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POLTICA 11 ABR 2008 - 7:28 PM

Un tipo raro
La trayectoria poltica de Carlos Lleras Restrepo est llena de cosas raras. Una de las
principales es que, siendo un hombre de centro se form en la corriente santista de la
primera mitad del siglo XX, nunca tuvo buenas relaciones con Jorge Elicer Gaitn, fue
quien plante la hoja de ruta de las reformas fundamentales que necesitaba Colombia para
salir del subdesarrollo.
Por: Francisco Gutirrez Sann *

Foto: ARCHIVO - EL ESPECTADOR

La transformacin de las estructuras agrarias, la formulacin de una poltica


industrial, la construccin de una burocracia digna de ese nombre, el impulso a
polticas sociales vigorosas, el fortalecimiento de grandes partidos nacionales
vinculados a centros de reflexin dotados de las herramientas ms avanzadas de la
tcnica y el pensamiento. Quizs esa plantilla no sea posible, o deseable en su
totalidad, hoy; pero lo fue durante la vida de Carlos Lleras. Era el programa, y
quienes cumplieron la tarea a tiempo (Corea del Sur, por ejemplo), estn casi sin
excepcin mucho mejor que nosotros.
Como fuere, a aquellas causas se entreg Lleras con pasin desaforada, imbuido
por un espritu que podra llamarse el romanticismo de la aridez. Si algn intelectual
liberal creo que Toms Rueda Vargas dijo que apenas llegaba a la palabra
bono suspenda la lectura, era a partir de ese momento que Lleras realmente
empezaba a entusiasmarse. Lleras odiaba ese muelle desdn por el detalle, con la
consiguiente proclividad a la dejadez y la chambonera que caracteriza la labor de
gobierno
en
el
subdesarrollo.

Pero ms all de eso lo que lo impulsaba era la obsesin por la construccin del
Estado. De todos los presidentes que hemos tenido, Carlos Lleras ha sido, por
mucho, el que ms se ha concentrado en la necesidad de construir ms y mejor
Estado. Alfonso Lpez Pumarejo concibi a grandes rasgos la reforma agraria, pero
no saba qu era un agrimensor; Alberto Lleras Camargo predic la tolerancia, pero
no se meti en la letra menuda de las implicaciones que tena construir una carrera
administrativa; la oposicin, en muchos de sus matices, entendi la necesidad de
propiciar grandes inclusiones sociales, pero no pudo o no quiso (por lo menos hasta
hace poco) meter las manos en la tubera del Estado para proponer de qu manera
hacerlo.
Slo Lleras Restrepo acumul a travs de un esfuerzo titnico tanto el
conocimiento panormico como el de detalle que le permitieron ir, desde distintas
posiciones, tratando de hacer avanzar el programa que sintetizaba mucho las
necesidades de su tiempo. Por eso su estatura no, esto no es un mal chiste para
iniciados
no
hace
sino
crecer
con
el
tiempo.
S: es cierto que Lleras adelant su actividad en medio de enormes limitaciones y
prejuicios, suyos y de su entorno. Por eso, aquellos que buscan en la historia poltica
no actores de carne y hueso, sino santos y bandidos (lo que simplemente revela
una profunda infantilizacin), se desanimarn ante el panorama complejo que revela
su trayectoria. El panorama general que presenta sta, es una casi manitica
persistencia tanto en su centrismo como en su apego al programa de reformas como
un camino, quizs el nico, para fortalecer al Estado en Colombia y as salir del
subdesarrollo.
Pero eso me lleva a otra de las rarezas de Lleras Restrepo: plante las apuestas
bsicas de su tiempo y las perdi casi todas. La reforma agraria abort (estamos de
hecho en el otro extremo, rifando Carimaguas), la administracin nunca se volvi
genuinamente pblica, a casi todos los muones de Estado regulatorio creados
entre 1966 y 1970 se los llev el viento sin que nada razonable llenara el vaco.
Lleras no slo es interesante por ser un poltico de gran calibre se lo imaginan
frecuentando o madreando a La Mechuda? No? Lo saba!, sino porque el
estudio de sus fracasos tiene que darnos pistas sobre las fortalezas, pero tambin
acerca de las limitaciones y bloqueos de nuestro sistema poltico.
Pues cuando plante desde la Presidencia los grandes ejes sobre los que vena
insistiendo desde haca dcadas, actuaba en prcticamente las mejores
condiciones polticas imaginables: la situacin ms cercana a la paz que ha vivido
el pas en ms de 60 aos; apoyo a las reformas, o por lo menos indiferencia
benvola, de parte de Estados Unidos; divisin de sus adversarios; otros apoyos
sustanciosos tanto desde arriba como desde abajo. Y, sin embargo, no pudo.
De las muchas cosas que todava nos puede ensear Carlos Lleras es a mirar este
desenlace en su significado amplio, pero tambin en todos sus detalles reveladores.

Por ah deben encontrarse claves de explicacin que nos permitan entender por
qu, pese a tener crecimiento sostenido e instituciones representativas durante un
perodo largusimo, no hemos podido salir a buen puerto.

