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ber die Untersuchung organischer Reste aus palolithischen Kulturschichten

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ber die Untersuchung


organischer Reste aus palolithischen Kulturschichten
Die vom Verfasser seit Jahren mit Erfolg durchgefhrten Untersuchungen organischer berreste der vorgeschichtlichen Zeit beschrnken sich nicht, wie mancherorts angenommen wird,
nur auf die jngeren Perioden 4). Es ist darber hinaus leicht mglich, auch in palolithischen
Kulturschichten chemische und mikroskopische Untersuchungen durchzufhren, die nicht nur
geeignet sind, fr die Datierung wichtige Einzelheiten zu erbringen, sondern auch allmhlich dazu
beitragen knnen, die Lebensweise des palolithischen Menschen deutlicher als bisher zu erkennen.
Das zu zeigen und damit hnliche Untersuchungen auch in den rhmliehst bekannten auerdeutschen Altsteinzeitfundpltzen anzuregen, ist der Zweck dieser Mitteilung.
Neben der Pollenanalyse, die wir neuerdings auch auf Hhlen und Hhlenvorpltze ausdehnen,
obwohl die Aufbereitungsmethode bei diesen sehr mhselig und vor allem kostspielig ist, ist die
Holzanalyse fr Datierung und Klimaforschung von grter Wichtigkeit. Es handelt sich ja stets
um Holzkohlenreste von den Lagerfeuern, aber es wre unrichtig, von vornherein annehmen zu
wollen, da stets nur Coniferenhlzer, die aus der Eiszeit hinreichend bekannt sind, verbrannt
wurden. Wiederholt konnte durch Holzkohleanalysen berraschend nachgewiesen werden, da
es im Glazial auch Laubholz gegeben hat, ja, wie der Verlauf der Struktur der Kohle zeigt, nicht
nur strauchartig verkmmerte Schlinge, sondern ganz beachtliche Stmme. Kein Ausgrber
sollte auch nur das kleinste Holzkohlenstck auf den Abraum werfen lassen, sondern es fr eine
Untersuchung aufbewahren. Selbst auf die Gefahr hin, da es sich nicht um Holzkohle handelt,
sondern um Knochen, die vollkommen angekohlt sind.
Es ist einstweilen noch nicht geklrt, ob diese eigenartigen, meist viereckigen kleinen Knochenreste, die in vielen Feuerstellen des Palolithikums gefunden werden, von den damaligen Menschen
zur Feuerung absichtlich so zerkleinert worden sind, oder ob es sich um eine sekundre, durch
Feuerwirkung oder Lagerung natrlich gebildete Formung handelt. Das eine aber ist sicher, die
Knochen wurden ins Feuer geworfen, um durch ihren Fettgehalt zur Erhaltung des Feuers beizutragen.
Fett war ja im Palolithikum einer der wertvollsten Rohstoffe. Einmal war es ein wesentliches,
von der Klte gebieterisch gefordertes Nahrungsmittel, dann aber war es auch unentbehrlich zur
Gerbung der Felle. Nicht nur die stilistischen geritzten Figuren des mhrischen Palolithikums 1),
sondern auch die vielen, etwa in Meiendorf3) erhaltenen Nadeln, Pfriemen und die Riemenschneider
deuten darauf hin, da schon im Palolithikum die Kleidung nicht lediglich aus umgehngten
Fellen bestanden .haben kann, sondern, da wir ohne Bedenken mit zugeschnittenen Kleidern
nach Art der Eskimos rechnen knnen. Diese Kleider sind aber nur mglich, wenn wir uns vor
deren Zuschnitt und Herstellung zur Dauerhaftmachung des Felles eine Gerbung der Tierdecken
annehmen. Als Gerbmethode kommt aber fr jene Zeiten nur die Phosphatid-Fettgerbung in
Frage, zu der man, auer Fett, Urin benutzte. Nebenbei aber wird bei der Gerbung auch das
Mark der tierischen Knochen und das Gehirn, die beide Fett und Phosphate bereits chemisch
gebunden enthalten, eine Rolle gespielt haben. Gewi ist bei weitem nicht bei allen zerschlagenen
Knochen das Mark nur zu Nahrungszwecken entnommen worden, sondern viel eher mchte ich
hierbei an die Gewinnung eines Gerbmittels denken.
Noch ist diese Errterung stark hypothetisch, doch liegt es durchaus im Bereich der Mglichkeit, da einmal Funde gemacht werden, die diese Annahme erhrten. Erhoffen drfen wir solche
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Aufschlsse freilich nur von einer Freilandstation, die nicht in unmittelbarer Nhe des Eises lag
