado, la teora general de la accin desconoce la importancia del
papel desempeado por el presente, tanto en la formacin del problema de la doble contingencia como en su
resolucin mediante una seleccin forzada (Luhmann,
1998: 114 y 128).
5. Un problema concreto que produce efectos concretos.
Luhmann objet el carcter analtico que la teora general
de la accin impuso al problema de la doble contingencia.
Aceptarlo equivaldra a estar de acuerdo en que no cumple funciones en la emergencia de los sistemas sociales.
En contraposicin, Luhmann distingui los problemas analticos de los problemas concretos. Los primeros surgen
de la observacin analtica de segundo orden de la ciencia. Los segundos son problemas concretos de sistemas
concretos que producen efectos concretos, que surgen
ante determinadas interrogantes o situaciones de hecho
que carecen de solucin definitiva y poseen la propiedad
de ser funcionalmente abiertas (Luhmann, 1998: 71). Para
este autor, la doble contingencia es un problema concreto,
especficamente un problema constante (Dauerprobleme), que surge con la indeterminacin del sentido de la
accin social. Ahora bien, como se trata de un problema
concreto los alter egos no pueden evitarlo y se producen
efectos al lidiar con l. Estos efectos no pueden resolverlo definitivamente, pero ofrecen una referencia de sentido
posible de ser retomada en otro momento, y producen
as, ante la constancia del problema, nuevos efectos a
partir de efectos anteriores que, al agregarse, adquieren valor de estructura (Luhmann, 1998: 136).

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6. Cambio de signo. Luhmann objet el signo negativo que


la teora general de la accin puso sobre el problema de la
contingencia, al buscar eliminarlo del conjunto de la solucin, pues ello implicara asumir que la solucin de la doble contingencia no es contingente, y que sta no cumple
ninguna funcin. En contraposicin, Luhmann indic que
la agregacin de efectos cumple la funcin de condicionar y coordinar la seleccin de los alter egos. Sin determinar el contenido de las selecciones, a diferencia de
Parsons, pero forzando a seleccionar. Como lo seal
Vanderstraeten (2002), esta posicin muda el acento negativo en uno positivo, pues indica que los efectos de la
contingencia sirven para lidiar con los efectos de la contingencia.6
El factor comn de estas objeciones de Luhmann a la teora
general de la accin es la radicalizacin del carcter problemtico de la doble contingencia. A diferencia de Parsons, Luhmann no intent resolver la paradoja introduciendo un tercer
trmino, sino extremando sus premisas hasta volverla accionalmente insoluble, pero socialmente desplazable. As, la teora de
sistemas sociales descart la solucin del consenso normativo y la remplaz con la tesis de que la doble contingencia es un
problema concreto, exclusivamente social, y que no existe fenmeno energtico, fsico, qumico, orgnico y/o cultural capaz de
convertir en inmediata la relacin entre los hombres.

La fenomenologa husserliana y poshusserliana


La recepcin de Luhmann de la tradicin fenomenolgica es
vasta y compleja debido, al menos, a dos razones. En primer
lugar, el autor desarroll una recepcin amplia y original de los
Esta afirmacin es congruente con las conclusiones de Rasch (2000) respecto de
la contraposicin entre Luhmann y Habermas acerca de la posibilidad de simplificar la complejidad social en reglas.

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materiales de dicha tradicin puesto que, por un lado, mantuvo


un dilogo privilegiado con la obra de Edmund Husserl, de la
cual retom distintas categoras bsicas como las de sentido,
experiencia, horizonte, mundo de la vida, intersubjetividad
y/o conciencia (Paul, 2001; Knudsen, 2006; Lewkow, 2009a;
Arnoldi, 2010), pero, por otro lado, Luhmann tambin dialog con
importantes obras fenomenolgicas poshusserlianas, sobre
todo con los trabajos de Alfred Schutz, de Maurice Mearleau
Ponty, y de Peter Berger y Thomas Luckmann. La amplitud de
los materiales tratados y la originalidad fenomenolgica de algunos de sus aportes es tal que, a juicio de Nassehi (2008) y de
Arnoldi (2010), la teora de sistemas sociales de Luhmann merece ser considerada, por derecho propio, una teora fenomenolgica.7 La segunda razn es que, a lo largo del tiempo, Luhmann
modific significativamente sus dilogos con esta tradicin. Observamos as que el autor, sucesivamente, apreci y menospreci la relevancia sociolgica de los conceptos fenomenolgicos
que retomaba. Semejante dinmica introdujo ambivalencias en
la evolucin de la recepcin, y hoy vuelve ineludible un anlisis
periodizado de ella, para evitar o disminuir los equvocos.8
Nirman Nassehi (2008: 169) afirm que la teora general de sistemas sociales de
Luhmann es una teora fenomenolgica, pero infiri, con un tono deliberadamente
provocativo que, comparada con ella, la fenomenologa social de Alfred Schutz es
poco, sino es que nada fenomenolgica, pues lo propio de dicha tradicin filosfica
sera considerar la dimensin individual del mundo social, y no el mundo social
mismo. Aunque heursticamente sugerente, la tesis de Nassehi luce excesivamente restrictiva respecto del rango fenomenolgico de las corrientes poshusserlianas. La sociologa comprensiva de Schutz se inscribe entre ellas, pues bas sus
aportes en una crtica fenomenolgica tanto de la tesis general de la actitud natural, como de la solucin intermonadolgica postulada por la Quinta Meditacin al
problema de la intersubjetividad. Nassehi redujo la contribucin a la sociologa de
la filosofa fenomenolgica (reducindola slo a Husserl) a la tesis general del
alter ego, omitiendo as, entre otros, los conceptos sociolgico-fenomenolgicos
de Schutz de cultura, orientacin-nosotros, orientacin-ellos y, sobre todo, la
tambin general tesis de la reciprocidad de perspectivas, tesis que Luhmann puso
en la base de su reduccin fenomenolgica de la doble contingencia. Para honrar
su tono provocativo, precisamos la tesis de Nassehi: la teora general de sistemas
sociales es una teora fenomenolgica, tanto en un registro husserliano como en
uno poshusserliano.
8
Sobre los impactos del dilogo con la fenomenologa acerca del paso del primer al
segundo modelo de irreductibilidad social, vase Pignuoli Ocampo (2012).