POLTICA 11 ABR 2008 - 7:03 PM

Carlos Lleras: Le debo la vida a la estadstica


Benemrito organizador de la estadstica nacional", reza un texto bajo la figura de Carlos
Lleras Restrepo que engalana la entrada del moderno auditorio del Departamento
Administrativo Nacional de Estadstica DANE. Este homenaje al ex presidente hecho por
la entidad, es justamente merecido, por haber sido el gran modernizador de tan esencial
servicio.
Por: Ernesto Rojas Morales *

Foto: ARCHIVO -EL ESPECTADOR

Con algo de sorna sola decir el doctor Lleras que le deba la vida a la Estadstica,
y luego explicaba: me haba hecho el propsito de terminar el libro La Estadstica
Nacional: su organizacin, sus problemas y el tiempo corra sin que las
ocupaciones como Contralor General de la Repblica le permitieran avanzar con
celeridad en la redaccin de los textos, por tanto, decidi dedicar por completo un
fin de semana a esa tarea desechando una invitacin oficial de alto compromiso.
Esa decisin lo salv de estar entre las vctimas de la conocida tragedia de Santa
Ana, el 24 de julio de 1938, cuando durante la presentacin de una revista militar,
en la que estaban presentes los presidentes, entrante Alfonso Lpez Pumarejo y

saliente Eduardo Santos. Un avin que estaba realizando acrobacias, roz una de
las tribunas y se vino a tierra ocasionando centenares de muertos y heridos.
El destino permiti que el gran estadista le diera nueva vida al servicio de
estadstica. Aunque para esa poca ya haban pasado ms de cien aos desde la
creacin de la primera oficina central de estadstica el 25 de abril de 1825, la suerte
no haba acompaado la institucionalidad del ente encargado de hacer los censos
y producir los datos estadsticos oficiales. Requera de una organizacin formal, un
presupuesto
suficiente
y
total
autonoma
tcnica.
Si bien no podra calificarse al presidente Lleras Restrepo como un experto en la
ciencia y en las tcnicas de la estadstica, le dedic no pocos esfuerzos a la
modernizacin del sistema nacional de informacin, ellos hacan parte del esmero
con que tomaba las decisiones pblicas. Las estadsticas le daban certeza en el
diagnostico
del
problema
y
le
permitan
inferir
el
futuro.
En 1937, dentro de la Contralora organiz un grupo de estudios con calificados
matemticos y economistas, para estudiar los problemas colombianos a la luz de
las cifras y no simplemente entregarlas crudas como material manipulable a favor
de cualquier causa. En 1968, ya dentro del DANE, conform la Direccin de Anlisis
Estadstico, esta vez con la incorporacin adicional de los nuevos socilogos
formados en la Universidad Nacional, entonces considerados por la extrema
derecha,
como
revolucionarios
de
profesin.
Correspondi al contralor Lleras Restrepo la ejecucin del Censo de 1938, esa
gigantesca operacin estadstica que hacen peridicamente todos los
pases. Alfonso Romero Aguirre, en la presentacin de los resultados censales,
escribe: el Censo contiene una serie importantsima de aspectos que nunca antes
ofrecieron los censos colombianos hechos en el siglo pasado y en el presente siglo
(XX). Este magnifico resultado fue posible, no slo por la muy buena concepcin
sino por la aplicacin, por primera vez en Colombia, de una tecnologa desarrollada
por el Bureau de los Censos de Estados Unidos, en 1890. Lleras tom el riesgo y
adquiri en 1937 las modernas mquinas Powers para el manejo de tarjetas
perforadas
de
45
columnas.
Con igual claridad sobre la estrecha relacin entre las tecnologas de la informacin
y la estadstica decidi autorizar en 1968, como Presidente, la adquisicin para el
DANE de un enorme computador de tercera generacin. Con el uso de ese, para
entonces poderoso equipo, empezaron las estadsticas colombianas a tener una
muy importante cualidad, la oportunidad. A partir de la nueva organizacin del
DANE hecha bajo la Presidencia de Lleras Restrepo, fue posible ampliar las
investigaciones, se introdujeron las encuestas de hogares por muestra que
permitan reemplazar las incipientes mediciones del mercado laboral que hacia una
universidad, hacer pronsticos de cosechas, renovar la canasta familiar para medir
el
costo
de
vida,
la
pobreza
y
la
calidad
de
vida.
De gran importancia para la autonoma tcnica de la institucin oficial de Estadstica,

fue la decisin tomada por el Presidente Carlos Lleras de entregarle al DANE la


responsabilidad de llevar las cuentas nacionales, o estadsticas derivadas, que
hasta entonces vena asumiendo uno de los rectores de la economa nacional, el
Banco de la Repblica. De singular trascendencia tambin fue su decisin de
sustraer a la institucin de cualquier reparto burocrtico entre partidos y gremios en
el
poder.
El alto prestigio de la institucin estadstica colombiana que le llev recientemente
a presidir la Conferencia de Estadstica de las Amricas, es fruto del impulso
continuado de mejoramiento que Carlos Lleras Restrepo le dio desde la Contralora
General de la Repblica y desde la Presidencia de la Repblica.
* Ex director del DANE

POLTICA 11 ABR 2008 - 7:34 PM

Carlos Lleras Restrepo y las dos grandes vertientes


liberales
Alguna vez le preguntaron a Juan Domingo Pern sobre los partidos que haba en
Argentina; l, tranquilamente, contest que en su pas haba militantes comunistas,
conservadores, liberales, socialistas de nuevo cuo y hasta fascistas. Su interlocutor lo
interrumpi sorprendido dicindole: Y dnde me deja el peronismo? A lo que Pern replic
sin inmutarse: Hombre, si peronistas son todos.
Por: Ernesto Samper Pizano *

