Sie sind auf Seite 1von 34

La sociologa de la produccin

de noticias
Hacia un nuevo campo
de investigacin en Mxico

Mara Elena HemndezRamrez*


The authorreviews both fue origins and fue various trends that define sociology of news production as a promising and specific researcharea, oriented
to understandfue forms on which media contributesto the social construction
ofreality, both on their "internal" and on their "external" dimensions.There
is a variety of approchesin this afea,notwithstanding fue original clue that
canbe summarizedas fue quest for answering why we get fue type of news
we get, or why news are as they are. These questionsare representativefor
communication research in broader terms and allow us to think that fue
specialitywill contribute to the advancementof at leastthree aspects:knowledge on joumalistic practices,journalism education,.andthe relationships
betweenresearchand media.

11
1
I
11
1
:.,11
!1
, ,I
I

ir!

La autora revisa en este texto los orgenes y las diversas tendencias que
caracterizana la sociologa de la produccin de noticias como un rea de
estudioespecficay promisoria para la comprensinde las formas en que los
mediosde difusin contribuyen a la construccinsocial de la realidad,tanto
ensus dimensiones"internas" como "externas". La diversidad de enfoques
prevaleciente,a pesar de que la clave originaria puede resumirse en la
inquietudde respondera por qu obtenemosel tipo de noticias que obtenemos
o por qu las noticias soncomo son,es representativade la investigacinde
la comunicacin en trminos ms amplios y permite sustentarla certeza
de que los aportesde estaespecialidadbeneficiarn,al menos,entres aspectos: en el conocimiento de la prctica periodstica, en la enseanzadel
periodismo,y en el establecimientode relacionesde la investigacin con los
medios.
*

Departamentode Estudios de la Comunicacin Social (OECS/CUCSH),


Universidad de Guadalajara.

Comunicaciny Sociedad(OECS,
Universidadde Guadalajara),
nm. 30, mayoagosto1997,pp. 209-242.

1:
!
'1:1
!
1
I
i
!
,
1,

210

Comunicacin y Sociedad

Entre las nuevas tendenciasde investigacin de la comunicacin en Mxico se encuentrael anlisis sociolgico de la produccinde las noticias o de la informacin periodstica. Setrata
de un campo rico en posibilidades, no slo por su estadoprcticamente virgen en nuestropas, sino por la variedad de ngulos de estudio y aplicacionesque se le puedenencontrar, si se
planteanadecuadamentelas preguntasde investigaciny seretoman las aportacionesy crticas de los trabajos realizados en
otros pases.
De entrada, puede resultar polmico hablar de "un campo ", porque anno seha constituido como reade estudio bien
delimitada a la que la comunidadacadmicaidentifique con un
nombre especfico. En efecto, sonmuchaslas denominaciones
que se han dado en el mundo al estudio de la produccin de la
informacin periodstica, pero hay constantes en la definicin de los objetos de estudio que vermiten hablar ya de un
campode investigacin endesarrollo. Personalmente,prefiero
referirme a l como "sociologa de la produccin de la infor- ,
macin periodstica" o "sociologa de la produccin de las
noticias", por considerar que esta denominacincomprende
la especificidad del campo, que es la de analizar desde una
perspectiva sociolgica el proceso de produccin de mensajes
(en estecaso, de informacin noticiosa o periodstica).

El origen
Buscando el origen de los anlisis sociolgicos de la produccin informativa encontramosdos versiones.Algunos autores
se remontan a la dcada de los cincuenta, con los primeros
estudios estadounidensessobre los gatekeepers (por ejemplo,
Schudson1989: 264 y Wolf 1987),mientras que otros sealan
1.

Entre las denominacionesms recurrentesse encuentran:sociologade


las noticias, sociologa del periodismo, sociologa de la produccin
noticiosa, fabricacin de la noticia, construccin de la noticia o del
acontecimiento,estudiosdel Newsmaking,sociologade los periodistas,
sociologa de las organizacionesde noticias, etctera.

1
o
e
c

4
1
d
D
s
d
j
j
(
~
~

Hernndez,Sociologade las noticias

211

queestatendencia de investigacin se origina en la dcadade


los setenta.Es esta ltima versin la que enfatiza las caractersticas distintivas de la sociologa de la produccin de las
..2
noticIas.
En la dcadade los setenta,enlos EstadosUnidos comenz a gestarseuna tendencia de investigacin enfocada a dar
cuentade los factores que intervienen en los procesosde produccinde mensajesde los medios de comunicacin,especialmentelos de la produccin de noticias. Esta tendenciao lnea
secentra en el polo emisorde los mensajes,y suponeel anlisis
de los medios de comunicacincomo organizacionescomplejas, conuna lgica de produccin encierta forma "industrial".3
A estalnea sele identifica enlos EstadosUnidos con el nombre
de Media Sociology, que traducido al espaolen forma literal
significa "sociologa de los medios", (cfr. Schlesinger1990:
61; Lozano 1996). Sin embargo, como lo sealaJos Carlos
Lozano, en nuestro idioma sera ms preciso referirse a la
"sociologa de la produccin de mensajes", para evitar confusionescon otro tipo de estudios sobre los medios que tambin
partende algn enfoque sociolgico (Lozano 1996: 58).
La preocupacin por analizar la influencia que pueden
tener en los mensajeslos procesosde produccinde los cuales
resultan, no surge exclusivamente pensando en los contenidos periodsticos, es una inquietud que se extiende a todos los
contenidos de los media. En un artculo titulado "ConsciousDescarto la versin que se remonta a los estudios del gatekeeper como
origen de la sociologa de la produccin noticiosa, apoyndomeen un
argumento de Schudson: "El trmino 'gatekeeper' an est en uso y
proporciona una metfora til, aunqueno del todo apropiada,para la
relacin de las organizacionesde noticias con el producto-noticia. Un
problema con la metfora es que deja a la 'informacin' sociolgicamente intacta, un material prstino que llega a la 'gate' ya preparado
(...) Ms an, la metfora individualiza un fenmeno burocrtico e
implcitamente transforma los sesgos organizacionalesen subjetividad
individual" (1989: 265).
"Industrial" en el sentido de que la informacin como "materia prima"
estransformadamedianteun procesode produccin,que implica el paso
por cadenasde "montaje", "control de calidad", etctera,hastaconvertirse en el "producto noticia" (cfr. Vern 1987: 111).

!
I

212

Comunicaciny Sociedad

nessIndustries andfue Production of Culture ", GayeTuchman


(1983) relata que desde 20 aos atrs, los estadounidensesy
algunos sociolgos de la cultura britnica venan examinando
las formas enque las condicionesocupacionalesy organizaciona1es"moldeaban" el arte. Tuchman engloba en la idea de
"arte" tanto a los productos de los medios masivos como a la
cultura popular (ibid.: 331), Y aunqueeso podra discutirse,
10relevante aqu es el origen de la perspectivade anlisis que
observalos procesosde produccin de los mensajes.
Los autores Hirsch (1977) y McQuail (1994) sostienen
tambin que este tipo de anlisis (Media Sociology) puede
aplicarse a diferentes productos culturales elaboradospor los
medios (cine, telenovelas,libros, msica), aunquela mayora
de los trabajos existentes se ha centrado en la informacin
periodstica, y por 10tanto el campo se ha venido desarrollado
en tomo a esetipo de producto.
Cuandolos estudiosanglosajonesclasificables como Media Sociology se refieren slo a la produccin de noticias, o a
la produccin de informacin periodstica, son presentados,
segn la preferencia del autor, como Newsmaking Studies
(estudios de la produccin de noticias), Sociology oi Journalism (sociologa del periodismo), Sociology oi News Production (sociologa de la produccin de noticias), e incluso
sociologa de la generacin de noticias. Esta tendencia de
investigacin empeza salir de las fronteras del mundo anglosajn, y a integrarse a la agendade diversos pasesinfluenciados por ste, hasta finales de los aos setenta,adquiriendo
encadacasociertasparticularidades.En Mxico setrata deuna
inquietud de investigacin bastante reciente y todava incipiente, que inicia a finales de los aosochenta,conlos trabajos
de Gabrie1GonzlezMolina.4
4.