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La complejidad de esta recepcin excede con creces el modesto marco de este artculo. Por ello, ceidos a nuestro propsito reconstructivo, nos contentaremos con encuadrar la relacin entre la doble contingencia y la recepcin de la tradicin
fenomenolgica. Para ofrecer el primer encuadre del asunto debemos sealar que Luhmann acudi a conceptos fenomenolgicos para corregir las falencias que hall en el planteamiento
de Parsons. La estrategia fue concebir la doble contingencia
como una experiencia, y no como un dilema analtico. Luhmann
(1998: 125 y ss) justific as operar, desde la teora general de
sistemas sociales, una reduccin fenomenolgica de la experiencia de la doble contingencia. Para reconstruir esta reduccin es necesario reponer, sucintamente al menos, las nociones de contingencia, experiencia y convergencia de perspectivas
no-idnticas de la teora general de sistemas sociales.
En cuanto a la nocin de contingencia, a lo largo de toda su
carrera Luhmann procur devolverle al concepto su significado
original, anclado en la lgica modal. La recuperacin de aquel
significado permiti al autor vincularlo con el concepto fenomenolgico de sentido, cuya forma distintiva es la diferencia entre
lo actual y lo posible (Luhmann, 1998: 78). De acuerdo con ello,
Luhmann postul un concepto de contingencia pleno de sentido, el que implica que toda forma actual de sentido es una posibilidad actualizada que supone un plexo de posibilidades no
actualizadas, pero actualizables, y como tal no es necesaria ni
tampoco imposible.9
En cuanto a la nocin de experiencia, distintos autores ya
han sealado que durante el periodo bajo estudio esta nocin
constitua la principal interfase de la teora general de sistemas
sociales con Husserl (Paul, 2001; Knudsen, 2006; Lewkow,
2009a; Arnoldi, 2010). Cabe sealar, de todos modos, que des Tal es la importancia que Luhmann le otorga a esta operacin que reclam para
ella incumbencia en una tarea que la teora sociolgica tiene pendiente desde la
dcada de los cincuenta, a saber, la convergencia entre fenomenologa y estructural-funcionalismo (Luhmann, 1998: 116). Esto es congruente con las observaciones de Paul (2001) acerca de la incidencia de la recepcin de Husserl en la crtica
luhmanniana al estructural-funcionalismo de Parsons.

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de temprano Luhmann concibi a la experiencia como la diferencia entre informacin sorpresiva en la indicacin del mundo
y las expectativas de sentido (Luhmann, 1971: 41-42). Al subrayar que no hay experiencia sin estructura, el concepto dialogaba con la fenomenologa, aunque no era estrictamente fenomenolgico (por ejemplo, husserliano), porque Luhmann
descart fundamentarlo en el sujeto trascendental, para as
volverlo aplicable tanto a los sistemas psquicos como a los
sistemas sociales.10 Experiencia y contingencia plena de sentido fueron articuladas en la idea de contingencia de la experiencia (Kontingenzerfahrung). Esta idea se refiere a un procesamiento actual de sentido sorpresivo para la estructura, que
supone la apertura para otras posibilidades selectivas (Luhmann, 1998: 120-121).
En cuanto a la nocin de convergencia de perspectivas noidnticas, Luhmann revis la tesis de Alfred Schutz (1977) sobre la congruencia de perspectivas y redirigi la tesis general
del alter ego hacia una reduccin fenomenolgica de la experiencia de la doble contingencia, en la que ya no se trata de
identificar las estructuras del mundo de la vida compartido por
Nosotros, sino de alcanzar por la va reductiva la estructura
experiencial propia de la doble contingencia, a saber, la identidad en la experiencia de la no-identidad de las perspectivas
(Luhmann, 1998: 128).
Hecho el rodeo, podemos enfocarnos ahora en la reduccin
fenomenolgica de la doble contingencia. Para Luhmann la doble contingencia es una forma especfica de experiencia; por lo
tanto, no hay doble contingencia sin contingencia de la experiencia. Si la contingencia se distingue porque los sistemas
pueden experimentar otros estados, la doble contingencia se
distingue porque un sistema experimenta en su entorno a otro
sistema que, a su vez, tambin lo experimenta en su entorno,
Segn Lewkow (2009a) las diferencias entre ambas concepciones de experiencia
estriban en que Luhmann: 1) descart la estructuracin pasiva del mundo para la
conciencia; 2) asumi una perspectiva temporal que entiende al presente como
puntual y objet la idea husserliana de presente extendido; y 3) distingui temporalmente acontecimiento de estructura.

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esto es, ambos experimentan que sus propios estados tanto


como los estados del otro sistema podran ser otros a partir de
esa experiencia, y coordinan la seleccin con arreglo a ello.
Esta experiencia constituye al sistema en el entorno como un
otro cuya alteridad est ah, en el mismo mundo y en el mismo
tiempo, es decir, se lo experimenta como un alter ego junto a
quien se envejece simultneamente (Luhmann, 1996: 11, 23 y
30). La doble contingencia es sociolgicamente relevante porque esta experiencia de la alteridad del otro constituye la dimensin social del sentido y, como tal, es experimentada por
ambos sistemas.
Gracias a la co-experiencia de la alteridad entre alter egos
se forman expectativas hacia: 1) el comportamiento (Verhalten)
del alter ego; y hacia 2) las expectativas que de ego se hace el
alter ego. En este marco, y slo en ste, las expectativas sobre
las posibilidades de conducta del alter ego son actualizadas
como posibilidades que condicionan la conducta propia. As, y
slo as, la conducta se convierte en accin dentro del horizonte abierto de posibilidades plenas de sentido (Luhmann, 1998:
120). Por esa razn, Luhmann remarc que la experiencia de la
doble contingencia forma expectativas especiales: expectativas reflexivas (Luhmann, 1998: 277, n. 65). La convergencia y
la divergencia entre stas, lejos de objetar su carcter social, lo
refuerza. Lo social emerge de la dinmica de co-experiencia,
no slo para su formacin sino para su evolucin tambin. Luhmann afirm que lo social, como tal, se constituye como experiencia, cuya especificidad es ser irreductible a la experiencia
de cada conciencia intencionada participante.
En 1984 Luhmann asumi, pero limit, la pertinencia disciplinaria de dicha interfase. Identificada la estructura experiencial irreductiblemente social, Luhmann declar que sta es necesaria, pero no suficiente, para resolver el problema de la
emergencia de los sistemas sociales. El autor es tajante al respecto: La constitucin de la dimensin social es una condicin
necesaria, pero no suficiente, para la constitucin de sistemas
sociales (Luhmann, 1998: 121).