Foto: ARCHIVO - EL ESPECTADOR

Algo parecido podra predicarse del liberalismo colombiano en el siglo XX; su gran
activo consisti en haber tenido la capacidad de cooptar dentro de sus filas y en
distintas pocas a socialistas, marxistas y neoliberales con el rtulo sencillo de
liberales. El Partido movi la poltica del pas como una gran locomotora que
avanzaba sobre los dos rieles de sus grandes vertientes polticas. La progresista,
en la cual militaron Uribe Uribe, Lpez Pumarejo, quien fue su gran idelogo, Jorge
Elicer Gaitn y el propio Lpez Michelsen; y la vertiente republicana nacida en los
tiempos de Carlos E. Restrepo y continuada por Olaya Herrera, Eduardo Santos y
Alberto Lleras hasta llegar a Carlos Lleras Restrepo.
Sin excluirse una a la otra, la tendencia progresista fue partidaria del libre juego de
gobierno y oposicin, la confrontacin dialctica, la representacin de intereses de
clase, el librecambismo en lo econmico y el multilateralismo en lo internacional.
Los republicanos, por el contrario, se fueron por el camino de la concertacin
bipartidista, la defensa de intereses nacionales no partidistas, el reformismo social
a partir del policlasismo, el proteccionismo econmico y la convergencia en materia
de poltica internacional con los intereses de Estados Unidos.
Carlos Lleras Restrepo fue el ms conspicuo vocero del republicanismo en la
segunda mitad del pasado siglo; sus propuestas sobre la modernizacin de la
administracin pblica, claramente intervencionistas, su apego al modelo cepalino
de sustitucin de importaciones, su activa participacin en la gestacin del Frente
Nacional, su teora sobre los polos de desarrollo como base de la descentralizacin
al estilo Currie y su clara apuesta por desarrollos sectoriales en materia productiva,
definieron un modelo de desarrollo que mantuvo su vigencia por varios aos como
lo pudimos constatar en la dcada de los 90, cuando celebramos los 25 aos de
toda una constelacin de entidades e institutos nacidos con la ptica de
descentralizacin
administrativa
que
caracteriz
su
perodo.
El paso de Lleras Restrepo por el poder demostr tambin que los voceros de las
dos vertientes aceptaban matices; Carlos Lleras impuls, como pocos liberales, la
reforma de la estructura de propiedad de la tierra agrcola a travs de una reforma
agraria que confundi y conmovi a los grandes latifundistas liberales y anticip,
visionariamente, que si no se nivelaban las cargas sociales en el campo apareceran
movimientos guerrilleros para reivindicarlas. Lleras, as mismo, se plant frente al
Fondo Monetario Internacional y la Secretara de Hacienda del gobierno de Estados
Unidos cuando trataron de exigirle que pusiera en marcha algunas de las recetas
venenosas que luego formaran parte, en los aos 90, del vademcum del
Consenso de Washington que, como se sabe, tuvo mucho mas de Washington que
de
Consenso.
Eran otros tiempos, cuando los representantes de las dos grandes tribus rojas se
enfrentaban en justa lid en las convenciones del Partido con sus ideas y sus
programas, discutan, polemizaban pero, al final, votaban y aceptaban la decisin
mayoritaria de los delegados. Lejos estamos hoy de entonces cuando se respetaba
la vieja regla de oro segn la cual aunque discrepo de tus ideas, dara mi vida por

tu derecho a defenderlas, porque ya no hay ideas para defender ni causas qu


respetar o que valgan la pena.
Consumidos en el da a da de la poltica parlamentaria, divididos entre gobiernistas
y no gobiernistas, reaccionamos epilpticamente frente a los hechos del gobierno
que subordinan y absorben la poltica. Y mientras tanto, esperamos la decisin del
presidente Uribe Vlez sobre un tercer mandato para saber si los liberales tenemos
o no los espacios que antes se conquistaban, como lo hizo Carlos Lleras Restrepo
a lo largo de su carrera, iluminada con programas que encarnaban autnticas
alternativas
de
poder
y
salidas
democrticas.
Y aunque hablar de volver a la unin liberal cimentada en las ideas que definieron
en el pasado las grandes vertientes liberales resulta hoy tan extrao como escuchar
una sonata de piano en la mitad de un festival de salsa, un congreso ideolgico
liberal, al cual yo asistira con gusto, podra ser el ltimo escenario que nos queda
para saber si, pasada la era de lvaro Uribe Vlez, todava quedan liberales,
cuntos son y para qu sirven.

POLTICA 11 ABR 2008 - 5:56 PM

Lleras Restrepo: el jefe, el amigo, el maestro


Fui la secretaria de Carlos Lleras Restrepo entre 1960 y 1966. De esta poca lo recuerdo
todo, o casi todo, tanto de su vida pblica como de su vida privada. Esta invitacin de El
Espectadora escribir algunos recuerdos de quien fuera mi jefe, me permite hacer memoria
del personaje que tuve la fortuna de conocer: como lder poltico, como padre, como
estadista, como amigo, como maestro; un ser ntegro.
Por: Sonia Crdenas Salazar*

Foto: ARCHIVO - EL ESPECTADOR

No se puede olvidar que la palabra secretaria viene de secreto, y no sera fiel a m


misma si revelara detalles privados. Voy a contar, sin embargo, algunos hechos de
los que fui testigo en aquellos aos, que tal vez tengan algn inters para los
lectores. Al comenzar sent que mi cerebro se negaba a responder, era algo as
como exprimir una piedra, frase que varias veces le escuch al jefe, especialmente
cuando, apremiado por las llamadas de Juan Lozano y Lozano o Plinio Mendoza
Neira, deba escribir los editoriales de poltica y algo ms.
Mi trabajo de apoyo, muy intenso, lo deba repartir entre varios sitios donde l
trabajaba: su oficina particular del Edificio Suramericana, en la Avenida Jimnez, la
Direccin Nacional del Liberalismo y la Sociedad Econmica de Amigos del Pas,
situadas a tres y cuatro cuadras al Oriente, y su casa de la calle 70A. El doctor
Lleras Restrepo siempre se transportaba en su Mercedes negro, conducido por el
fiel Absaln Rangel, y acompaado de su escolta Alfonso Rojas, Rojitas. ramos
su
grupo
de
apoyo
ms
inmediato.