Me refiero particularmentea GonzlezMolina, G. (1986)"Valores Noticiosos", Avances de Investigacin, nm. 3, Programa Culturas Contemporneas,Universidad de Calima; (1987) "Mexican Television
News: The ImperativesofCorporate Rationale" en Media Cu/ture and
Society,nm. 2, pp. 159-187,Y (1989)Mexican Te/evisionNews: The

1-

1
~

_1

Hemndez,Sociologade las noticias

213

Aunque Schlesinger(1990)utiliza indistintamentelos trminosMedia Sociology y Sociology of Journalism para describir el campo de investigacin aqu referido, de todas las
denominacionescon las que se conocen los trabajos sobre
la produccin de noticias, en nuestro idioma la de "sociologa
delperiodismo" podra conducir a confusiones,porque el estudiodel periodismo como fenmenosocial no esunatendencia
de investigacin reciente y, en ese sentido, hacer "sociologa del periodismo" no es una preocupacinnueva. El anlisis
sociolgico de la produccin de informacin periodstica podra verse como una ms de las posibles "sociologas del
periodismo", sabiendoque,como disciplina, la sociologaofrecediversosenfoquespara abordarlos objetos de investigacin.
Los estudios sociolgicos de la produccin de informacin

periodstica implican preguntas de investigacin que no se


habanplanteadodesdeotras perspectivas,y partende algunos
pr~supuestos
tericos y metodolgicosespecficos,que anotar
masadelante.
La conclusin que he podido sacarsobre la variedad de
denominacionesexistente para referirse al anlisis de la produccin de informacin periodstica, es que se debe a las
versionesde traduccinelegidasy a la falta de claridad en tomo
a los presupuestosdel "enfoque". Es necesario hacer notar
queestos estudios se originan en los EstadosUnidos, a partir
de una preocupacinpragmticaSque se ha ido ampliando a

\i
!
,1

ti

Supremacy ofCorporate Rationale. Thesis for the degreeofPh. D. on


Mass communications,presentedatthe Centrefor Mass Communication
Research,University ofLeicester.
5.

La investigacin sobre la produccin de noticias no se desarroll en


ningn otro pas como en los EstadosUnidos, en dondeemergede una
preocupacinpragmtica. En la hstoria del periodismo estadounidense
se registranacontecimientosy caractersticasde la prctica periodstica
que generanentre algunossectoresde poderla necesidadde conocerlos
mecanismos del periodismo, para encontrar una forma de controlar
los excesosmostradospor la prensaa principios del siglo xx Esta es la
pocaen que algunosescritores(posteriormentellamados muckrakers)
utilizan a la prensa para lanzar feroces crticas contra los excesosdel
poder econmico, contra el credo del darwinismo social y contra su
economadel "dejar hacer-dejarpasar" (cfr. Altschull1984: 77). Otro

;,

214

Comunicaciny Sociedad

medida que se han hecho observacionesconcretas,y que los


trabajos posteriores escritos en otros paseshan tomado siempre como base la literatura estadounidenseque ha estadoa su
alcance (no siempre la ms slida), en ocasiones en combinacin con estudiosingleses(de corte ms bien culturalista).
El hablar de una "nueva tendenciade investigacin" y el
querer encontrar una denominacin que permita establecer
acuerdosentre los acadmicos,no sonpreocupacionesexclusivas de la investigacin de la comunicacin en Mxico. En
ninguno de los pasesno anglo-parlantesparecehaberclaridad
al respecto, pues las nuevas ideas de investigacin se han
ido incorporando a medida que se realizan traducciones o
cuando algunos investigadoresaccedena la literatura original
(haciendo cadauno suspropias interpretaciones).
En Espaa y Francia, por ejemplo, la preocupacindata
de los noventa, y no ha tomado consistenciacomo "lnea" de
investigacin con caractersticasdefinidas. En Francia, el inters se remonta apenas a los ltimos diez aos, pese a su
proximidad fsica con Inglaterra, y los investigadores se
han preocupadopor analizar las prcticas profesionalesde los
momentoclave en el surgimiento del interspor estudiarlos mecanismos
del periodismo tiene lugar en los aosposterioresa la SegundaGuerra
Mundial. En este tiempo, la prensaestadounidensees fuertementecriticada por presentaruna coberturapoltica tendenciosa,as como trivialidades y chismes,ms que "informacin". Ante la posibilidad de que
el gobierno interviniera proponiendoalgunaforma de regulacinparala
prensa en general, el empresario Henry Luce, del Time Magazine,
decide financiar un estudio sobre el estado de la prensa, del que
pudieran desprenderserecomendacionespara mejorar la calidad de la
misma. De estainiciativa surge la llamada "Comisin Hutchins", cuyo
reporte final (1947) es an el fundamento de la "Teoria de la responsabilidad social" de la prensa,y delas discusionessobretica en el periodismo (cfr. Altschulll984: 179-180).Entre otros, estosdatos permiten
formular la hiptesis de que en los EstadosUnidos, ante la ausenciade
otra forma de control sobre los medios informativos, se busca entender su lgica de produccin(lo que da lugar a los estudiosdel Newsmaking). Se trata de una hiptesis que podria probarse haciendo un
recorrido minucioso de todos los estudiospublicados sobre la produccin de informacin, intentandoindagar su origen, motivaciones,financiamiento y alcancede resultados.

Hernndez, Sociologa de las noticias

215

periodistasms desdeuna sociologa de las profesiones, que


desde una perspectiva que busque comprender el funcionamientode los medios informativos.6 En Espaa,los trabajos
con ms fundamentos terico-metodolgicos estn orientados sobre todo al anlisis del discurso desdeuna perspectiva
semitica, y no precisamente al anlisis de los procesos de
produccinde los mensajes.7
En Mxico, el inters por los estudios sociolgicos sobre
la produccin de informacin periodstica, como se indic
anteriormente,se manifiesta por primera vez en el mbito de
los investigadoresde la comunicacin (un mbito bastantereducido) con los trabajos empricos de Gabriel G. Molina; aunquecomo tema de estudio,llega a las escuelasde comunicacin
a travs de antologassobreteora de la comunicacintraducidasde otros idiomas al espaol,y sin ms textos de referencia
para ubicar tal tendencia de investigacin. Lo anterior ha implicado un riesgo parala comprensinde estecampode anlisis
en nuestro pas, debido a lo atractivo del tema y al impacto
creado por las pocas traducciones y la escasezde las obras
producidas en pasesde habla hispana,8cito un caso. El libro
La investigacin de la comunicacin de masas. Crtica y
perspectivas, del italiano Mauro Wolf, traducido del italiano al
espaol en 1987, incluye un captulo denominado: "De la
sociologa de los emisores al 'Newsmaking' ", se trata de un
texto que por serla primera sntesistraducida al espaolde las
ideas de algunos trabajos anglosajonessobre la materia, ha
6.

Los franceses analizan, por ejemplo, las relacionesentre periodistas e


intelectuales o el papel del periodista en la construccinde la historia
(vase: dossier "Sociologie des Journalistes" en la revista RESEAUX,
nm. 51,janvier-fvrier, 1992, CNET,Francia).

7.

Tal es el caso del trabajo de Miquel Rodrigo Alsina, La Construccin


de la noticia, editado en 1989 por Paids.

8.

Al finalizar la dcadade los ochenta, comenzarona apareceralgunos


trabajos espaolesy latinoamericanosque por susttulos parecanabordar el estudio de la produccin informativa. Sin embargo,una revisin
de los mismosme ha llevado a omitirlos enestarelacin, por las razones
que se anotan en cadacaso en el anexo1 de esteartculo.

216

Comunicaciny Sociedad

orientado, y quiz afectado, la percepcin de estudiantesy


estudiosos de la comunicacin en Mxico sobre la investigacin de la produccin de las noticias. El mrito del texto de
Wolf es el de habersealadola existenciade un campodistinto
de anlisis; pero, como toda sntesis, su trabajo lleva implcito el riesgo de simplificar el alcance del material que resea.
De las obras originales, y en cierta forma "clsicas", que
mencionaWolf eneste captulo, slo tres hansido traducidas
al espaol y dos de ellas en editoriales que no circulan mucho
ennuestromedio.9Ante la ausenciade otras sntesis,la de Wolf
ha sido "peligrosamente" muy citada; peligrosamente,porque
a veces se le toma como nica referenciapara tratar de entender o intentar ensearla existencia de una cierta tendencia en
la investigacin de la comunicacin,y enocasionesse concede
a Wolf el papel de terico del Newsmaking, cuando 10que se
conoce enEspaol de suobra es slo una compilacin. El ttulo
mismo del captulo referido puede conducir a confusiones:
"De la sociologa de los emisores al 'Newsmaking' ", puesto
que los llamados estudiosdel Newsmaking forman parte de la
sociologa de los emisores,de la sociologa del polo productor
de los mensajes, y no son resultado de su evolucin, como
sugiere el ttulo. Adems, Wolf simplifica las potencialidades
de la sociologa de la produccinde mensajes,sealandocategricamente que las "preguntas que definen el mbito y describen los problemas de los que se ocupa la perspectiva del
Newsmaking" son dos, a saber: "qu imagen del mundo dan
los informativos radiotelevisivos?" y "cmo serelaciona esta
imagen con las exigenciascotidianas de la produccin de noticias de las organizacionesradiotelevisivas?" (cfr. Wolf 1987:
214). Estas dos preguntas son tomadasde la introduccin del
libro Making the News de Peter Golding y Philip Elliott
9.

