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Tres dcadas de Escuela de la GuitarraExposicin de la Teora

Instrumental (Parte I)
Artculo de opinin - Marzo de 2009
Tres dcadas de Escuela de la GuitarraExposicin de la Teora Instrumental
1. ACERCA DEL TRABAJO Y LA REFLEXIN

Pocos das antes de tomar mi (ansiosamente esperada) primera clase con Abel Carlevaro
yo haba estado leyendo un libro acerca de varios guitarristas uruguayos. En el captulo
dedicado a quien iba a convertirse en mi maestro, la transcripcin de una frase suya me
dej literalmente perplejo. La enigmtica declaracin de Carlevaro que le ese da
signific una primera muestra del proceso de permanente remocin de preconceptos que
me aguardaba, para sorprenderme sin pausas de ah en ms, hasta que llegu a
comprender los cursos tan lcidos de su pensamiento. La frase en cuestin era: "Hay
gente que trabaja doce horas por da; yo creo que hay que pensar doce horas diarias y
trabajar una"(1). Poco tiempo iba a pasar para que ms all de la exageracin,
seguramente empleada por Carlevaro para espantar escpticos y remover perezas yo
comprendiese cun profunda y significativa era su explcita postura acerca de la relacin
entre reflexin y trabajo.
Un par de semanas despus de aquella sorprendente lectura, cuando finalizaba mi
primera clase con el maestro, le pregunt acerca del significado que tena para l eso de
"pensar en la guitarra". Su respuesta anticipaba el mundo nuevo que se abrira para mi
concepcin del instrumento y de su estudio a partir de ese instante: "Pensar en la
guitarra? Eso es lo que yo le voy a ensear", me dijo. Al cabo de la segunda clase mi
interrogante haba cambiado sustancialmente: cmo era posible que nadie antes
hubiera pensado as las cuestiones referidas a nuestro instrumento? Muchas cosas
sucedieron desde aquel ya lejano 1974 entre las cuales, sin dudas, una de las ms
importantes fue la aparicin de "Escuela de la guitarra. Exposicin de la teora
instrumental", libro en el que Carlevaro plante sus revolucionarios conceptos acerca de
la tcnica guitarrstica, o sea, acerca del delicado proceso que significa llegar a hacer
msica tocando la guitarra. Se cumplen en este 2009 treinta aos de que las ideas
desarrolladas por el gran maestro uruguayo quedaron explicitadas por escrito, despus
de haberlas transmitido durante largo tiempo en la vivencia directa de sus clases
privadas y colectivas. El libro, publicado originalmente en Buenos Aires, ha sido
reeditado numerosas veces en su versin en castellano, y adems fue traducido a varios
idiomas (ingls, francs, alemn, chino, japons, coreano). No resultara aventurado
imaginar que buena parte de los profesionales y estudiosos de la guitarra lo deberan
haber ledo en profundidad, al menos para conocer y eventualmente refutar los
removedores planteos de su autor. Sin embargo unos cuantos indicios, fcilmente
perceptibles para quien quiera enterarse de la realidad actual de la guitarra, obligan a
pensar que no todos quienes dicen "saber" qu era lo que sostena Carlevaro lo conocen
realmente y mucho menos ponen en prctica su consejo acerca de dar primaca al
pensamiento sobre el trabajo bruto. Da la sensacin, muchas veces, de que ha
comenzado a primar la necesidad de obtener recetas fciles para eludir los problemas
fundamentales sin resolverlos realmente, en bsqueda de un xito rpido y de una
acumulacin irracional de repertorio "difcil" (lase: llamativo).