Recuerdo la maravillosa biblioteca de su casa, que fue reconstruyendo despus del


incendio del 6 de septiembre de 1952. Libros de economa, poltica, arte, poesa y
literatura abundaban all. Cuando estaba preparando sus artculos de prensa,
especialmente sus crnicas de Cleofs Prez, acuda a ella para confirmar los datos
de las citas o referencias bibliogrficas. Entre ellos recuerdo como una curiosidad
La vida pblica, del poeta Arturo Camacho Ramrez, quien fue su compaero en el
Instituto de La Salle, con las atrevidas fotos que Hernn Daz le tom a la bella
Fanny
Mikey.
Creo que en las Crnicas del Bachiller Cleofs Prez el doctor Lleras pudo darle
rienda suelta a su vocacin literaria; valdra la pena que los lectores volvieran sobre
esas pginas tan bien escritas, con tantos y serios anlisis sobre la situacin del
pas
en
todos
los
rdenes.
Vienen a mi memoria las intensas horas de trabajo del debate electoral de 1962,
que llev a la Presidencia al doctor Guillermo Len Valencia quien siempre lo
llam jefe y busc su consejo, a pesar de la oposicin de gran parte del Partido
Conservador. Ese debate lo dirigi prcticamente desde su lecho de enfermo, con
el cuidado de sus mdicos Jos Flix Patio y Adolfo de Francisco. Tambin
recuerdo una de las frases de los estatutos del Liberalismo, que redact
ntegramente: El Partido Liberal es una coalicin de matices de izquierda.
Cmo olvidar la campaa presidencial de 1966; las giras a travs de todo el pas
con los miembros del Comit Bipartidista, encabezado por el doctor Alberto Lleras
Camargo; las jornadas en la sede de la campaa, con los fieles amigos y
copartidarios Germn Zea Hernndez, Emilio Urrea, Carlos Restrepo Piedrahta y
Esmeralda Arboleda, quien encabezaba el comit de asuntos femeninos. Y
menciono un dato curioso: el jefe escribi unas coplas para invitar a votar,
especialmente
a
las
mujeres,
cuyo
estribillo
deca:
Ah va la del dedo limpio/ la que no quiso votar./ Le ofrecieron un derecho/ y no lo
ha querido usar./ Ah va la del dedo limpio/ la que no quiso votar.
Debo mencionar tambin su dedicacin amorosa a la familia, especialmente a sus
hijos y nietos. Una muestra clara de su amor fue la devota compaa que le brind
a su hija Mara Ins, cuando debi permanecer varios meses en Nueva York y
Boston
sometida
a
tratamiento
por
una
delicada
enfermedad.
Recuerdo su presencia activa, eficaz y deliberante en varios foros internacionales
donde represent a Colombia, como en la primera conferencia de la Unctad, en
Ginebra, cuyo secretario general, Ral Prebisch, amigo de vieja data, pidi siempre
su consejo dados su conocimiento y su capacidad de liderazgo. Fue all donde
conoci al Che Guevara, ministro de Economa de Cuba. Yo estaba con ellos y
nunca olvidar la impresin de carcter combinado con dulzura de este importante
personaje
de
la
historia
de
Amrica.

Siempre tendr presente la extraordinaria serenidad del doctor Lleras Restrepo ante
situaciones complicadas. Pongo como ejemplo la asonada en la Facultad de
Derecho de la Universidad Nacional el 6 de noviembre de 1964, donde nunca perdi
la compostura. Haba sido invitado para un dilogo con la juventud. A las 6:30 de la
tarde fue recibido con gritera y rechiflas. No valieron sus llamados a la tranquilidad,
y como los nimos se fueron caldeando, el decano Abel Naranjo Villegas lo invit a
que pasara a la decanatura. Ante la situacin, el rector Jos Flix Patio resolvi
llamar al ministro de Educacin, Pedro Gmez Valderrama, quien lleg hacia las 9
de la noche con algunos soldados. Despus de dilogos y amenazas, finalmente
pudo salir el doctor Carlos Lleras con el Ministro y el rector.
El 7 de agosto de 1966, Jaime Aponte, nombrado secretario privado de la
Presidencia, recogi en mi casa el ltimo trabajo que hice para el doctor Lleras: la
transcripcin mecanogrfica a partir de su letra menuda y para algunos
indescifrable del discurso de posesin como Presidente de la Repblica. Desde
el primer da de los casi seis aos que tuve el privilegio de trabajar con l, consider
que yo tena condiciones de palegrafa, pues siempre le entend su letra. Por qu
no segu trabajando con l en el Palacio de Gobierno? Bueno, la palabra secretaria
viene de secreto. No, no es lo que se estn imaginando.
*Secretaria de Carlos Lleras Restrepo

POLTICA 11 ABR 2008 - 7:13 PM

Estadista de la modernidad

Durante cuatro aos estuve en estrecho contacto con Carlos Lleras Restrepo, desde la
Secretara Econmica de la Presidencia de la Repblica, cargo al cual tambin se le
adscribieron, sobre la marcha, temas de relaciones internacionales y de seguridad
nacional. Esa cercana me permiti familiarizarme con los retos que tuvo que enfrentar el
gobierno en el cuatrienio 1966-1970 y con las restricciones que le impona el acuerdo de
responsabilidad compartida de la poca.
Por: Rodrigo Botero Montoya *