und daher strker mit Huminen durchsetzt wre, wie etwa Meiendorf.
Wieweit indes die chemischen Aufschlumethoden selbst bei palolithischen Untersuchungen
schon gediehen sind, mge nunmehr an Hand zweier Beispiele errtert werden. Bei der Grabung
in Ranis 2 ) wurden einmal fast alle anatomisch zusammengehrigen Wirbel und das Geweih eines
Hirsches an einer Stelle angehuft gefunden. Es war zunchst nicht zu entscheiden, ob das Tier
in die Hhle eingebracht worden war, oder ob es sich um ein verunglcktes und verendetes Tier
handelte, dessen Fleisch dann an Ort und Stelle verwest war. Diese letztere Annahme konnte dann
durch chemische. Untersuchungen besttigt werden.
Zum Zwecke dieser Untersuchung wurden rings um die Wirbel Erdproben entnommen, desgleichen weitab von der Fundstelle in gleicher Schichtfolge und am Profil o,so m ber der Fundstelle, jedoch frei von allen Kultureinschlssen (sogenannte neutrale Proben). Whrend die neutralen Proben auer der naturgegebenen Mengen von Eisen Kalzium- und Magnesiumkarbonat,
dazu Silikate nichts enthielten, konnte in den Proben um die Wirbel beachtliche Mengen Phosphat,
mehr Eisen, als in den neutralen Proben, Nitrat und vor allem tierisches Fett nachgewiesen werden.
Alle diese chemischen Verbindungen deuten darauf hin, da die Erde in der Umgebung der Wirbel
mit den letzten ~bbauprodukten des vergangenen Fleisches versetzt sind. Damit war der Beweis
des Unfalles erbracht.
Jedem Chemiker drfte der Nachweis des Phosphates und des Eisens durchaus gelufig erscheinen, eigenartig ist jedoch, da auch Nitrat, das an sich wasserlslich ist, noch greifbar war.
Jedoch, wir haben ja in Diphenylamin ein empfindliches qualitatives Reagens, in Nitron-Schering
ein einigermaen zuverlssiges, ebenso empfindl'ches quantitatives Reagens.
Beachtenswert aber ist, da aus so frhen Perioden sogar noch Fette vorliegen bzw., da wir
sie nachweisen knnen. Die dazu ntige Methode ist sehr einfach und kann auf jeder Grabung
leicht ausgefhrt werden. Man kocht die Erdprobe in 15prozentiger Kalilauge aus und filtriert
sie nach Erkalten und Absitzen in einen Schtteltrichter. Das, je nach dem Humusgehalt gelb bis
tiefbraune Filtrat wird mit 5 prozentiger Schwefelsure angesuert und mit Petrolther ausgeschttelt. Die mit der Lauge ausgekochten Humine gehen in die sauere Lsung, ja flocken sogar
aus, die Fettsuren in den Petrolther, meist so stark, da sie den ganzen ther absorbieren, so da
der Schtteltrichter umgekehrt werden kann, ohne da sich die beiden Trennflssigkeiten erneut
miteinander vermischen. Nach wiederhohem Auswaschen mit destilliertem Wasser- kalkhaltiges
Wasser ist selbstredend wegen der Bildung fettsauren Kalziums zu vermeiden- wird der Petrolther mit den Fettsuren in eine Schale ausgekippt und nach Verdunsten der Flssigkeit ist die
Fettsure gewonnen.
Natrlich ist die eben angefhrte Methode uerst plump und eigens fr den Gebrauch auf
Grabungen zugeschnitten. Fr das Laboratorium stehen unendlich verfeinerte Arbeitsweisen zur
Verfgung, deren Verffentlichung einer spteren Zeit vorbehalten bleiben soll.
Bevor wir mit der Frage der vorgeschichtlichen Fette weiter beschftigen,') wollen wir kurz
Rckschau halten auf die Zusammensetzung rezenter Fette. Bekanntlich sind alle tierischen und
pflanzlichen Fette Ester des Glyzerins mit Fettsuren. Wohlgemerkt mit mehreren Suren. Meist
sind diese hochmolekular, besonders die am hufigsten vorkommenden, die Stearin- und die Palmitinsure, die 18 bzw. 16 Kohlenstoffatome im Molekl haben. Daneben findet man aber auch
Suren mit geringerem Kohlenstoffgehalt, z. B. Buttersure mit C 4, Kapron-(C 6), Kapryl-(C 8),
Kaprinsure (C xo). Auerdem noch ungesttigte Suren, z. B. lsure, weiterhin Schleim, Eiweistoffe, Gewebereste, endlich als Begleiter tierischer Fette Cholesterin und pflanzlicher Fette Phytosterin, beides hochmolekulare Alkohole. Es wre nun ein Idealzustand, wenn es gelnge, in den auf
uns berkommenen Speiseresten und Erdproben die Fette rein zu isolieren, zu analysieren, um