Fishman,Mark (1983) Lafabricacin de la noticia. BuenosAires: Tres


Tiempos; Siga!, Leon (1978) Reporteros y Funcionarios. La organizacin y las normas de la elaboracin de noticias. Mxico: Gemika,
y Tuchman,Gaye (1983) La produccin de la noticia. Estudio sobre
la construccion de la realidad. Mxico: GustavoGili.

j
(

]
]
(

~
]
]

ld

Hemndez,Sociologa de las noticias

(1979:1), y no agotan,de ninguna manera,estecampode estu-idio,menos an si no sondesglosadasde maneraexplicativa.

217

eo

-Lo

especfico en el estudio sociolgicol.


de la produccin de las noticias.-

Lasprimerasreflexiones sociolgicassobrela naturalezade las)


noticiasfueron planteadaspor Robert Park y Walter Lippmann[
entrelas dcadasde los aos veinte y los cuarenta,durante el:
apogeodel periodismo comercial en los EstadosUnidos. Las
dePark y Lippmann no fueron reflexiones exhaustivas,pero s
pionerasde una cierta sociologa del periodismo.Estosautores
rechazabanla idea de que las noticias fueran un reflejo de la
sociedad,nocin implcita en el conceptode "periodismo objetivo" que impregnaba la poca (cfr. Gouldner 1976; Lippmann 1922). Para ellos, la noticia era un producto social,
una reconstnlccin de la realidad. La nocin de noticia como
reconstruccinde la realidad, es retornadahasta la dcadade
los setentacomo una de las especificidadesque presentanlos
trabajosahora enmarcablesen la llamada Media Sociology, o
anlisisde la produccin de los mensajesde los medios.
Hablar de la noticia como "producto" y verla como "una
predecible construccin de la realidad", es segn McQuail
un consenso en los anlisis de la produccin informativa
(1994: 187), y estepresupuestonos lleva a la segundaespecificidadde esosestudios.Al concebira la noticia como "producto
social", se reconoceque los mensajesno sonresultado de voluntadesindividuales, sino de procesossociales,en los que las
organizacionesde medios tienen un lugar especial,pues,como
Hirsch (1977), Whitney (1982) y Molina (1989) lo sealan,el
primer contexto para determinar cmo ocurre la produccin
noticiosa es el de las normas operativas dentro de los medios
de informacin.
SegnMcQuail, la investigacinrelativa a los medios de
comunicacinvistos como organizacionescomienzaa constituirse entendenciao tradicin de estudio,cuandola produccin

218

Comunicacin
y Sociedad

de los mensajesde los medios deja de verse solamentecomo el


resultado de la creatividad, capacidad, valores personaleso
formacin de los individuos que los elaboran, y cuando se
aprecia "el grado en el que los requerimientosde una organizacin formal del trabajo (una burocracia) se anteponena las
preferenciasde los comunicadoresque laboran en ella", lo que
tiene lugar en los EstadosUnidos en la dcadade los setenta
(1994: 187).

!!

Fundamentos teorico-metodolgicos
Si bien se identifican algunas especificidadesen los estudios
sociolgicos de la produccin de mensajes,no existe en realidad un paradigma definido para la investigacin sobre las
organizaciones de medios de comunicacin. Hasta ahora,
los estudiosrealizadoshan acudidotanto a mtodoscualitativos
como cuantitativos y a perspectivaslo mismo crticas que tradicionales. En cuanto al enfoque, se han realizado anlisis
tanto de tipo estructural, como funcionalista y cultural, y en
los tres casos ha habido resultados relevantes (cfr. McQuail
op. cit.: 187).
En su revisin sobre los trabajos de sociologa de la produccin de noticias, Shudson(1989) distingue tres enfoques
desdelos que se ha intentado explicar el fenmeno: 1) el enfoque de la economapoltica; 2) el de la organizacinsocial del
trabajo informativo, y 3) el enfoqueculturolgico.
El enfoque de la economapoltica relaciona el resultado
del proceso noticioso a la estructura econmicade la organizacin informativa, es un enfoqueque caracterizaa muchosde
los estudios ingleses sobre los medios. Esta perspectiva es
conocida enforma irnica como la "teora de la conspiracin",
y algunos de los aspectosque abordason:
.Cmo el carcterconservadorde las noticias perpeta
el sistemapoltico y econmico?

Hemndez,
Sociologade las noticias

219

.Por qu las noticias parecen concentrarse en individuos, en lugar de en cuestionesestructurales o del


sistema?
.Por qu las noticias dependentanto de las fuentes
oficiales? (Schudson1989: 266-267).
El enfoque de la economapoltica se centra en los aspectosestructurales,msque endetalles,lo que constituye a la vez
suventaja y su debilidad. Por ejemplo, el nexo entre la economa poltica de la sociedad y las prcticas cotidianas del
periodismoes uno de los aspectosque no tiene solucin desde
estepunto de partida (ibid.: 268 y 270).10
De acuerdo con Schudson,el de la organizacinsocial del
trabajoinformativo es el enfoquepredominanteenlos estudios
sobrela produccin de las noticias. Se intenta entendercmo
los esfuerzosde los periodistas en el trabajo se ven restringidos por rutinas organizacionalesy ocupacionales,y se toma
comoproblema central la autonomaque supuestamentetienen
los periodistascomo profesionalesy su poderde decisinen la
estructuralaboral (ibid.: 266).
Muchos de los estudiosconesteenfoque,coinciden enque
la mayor parte del reporteo de noticias estorientado por una
estructuraburocrtica, que se deriva de la organizacinde las
fuentesde informacin que proporcionanla mayor cantidadde
materia prima a los medios informativos, es decir, las estructuras burocrticas de las dependenciasoficiales. Por lo que
10. Algunos de los trabajos que Schudsoncita dentro del enfoque de la
economapoltica de las noticias son: Compaine,B. (1979) Who Owns
the Media? White Plains, NY: Knowledge Industry Publcations;
Dreier, P. (1982) "Capitalist vs. fue Media: An Analysis of an Ideological Mobilization Among Business Leaders" en Media. Culture and
Society, nm. 4, pp. 111-132; Hallin, D. (1985) "The American News
Media: A Critical Theory Perspective" en Forrester (ed.) Critical
Theory and Public Life. Cambridge, MA.; Halln, D. (1986) "The
Uncensored War: The Media and Vietnam". New York: Oxford;
Herman, E. S. and N. Chomsky (1988) Manufacturing Consent. New
York: Pantheon,y Murdock, G. (1973) "Political Deviance: The Press
Presentationof a Militant Mass Demonstration" en CabenandJ. Young
(eds.) The Manufacture ofNews: A Reader. Beverly Hills: SAGE.

220

Comunicaciny Sociedad

un 'Punto de anlisis esencial en el enfoque que Schudson


llama "la organizacin social del trabajo informativo", es el
de la relacin entre los reporterosy los funcionarios, o relacin
entre los representantesde las "burocracias informativas" y
los de las "burocracias gubernamentales" (cfr. Schudson
1989: 271)."
Un aspectodbil de los estudiosconducidosbajo una'perspectiva organizacional, apunta Schudson,es que centranms
su atencin en la relacin reporteros-funcionariosy dejan al
margen la relacin reportero-editor (ibid.: 272); por lo que
poco se conoce sobrelos procesosde escritura, redaccine inclusin de las notas en las emisiones o ediciones de los
.11
medios.
El enfoque culturolgico o antropolgico para el estudio
de la generacinsocial de las noticias, no suele ser explcito,
pero en estudios que podran caberdentro del mismo subyace
la idea de que la restriccin mayor en la produccin noticiosa
sonlos sistemassimblicos culturales enque ocurre suproduccin. Schudsonincluye aqu los anlisis semiticos del periodismo, as como los que abordanel estudio de las "ideologas
del periodismo" (cfr. Schudson1989: 266). Aqu puedenenmarcarselos estudios sobre los "valores noticiosos" (valores
culturales que se dan por hecho) y los cuestionamientossobre
la "temporalidad" impuestaa las noticias. El autor sealaque
en muchasocasionesse mezclanlas preocupacionesde los enfoques culturolgico y de la organizacinsocial de la produccin de noticias (ibid.: 275).12
11. Sobreestesegundoenfoqueno incluyo ejemplos porque,ademsde ser
el predominanteenla produccinacadmicaexistente,la mayorade los
trabajos comentadosen esteartculo pertenecenal mismo.
12. Algunos ejemplos citados por Schudsonque puedenenmarcarseen el
enfoque culturolgico son: Galtung, J. and M. Ruge (1970) "The
Structure of Foreing News: The Presentationof the Congo, Cuba and
Cyprus Crses in Four Foreing Newspapers" en Tunstall(ed.); Gans,H.
(1979) Deciding Whais News: A Study of CBSEvening News, NBC
Nightly News, Newsweek and Time. New York: Pantheon.; Hall, S.
(1973) "The DeterminationofNews Photographs" en S. Cohenandand
J. Young (eds.) The Manufa4'ture of News: A Reader. Beverly Hills:
I"

t
]