La diferencia que existe entre la Colombia actual y la de los aos 60 es de naturaleza


ms bien que de grado. Casi podra afirmarse que se trata de dos pases distintos.
Algunos temas apremiantes de polticas pblicas de entonces han perdido
relevancia. Otros continan vigentes, dentro de un contexto transformado. En vez
de enumerar las reformas de diverso orden que implement Carlos Lleras, tratar
de presentar algunas facetas de la extraordinaria personalidad con la cual tuve el
placer de interactuar, en una relacin de trabajo cotidiano y en dilogos
desprevenidos durante ratos de descanso.
A pesar de mantener un intenso ritmo de actividad, Carlos Lleras Restrepo
encontraba tiempo para leer en varios idiomas. Sus lecturas incluan una gama de
temas que abarcaban desde las Memorias de Anthony Eden, ex primer ministro
britnico, hasta El Prncipe de Maquiavelo o Las cartas de amor de una monja
portuguesa.
Adems era consciente de las deficiencias del esquema poltico vigente. Por
ejemplo, con motivo de la visita a Bogot del arzobispo Makarios, me coment:

Chipre es el nico lugar del mundo que tiene un sistema de gobierno tan enredado
como el Frente Nacional. Otro da le expres mi perplejidad al descubrir que un
congresista de su propio partido condicionaba la aprobacin de reformas prioritarias
a prebendas presupuestales para su regin. Rodrigo, el regateo parlamentario se
parece a la alta cocina. Si usted se entera de la forma como se preparan ciertos
platos,
acaba
perdiendo
el
apetito,
fue
su
comentario.
Otro comentario propio de su personalidad lo emiti a propsito de un ex presidente
que representaba al gobierno en una junta directiva: Uno no debe nombrar
personas a quienes no pueda destituir. Haca concesiones a las flaquezas
humanas cuando reciba informes acerca de deslices sexuales de sus
representantes diplomticos, pero en cambio, era severo con respecto a
infracciones
relacionadas
con
la
indelicadeza
financiera.
En alguna ocasin, luego de una sesin de trabajo que sobrepas la medianoche,
durante la elaboracin del Estatuto Cambiario, Lleras me propuso que buscramos
algn sustento en la Casa Privada. Doa Cecilia de la Fuente de Lleras le expres
su inconformidad con jornadas laborales que se prolongaban hasta la madrugada.
Lleras acept el regao y le explic que el pas se encontraba ante una emergencia
que exiga actuar con fuerza de voluntad. Su problema, Carlos, respondi doa
Cecilia, es que se est dejando dominar por la fuerza de voluntad.
Una fuerza de voluntad que tambin se reflejaba en una enorme capacidad de
autocontrol. Enfrentaba las situaciones de crisis con cabeza fra y una serenidad
impresionante. En contraste, lo impacientaba la lentitud del aparato burocrtico
gubernamental y me expresaba su frustracin en privado: Ahora entiendo por qu
Simn Bolvar deca que este pas se tena que gobernar a los carajazos. Pero eso
s, se abstena siempre de imitar al Libertador en ese aspecto.
Su estilo de gobierno fue disciplinado y cerebral. Aceptaba el debate dentro del
gobierno. Con su anuencia, por ejemplo, llev al Consejo de Poltica Econmica y
Social (Conpes) un documento oponindome, sin xito, al uso de recursos pblicos
para construir una planta de caprolactama. Comenzaba sus charlas televisadas con
la expresin Amigas y Amigos. Apelaba a la inteligencia y al buen criterio de sus
compatriotas.
Slo una vez lo vi actuar de manera impulsiva. El senador Ignacio Vives haba
emprendido una polmica en el Congreso contra el Presidente y contra su
hijo Carlos Lleras de la Fuente. El presidente Lleras me haba comentado que,
donde el senador Vives se atreviera a ofender a su hijo, l estaba dispuesto a
abofetearlo. A mi entender, esa era su manera de desahogarse. En realidad era un
acto
cuya
realizacin
me
pareca
inconcebible.
Una noche, mientras hablaba Vives, supe que Lleras se preparaba para salir hacia
el Congreso. Alert al responsable de la seguridad del Presidente, coronel Gustavo
Matamoros, jefe de la Casa Militar, quien coincida conmigo en la necesidad de
impedir una escena semejante. Interceptamos al Presidente antes de que llegara

el ascensor. Trat de seguir adelante, anunciando que iba a darle a Vives el castigo
que se mereca. Presidente, le dije con suavidad, usted no puede hacer eso. Y
procedimos a obstruirle el paso. Sin decir una palabra, Lleras dio media vuelta y
regres
a
su
despacho.
Tres aspectos de la modernizacin del pas se vinculan a decisiones de la
administracin Lleras Restrepo: la tecnificacin de la poltica econmica
gubernamental; el avance en materia de salud sexual y reproductiva; y la
delimitacin
de
responsabilidades
entre
Iglesia
y
Estado.
El manejo de la crisis cambiaria de 1966 contribuy a imprimirle un estilo propio a
la poltica econmica colombiana. El subsiguiente fortalecimiento de los cuadros
tcnicos del Estado ha mejorado el desempeo macroeconmico y ha reducido la
vulnerabilidad
del
pas
frente
a
choques
externos.
La incorporacin de la planificacin familiar a los servicios de salud pblica desafi
los dogmatismos convencionales: los religiosos de una parte, y los de aquellos que
consideraban que la explosin demogrfica favoreca la causa revolucionaria. La
jerarqua eclesistica y el conservatismo se oponan a la medida. El respaldo de los
polticos liberales a la misma era tibio. Entonces Tuvo el apoyo entusiasta de
Antonio Ordez, el ministro de Salud, y el mo propio. De manera respetuosa, sin
crear un conflicto con la Iglesia, Lleras le dej saber a la autoridad religiosa que no
estaba dispuesto a supeditar la poltica social del Gobierno al visto bueno episcopal.
Era alrgico a la demagogia. Se defina como un burgus progresista. Estableci
relaciones diplomticas con la Unin Sovitica. Impuls la reforma agraria,
propugn por una sociedad ms igualitaria y escandaliz a sectores bienpensantes
con la propuesta de establecer el servicio social obligatorio para jvenes de ambos
sexos. Componentes significativos de la transformacin econmica y social que ha
tenido lugar en el pas, y que damos por sentados, llevan la impronta de la mente
lcida
de
Carlos
Lleras
Restrepo.
* Secretario Econmico de la Presidencia en el gobierno Lleras Restrepo.