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Para la teora de los sistemas sociales, la co-experiencia de


la alteridad del alter ego es una condicin necesaria para la
formacin de sistemas sociales, pues fija un umbral de irreductibilidad del sentido social. Ahora bien, al concentrarse en la formacin de expectativas sociales abarca ms que la autorreferencia del sistema social; comprende la autorreferencia de la
accin social tambin. Por ello, si bien esta interfase conduce
hacia el objeto sociolgico, lo cierto es que pierde poder al no
conseguir dar una respuesta al requerimiento de unidad operativa de los sistemas sociales.
En conclusin, la interfase teora de sistemas sociales-fenomenologa replantea la teora general del alter ego y establece
un umbral de irreductibilidad del sentido social. Sin embargo, la
fenomenologa social ve limitado su alcance sociolgico, pues
no provee un soporte operativo y carece de un concepto de
sentido capaz de superar el anclaje en el sistema psquico; en
consecuencia, carece de una teora de la comunicacin radicalmente consecuente con las premisas del alter ego.

Fundamentos sociolgicos alternativos


Las limitaciones de las dos grandes tradiciones sociolgicas que
vinculan interaccin y orden social no llevaron a Luhmann a renunciar a sus planteamientos, sino a convocar a teoras y fundamentos alternativos, no necesariamente sociolgicos por su
tradicin, pero s por su pertinencia disciplinaria. As, apel a los
principales referentes filosficos del romanticismo alemn temprano y a la teora de la emergencia.

Romanticismo alemn temprano


Luhmann estableci un dilogo permanente entre la teora general de sistemas sociales y el romanticismo alemn temprano.
La innovacin abri las premisas de la disciplina a un movimiento filosfico desatendido, sino es que vilipendiado, por las tradi-

22

Sergio Pignuoli Ocampo

ciones sociolgicas. Estas ltimas dictaminaron la impertinencia


sociolgica de aqul por su afinidad con el relativismo subjetivista, consecuente con el individualismo ontolgico y metodolgico que lo regira. Luhmann defendi sociolgicamente al romanticismo alemn temprano: rechaz la simplificacin individualista y
exalt sus reflexiones sobre la alteridad, la diferencia y la unidad
social de la diferencia, a las que consider disciplinariamente cruciales y congruentes con las ms altas pretensiones de la teora
general de sistemas sociales, ms all de las objeciones puntuales que le merecieran.
Hasta el momento han sido investigados los dilogos implcitos de la teora general de sistemas sociales con Friedrich
Schlegel y con Novalis (Rasch, 2000; Landgraff, 2006); aqu
agregaremos el dilogo explcito con Friedrich Schleiermacher.11
Todos los dilogos tienen dos ejes comunes: el concepto de
Verstehen (comprensin), usado para analizar el eje de la diferencia, y el de Miverstehen (malentendido), empleado para
observar el eje de la alteridad. Existe un tercer eje, detectado
slo en el dilogo con Schleiermacher: el concepto de crculo
hermenutico, utilizado para observar la unidad social de la diferencia.12
Landgraff (2006: 594, n. 4) pas sucinta revista a las menciones que Luhmann hizo
de los romnticos alemanes. La nmina incluye, adems de los tres autores mencionados, a Karl Philipp Moritz y a Jean Paul.
12
Contemporneo de los baluartes del idealismo alemn Kant, Fichte, Hegel y Schelling, pero ms cercano al romanticismo de Friedrich Schlegel, Friedrich D. E.
Schleiermacher (1768-1834) fue un reconocido fillogo, un telogo de primera lnea
y un filsofo y terico de la hermenutica. A semejanza de los grandes tericos de
esta ltima disciplina, Schleiermacher no fue ajeno a la tradicin retrica. Su proyecto de una hermenutica general marc un quiebre con respecto a ella, pues
sostuvo que, en virtud de su materia, la comprensin, el objeto de la hermenutica
son todos los fenmenos de comprensin, sean estos escritos u orales, antiguos o
actuales, por lo que, en cuanto disciplina ya no puede ser reducida a la interpretacin de textos pretritos. El punto de partida de Schleiermacher fue que todo acto
de comprensin invierte un acto de discurso anterior. Esto es posible debido a que
las reglas de la retrica y de la hermenutica no difieren; son las mismas, pero invertidas. En consecuencia, la hermenutica estudia el sentido a partir del lenguaje,
asumiendo que todo discurso conlleva un ineludible elemento de extraeza, de alteridad, para quien comprende, ya que el lenguaje no se combina de igual modo en
dos singularidades distintas. La hermenutica general de Schleiermacher constituy una referencia para diversas tradiciones interpretativas de las ciencias sociales,
11