Hemndez,
Sociologade las noticias

221

En otra revisin de los trabajos de Media Sociology,


Philip SchIesingercoincide con Schudsonen que los estudios
detipo organizacional son los ms abundantes,aunque,para
referirsea 10organizacional, SchIesingerhabla de "el estudio
empricode la produccin noticiosa" (1990: 69). Entre estos
estudios, el autor distingue el predominio de dos enfoques
metodolgicos:el de los internalistas y el de los externa/istas,
y centra sus observaciones en la relacin fuentes-medios
(aspectoque Schudsonconsider"esencial" enla organizacin
deltrabajo informativo):

-"

Los internalistasanalizanla conductade las fuentes,ya sea


interpretando
lo quelasfuenteshacenmediantela lecturadelos
contenidos
de
loslos
medios,
o derivando
conclusiones
decon
los recuentosque dan
periodistas
de sus
interacciones
las
fuentes,o bien combinandoambasposibilidades(Schlesinger
1990: 72).13

Un enfoque externa/ista suponeel anlisis exhaustivode


las accionesestratgicasy tcticas de las fuentes con relacin
a los medios. Setrata de intentar la reconstruccina posteriori
deesasestrategias,basndosetanto enreflexiones de los periodistas sobre ciertas experiencias, como en revelaciones que
aparecenen la prensaproducto de "filtraciones", enlas aclaraciones por parte de los afectados que se derivan de las filtraciones, y en los documentosoficiales que se dan a conocer
muchodespusde ocurridos los acontecimientos(cfr. Schlesinger ibid.: 72).
Schlesinger critica que en los estudios empricos sobre
periodismo el desarrollo de la teora sobre el comportamiento
SAGE; Hartmann, P. and C. Husband (1973) "The Mass Media and
Racial Conflict" en S. CabenandJ. Young (eds.) The Manufacture of
News: A Reader. Beverly Hills: SAGE;Molotoch, H. and M. Lester
(1974) "News as Purposive Behavior: On fue StrategicUse ofRoutine
Events, Accidents, and Scandals" en American Sociological Review,
nm. 39, pp. 101-112,y Tuchman,G. (1972) "Objectivity as Strategic
Ritual: An Examination of News-men's Notions of Objectivity" en
American Journal ofSociology, nm. 77, pp. 660-679.
13. Traduccinlibre.

222

Comunicaciny Sociedad

de las fuentes ha tendido a elaborarsead hoc, de acuerdo con


los objetivos particulares de cadaestudio, es decir, que no hay
teora de base(op. cit.: 69).
Ante una crtica recurrente a estosestudios, sobre la falta de un acercamientohistrico estructurala la problemticade
la produccin noticiosa, Tuchman seala que las llamadas
teoras fenomenolgicassubjetivas puedenaplicarsepara analizar la estructura social, porque la produccin de la cultura
implica, entre otras cosas, la construccin social de formas
establecidas de ver el mundo y en las sociedadescontemporneas implica interrogantes sobre clase y capital, y que
estasformas establecidasde ver el mundo implican necesariamente ideologa y conciencia (1983: 340).
comentarios
generales
que terico-metohacen Schud- '
son, Retomando
Schiesingerlos
y McQuail
sobre
los aspectos
dolgicos de los estudiosde la produccinde noticias, sepuede
ver que algunas de las fuentes tericas de esta sociologa han
sido el interaccionismo simblico, el constructivismo social y
la teoras organizacionales(cfr. Schudson1989:272-273), y el
mtodo de investigacin predominanteha sido el de la observacin participante apoyado con la tcnica de la entrevista a
profundidad (cfr. McQuail1994: 187).Aunque tambinsehan
hechotrabajos combinandoanlisis de contenidoy testimonios
de los periodistas,ademsde observacindirecta (cfr. Schlesinger 1990).
Preguntas o temas de investigacin
ms recurrentes
Los objetos de estudio de estecampo se hanvenido definiendo
mediante nuevos cuestionamientosa medida que se realiza
un mayor nmero de investigaciones,pero hay una pregunta
clave que ilustra muy bien la inquietud originaria de estos
trabajos: por qu obtenemosel tipo de noticias que obtenemos?, por qu las noticias soncomo son?

F
-

(
1

Hemndez,
Sociologade las noticias

223

Esta sola cuestin, en aparienciaingenua,ha mostrado su


complejidadcon los pequeosdescubrimientosde los trabajos
empricos,y a partir de esosprimeros resultadoslas preguntas
deinvestigacin han aumentadoen nmero y en profundidad.
McQuail encuentra que las preocupacionesde los estudios
de Newsmaking de los aos setenta comprendieron bsicamentetres reastemticas:
a) los sesgosen el contenido de las noticias;
b) el debatesobrela objetividad en las noticias, y
c) la naturalezade los "valores noticiosos" (cfr. McQuail

'1

1994: 187).
Tales reas temticas son, en mi opinin, los motivos
subyacentesa los primeros estudios empricos sobre la produccinde informacin periodstica de los setenta.Pero fue la
concepcinde la noticia como un "producto manufacturado",
queexiga conocer el "cmo?" de la produccinnoticiosa, la
preocupacinque llev a observar la existencia de "rutinas
i de produccin", tanto en el "proceso de recoleccin de la
informacin", como en el "proceso de seleccin y edicin"
de la misma, y en el proceso de recoleccin se identific la
importancia de la "relacin fuentes-reporteros".Tenemos,entonces,que los cuatro aspectosrecurrentesenlos anlisis de la
produccinde noticias (ms concretosanque los temasidentificados por McQuail) hansido: las rutinas de produccin, los
procesos de recoleccin de la informacin, los procesos de
seleccin y edicin de las noticias, y la relacin fuentesreportero.Difcilmente encontraremosun solo estudioque analice cada uno de estos cuatro aspectosa profundidad, pues
aunque estn interrelacionados, los investigadores terminan
inclinndose por alguno de ellos, debido a las exigenciasde la
metodologade la observacinparticipante y al tipo de preguntas que se han planteado en cadacaso.
Porqu estudiar las "rutinas de produccin"?, por qu
hablar de "rutinas"? Si la primera especificidad, o premisa
fundamental,de los estudios sociolgicos sobrela produccin
noticiosa es que las noticias son una construccin social de
realidad, es decir, que el contenidode las noticias es el produc!

224

Comunicaciny Sociedad

to resultante de un proceso social, se admite que la realidad


presentadaen las noticias no se compone de hechos y acontecimientos con existencia propia e independientes a la
forma en que los periodistas los conciben y los tratan cuando,
producen las noticias. Esto conduce a ver a las noticias como
una cierta forma de conocimiento que se deriva de los mtodos
empleados por los periodistas para dar cuenta del acontecer
social. Ante este acuerdo, numerosostrabajos han concluido
que lo ms importante para analizar las noticias como un
producto social, y fundamentalmenteorganizacional,es observar los mtodos y rutinas que siguen los periodistas en la
recoleccin y procesamientode la informacin.14
Es en los procedimientosde recolecciny de seleccinde
los acontecimientos en donde se manifiesta el manejo de algunos "criterios de seleccin", que han sido llamados por los
estudiosos de la materia "valores noticiosos", los cualeshan
generadopreguntascomo: qu es lo noticioso, o qu tiene
valor noticioso para los medios?, qutemas y qu personas
consiguenaccesoa ellos?, porqu es as?
El inters por conocerlos criterios de seleccinque aplican los reporteros para elaborar las noticias, deriva muchas
veces en la necesidadde conocer cmo ocurre el proceso de
socializacin de los reporterospara asimilar las polticas internas de la organizacin,15cmo aprendenlos reporteros las
reglas para el manejo de la informacin al interior de suorgani-

zacin?
y las preguntasrelacionadas con los valores noticiosos
tambin implican pensaren el accesode los actoressocialesa
los medios: quiny qu alcanza"notoriedad"?, cmo,cundo y dnde se adquiere esta caracterstica?,por qu algunas
14. Por citar slo algunostrabajos en los que se enfatizala necesidadde conocer los mtodos y rutinas empleados por los periodistas para dar
cuenta del acontecer social, vanse: Altschull 1984, Fishman 1980,
Golding y Elliott 1979,Rock 1981, Siga11973,Tuchman 1973y 1978.
15. El primer estudio sobre el procesode socializacinde los reporterosen
la sala de redaccinfue escrito en 1955 por WarrenBreed bajo el ttulo
de "Social Control in fue News Room: A Functional Analysis", Social
Forces, nm. 33, pp. 326-355.