POLTICA 11 ABR 2008 - 7:38 PM

El poltico
La tribuna de prensa de la Asamblea de Cundinamarca, a la que acuda entusiasta como
periodista de El Tiempo, fue el escenario idneo para entender la poltica. Pero en la
prctica, su vocacin despunt a los 19 aos, cuando presidi el Consejo Departamental
de Estudiantes. Por eso, dos aos despus, en el momento en que se lanz la idea de
crear un Comit Provisional de Organizacin Liberal y se convoc a la Convencin de
Apulo de 1929, acudi a esta cumbre poltica en representacin de las juventudes
liberales y ofici como su segundo vicepresidente.

Unido el liberalismo y resuelto a buscar la primera magistratura del Estado, se lanz


la candidatura presidencial de Enrique Olaya Herrera. Como integrante del
Directorio Liberal de Bogot, Lleras promovi un censo de liberales en la ciudad y
emprendi su primera gira poltica por Fusagasug, Arbelez, San Bernardo, Pandi,
Icononzo, Carmen de Apical, Melgar y Girardot. Ambas empresas fructificaron con
xito. El liberalismo dio al traste con la hegemona conservadora en 1930 y, un ao
despus, Lleras fue elegido diputado a la Asamblea de Cundinamarca.
Entre la poltica y su oficina de abogado, con permanentes viajes a Cali para
atender litigios de algunos clientes, pas su primer perodo como diputado. En 1932
ocup brevemente el cargo de Secretario de Gobierno en Bogot, pero se retir
para aspirar de nuevo a la Asamblea de Cundinamarca en 1933 y, de paso,
postularse a la Cmara de Representantes. Fue una doble campaa intensa. La
primera en Bogot peleando voto a voto con el Unirismo de Jorge Elicer Gaitn, y
la segunda en la provincia del Tequendama sin el apoyo de los terratenientes. A
sus
25
aos
sali
avante
en
ambos
comicios.
Slo una pausa justificada contuvo su batallar poltico. El 25 de marzo de 1933, en
la iglesia de la Veracruz, en medio de una multitud que lo reconoca por su
ascendente carrera, contrajo matrimonio con Cecilia de La Fuente, una hermosa
joven educada en Nueva York, que haba sido escogida como una de las
muchachas que portando ramilletes de flores haba recibido en Fontibn a Enrique
Olaya Herrera cuando lleg a Bogot como candidato a la Presidencia de Colombia.

La pareja constituy su hogar en una casa ubicada en la esquina noroccidental de


la
Plaza
de
Las
Nieves.
EL ao 1933 fue fundamental en la vida de Carlos Lleras, pues adems de su
matrimonio con Cecilia de La Fuente y su doble triunfo electoral, se desempe
como Secretario de Gobierno de Cundinamarca, circunstancia que le permiti entrar
en contacto con uno de los asuntos centrales de su ideario social: el problema
agrario. Impulsando la adquisicin de tierras cafeteras para su distribucin entre los
campesinos, logr superar agudos conflictos y le dio la dimensin para incluir en
sus perspectivas de Estado, la prioridad de la reforma agraria.
Desde la Comisin de Presupuesto y con una slida defensa de la poltica
econmica del gobierno Olaya Herrera, Lleras Restrepo se estren en el Congreso.
Desde ese mismo momento demostr que las finanzas pblicas iba a ser un tema
fundamental de su discurso. El control de cambios, las facultades del Banco de la
Repblica, las reformas tributarias, los fondos de estabilizacin, el estudio a fondo
de las ms dismiles materias macroeconmicas, un conocimiento que en 1936 le
report ser escogido por el Congreso como Contralor General de la Repblica.

POLTICA 11 ABR 2008 - 7:31 PM

El experto en finanzas
La Contralora General de la Repblica le permiti concentrarse en una disciplina clave de
su conocimiento econmico: la estadstica. Y fueron tan contundentes sus informes
financieros que, sin mayores apremios polticos, en 1937 fue reelegido. Se concentr
entonces en el anlisis de la poltica cafetera, al tiempo que acept regentar la ctedra de
Derecho Penal Fiscal en la Facultad de Derecho de la Universidad Nacional. A pesar de
que su perodo conclua en 1939, el electo presidente Eduardo Santos se le atraves con
un nombramiento indeclinable.