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auf dem Wege einer theoretischen Synthese jederzeit das ehedem bentzte Fett feststellen zu knnen. Selbstverstndlich geht das nicht. Selbst, wenn die moderne Chemie hierfr schon tatschlich
geeignete Verfahren ausgearbeitet htte, stnden uns aus vorgeschichtlichen Grabungsbefunden
niemals solche Mengen Fett zur Verfgung, da ein einwandfreies Arbeiten damit mglich wre.
Wie gering die Ausbeute an Fetten ist, zeigt ein in Ranis mit 200 g Knochensplittern des Hhlenbren unternommener Versuch. Es wurden daraus o,o18 g molekular gebundenes und damit verseitbares Knochenfett gewonnen. Die weitere Zusammensetzung des Fettes zu ergrnden hat sich
bei den geringen Mengen erbrigt. Sie mute unbekannt bleiben, da infolge der uerst geringen
Menge nicht einmal mehr Konstanten zu errechnen waren.
Man wei, wie rasch Fette sich zersetzen, d. h. ranzig werden. Nach wenigen Tagen oft ist bei
ungengender Lagerung rezentes Fett chemisch verndert, die Vernderung und Zersetzung ist
bei den Zeiten, mit deren der Vorgeschichtsforscher zu rechnen hat, natrlich eine fast vollstndige.
Die Molekle sind aufgespalten, das Glycerin und die niederen Fettsuren als wasserlslich in die
Bodenfeuchtigkeit verschwunden. Zurckbleiben nur die hochwertigen Suren, besonders die
Stearin- und Palmitinsuren. Aber auch diese natrlich nicht rein, denn inzwischen haben sich auch
die hochmolekularen ungesttigten Suren verndert, sind meist zu Oxysuren geworden. Daher
bekommen wir bei den aus vorgeschichtlichen Kulturschichten isolierten Fettrckstnden Konstanten mit denen sich berhaupt nicht arbeiten lt. So liegt die Dichte meist um o,go, Surezahl
13o--135, Esterzahl I,7-1,g, somit Verseifungszahl 132-138, Jodzahl So, Schmelzpunkt 45-50,
Erstarrungspunkt 4o--46.
Das verseitbare Fettrestchen von Ranis aus den Knochen ist bisher das einzige geblieben.
So wre diese Isolierung der Fettrckstnde fr unsere Forschung einstweilen ohne tiefere Bedeutung, wenn es nicht mglich wre, in diesen Fettsuren die Phytosterine und Cholesterine zu
fassen, wobei auf Grabungen die von WHITBY 6) angegebene Methode sich brauchbar erwies, im
Laboratorium jedoch die altbewhrte Digitoninreaktion vorzuziehen ist. Wieso diese hochwertigen
Alkohole - eigentlich gegen alle Regeln - noch vorhanden sind, entzieht sich zunchst noch unserer Kenntnis. Fr die Ur- und Vorgeschichte jedoch sind sie insofern wichtig, als dadurch eine