(
j
]
:

Hernndez,Sociologade las noticias

225

instituciones e individuos la obtienen y otros no?, cules son


las consecuencias sociales de ser "notorio"
para los medios?16
Sobre otros de los factores que influyen en la valoracin
de los acontecimientos
como noticia, se han hecho preguntas
interesantes como las planteadas por Gaye Tuchman al analizar
las estructuras espacio-temporales creadas por los medios, para
ser capaces de llevar a cabo el trabajo de un da cualquiera y de
planear la cobertura informativa
a 10 largo de los das (por
ejemplo, la distribucin de los reporteros en las llamadas "fuentes de informacin")
(cfr. Tuchman 1978: 41): cmo estruc-

turan las organizaciones informativas la cobertura de los


acontecimientos-noticia?,
qu tipo de red de cobertura tienen?
En cuanto a las estructuras temporales que los medios
crean o imponen, se puede cuestionar la razn econmica de
las mismas o la influencia que los "ciclos noticiosos"
de los
medios 17 tienen en la seleccin del tipo de acontecimientos que
recibimos
como noticias.
Segn 10 han explicado algunos
autores, los ciclos noticiosos de los medios no son ms que
arreglos sociales que ayudan a alcanzar metas organizacio-

nales.18
Con respecto al anlisis de la relacin fuentes-reporteros
son ms las preguntas por hacer, que las que se han planteado
hasta el momento. La relevancia del estudio de esta relacin se
infiere de la conclusin de que la noticia "depende, sobre todo,
16. Roshco sostiene que lo esencial del proceso de produccin noticiosa
reside en entendercmo se alcanza la "notoriedad" (visibility) que
permite a ciertos actores sociales aparecer en las informaciones
(1975: 61).
.f 17. Un ciclo noticioso es el periodo comprendidoentre el momento en que
se inicia la bsqueday el procesamientode la informacin y el de su
difusin. Para un peridico tpico habr un ciclo diario, y el cierre de
edicin (el ltimo momento en que se aceptannotaso artculospara ser
incluidos en el prximo ejemplar del diario) seestablecerconsiderando
las necesidadestcnicas de procesamientode la informacin y de la
impresin del cotidiano. En la televisin y la radio puede habervarios
ciclos noticiosos: cadahora,tres vecespor da,una vez por da, etctera,
dependiendode los servicios informativos que se ofrezcan.
: 18. Vanse,especialmente,Golding y Elliott 1979; Rock 1981; Schudson
!
1986: Vincent. Crow y Davis 1989.

c:'~---~~~~-

226

Comunicaciny Sociedad

de quines son las fuentes de informacin".19 Originalmente,


el estudio de la relacin fuentes-reporterossurge como un
aspectoms del anlisis de las rutinas de produccin de noticias, pues al preguntarse"cmo se transforma la recoleccin
de noticias en un procedimiento estandarizadoy relativamente
predecible?", los investigadoresencontraronque, en las prcticas tpicas de las organizacionesperiodsticas,el mtodoms
seguroes el de asignara los reporterosa "fuentes informativas"
bien identificadas.
La importancia del estudio de la relacin fuentes-reporteros ha sido tambin sealadapor los analistasde la comunicacin poltica, pues entre las preguntas de investigacin de
stos se encuentra la de saber cmo, y en qu medida, los
medios de comunicacin"dictan" el ordende las preocupacio-'
nes polticas de los ciudadanos,y en ese sentido "cul es
la autonomade los medios en el establecimientode su propia
agenda y cul es el aporte de las fuentes de inormacin
en la definicin de la agenda de los medios?,2 cmo se
forma la agendade los decisorespolticos?, cules suinfluencia sobrela agendade los medios y del pblico?" (cfr. Charron
1995: 74. Por lo anterior, el modelo, o hiptesis de agenda
setting,2 ha sido propuesto por varios autores como marco
conceptual para cierto tipo de investigacin sobre comunicacin poltica. Lo que se intenta es extenderlos alcancesdel
modelo del agenda setting, o establecimientode la agenda,
para abordardistintos camposdel anlisis de la comunicacin.
"Uno de los principales camposde estudio visualizados por la
extensindel modelo de agenda setting es el que trata sobre
19. Para Len Sigal, "las noticias son sus fuentes", la argumentacinque
sostiene esta afirmacin es consistente y conviene confrontarla para
comprenderla frase en su contexto (1973: 189).
20. El nfasis es mo.
21. La definicin de agenda setting que propone Charron sintetiza claramente la idea de estahiptesis: "La nocin de agenda setting designa
a un modelo que estableceuna relacin causalentre la importancia que
los medios concedena ciertos temasy la percepcinque tienenlos consumidores de noticias de la importancia de tales temas" (cfr. Charron

1995:73).

1
(

(
(
,
1

d:,

Hernndez,Sociologa de las noticias

227

las relaciones entre los medios y las fuentes de informacin"11


(Charron 1995: 75).-Algunos
de los autores que proponen esta extensin1
del modelo del establecimiento de la agenda, han concluido
que cuando las noticias provienen de canales rutinarios (lo que.ocurre
en la mayora de los casos), los periodistas dejan prc-
ticamente en manos de las fuentes de informacin las decisiones de la seleccin de las noticias (cfr. Charron 1995: 76).
Charron seala varias crticas a los trabajos que se han hecho
hasta ahora intentando aplicar el modelo de agenda setting al
estudio de las relaciones fuentes-medios, y propone un acercamiento estratgico que d cuenta de las formas de influencia
que ejercen las fuentes sobre los medios, y de las maneras
concretas en que estas influencias tienen lugar (cfr. Charron
1995: 85). Este autor sugiere analizar las relaciones entre las
fuentes de informacin y los medios como sistemas de interaccin complejos, buscando comprender la racionalidad del
comportamiento de los actores en el sistema, y tomando como
r referencia importante la nocin de "juego":
La nocin dejuego (...) debellevamos a considerarla accinde
los jugadores desdeun doble punto de vista: el de las restricciones (las estructuras,los 'determinismos' que limitan el campo
de lo posible), y el de la libertad (el del juego de los actores en
las estructuras,un juego fundado sobre el clculo y el inters).
El juego es un marco restrictivo (un conjunto de "reglas del
juego" que constituyenen smismasel objeto de luchas,es decir
de juegos) en el que los actoresponenenmarchasusestrategias
y sustcticas.Entonces,no todo esposible en eljuego; adems,
el conocimiento de las reglas no bastapara prever lo que suceder.De hecho, el acercamientoestratgiconos invita a intentar
comprenderla dialctica sistema-actor(o restriccin-libertad),
a tomar en cuentaa la vez los determinismos,el peso de las estructuras, y lo indeterminado, que surge de la libertad de los
actores y de la estrategia(Charron 1995: 86-87).
Aunque en el trabajo aqu citado Charron no desarrolla en
detalle su propuesta de anlisis estratgico, queda sealada la

228

Comunicaciny Sociedad

complejidad del estudiode las relacionesentrelos medios y sus


fuentes de informacin, 10que suscita un crecientenmero de
preguntaspor responder.
Para enfatizar 10anterior, y hablando de la investigacin
anglosajona, Schlesinger seala que existe gran ignorancia
acerca de las tcticas y estrategiasque emplean las fuentes
buscandola atencinde los medios. SegnSchlesinger,los estudios de Media Sociology se hancentradoencmo las organizaciones de medios (especialmentelas de noticias) utilizan a
las fuentes de informacin, y no en las estrategiasempleadas
por las fuentespara acercarsea los medios.Critica tambinque
la mayora de los estudios slo analiza el papel de las fuentes
oficiales o gubernamentales,y seignora cmo obtienenacceso
a los medios las fuentes no-gubernamentales(cfr. Schlesinger
1990:69).
La gran laguna en estetipo de investigacin, segnSchIesinger, es que no se ha analizado la relacin fuentes-medios
desdela perspectivade las propias fuentes.En la relacin entre
medios y fuentes ha faltado una conceptualizacinadecuada.
Schlesinger seala que Herbert Gans ha sido de los pocos
en sugerir el estudio sociolgico de las fuentes como un tema
de importancia central en una sociologa de la produccin
periodstica. Gans dice que para entendercompletamentelas
noticias 10que los investigadoresdeberanhaceres estudiara
las fuentes como instancias de poder, ya que representany
hablan a nombre de ciertos grupos organizadoso no organizados;deberananalizar qu grupos creanfuenteso se convierten en fuentes de informacin para los medios y cules sonsus
"agendas"; qu intereses persiguen estos grupos al buscar
accesoa las noticias, o al rechazarlo, y por qu ciertos grupos
no puedenentrar al campode las noticias (cfr. Gans 1979: 360,
citado por SchIesinger1990: 61).
Al estudiar la relacin fuentes-medioso fuentes-reporteros (como uno de los factores del proceso de produccin
noticiosa), se ha observadoque las fuentes "subsidian" a los
medios de informacin, en el sentido de que les facilitan el