Doble contingencia y orden social desde la teora de sistemas

23

Diferencia
En cuanto al concepto de comprensin, Luhmann reconoci
que la hermenutica general de Schleiermacher es el punto de
partida para la teora de la comprensin (svs: 72). Esto se sustenta en que Schleiermacher (1996: 328) afirm que no hay operacin de comprensin aislada sino que, por el contrario, toda
operacin de comprensin es realizada por un receptor cuyo
objeto es un discurso emitido (Rede). As, comprender representa necesariamente una reconstruccin (Nachconstruiren)
operada por el receptor, quien invierte las operaciones retricas
de la enunciacin; tal reconstruccin nunca identifica al receptor
con el emisor porque la combinatoria del lenguaje no puede ser
idntica en el sentimiento singular de dos individuos diferentes.
Luhmann encuadr su concepto de comprensin dentro de
las teoras generales del sentido y de los sistemas autopoiticos. As, la comprensin no es un fenmeno abstracto sino una
operacin de observacin realizada por un sistema determinado en un momento determinado, y supone que ste es capaz
de procesar sentido observando a su entorno mediante la diferencia sistema-entorno. La definicin indica que la operacin
de comprensin es una observacin con doble re-entry de la
diferencia de sistema y entorno dentro del sistema que observa.13 Un sistema que procesa sentido mediante la diferencia
sistema-entorno observa en su entorno a otro sistema que procesa sentido mediante la diferencia sistema-entorno. Esta opedesde Dilthey hasta Sffner, pasando por Gadamer y Habermas. En la actualidad
la discusin sobre el alcance de su proyecto se ha renovado. Tras el menosprecio
al que lo someti Gadamer durante aos, al tildarlo de psicologista, la figura y las
tesis de Schleiermacher se revaluaron con la renovacin de las tendencias de inspiracin hermenutica de los aos ochenta y noventa (Maurizio Ferraris, Paul Ricur, Gianni Vattimo, entre los ms destacados), quienes por vas diversas relanzaron la cuestin de la alteridad y del disenso como horizontes y problemas
hermenuticos centrales, en desmedro del consenso y la identidad.
13
Luhmann formul este concepto a partir de las leyes de la forma de Spencer Brown
(1972). Formalmente, re-entry es la reaplicacin de un esquema de distincin e
indicacin al mismo esquema de distincin e indicacin. Luhmann ofrece un ejemplo cuando analiza la diferencia moral bien/mal: hay re-entry si aplicamos el esquema moral al esquema moral y se produce el dilema de si es bueno o es malo distinguir entre un bien y un mal.

24

Sergio Pignuoli Ocampo

racin es crucial para la doble contingencia porque, segn Luhmann, contiene el mecanismo que diferencia a la dimensin
social de las dimensiones objetiva y temporal del sentido. Este
mecanismo consiste en que al menos dos sistemas que procesan sentido se observen cada uno a s mismo como un sistema
en el entorno del otro sistema, es decir, como alter ego de su
alter ego (Luhmann, 1998: 101). El concepto est ligado, as, a
la productividad social que generan la falta de transparencia y la
incongruencia de perspectivas entre los alter ego.
En consecuencia, la irreductible diferencia del otro (ya discursivo, ya sistmico) es el fundamento constitutivo del concepto. Ese otro, para quien no se es sino un otro otro, es condicin
necesaria para la comprensin. No habra comprensin si hubiera inmediatez entre individuos y/o sistemas. As, Luhmann
reivindic sociolgicamente a Schleiermacher y a los romnticos alemanes. stos no se contentaron con la comprobacin
de la presencia objetual del otro en el mundo,14 sino que avanzaron en la identificacin de un mbito especfico de sentido,
donde la recproca alteridad entre los hombres es la premisa
para la constitucin de un orden de sentido social. Por ello es
que para ambos el concepto de comprensin es una operacin. El sentido de sta es irreductible al sentido unilateral de
un individuo aislado.15

Alteridad
En cuanto al concepto de malentendido, ste ha sido el aspecto
ms atendido por la bibliografa especializada. Rasch y Landgraff subrayaron la especial afinidad que guarda el planteamiento de la teora general de sistemas sociales con el romanticismo
alemn temprano en este punto. La originalidad de los romnti Como Luhmann (1996: 30, n. 39) tempranamente criticaron el concepto de Mitsein
(ser-con) de Heidegger.
15
Vale aclarar que en materia de comprensin, la teora general de sistemas sociales
contrast su posicin con la romntica en cuatro puntos: 1) la eleccin de perspectiva; 2) la construccin del problema; 3) el rol atribuido al discurso; y 4) la presuncin de comprensin a ambos lados de la relacin.
14

Doble contingencia y orden social desde la teora de sistemas

25

cos consisti en el tipo de correlacin constitutiva que establecieron entre malentendido y comprensin. Ellos entendieron
que el malentendido es una propiedad inherente a todo discurso que suponga la concurrencia de un emisor y un receptor.
Consecuentemente, y contrariando a la tradicin de pensamiento comunicativo nacida con John Locke (Baecker, 2005),
los romnticos rechazaron que la comunicacin sea la transmisin inmediata de ideas, debido a que todo discurso guarda una
extraeza, una alteridad inmediata ante toda comprensin. As,
para los romnticos el malentendido es concebido como anterior y universal, cuya gnesis est en la incomprensin (Nichtverstehen) o en la inmediatez, y correlativamente toda operacin de comprensin es definida de manera subordinada y
relacional respecto de aqul.
La definicin de comprensin de Luhmann da por sentada
la aparicin del malentendido, ya que la diferencia autorreferencial entre los sistemas es intraspasable, por lo que los procedimientos de codificacin y decodificacin de la informacin
necesariamente difieren, y as los malentendidos son un producto inevitable del propio funcionamiento de la comprensin.
Por ello, la teora general de sistemas sociales coincide con la
ponderacin romntica del malentendido, ya que no lo reduce
a una visin negativa, contraria a la comunidad iluminada entre
los hombres, sino que implica una visin positiva respecto de la
productividad de la intransparencia recproca.16

La unidad social de la diferencia


El tema de la unidad (recalcamos: unidad, no identidad) de la diferencia y la alteridad est presente en el dilogo de la teora
general de sistemas sociales con Schleiermacher, y representa
la postulacin del mbito social como mbito de unidad de la diferencia. Ambos autores entienden que lo social no surge con Resulta importante aclarar que en materia del malentendido, la teora de sistemas
sociales contrasta su posicin con la romntica en dos puntos: 1) el prius entre
comprensin-malentendido, y 2) las limitaciones de la posibilidad de revertirlos.