Hoy en da los avances tecnolgicos nos permiten estar al tanto, en tiempo real o con
poqusimo retardo, de los modos de pensar y de tocar de una buena parte de los
guitarristas del planeta. Desde los principiantes hasta los maestros ms renombrados
exponen sus ideas y sus inquietudes en foros especializados de Internet, y nos muestran
sus ejecuciones a travs de Youtube o similares. Y aqu es cuando retorna a nuestra
mente aquella frase inicitica de Carlevaro. Cul es la proporcin de tiempo que
muchos guitarristas ilustres desconocidos o famosos destinan a la reflexin en
relacin con lo que dedican al trabajo directo sobre el instrumento? Cunto sigue
habiendo de "bajar la cabeza, cerrar los ojos y arremeter contra el encordado" sin haber
resuelto previamente los problemas que presenta un pasaje o una obra completa? O, en
una situacin igualmente negativa: hasta qu punto la profusin actual de informacin
acrtica y la bsqueda fcil del xito inmediato no estn impulsando a que los
guitarristas jvenes sustituyan la reflexin y el estudio meditado por la mera copia de
los "modelos" que proliferan en la red? Pondr solamente algunos ejemplos que me
mueven a ser pesimista en lo que respecta al futuro artstico de la guitarra si se persiste
en ciertas conductas y si no se sigue el consejo de Carlevaro de pensar profundamente
antes de emprender el trabajo concreto sobre las seis cuerdas.
Los ruidos que yo no oigo, no existen...
Hace treinta aos que est escrito (y hace aun ms tiempo que fue explicado por
Carlevaro a sus primeros alumnos) el por qu de los ruidos (estridentes, molestos, signo
exterior de desprolijidad interior) que producen los dedos de una mano izquierda mal
educada al moverse en el diapasn de la guitarra. Generalmente vienen acompaados,
para un observador exterior, de una mueca rgida y un brazo torpemente tenso y pasivo
que sostiene a una mano izquierda "escondida" detrs del diapasn. He visto a menudo
filmaciones de muy renombrados maestros internacionales (2) que delatan con chirridos
ms que frecuentes sus acciones sobre las cuerdas. Es llamativo, porque en algunos
casos se trata de profesionales que por razones histricas o geogrficas deberan conocer
las enseanzas de Carlevaro. He escuchado personalmente, a algunos de esos mismos
maestros, molestarse ostensiblemente cuando durante un recital suyo se produca algn
ruido en las cercanas (toses, papel de caramelos, pasos de gente). No puedo evitar
preguntarme: habrn pensado alguna vez estos guitarristas que as como a ellos les
molestan los ruidos del pblico, porque les hacen perder concentracin, al pblico le
pueden molestar sus chirridos justamente por la misma razn? Sabrn estos maestros
que la guitarra tiene desde hace dcadas una teora instrumental que explica cmo usar
el brazo izquierdo y cmo retirar los dedos del diapasn sin que haya ruidos y, adems,
haciendo un desgaste de energas mucho menor? Tienen derecho, maestros con
responsabilidad en la formacin de jvenes guitarristas, a ignorarlo despus de treinta
aos de que alguien mostr cmo hacerlo, en la teora y en la prctica? Pensaron
alguna vez que mover los dedos de la forma en que lo hacen es similar a caminar
arrastrando los pies? O ser que tampoco se detienen a escuchar su propia ejecucin, o
que aceptaron irreflexivamente, como cierto, que los ruidos de la mano izquierda son
inevitables? Adems de acumular horas de trabajo sobre el instrumento, se detuvieron
alguna vez a pensar en cul es la funcin del brazo y de la mueca en el accionar de los
dedos de la mano izquierda sobre el diapasn? Se cuestionaron, aunque ms no fuera
una vez, por qu mantienen rgida y tensa la mueca, evitando utilizar justamente la
articulacin ms completa, dctil y refinada de que dispone el cuerpo humano, y que les
permitira manejar los dedos con ms precisin y delicadeza?

Ya lo cantaba Carlos Gardel: "no hay duda alguna, es la mueca..."