Hemndez,
Sociologade las noticias

229

trabajo,proporcionndolesla materia prima que constituye su


producto:informacin. As, algunos autoreshablan de "subsidios" ala informacin (cfr. OscarGandy1980),que de alguna
manerase basanen reglas econmicas:es menos costosopara
los medios acudir a instancias que con seguridadproporcionarnmateria para las noticias, que buscar al azar. Gandy
(1980),citado por Schlesinger(1990: 80), sealaque despus
deidentificar la existenciade "subsidios informativos", habra
queevaluar la "productividad" de los mismos. Es decir, cul
esel costo y cules los beneficios para los medios de recibir
subsidiosinformativos de sus fuentes.
Una aplicacin reciente e interesantede la propuestade
Schlesingerpara el estudio de "la otra cara" de la relacin
fuentes-reporteros,es decir, de las estrategiasde comunicacin utilizadas por las intancias socialesque se convierten en
fuentesinformativas para atraer la atencinde los medios, es
la tesis de maestrade Louise Gunette(1996) sobre' 'El acceso
del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional a los Medios
Mexicanos,,?2 Para explicar el xito meditico del Ejrcito
Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN),la autora plantea y
trata de encontrar respuestaa las siguientes preguntas (que
anoto en su totalidad, porque pueden inspirar estudios sobre
la relacin fuentes-reporteros): cundo quieren atencin
delos medios?, quobjetivos persiguencuandobuscancobertura?, qutipo de cobertura quieren?, qu hacenpara obtenerla?, qu medidas adoptan para mantener o mejorar su
control sobre la informacin?, cmo tienen en cuenta las
restricciones de los periodistas?,culesson las restricciones
que como fuentes enfrentan y que determinan su estrategia?,
qu piensanlos medios de las estrategiasempleadaspor las
fuentes?,qu hacenlos periodistas para informarse?, quin
; los informa, cundo y cmo?

22. Gunette,Louise (1996) L'Accs de L'Arme Zapatiste de Libration


Nationale auxMdias Mexicains,mmoireM. A., Dpartementd'Information et de Communication Facult des Lettres, Universit Laval,
Qubec.

230

Comunicaciny Sociedad

1-

Nuevos horizontes para la sociologa


de la produccin de noticias

Como 10sealaMcQuail, la investigacinsobrelos medioscomo organizacionesy sobrelos procesosde produccin enellos,


contina amplindose y modificndose a medida que se vi-

(
]
I

ven cambios importantes en la estructura de la industria de


los medios (proceso de globalizacin, fragmentacin de las
organizaciones, aparicin del cable, de redes de telecomunicaciones...)y a medida que surgennuevasperspectivasenlas
ciencias sociales(como los estudiosde gnero,o el estudio de
movimientos sociales). La investigacin sobre la produccin
informativa se ampla tambin a medida que se evalan las
primeras experienciasy se detectanaspectosmsrelevantes,o
carencias en esosprimeros estudios.El mismo McQuai1 identifica cinco tipos principales de relacin que debenserexaminados para entenderun poco ms las condicionesque afectan
la actividad organizacionalde los medios y el papel del comunicador de masas:
1) La relacin de la organizacin de medios con la
sociedad.
2) La relacin de la organizacinde medios con propietarios, clientes y proveedores.
3) La relacin de la organizacinde medios con susfuentes de informacin.
4) Las relacionesdentro de la propia organizacin.
5) La relacin de la organizacin de medios con la
audiencia(cfr. McQuai11994: 187,188y 192).

Algunos problemas
en este tipo de investigacin
Son muchos los problemas que se puedenencontrar al realizar estudios sobre un campo que no estdefinido; para el que
no se hanpropuestoparadigmasideales;que seha desarrollado
1
,

)s,
l-

s
~
l

ad

Hemndez,
Sociologade las noticias

231

acudiendoa teoras ad hoc cuyo conocimiento es bastante


fragmentado,debido a la falta de accesoa la literatura original
y actualizada,y para el que la metodologa ms solicitada es
criticadade "subjetiva". Poco sepuededecir todava sobrelos
problemasespecficos en la escasainvestigacin mexicana en
el rea, aunque salta a la vista uno importante: los estudiose
sobrela produccin informativa que hoy podemos ver comos
"clsicos", se realizaron cuando las organizacionesperiods--ticas
en las que se efectuaron los estudios de caso, posean
ciertas caractersticasde estructura y de direccin (management) que hoy da han cambiado o estn cambiando. Tales
caractersticaseran, por decir algunas, un nmero amplio de
empleadosconcentradosen un sitio, conjefes en cadaseccin,I
un proceso de produccin que poda apreciarsems o menos
claramente,etctera.En la actualidad,cuandoempiezala sociologa de la produccin de noticias a constituirse en campo de
estudiopara los investigadoresmexicanos,hay cambiosimportantes en las empresas, en sus cadenasde produccin, hay
mayor dispersin, se vive la incorporacin de nuevas tecnologas..., todo 10que modifica, las posibilidades de aplicar
las metodologas que fueron utilizadas para la realizacin
de los estudios pioneros. Estudios clave, como el de Gaye
Tuchman(1978), no tendran las conclusionesque leemos y
aceptamoscomo referencia, si se realizaran en esta dcada.
Sinembargo,tambinseraun problema el creerque los hallazgos encontrados en estudios de hace una o dos dcadasson
intiles para interpretar en Mxico, as seaslo como punto de
partida, las nuevasformas de hacerperiodismo, puestoque las
desigualdadesentre las organizacionesinformativas mexicanas
son muchas, y muy poco conocemos al respecto. En conclusin, y pese a los inconvenientes sealados,no podemos
hablar de teoras o modelos de anlisis "pasados de moda"
sin haberlos confrontado con nuestrarealidad.
Sobre los estudios aJ:1glosajones
de Media Sociology (o
sociologa de la produccin de mensajes)que se han realizado
hasta el momento, el principal problema, segn Sch1esinger
(1990: 61), es el predominio del "media-centrismo", fenmeno

232

Comunicaciny Sociedad

descrito por McQuail como la excesiva concentracinde la


atencin en los factoresrelativos a las empresasde mediosque
explican el contenido de los mensajes (su organizacin, sus
rutinas, suslgicas internas),y la escasaatencina factoresque
se derivaran de tomar a la sociedadcomo marco general del
actuarde los medios (McQuail1994: 3).
Cul puede ser la aplicacin
de la investigacin sociolgica
sobre la produccin informativa?
Los estudiossociolgicos sobrela produccinde las noticias o
de la informacin periodstica puedenayudara explicitar 10que
el practicante hace, y con ello a desmitificar el papel del
periodista. Conocer el "cmo" de la produccin periodstica
tambinpuedeserun instrumentotil para establecerun puente
entre la teora y la prctica del periodismo, para reflexionar
sobre la enseanzadel mismo e incidir en su replanteamiento.
Las aportaciones que se pueden derivar de los anlisis
sociolgicos de la produccin informativa beneficiaran, al
menos, en tres aspectos: en el conocimiento de la prctica
periodstica, en la enseanzadel periodismo, y en el establecimiento de relaciones con los medios?3
Por otra parte, los efectos del fenmeno mundial de la
"globalizacin" en el contexto sociocultural mexicano, as
como los de la entradade Mxico al Tratadode Libre Comercio
(que suponeun intercambio mayor de productosculturales),ya
se dejan sentir al nivel de los mediosde comunicacin.En particular, el periodismo mexic~noempiezaa vivir cambiostanto
en su concepcincomo en las formas de hacerlo que, de continuar, nos aproximarncada vez ms a un contexto meditico
semejanteal que envuelvea los medios estadounidenses
desde
principios de este siglo. Lo anterior llama a considerarlas observacionesde los intelectuales estadounidenses(y de otras
23. Desglosarlas posibles aportacionesde la sociologade la produccinde
las noticias, arnerita,sin duda,un prximo artculo.

Hemndez,--Sociologa de las noticias

233

latitudes) en tomo al papel y al poder de los medios informativos en la sociedad, y a indagar en este campo en constitucin
(la sociologa de la produccin de la informacin periodstica),
ubicar sus orgenes, explicamos y adaptar su lenguaje, y evitar
el desencadenamiento de una moda ms de los estudios de la
comunicacin, en lugar de la consolidacin de una interesante
lnea de investigacin.

BIBLIOGRAFA
ALTSCHULL,J. Herbert (1984) Agents of Power: The Role ofthe
News Media in Human Affairs. New York: Longman.

I
I
::

CERVANTES
BARBA, Cecilia (1993) "Las nuevas sociologas en el
estudio de la produccin de noticias. Revisin de interpretaciones y perspectivas", mimeo, mayo, Guada1ajara,
Ja1.
CHARRON,Jean (1995) "Les Mdias et les Sources.Les limites du
Modele de l'Agenda-setting" en Hermes, nIn 17-18. Paris:
CNRSditions, pp. 73-92.
DE FONCUBERTA,
Mar (1993) La noticia. Pistas para percibir el
mundo. Barcelona: Paids,Papelesde Comunicacin1.
FISHMAN,Mark (1980) Manufacturing the News. Austin: University of TexasPress. (Traduccin al espaol,La fabricacin de
la noticia. BuenosAires: Tres Tiempos, 1983).