16

26

Sergio Pignuoli Ocampo

tra la incongruencia y la irreductibilidad recproca de las perspectivas individuales, sino por, y gracias a ellas. Schleiermacher
lo identific en la circularidad de toda relacin entre perspectivas incongruentes, ya que la reversibilidad (reciprocidad) de las
operaciones genera un sentido y una historicidad a los que cada
una de ellas no hubieran accedido por s misma; para Luhmann
la organizacin autorreferencial de lo social supone a y coevoluciona con individuos en el entorno, pero el sentido de aqulla es
autnomo e irreductible a stos. Para la teora general de sistemas sociales, la interaccin entre sistemas comprensivos supone la extraeza recproca entre stos y, gracias a ella, la interaccin constituye una relacin social. Este es un elemento terico
crucial para determinar la unidad del objeto de la disciplina.17
El uso dado por la teora general de sistemas sociales a esta
no-tradicin sociolgica nutri sus figuras de alteridad, diferencia y unidad social de la diferencia, a las que consider centrales para determinar la especificidad de lo social y su relacin
con la individualidad de los individuos. En el dilogo de la teora
general de sistemas sociales con el romanticismo alemn comienza a ponerse en juego la idea de que lo social no emerge
contra lo individual, sino que emerge por y gracias a ello.

Teora transdisciplinaria de la emergencia


La teora de la emergencia es actualmente un campo transdisciplinario, que absorbi distintos debates disciplinarios micromacro de la fsica, la biologa, la psicologa y la sociologa, y que
dispar varias polmicas interdisciplinarias (Heintz, 2004: 2).
Aunque la arqueologa del trmino emergencia nos traslada
hasta 1875, a la filosofa de G. H. Lewes (Sawyer, 2001: 553
y ss), la configuracin actual del campo no se da sino hasta los
aos setenta, cuando la filosofa de la mente (Philosophy of
Vale aclarar que en materia de unidad social de la diferencia, la teora de sistemas
sociales contrasta su posicin con la hermenutica de Schleiermacher en materia
del vnculo entre razn y comunicacin, incluido el lugar de la tensin entre comunicacin y pensamiento.

17

Doble contingencia y orden social desde la teora de sistemas

27

Mind, Philosophie des Geistes) revitaliz su discusin epistemolgica. La novedad y la heterogeneidad imperantes en este
campo vuelven imposible formular una definicin general de
emergencia; sin embargo, para avanzar con nuestro planteamiento ensayaremos una caracterizacin provisoria, de trabajo,
alcanzada por la va de la extraccin del factor comn de lo que
en ese campo se entiende por ella. Para esta teora, emergencia significa aparicin de fenmenos cualitativamente novedosos, cuyas propiedades no se derivan ni de las condiciones de
posibilidad ni de los elementos supuestos (Sawyer, 2001; Bunge, 2004; Mascareo, 2008).
Como lo destacan Bashkar (1978), Heintz (2004), Grve
(2007) y Mascareo (2008), las ciencias sociales en general y
la sociologa en particular poseen varias tendencias emergentistas. Sawyer (2001) las agrup, a muy grandes rasgos, en
dos tendencias bsicas, las que nos asistirn en la tarea de
situar la postura original de Luhmann. De acuerdo con Sawyer,
por un lado se encuentra el emergentismo individualista, que
aqu denominaremos accionalista, y, por otro lado, el emergentismo colectivista. La principal diferencia entre ambos radicara
en la admisin de la posibilidad de reducir la entidad emergente. El emergentismo accionalista acepta que las propiedades
sociales aparecen como un fenmeno cualitativamente novedoso, pero su explicacin las reduce, ya analtica ya ontolgicamente, a la accin de los individuos o a las relaciones entre
stos. El emergentismo colectivista acepta que lo social aparece como un fenmeno autnomo, cualitativamente novedoso e
irreductible a la accin de los individuos, con los cuales, no
obstante, no mantiene vnculo alguno pues stos tambin
muestran propiedades emergentes.18
Dentro del vasto men emergentista podemos distinguir dos posturas bsicas: los
enfoques de tipo bottom-up (abajo-arriba) y los enfoques de tipo top-down (arribaabajo). Para los primeros, la emergencia tiene un sentido causal ascendente desde un nivel micro hacia un nivel macro, siendo posible la reduccin de ste a aqul.
Para los segundos, el sentido causal es descendente y descartan la reduccin.
Entre los primeros encontramos desde el individualismo metodolgico hasta la
superveniencia de Jim, segn la cual no existe emergencia de macroniveles sino
superveniencia de propiedades. Entre los segundos encontramos desde el holis-