Toda vez que alguien quiere centrar en algn punto del cuerpo humano la precisin y
justeza para un trabajo delicado se refiere al pulso o la mueca. Desde ella se gobiernan
los actos ms refinados de la mano, ya sean las indicaciones del director de una
orquesta, el trazo de un gran dibujante o el manejo que del caballo haca el gran
Leguisamo a quien cant Gardel. Causa extraeza, entonces, observar cmo hay
maestros que irreflexivamente, repitiendo postulados que no se sabe dnde
surgieron pontifican aconsejando a sus alumnos la inmovilidad de tan exquisita
articulacin y se espantan agitando fantasmas de supuestas futuras lesiones cuando ven
con qu flexibilidad y soltura la utilizaba Carlevaro o la utilizan algunos de sus
discpulos. Causa extraeza, tambin, que no asocien aquellos ruidos y la sensacin de
esfuerzo que denotan tantas ejecuciones que es posible observar hoy en da, con la
rigidez de la mueca, con la presin inconveniente del pulgar y con la actitud tensa y
pasiva del brazo (actitud que proviene, cundo no!, del mismo desconocimiento de
cules deben ser sus funciones). Hace ms de treinta aos que est escrito cmo,
mediante la utilizacin inteligente y flexible de la mueca (transformadora y
multiplicadora de los movimientos de la mano y los dedos), es posible gobernar con
soltura y sin esfuerzo la accin sobre el diapasn. Esos escritos, adems, estn avalados
por la prctica de una carrera musical singularmente excelente y excepcionalmente
larga. Pero, parece ser cierto que cambiar modos de trabajo arraigados tras un siglo de
copiar modelos sin cuestionarlos, exige un esfuerzo de reflexin que no todos los
guitarristas demuestran estar dispuestos a hacer. Son otras las urgencias, y ya no hay
tiempo para pensar...
Haz lo que yo hago, y no preguntes por qu.
En aquellos tiempos en que Carlevaro expona por primera vez los frutos de sus
reflexiones, siempre con razones slidamente fundadas, sola decir que hasta ese
momento y salvo excepciones, la tcnica de la guitarra haba ido evolucionando de un
modo irreflexivo y repetitivo. Los discpulos crean a pies juntillas lo que decan sus
mayores y lo repetan sin detenerse a meditar en lo que hacan. Basta un breve recorrido
en Internet por los foros de guitarristas ms frecuentados, para darse cuenta de que
algunas cosas no han cambiado demasiado. Ya sea en el mundo angloparlante, como en
los foros que comparten nuestra lengua castellana (por citar algunos entornos
importantes en cuanto a su vida guitarrstica) se siguen planteando recurrentemente las
mismas cuestiones que provienen de la poca de Trrega, apenas vestidas por ciertos
"aggiornamenti" que no pueden ocultar el olor a naftalina. Por ejemplo se sigue
insistiendo, para la accin de los dedos de mano derecha, en la falsa dicotoma entre
"toque apoyado y sin apoyo" ignorando olmpicamente la vasta gama dinmica y
tmbrica planteada por Carlevaro en la teora y en su prctica concreta (y la de muchos
de sus verdaderos discpulos, aquellos que optaron por aprender a pensar siguiendo su
ejemplo y no a "clonar" sus gestos externos). He ledo y escuchado ms de una vez
(incluso aqu en Montevideo) que los planteos de Carlevaro ya estn "viejos" y
superados. Esto podra estar muy bien, e incluso ser bienvenido, si proviniese de alguien
que conociendo a fondo qu fue lo que plante el maestro uruguayo tuviera
razones para explicar por qu ciertas propuestas aparentemente nuevas pueden significar
una superacin de aquellas otras publicadas hace ya treinta aos. Lo realmente triste es
que quienes as hablan o escriben suelen no saber siquiera cmo sentarse o peor