Mglichkeit gegeben ist, wenigstens tierische und pflanzliche Fette heute noch in den Kulturschichten zu unterscheiden. Ob freilich pflanzliche Fette im Quartr berhaupt schon benutzt wurden, ist sehr zweifelhaft.
Auer in Ranis, dessen Hauptkulturschicht bekanntlich dem Altpalolithikum angehrt, wurden
hnliche Untersuchungen an einem jungpalolithischen, dem Magdah~nien angehrigen deutschen
Fundplatz durchgefhrt, dessen Verffentlichung bevorsteht. Dort kamen zwei groe Feuerstellen
zutage, eine am Hhlenvorplatz, die andere in der Hhle selber. Zur Frage stand, ob es sich um
Kochfeuer, um Wrmefeuer oder um Schutzfeuer gegen wilde Tiere handelte. Zuerst wurden
smtliche Kohlerestchen untersucht, um festzustellen, ob etwa Knochen zur Nahrung des Feuers
bentzt worden waren. Das Ergebnis sprach fr die alleinige Verwendung von Coniferenholz und
nun wurden um die Feuerstellen Erdproben entnommen. Whrend bei der Feuerstelle in der Hhle
die Untersuchung auf Fettsuren negativ verlief, konnten in der Herdstelle auf dem Vorplatz groe
Mengen Fettsuren geborgen werden. Damit war der Beweis erbracht, da man nur auf dem
Hhlenvorplatz gebraten hatte, wohingegen das Feuer im Inneren der Hhle lediglich Wrmezwecken diente. Das ist eine fr die Altsteinzeitforschung gewi wichtige, auf chemischem Wege
gelungene Beweisfhrung.
Mgen meine Ausfhrungen dazu dienen, erneut die Erkenntnis zu unterstreichen, wie wichtig
das Gebiet der naturwissenschaftlichen Vorgeschichtsforschung 7) auch fr den Palolithiker ist,
anderseits aber auch dartun, wie unendlich viel auf diesem jngsten Gebiet der Vorzeitforschung
noch zu bearbeiten ist.

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Der Quartrfund von Nevjle


SCHRIFTTUM

I.

2.
3
4
5
6.
7

K. ABSOLON, Die Erforschung von Unter-Wisternitz. Arbeitsberichte fr 1924 und 1925.


Brnn 1938.
Vgl. Quartr I, 1937, S. 184.
A. RUST, Das altsteinzeitliche Rentierlager Meiendorf. Neumnster 1937
W. v. STOKAR, Mikroskop und Reagenzglas bei den Ausgrabungen. Nachrichtenblatt f. Dt.
Vorzeit 1937, S. 33
W. v. STOKAR, Ober Fette, Fettsuren und ihre Auswertung. Mannus 29, 1937, S. 545
H. WHITBY in Handbuch fr Pflanzenanalyse II, 1932, S. 598ff.
L. ZOTZ und W. v. STOKAR, Die augenblicklichen Beziehungen der Vorgeschichtskunde zur
Naturwissenschaft. Wiener Prhist. Zeitschr. XV, 1938.
WALTER v. STOKAR, Kln