A sus 30 aos, en un momento complejo para la economa mundial por la inminencia


de la Segunda Guerra Mundial, Carlos Lleras se convirti en Ministro de Hacienda
y Crdito Pblico. Su infatigable tarea, sin miedo y sin fatiga, como lo calific el
columnista Calibn, lo mantuvo ocupado en difciles tareas: estabilizar la deuda
pblica, promover los programas de vivienda campesina y fortalecer las finanzas
pblicas creando tres instituciones bsicas: el Fondo de Fomento Municipal, el
Fondo Nacional de Ganadera y el Instituto de Crdito Territorial.
El Ministerio de Hacienda fue determinante para asumir el manejo de las relaciones
entre el Poder Ejecutivo y el Congreso y para enfrentar con suficiencia de
argumentos antagonistas de la talla del jefe conservador Laureano Gmez. En
marzo de 1941 dej la cartera de Hacienda para encargarse de la direccin del
peridico El Tiempo, desde cuyas pginas defendi su gestin en dos estilos: a
travs de sesudos editoriales pletricos de tcnica econmica y por intermedio de
una columna que firm con el seudnimo Hefestos. Meses despus volvi al
Ministerio
de
Hacienda
a
concluir
su
obra
econmica.
Durante los siguientes aos, Lleras volvi al Congreso, esta vez como senador y
le toc vivir los difciles momentos del segundo gobierno de Alfonso Lpez
Pumarejo, quien se vio forzado a renunciar en 1945. De manera simultnea, ejerci
como profesor de Hacienda Pblica y asumi una nueva faceta de su vida pblica:
la diplomacia. Por eso fue delegado de Colombia a la Conferencia de Chapultepec
y vicepresidente del Consejo Econmico y Social de las Naciones Unidas, entre
otras
misiones.
La violencia poltica partidista ya arreciaba en Colombia y se exacerb an ms tras
el asesinato de Gaitn en 1948. Ese mismo ao Lleras se reintegr al Congreso y
despus de la fatdica jornada del Bogotazo, asumi la Presidencia de la Direccin
Liberal Nacional. Orientando los destinos de su colectividad afront el difcil
momento del cierre del Congreso en 1949 y, por falta de garantas polticas, el retiro
de las elecciones presidenciales por parte del Partido Liberal. No obstante, junto a
los ex presidentes Alfonso Lpez y Eduardo Santos, mantuvieron la unidad de su
grupo
poltico.
Los odios partidistas pronto tocaron a las puertas de su hogar. El 6 de septiembre
de 1952, una turba conservadora la emprendi contra los peridicos liberales El
Espectador y El Tiempo y luego contra las residencias del ex presidente Alfonso
Lpez Pumarejo y la suya. Paradjicamente, ese da era el cumpleaos de una de
sus hijas. En medio de la emergencia, Lleras Restrepo y su familia se asilaron en la
Embajada de Venezuela, despus viajaron a Miami y finalmente fijaron su
residencia en Mxico. All permaneci Carlos Lleras 15 meses en calidad de exiliado
poltico.

POLTICA 11 ABR 2008 - 5:59 PM

La verdadera historia del Bachiller Cleofs Prez


Fortuna tuve, gracias a mi amistad con Carlos Lleras de la Fuente, surgida de los
bancos universitarios, apelativo que mal puede darse a las elegantes y cmodas sillas
de la entonces Facultad de Jurisprudencia, de madera y cuero fino, de haber tenido la
oportunidad de conocer y tener trato y comunicacin con el presidente Carlos Lleras
Restrepo. Y como en la poca de estudios, lo hacamos, las ms de las veces, en la casa
de quien an no haba llegado a la Presidencia, pero desde dcadas se vislumbraba
como tal, hubo una ancdota, de cuya intimidad hoy me desprendo, parecindome
increble que hayan transcurrido 46 aos de su festiva ocurrencia.
Por: Alberto Lozano Simonelli *

En la sobremesa de una comida familiar, en la cual el nico ajeno era yo, el tema
de moda era el curso poltico que estaba tomando el Movimiento Revolucionario
Liberal (MRL), surgido de una tesis no muy profunda pero s muy atractiva para el
somnoliento sectarismo liberal, de desconocer la alteracin a la Presidencia. El
liberalismo, que hasta ese momento haba logrado escalar hasta la Presidencia,
pero estaba sometido a las restricciones voluntarias pactadas con el conservatismo,
para luchar contra el enemigo comn de aquel entonces, estaba obligado a permitir
que con sus mayoritarios votos se eligiese un presidente conservador. Lpez
Michelsen expuso la doctrina de que esta obligacin no exista, pues el compromiso
era desproporcionado, y, adems, un cortapisa constitucional del pas. In pectore ,
el denominado laureanismo simpatizaba con la tesis lopista, pues saba que el
presidente que se elegira era Guillermo Len Valencia, de quien no gustaban ni
poco.

En la tertulia se me vino a la mente comentar la operacin inmobiliaria que Alfonso


Lpez Michelsen haba realizado con la Editorial Antares, de la cual mi padre era
fundador, junto con Gonzalo Canal Ramrez. Se estaba construyendo un edificio de
unos siete u ocho pisos, que significaba una pesada carga financiera y estaba
semiparalizado; Lpez Michelsen propuso un negocio muy bueno para l y para la
empresa: dara los fondos necesarios para acabar la construccin, aportndolos al
capital de la empresa . A cambio, la empresa se comprometa a adaptar los dos
ltimos pisos como penthouse, con un canon convenido de antemano,
prospectndose con que las utilidades cubriran holgadamente la mensualidad
respectiva. Como ya estaba para terminarse la obra, haba tenido oportunidad de
conocerlo y me haba llamado la atencin la finura y la elegancia de sus acabados.
Yo pensaba que en Bogot no se haba construido nada tan elegante.
De all surgi la idea de comentar la noticia para conocimiento del sector ms
revolucionario del movimiento, y el doctor Lleras, con alma de periodista desde su
ms temprana juventud, tena la frmula en mano: comentarla l mismo desde
Poltica y algo ms, semanario fundado por Juan Lozano y del cual era director.
Naturalmente que esto habra que hacerlo con seudnimo y nos solicit a Carlos y
a m buscar un personaje real, a lo cual nos pusimos en la tarea inmediatamente.
Fernando Lleras de la Fuente, entonces un prvulo, nos prest sus mejores
mscaras de caucho y Carlos se las ajustaba, junto con el atuendo correspondiente.
La fotografa estaba a cargo mo, para lo cual se utilizaba una cmara miniatura
Minox, con rollo de alta definicin. De las dos fotografas el Presidente elimin
inmediatamente una por considerar que su parecido con Abdn Espinosa
Valderrama, su gran amigo, gerente de El Tiempo, podra parecerle como una burla
y se disgustara no sin razn. La ganadora se public el 25 de marzo de 1961, con
el primer artculo que se denomin: lvaro est dichoso con nosotros.
*