18

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Sergio Pignuoli Ocampo

Luhmann se diferenci de ambos emergentismos (Heintz,


2004: 21; Grve, 2007: 26 y ss). Hacia el primer lustro de los
aos ochenta trabaj sincrticamente con los conceptos de
order from noise (orden desde el ruido) de Von Foerster, y
autonoma de Maturana y Varela, as como con la distincin
apertura-clausura de Morin. En ese entonces incorpor el concepto emergentista de mutualistic constitution (constitucin
mutualista), proveniente de las investigaciones de Brten. Este
concepto indica que las entidades que se constituyen en el
mundo presuponen, necesariamente, un sustrato material heterogneo; sin embargo, la multiplicidad causal que contiene tal
sustrato no determina la unidad del elemento constituido, slo
la posibilita y la condiciona. En aquel periodo, la teora general
de sistemas sociales entendi lo social de modo emergentista
y su eje fue la constitucin mutualista, en torno de la cual giraron los dems conceptos. El propsito era lograr un emergentismo de tercera va: ni accionalista ni colectivista. As, la teora general de sistemas sociales asumi que lo social aparece
en el mundo como una entidad cualitativamente novedosa. La
emergencia de lo social presupone determinadas condiciones
energticas, fsicas, qumicas, bioqumicas y orgnicas, cuyas
legalidades causales cumple pero sin perder autonoma ni ser
reductible a ellas. Presupone tambin la interaccin entre los
individuos como parte del sustrato mltiple del que se constituye, pero ello no implica asumir que lo social sea reductible al
sentido unilateral de ninguna accin individual. Por ello es que
entiende a lo social como un fenmeno emergente gracias a, y
no contra la irreductibilidad a los participantes, es decir, gracias
a, y no contra, la individualidad de los individuos.
mo ontolgico hasta el principio de causacin subemergente (downward causation), para el cual el macronivel es causalmente independiente del micronivel, aunque este ltimo est causalmente abierto a aqul. El enfoque de la constitucin
mltiple guarda algunas similitudes con un modelo de tipo bottom-up, llamado
realizabilidad mltiple (multiple realizability). Segn esta aproximacin el macronivel depende causalmente de la interaccin entre los precursores del micronivel;
no obstante, la posicin de Luhmann sobre la irreductibilidad causal impide identificarla plenamente con este modelo.

Doble contingencia y orden social desde la teora de sistemas

29

El punto de partida para la emergencia no es la nada, sino


un determinado sustrato de complejidad no-entrpica, es decir, un sustrato donde no todo es equiprobable. Para la emergencia de la doble contingencia ese sustrato es definido como
interpenetracin de sistemas que procesan sentido. Slo la
interpenetracin hace posible que una operacin de comprensin ubique al propio ego en el mundo del otro y al otro ego en
el mundo propio desplegando plexos de posibilidades, y as
hace posible que sea contingente la doble contingencia (Luhmann, 1998: 203-204 y 212). Siguiendo el principio de constitucin mutualista, la doble contingencia es constituida cuando:
1) emerge una forma de sentido cuya autorreferencia supone
personas que co-experimentan la recproca alteridad y la incongruencia entre sus perspectivas individuales como premisas plenas de sentido de la accin, y 2) emerge simultneamente una segunda autorreferencia, cualitativamente novedosa
(prxima a los postulados romnticos), que no es reductible a
la accin de ninguno de los alter ego porque constituye un orden de realidad diferenciado del sustrato individual, cuyo horizonte de posibilidades no es unilateral sino social (Luhmann,
1998: 134 y ss).
Respecto de este ncleo emergente, que organiza al orden
de la realidad social, Luhmann (1998: 125) subray que es sumamente inestable y requiere permanentemente nuevos acontecimientos que mantengan abierta la posibilidad de nuevos
enlaces.

Definicin sociolgica del concepto


de doble contingencia

La categora sociolgica de doble contingencia indica la emergencia de un umbral de irreductibilidad del sentido social, en funcin del problema de cmo es posible el orden social. La categora establece tres condiciones necesarias para la formacin de
ese umbral, las cuales ofician, a su vez, de dimensiones de la

30

Sergio Pignuoli Ocampo

categora. Estas tres condiciones son: 1) un problema especfico (la indeterminacin del comportamiento del otro); 2) una experiencia plena de sentido (la co-experiencia de la recproca
alteridad); y 3) la emergencia de un orden de realidad diferenciado, autorreferencial y autnomo:
1. La doble contingencia surge si, y slo si, se conforma el
problema de la indeterminacin del sentido social de la
accin. ste surge cuando al menos dos sistemas se
comprenden y asumen el comportamiento del otro sistema como premisa de su propio comportamiento. En ese
momento surgen simultneamente la imposibilidad de
determinar con grado de certeza el comportamiento del
otro, y, correlativamente, la indeterminacin del propio
comportamiento. Este problema concreto es un problema constante (Dauerprobleme), con el que tienen que
lidiar los sistemas concretos de un modo autorreferencial
y bajo el principio del tercero excluido. Dichos tratamientos producen efectos que carecen de la capacidad para
resolverlo definitivamente, pero que desarrollan una referencia de sentido que hace posible que en otro punto del
tiempo el problema pueda volver a ser tratado, desde el
estado generado por ese efecto.
2. La doble contingencia supone la co-experiencia de la
irreductible diferencia y alteridad del otro.19 Esta experiencia implica que los sistemas participantes co-experimentan convergentemente la divergencia entre las perspectivas de los sistemas participantes. Esto provoca un
crculo de expectativas reflexivas que fuerza a los sistemas participantes a seleccionar con arreglo a ellas.
3. La doble contingencia implica la emergencia de dos entidades autorreferenciales: la emergencia de la dimensin
El trmino co-experiencia no pertenece a la terminologa de Luhmann; sin embargo, entendemos que cabe emplearlo en tanto que es congruente con la duplicacin de la experiencia de la doble contingencia.

19

Doble contingencia y orden social desde la teora de sistemas

31

social del sentido y la emergencia de una zona de seleccin. Ambas irreductibles a los sistemas participantes.20
Cuando se cumplen las tres condiciones se constituye una
forma de sentido irreductiblemente social; se genera un modo
de contingencia especficamente social dentro del mundo; y
gracias a ellas queda organizada la doble contingencia. El fenmeno observable de esta emergencia es la expectativa reflexiva del tipo: Yo hago lo que t quieres si t haces lo que yo
quiero, cuya forma negativa, en caso de conflicto, es: Yo no
hago lo que quieres porque t no haces lo que yo quiero. Esta
definicin sociolgica es lo que Luhmann denomin teorema
de la doble contingencia (Luhmann, 1998: 116).