GANDY,Oscar (1980) "Information in Hea1th:SubsidisedNews",


Media, Culture and Society, nm. 2, pp. 103-15.
GANS, Herbert (1979) Deciding What~ News: A study of CBS
Evening News,NBCNightly News, Newsweekand Time. New
York: Pantheon.
GOLDING, Peter and Phi1ip ELLIOTT(1979) Making the News.
London: Longman.
GOULDNER,A. (1976) The Dialectic of Ideology and Technology.
New York: Oxford University Press.
GUNETTE,
Louise (1996) L 'Accsde1 'Arme Zapatiste de Libration Nationale aux Mdias Mexicains, mmoire M. A.
, I

234

Comunicacin -y Sociedad
Qubec: Dpartement d'Information et de Communication,
Facult des Lettres, Universit Laval.

HERNANDEZ
RAMfREZ, Mara Elena (1995) La produccin noticiosa. Mxico: CUCSH/Universidadde Guadalajara.
HIRSCH, Paul (1977) "Occupational, Organizational and Institutional Models in Mass Media Research:Toward an Integrated
Framework" en Paul Hirsch, V. Miller and F. G. Kline (eds.)
Strategies for Communication Research. Beverly Hills, CA:
SAGE.
LIPPMANN,Walter (1965) Public Opinion. New York: The Free
Press(First Free PressPaperbackEdition). (Primera edicin en
ingls 1992).
LPEZ, Manuel (1995) Cmo se fabrican las noticias. Fuentes,
seleccin y planificacin. Barcelona: Paids, Papeles de
Comunicacin9.
LOZANORENDN,JosCarlos (1996) Teora e investigacin de la
comunicacin de masas.Mxico: Alhambra Mexicana.
MCQUAIL, Denis (1994) Mass Communication Theory. An Introduction. Londres: SAGE.
MOLINA, Gabriel (1989) The Production of Mexican Commercial
Television News: The Supremacy of Corporate Rationale.
Thesis for the degree of Ph. D. on Mass Communications,
Presented at fue Centre for Mass Communication Research,
University of Leicester.
PARK, RobertE. (1940) "News as a Forro ofKnowledge: A Chapter
in the Sociology of Knowledge" en American Journal ofSociology, nm. 45, pp. 669-686.
ROCK, Paul (1981) "News as Eternal Recurrence" en S. Cohenand
J. Young (eds.) The Manufacture ofNews: Social Problems,
Deviance and the Mass Media. Beverly Hills, CA: SAGE,
pp. 64-70.
RODRIGOALSINA,Miquel (1989) La construccin de la noticia.
Barcelona,Espaa:Paids,Comunicacin.
ROSHCO,B. (1975) Newsmaking. Chicago: University of Chicago
Press.

c-

Hemndez,, Sociologa
de las noticias
~

235

SCHLESINGER,
Philip (1990) "Rethinking the Sociology of Journalism: Source Strategiesand the Limits of Media-Centrism" en
Marjorie Ferguson(ed.) Public Communication. The New Imperatives. Future Directions for Media Research. Londres:
SAGE.
SCHUDSON,
Michael (1989) "The Sociology ofNews Production"
en Media, Culture and Society, vol. 11,pp. 263-282. London:
SAGE.
-(1986)
"Deadlines, Datelines, and History" en R. Manoff and
M. Schudson(eds.) Reading the News. New York: Pantheon
Books, pp. 79-107.
SIGAL, Leon (1973) Reporters and Officials. The Organization
and Politics ofNewsmaking. Lexington, MA: D. C. Heathand
Company. (Traduccin al espaolReporteros y funcionarios.
La organizacin y las normas de la elaboracin de noticias. Mxico, D. F.: Ediciones Gemika, 1978).
TUCHMAN,Gaye (1983) "ConsciousnessIndustries and the Production of culture" en "Ferment in the Field ", Journal of Communication, vol. 33, nm. 3.
-(1978)
Making News: A Study in the Construction of Reality. New York: The FreePress.(Traduccinal espaol La produccin de la noticia. Estudio sobre la construccin de la
realidad. Mxico: GustavoGili, 1983).
-(1973)
"Making News by Doing Work: Routinizing the Unexpected" en American Journal of Sociology, nm. 79, pp.
110-131.
VARIOS (1992) "Sociologie des Journalistes" dossier RESEAUX,
nm. 51 janvier-fvrier. Francia: CNET.
VERN, Eliseo (1987) Construir el acontecimiento. Argentina:
Gedisa.
VILLAFAE,J.,E. BUSTAMANTEyE. PRAIX) (1987) Fabricar no ticias. Las rutinas productivas en radio y televisin. Barcelona:
Mitre.

236

Comunicaciny Sociedad

VINCENT,R. C., B. K. CRowand D. K. DAVIS(1989) "When Technology Fails: The Drama of Airline Crashes in Network Television News", Journalism Monographs, nm. 117.
WHITNEY,D. C. (1982) "Mass CommunicatorStudies: Similarity,
Difference and Level of Analysis" en J. S. Ettema and D. C.
Whitney (eds.) lndividuals in Mass Media Organizations:
Creativity and Constraint. Beverly Hills, CA: SAGE,pp. 241-

254.
WOLF, Mauro (1987) La investigacin de la comunicacin de
masas. Crtica y perspectivas. Barcelona,Espaa:Paids.

ANEXOI
Comentarios sobre algunos trabajos en espaol
relacionados con la sociologa de la produccin
de ilformacin periodstica
VERN,Eliseo (1987) Construir el acontecimiento. Buenos Aires:
Gedisa (edicin original en francs 1981).
Asumiendo como presupuesto que "la produccin de la realidad social" es una experiencia colectiva (prefacio, p. IV), Eliseo
Vern sostiene que los medios no "copian", sino que "producen
realidad social" (prefacio, p. III), Y que los hechos sociales "no
existen en tanto tales... antes de que los medios los construyan"
(prefacio, pp. IV-V). Vern sealaque su libro describe, con cierto
detalle, las complejas operaciones de la industria de la informacin, y lo presenta como una contribucin al estudio de la
"mecnica" de produccin de "realidad social" por parte de
los medios informativos (prefacio, p. VII). Menciona la existencia
de una "materia prima ", que pasa por "cadenas de montaje", que
sufre "ajustes", y que debe salvar "controles de calidad", hasta
convertirse en "el producto final": la noticia (prefacio, p. 11).
Habla tambin de que a la estructura temporal que imponen los
medios a la noticia se agrega un sistema de exigencias de produccin (Introduccin, p. IX).
Estas afirmaciones hacen pensar que Construir el acontecimiento podra ser un texto enmarcable entre los estudios de la

Hemndez,Sociologa de las noticias

237

produccin de la informacin, desde la perspectiva que concibe a


los medios como organizaciones. Sin embargo, una revisin del
libro nos muestra que setrata ms bien de un anlisis del discurso,
quede una descripcin de las operaciones de la industria informativa (como sugiere Vern en su prefacio). El trabajo de Vern no
aportani elementos tericos ni metodolgicos para la mejor comprensin de los medios como "mquinas de produccin de realidad social" (prefacio, p. VII), o de los medios como industria
informativa, entendiendo por industria precisamente lo que Vern
mismo enuncia: el aparato en que tiene lugar un proceso productivo, en este caso el de la informacin, en el que una materia prima
pasapor cadenasde montaje, controles de calidad, etctera, has~a
convertirse en el producto final. El prefacio es el nico lugar en
donde se menciona algunas ideas bsicas sobre la constr~ccin de
la noticia (pero no se desarrollan ni se remiten a sus fuentes
originales). A lo largo del texto, no hay una sola cita, ni siquiera
una bibliografa bsica que d crdito al origen de las ideas. Se
exponen sencillamente los resultados del anlisis del discurso
realizado, sin mayor referencia terica (lo anterior no pretende
cuestionar la autoridad intelectual con la que pueda hablar Vern).
VILLAFAE,J.~E. BUSTAMANTEyE. PRADO(1987) Fabricar noticias. Las rutinas productivas en radio y televisin. Barcelona:

Mire.
Este parece ser el trabajo espaol que se apegams a un enfoque
sociolgico. Analiza esencialmente la "objetividad" de la informacin proporcionada por cuatro medios, entendiendo por objetividad "la ausencia de mediaciones". Los autores parecen
considerar tambin a su trabajo como un estudio del "profesionalismo en la informacin". Plantean como objetivos iniciar el
estudio en Espaa de los mecanismos de produccin de la comunicacin y de las prcticas profesionales implicadas en esos mecanismos, as como del grado de mediacin que sufren los
mensajes (p. 23). Se ubica a s mismo dentro de lo que los autores
llaman "los estudios sobre la mediacin profesional de la informacin ", bajo estettulo describenlos trabajos anglosajonessobre