aun no saben explicar por qu se sientan como lo hacen, o por qu toman el


instrumento como lo toman, o cules son los mecanismos que permiten retirar los dedos
del diapasn sin esfuerzo, sin rozamiento, sin prdidas de energa, sin ruidos, o cules
son las funciones de las piernas en la prctica de la ejecucin guitarrstica, o... tantas
otras cosas. Es decir, no se han detenido nunca a leer los documentos ms importantes
de esta teora instrumental, y aceptan sin la menor crtica opiniones de supuestos
maestros que para eludir el bulto de su propia desidia mental les dicen: "eso ya est
obsoleto" mientras, en la realidad, siguen repitiendo las mismas acciones de los
guitarristas anteriores a Carlevaro (el brazo izquierdo rgido, el codo haciendo fuerza
hacia atrs, la mueca siempre inmvil e intil, el pulgar presionando en exceso el brazo
de la guitarra, constantes ruidos en los traslados, sonido monocorde y pobreza tmbrica,
notas "martilladas" o "arrancadas" cada vez que se quiere elevar la dinmica). Es decir
que la proclamada "superacin" es en realidad un retorno al pasado (aunque envuelto
"para regalo" en el papel de fantasa de un supuesto "dominio tcnico" contabilizable en
notas por segundo). Suele suceder que quien pretende superar descubrimientos
revolucionarios, desconocindolos, opta en realidad por el retroceso o la reaccin.
Ms importantes que las respuestas, son las preguntas.
La enseanza ms importante que dej Carlevaro, creo yo, sigue estando en la frase a
que alud al comenzar. Por muy importantes que hayan sido sus respuestas a los
diversos problemas que plantea una ejecucin musical seria en la guitarra, lo
verdaderamente esencial, treinta aos despus de la publicacin de su libro sobre la
teora instrumental, sigue siendo la actitud cuestionadora y la aversin por la repeticin
irreflexiva. Para seguir avanzando no hay ms remedio, entonces, que seguir destinando
tiempo a pensar y sobre todo a preguntarse. Dedican tiempo los guitarristas, hoy,
a meditar, a leer, a cuestionar y cuestionarse? O estn demasiado ocupados en
"estudiar", invirtiendo sus horas en acumular repertorio no importa a qu precio? Se
preguntan, antes de seguir usando irreflexivamente el "apoyo", qu es lo que provoca
los cambios dinmicos en la ejecucin de la mano derecha? Cuntos guitarristas han
reflexionado alguna vez en lo que significa la afirmacin de Carlevaro de que la
velocidad de ataque debe ser la misma para un sonido piano que para un sonido fuerte, y
que el volumen sonoro no est en funcin de esa velocidad? Cuntos conocen los
mecanismos de que dispone el guitarrista para variar la masa que interviene en el ataque
de una cuerda si quiere variar la dinmica sonora? Cuntos se han planteado alguna
vez cules son los procedimientos para contener el impulso de un dedo, o cul puede ser
la forma de ataque para que no sea indispensable "frenar" a ese dedo en la cuerda
contigua? Cuntos se han preguntado cmo obtener timbres diferentes y simultneos
en un mismo sector del encordado? Cuntos son conscientes de cunto se empobrece el
resultado musical cuando estas preguntas no han encontrado respuestas adecuadas?
Cuntos conocen y aceptan a plena conciencia la afirmacin de Carlevaro de que "la
educacin de los dedos no ser correcta si no se completa con la educacin de la mano,
la mueca y el brazo"? Cuntos son conscientes, en el momento de sentarse a practicar
ciertos ejercicios, de qu es lo que realmente estn educando al trabajarlos? Cuntos
saben, cuando utilizan la palabra "tcnica", lo que ella significa? Cuntos se preguntan,
con sano hbito, por qu hacen lo que hacen? Cuntos maestros, en fin, transmiten a
sus discpulos la importancia de preguntar y preguntarse?
ALFREDO ESCANDE
Marzo de 2009

------------------------(1) Gladys Cancela. La guitarra y su magia. Editorial Goes, Montevideo, 1973. Pg. 127
(2) Que dicen, algunos de ellos, haber conocido a fondo las enseanzas de Carlevaro y
admirarlo a l personalmente.
Publicado por Alfredo Escande