Conclusiones: pertinencia y alcance


del concepto de doble contingencia

A lo largo de este trabajo hemos reconstruido el concepto luhmanniano de doble contingencia, a la luz de su relacin con el problema terico del orden social. Para llevar a cabo esa tarea hemos
estudiado las recepciones crticas que el autor dio a las principales
tradiciones de la disciplina para elaborar su concepto. A su vez,
enriquecimos dicha revisin con una serie de dilogos con bibliografa secundaria. Los resultados obtenidos se pueden sintetizar de la siguiente manera: la reformulacin del concepto de
doble contingencia de 1984 modific la posicin de la teora
general de sistemas sociales al respecto de la relacin entre
orden, conflicto e interaccin sociales. Esta transformacin se
Esta consideracin es congruente con un anlisis paratextual de los ttulos de los
captulos de Sistemas sociales. A diferencia de los captulos 1, 4, 5, 7, 8, 9, 10 y 11,
los captulos 2, 3, 6 y 12 estn dedicados a un slo concepto, y no a dos. De esta
manera, ya desde su ttulo, el captulo tercero Doble contingencia refuerza la idea
de que sta es autorreferencial, es decir, que nicamente remite a s misma y no a
un concepto otro ni a una instancia externa. Ello es compatible con la clusula lgica del tercero excluido.

20

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Sergio Pignuoli Ocampo

desarroll en tres planos de innovaciones: 1) en materia conceptual: la doble contingencia es elevada al rango de principio
terico de la disciplina; 2) en materia terica: la doble contingencia altera la ecuacin entre teora general de sistemas sociales,
fenomenologa y estructural-funcionalismo e incorpora fundamentos alternativos: romanticismo alemn temprano y teora de
la emergencia; y 3) en materia interdisciplinaria: la doble contingencia comenz a descansar en operaciones interdisciplinarias
que tensionan los procedimientos tradicionales.

La doble contingencia es un

principio terico de la sociologa

La definicin de doble contingencia asume que la indeterminacin de la accin social no es un callejn sin salida de la teora
sociolgica. La sociologa no encuentra su punto de partida en
un hecho o en una accin social o en la constitucin intersubjetiva, sino en la emergencia de un tipo de contingencia y
de un orden de realidad especficos: la contingencia social y la
dimensin social del sentido. El ncleo de la definicin de doble
contingencia es que lo social implica un principio de constitucin mltiple que presupone alteridad, diferencia y conflicto latente. La funcin terica de esa definicin consiste en establecer en general un umbral de irreductibilidad del sentido social
dentro del medio del sentido.
Desde el punto de vista de Luhmann, el establecimiento
preciso de ese umbral permitir a la sociologa diferenciar para
s un campo de problemas y de objeto. Este principio terico
distingue a la contingencia social de la contingencia de los
campos energtico, fsico, qumico, bioqumico, biolgico, neurofisiolgico y psquico, porque su apertura de posibilidades
selectiva, aunque los presupone y cuya legalidad cumple, no
puede ser causalmente explicada por ninguno de ellos.

Doble contingencia y orden social desde la teora de sistemas

33

Prescindencia disciplinaria

de la unilateralidad del individuo

Una de las consecuencias que Luhmann extrajo del principio


terico de la contingencia social es que lo social no puede ser
suficientemente explicado por la contingencia de las conductas
individuales (egosmo, conciencia intencionada). La contingencia de tales conductas no est organizada por la doble contingencia, sino por la unilateralidad de la experiencia individual,
se trate ya de una vivencia (experiencia atribuida al entorno) o
de una accin (experiencia atribuida al sistema). La doble contingencia, en cambio, emerge cuando, y slo cuando, la unilateralidad pierde capacidad de determinacin plena de la situacin
ante la experiencia de la alteridad de un otro individuo, que est
en el mismo mundo y en el mismo presente. En consecuencia,
ante la emergencia de lo social los principios egocntricos pierden el estatuto de causa primera y eficiente del sentido de las
situaciones de coexperiencia; por lo tanto, se vuelven disciplinariamente secundarios, sino es que prescindibles.
Por ello, la acusacin dirigida contra la teora general de sistemas sociales durante los aos ochenta sobre su presunta funcionalidad con la revolucin neoconservadora se sostiene en
errores evidentes: en primer lugar, se omite la distincin entre
contingencia egocntrica y doble contingencia, es decir, se pasa
por alto la justificacin de la sociologa; y, en segundo lugar, se
olvida que la emergencia de la doble contingencia implica emergencia de un orden social, pero no en un sentido normativo,
sino en un sentido descriptivo, como orden de realidad social,
donde los conflictos sociales tambin quedan regidos por la doble contingencia y, por ende, no pueden ser reducidos a la unilateralidad de un individuo ni a conductas individuales desviadas.
Desde la observacin de la teora de sistemas sociales no slo
el conflicto social exhibe la contingencia del orden social, sino
que el orden la exhibe por s mismo. Esto se debe a que aqulla
no postula la contingencia social de un modo ideolgico, sino de
un modo radicalmente terico y metodolgico.