238

Comunicacin y Sociedad

la produccin de noticias o de mensajes informativos (vase


introduccin, pp. 11-16).
Metodo1gicamente no es muy explcito, aunque dice apoyarse en un diseo experimental para medir la objetividad (los
autores hablan de "objetivar"), y en menor medida en observacin
participativa.
RODRIGOALSINA,Mique1 (1989) La construccin de la noticia.
Barcelona: Paids.
Segn el propio autor, es un estudio del discurso periodstico
informativo desdeuna perspectiva sociosemitica, en el cual pretende analzar a la noticia como un producto de la industria
informativa (p. 27).
Mique1 Rodrigo sostiene que el discurso periodstico informativo es un discurso social, inserto en un sistema productivo, y
asimismo la construccin de la informacin slo puede entenderse
si se tienen en cuenta "las tres fases del proceso de construccin
de la noticia ": la produccin, la circulacin y el consumo. En este
texto, Rodrigo se centra en la produccin (p. 14).
Adopta la teora de "la construccin social de la realidad" de
Berger y Luckmann, y afirma que dentro de esa perspectiva
concibe a la noticia "como un tipo especial de realidad": la
realidad pblica (p. 15).
Distingue entre actualdad, acontecimiento y noticia: "actualidad" son los acontecimientos a los que tienen acceso los mass
media, y que transmiten en forma de noticia (p. 13); "la 'noticia'
es la narracin de un hecho o la reescritura de otra narracin" y
"el 'acontecimiento' es la percepcin del hecho en s o de la
noticia ", y, para sintetizar, dice que la empresainformativa puede
entendersecomo una industria que tiene como inputs los acontecimientos y como outputs las noticias (p. 16).
Establece una reflexin sobre "el acontecimiento", apoyndose en planteamientos de Edgar Morin. Este autor, al referirse al
estudio fenomeno1gico del acontecimiento propugna el establecimiento de una "sociologa del presente" (p. 27); mientras

Hemndez, Sociologa de las noticias

239

queRodrigo, refirindose a 10mismo, propone la denominacin


de "sociologa de la noticia" (pp. 27-28).
En mi opinin, el texto enuncia, ms que profundiza, problemas importantes de la produccin de la noticia. Acude a muchos
delos autores anglosajones cuyas obras son fundamentales para la
comprensin de este campo de investigacin, pero no establece
enlaces que ya se han presentado en otras obras, y el orden de

descripcinde las aportacionesno es el ms afortunado.No


cumple con la expectativa que crea la descripcin comercial del
libro, al decir que: en l quedan al descubierto las prcticas
productivas de las noticias, y las ideologas subyacentesa las mismas, que se analizan las caractersticas del acontecimiento periodstico, el papel de las fuentes, la incidencia de la organizacin
informativa en la produccin de la informacin, el debate sobre la
objetividad y la profesionalidad periodsticas y el concepto noticia. Su aporte ms interesante gira en tomo a la diferenciacin
entre actualidad/acontecimiento/noticia.
DE FONCUBERTA,
Mar (1993) La noticia. Pistas para percibir el
mundo. Barcelona: Paids,Papelesde comunicacin l.
Un texto para la ensefianza del periodismo, influenciado (equivocadamente, en mi opinin) por lecturas sobre sociologa de la
produccin de la noticia. Foncuberta cita a Tuchman, Sigal, Fishman (los tres textos "clsicos" traducidos al espafiol), en el mismo
sentido que cita textos para aprender tcnica periodstica. No se
trata de un estudio sociolgico.
LPEZ, Manuel (1995) Cmo se fabrican las noticias. Fuentes,
seleccin y planificacin. Barcelona: Paids, Papeles de

Comunicacin
9.
Un texto-manual elaborado para la clase "produccin periodstica", para ensefiar a los estudiantes de periodismo las estrategias de organizacin de la informacin, las rutinas necesarias
para producir diariamente un medio informativo... El autor retoma

240

Comunicacin y Sociedad

como gua y "refuncionaliza" elementos tericos que fueron


escritos en un tono crtico, como los conceptos de agenda setting
y las conceptualizaciones de Gaye Tuchman (1983) y Mark Fishman (1983) entre otros. En ningn momento se trata de un texto
sociolgico.
LOZANO, Jos Carlos (1996) "La sociologa de la produccin de
mensajes" en Teora e investigacin de /a comunicacin
de masas. Mxico: Alhambra Mexicana.
La que presenta Jos Carlos Lozano es quiz la sntesis ms
didctica que se ha publicado en espaol del enfoque de la sociologa de la produccin de mensajes.
Lozano sefiala que Shoemaker y Reese sostienen que la
pregunta clave de esta perspectiva es: "qu factores, desdeadentro y desde afuera de las organizaciones de medios, afectan el
contenido de los mensajes?" (cfr. Lozano 1996: 58).
El autor ubica el origen de la perspectiva de anlisis en
los estudios de la emisin, llamados en los Estados Unidos
Media Soci%gy, y sugiere que en Espafiol se tome la denominacin sociologa de la produccin de mensajes, "para identificar
su nfasis en el nalisis de los emisores de la comunicacin
colectiva" (p. 58).
Lozano describe, y enriquece con ejemplos, las caractersticas del modelo propuesto por Shoemakery Reesepara estudiar los
condicionantes que inciden en la produccin de los mensajes:
individuales, rutinas de trabajo, de la organizacin misma, externos e ideolgicos (p. 61). Resume que, segn este enfoque, entre
las caractersticas individuales de los profesionales de la comunicacin que afectan la produccin de los mensajesde los medios se
encuentran: sexo, edad, clase social, educacin, valores personales, actitudes polticas orientaciones religiosas (p. 62), Y los
valores profesionales, como el de la llamada "objetividad periodstica ", que diversos autores sitan a un nivel ms organizacional que individual "debido a que sonlas instituciones de medios
las que imponen cdigos de conducta y aspiraciones de profesionalismo a sus comunicadores" (cfr. Lozano 1996: 68).

Hemndez,Sociologade las noticias

241

ANEXO 11
Aportaciones mexicanasa la sociologa
de la produccin de las noticias
CERVANTES
BARBA, Cecilia (1996a) "Especificidad en el anlisis
de contenido de noticiarios televisivos locales" en Anuario
Illde CONEICC(en prensa).
i -(1996b)
"Valores noticiosos en el periodismo televisivo de nota
roja. Bsquedaarticulada de indicadores empricos", Comunicacin y Sociedad, nm. 25-26, septiembre 1995-abril 1996.
Guadalajara: DECs,Universidad de Guadalajara,pp. 89-137.
I

-(1995)
"De qu se constituye el habitus en la prctica periodstica?", Comunicacin y Sociedad, nm. 24, mayo-agosto.
Guadalajara:DECS,Universidad de Guadalajara,pp. 97-125.
-(1994)
"Anlisis de contenido y etnografa en el estudio de la
produccin de noticias", en Cecilia CervantesBarba y Enrique
Snchez Ruiz (coords.) Investigar la comunicacin. Propuestas Iberoamericanas. Guadalajara:ALAIC/Universidad de
Guadalajara.
(1993) "Las nuevassociologas en el estudio de la produccin
de noticias. Revisin de interpretaciones y perspectivas",
mimeo, mayo, Guadalajara,Jal.
-(1993)
"Mediaciones organizacionalesen la construccinde la
realidad pblica de Jalisco. El casode los noticieros televisivos
Al Tanto". Guadalajara: CEIC/Universidad de Guadalajara.
Proyecto de investigacin.
GONzALEZMOLINA, Gabriel (1989) Mexican TelevisionNews: The
Supremacy o/ Corporate Rationale. Thesis for the degree of
Ph. D. on Mass Communications,Presentedat the Centre for
Mass CommunicationResearch,University ofLeicester.
-(1987)
"Mexican Television News: The Imperatives of Corporate Rationale" en Media, Culture and Society, nm. 2,
pp. 159-187.
-(1986)
"La cobertura del terremoto en Mxico", Chasqui,
nm. 20, octubre-diciembre,pp. 58-61.

242

Comunicaciny Sociedad

-(1986)
"Valores Noticiosos", Avances de Investigacin,
nm. 3, ProgramaCulturas Contemporneas,Colima: Universidad de Colima.
HERNANDEZRAMiREZ, Mara Elena (1995) La produccin noticiosa, Coleccin Estado, Cultura y Sociedad. Guadalajara:
CUCSH/Universidadde Guadalajara.
-(1992)
Organizational Dimension o/ News in a Regional
Radio Systemin Mexico. University ofIowa, tesis de Maestra.
-(1992)
"Qu son las noticias?" Comunicacin y Sociedad,
nm. 14-15, enero-agosto.Guadalajara: CEIC,Universidad de
Guadalajara,pp. 235-250.
-(1991)
"La produccin de noticias en una radiodifusora tapata", ponencia publicada en Radiodifusin regional en
Mxico. Historias, programas, audiencias. Guadalajara:Universidad de Guadalajara.
LOZANO, Jos Carlos (1995) "La sociologa de la produccin de
mensajes", Teora e investigacin de la comunicacin de masas. Mxico: Alhambra Mexicana, pp. 55-77.

t,
C'
C'.

~:"
c,

...,
\

".