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Sergio Pignuoli Ocampo

Condicin para la emergencia


de la comunicacin

La doble contingencia es investida con un estatuto sociolgico


eminente porque da cuenta de la condicin de posibilidad del
orden social. Sin embargo, dado que su definicin sociolgica
no es estrictamente operativa mantiene una autonoma relativa
respecto de la comunicacin. Esta diferencia le permite aprehender fenmenos y problemas sociales plenos de sentido, sociolgicamente relevantes, para los cuales la categora de comunicacin es insensible. Luhmann ofreci varios ejemplos: la
operacin de comprensin; la emergencia de la dimensin social del sentido; la formacin de expectativas reflexivas; la aparicin de la percepcin reflexiva; la conversin de contradicciones en conflictos; y la interpenetracin sistmica e interhumana.
A todos estos fenmenos la teora de sistemas sociales los define sociolgicamente como sociales, no por tratarse de fenmenos comunicativos, sino porque son procesamientos sociales de sentido basados en la doble contingencia.21
Es necesario subrayar que cuando decimos autonoma relativa no hablamos de independencia. Para enunciarlo con la
Esta zona de fenmenos sociales no comunicativos llam la atencin de los analistas. Galindo (2008) los denomin comunicacin indirecta; Faras y Ossandn
(2006) los nombraron elementos sociales pre-emergentes tomo la referencia de
Lewkow (2009b), y Calise (2009) los llam presocietales. Nuestro artculo hace
un aporte al tema al identificar una diferencia entre las definiciones emergentistas
de la doble contingencia y de la comunicacin: la doble contingencia mantiene
vinculadas dos autorreferencias, la de la accin social y la del sistema social; en
cambio, la comunicacin slo una, la ltima. Por consiguiente, la complejidad social que abarca la doble contingencia es mayor que la que engloba la comunicacin. Los problemas concitados por esta zona han generado dos posiciones. La
de aquellos que aspiran a disolverla afirmando la equivalencia entre doble contingencia y comunicacin; y la de quienes afirman que hay all una tensin y una vacancia dentro de la teora general de los sistemas sociales. Aqu, en virtud de lo
mencionado, nos inclinamos hacia la segunda posicin. La diferencia conceptual
y el campo comprendido por una y otra categoras descartan rpidamente la primera posicin. Bajo esa luz afirmamos que, dentro de la teora general de sistemas
sociales, los fenmenos de la zona reciben su estatuto sociolgico de fenmenos sociales de parte de la doble contingencia, pero esta definicin no es sistmico-comunicativa, porque el modelo sinttico no llega a procesarlos ni a incorporarlos a la emergencia del sistema social.

21

Doble contingencia y orden social desde la teora de sistemas

35

mayor claridad posible, la teora de sistemas sociales gener


dos categoras capaces de dar cuenta de la emergencia de lo
social: la doble contingencia y la comunicacin. No obstante,
para evitar la creacin de un dualismo dentro de la teora Luhmann las relacion jerrquicamente: la doble contingencia es
condicin necesaria, pero no suficiente, para la formacin de
los sistemas sociales (Luhmann, 1998: 121). Por lo tanto, evit
confundirlas y es por ello que las distingui: la doble contingencia designa la emergencia de rdenes sociales, mientras que
la comunicacin alude a la emergencia de una operacin capaz de constituir recursivamente los sistemas sociales. Lo anterior echa una luz adicional sobre la relacin jerrquica entre
ambas categoras: la doble contingencia condiciona el sentido
social de la comunicacin, es decir, la comunicacin se organiza doble-contingentemente, pero no a la inversa. Esto significa
que la doble contingencia no equivale a los sistemas sociales,
pero tambin que estos sistemas estn condicionados por la
doble contingencia y que la comunicacin no puede organizarse exteriormente a tales condiciones. Ello permite comprender
tambin porque Luhmann entendi la doble contingencia como
una categora de transicin hacia los sistemas sociales.

Procedimiento interdisciplinario:
agotar y renovar

La posicin de Luhmann es definir la doble contingencia como


un problema social, cuyo conjunto de solucin debe ser tambin social. Esto implica asumir la clusula de tercero excluido
para garantizar una solucin interna y no externa a la cuestin,
vale decir, es una solucin autorreferencial. As, Luhmann agot
las tradiciones sociolgicas de la interaccin y el orden (culturalistas, contractualistas, trascendentales y/o normativistas), dado
que ninguna de ellas cumpla con el principio de solucin sociolgica autorreferencial. En estos casos, Luhmann relev y retuvo elementos particulares de las tradiciones sociolgicas que

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Sergio Pignuoli Ocampo

podan servir para radicalizar los factores problemticos (Luhmann, 1998: 123).
Verificado el agotamiento, la teora general de sistemas sociales se distanci de dichas tradiciones y busc fundamentos
alternativos en una corriente filosfica marginada por aqullas
(el romanticismo alemn temprano) y en un campo interdisciplinario (el emergentismo), de donde retom la perspectiva de la
cualidad no-lineal que tienen los problemas funcionales y la diferenciacin de los efectos que desata. El movimiento interdisciplinario se complet cuando retorn a la sociologa y deslind
a la teora general de sistemas sociales de otras opciones tericas.

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Racionalidad y tragedia. La filosofa histrica de Max Weber

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cin de teora e historia. Esta perspectiva constituye un gran


aporte, puesto que abre el camino a nuevas sendas de investigacin.
Quizs la nica observacin crtica que podramos hacer al
libro de Weisz es que, al focalizarse tan fuertemente en los
escritos de Weber sobre sociologa de la religin y estn claros
los motivos por los cuales esos textos resultan de suma importancia para el anlisis del proceso de racionalizacin y la filosofa de la historia de Weber, se opera una cierta subestimacin
de la gran obra del socilogo alemn, Economa y Sociedad.
Este texto reviste inters, no slo por la importancia que tienen
en s mismos los conceptos tericos y herramientas metodolgicas aportados por Weber, sino porque la racionalizacin est
muy presente en secciones de esta obra que no son las de la
sociologa de la religin: en los tipos de accin (ms o menos
racionales); en los tipos de dominacin; en el anlisis del mercado;
en la estratificacin o en los fenmenos que impulsan la distribucin del poder y el predominio de las sociedades clasistas por
sobre las estamentales; en los tipos de accin que Weber considera que pueden darse a partir de la existencia de las clases; y
en relacin con esto ltimo, en la posibilidad de organizacin de
la clase a travs de una accin racional.
En sntesis, el libro de Weisz proviene de un trabajo riguroso,
de una enorme solidez, en el que no aparecen argumentaciones
antojadizas sino que todas estn cuidadosamente fundamentadas. Se advierte un gran manejo de los intrpretes de Max
Weber, frente a cada uno de los cuales se adoptan posiciones
crticas.
Si el momento actual de las ciencias sociales se caracteriza
por una pobreza terica, un empirismo muchas veces burdo, y un
estilo argumentativo ambiguo, relativista o anodino, carente de
posicionamientos fuertes (estragos todos dejados por la hegemona del posmodernismo y del pensamiento dbil), Racionalidad y tragedia. La filosofa histrica de Max Weber puede
considerarse una excepcin; o incluso, podramos decir, un
texto fuera de poca.