Nadie supo a ciencia cierta quin era el Bachiller Cleofs Prez. Se pens que
podra ser un personaje del Quijote junto con Sansn Carrasco, pero por estas
hojas nunca apareci. Finalmente, el velo se descorri cuando en la introduccin de
sus primeros artculos (ediciones Mito, 1962) el escribano afirm: ...cuando le los
clsicos castellanos descubr que Luis Vlez tuvo el capricho de designar con el
mismo nombre y apellido que me cayeron en suerte al personaje de aquel libro suyo
que
tropez
con
el
Diablo
Cojuelo...
Nunca el presidente Lleras ni el Bachiller aceptaron tener algo que ver el uno con el
otro, salvo su mutua aficin por el estudio de los problemas nacionales, por la lectura
de los clsicos y por escudriar papeles aejos. Curioso s es anotar que con la
muerte del estadista no volvieron a aparecer artculos del Bachiller. No fue por
identidad fsica, sino por el profundo dolor que le caus la muerte del estadista que
ech a volar su pluma. Hasta el da de su muerte, pocos meses despus que sin
fastos
fue
enterrado
en
los
Jardines
El
Apogeo.
En cuanto a la identidad de Carlos Lleras de la Fuente en las primeras fotos de

Cleofs, Juan Figueroa Ponce, el suegro de Carlos, dibujante y escultor, identific


las manos de su yerno plenamente, por lo que hubimos de suplicarle que se
abstuviese de hacer la denuncia de este inaceptable plagio, lo que, a Dios sean
dadas
las
gracias,
acept
con
su
benevolencia
caracterstica.
* Secretario del Consejo Directivo de la Universidad de Bogot Jorge Tadeo Lozano.

POLTICA 11 ABR 2008 - 7:11 PM

Los ltimos aos


Al concluir su gobierno, fue designado por la Organizacin para la Agricultura y la
Alimentacin de las Naciones Unidas (FAO), como presidente de la Comisin especial
sobre reforma agraria. Su propsito era mantenerse alejado de la vida poltica y persistir
en su faceta diplomtica. Pero el pas poltico lo requera y en 1972 volvi a ocupar la
Direccin Nacional del Partido Liberal. Slo lo asumi por algunos meses porque sus
copartidarios comenzaron a expresar el inters de que se postulara nuevamente como
candidato presidencial

El periodismo volvi a llamarlo y en 1974 cre el semanario Nueva Frontera, un


influyente impreso que reuni a importantes personalidades de la poltica nacional
y proyect a otros como Luis Carlos Galn Sarmiento. Al mismo tiempo, fue
miembro del Consejo Directivo de la Fundacin para la Educacin (FES) y
presidente del Consejo Directivo de la Fundacin Santa Fe de Bogot. Aunque
pareca lejano de la poltica, la verdad era que estaba cada vez ms inmerso en
ella. Por eso en 1978, nuevamente fue postulado como candidato presidencial.

El consenso de San Carlos fue el ltimo intento de persistir en su tarea de gobernar


a Colombia. Al perder la nominacin presidencial, colabor con su partido en las
elecciones parlamentarias de 1979. Triunfo rotundo del liberalismo que lo mantuvo
vigente, a tal punto que en 1980 era nuevamente elegido como miembro de la
Direccin Liberal Nacional. Distincin que lleg paralela a otros honores, como el
ttulo Doctor Honoris Causa en derecho, otorgado por la Universidad del Cauca y la
Orden de Sneca en grado mximo otorgada por la asociacin de ex alumnos de la
Universidad
de
los
Andes.
La opcin de la paz lo regres a la vida pblica en 1981, cuando el presidente Julio
Cesar Turbay lo invit a presidir una comisin encargada de promover dilogos con
los grupos insurgentes. A los pocos meses desisti de ese propsito, cuando se
percat de que no haba condiciones para reunirse con los voceros de los alzados
en armas. Lo reemplaz en el cargo John Agudelo Ros, quien posteriormente se
convertira en el Comisionado de Paz de la administracin Betancur, durante los
acuerdos de cese al fuego suscritos con las guerrillas en 1984.
La consagracin como periodista lleg en 1984 cuando le fue concedido el Premio
Nacional de Periodismo Simn Bolvar a la vida y obra. Desde entonces abundaron
las condecoraciones y distinciones para honrarlo en vida. La Universidad Central le
entreg el ttulo Doctor Honoris Causa en Contadura Pblica, la Escuela Superior
de Administracin Pblica hizo lo propio en Administracin, la Universidad San
Buenaventura le otorg su mximo galardn, la Corporacin Nacional de Turismo,
el Instituto Nacional de Cultura, muchos otros organismos lo homenajearon
justificadamente.
El 27 de septiembre de 1994 falleci en Bogot Carlos Lleras Restrepo. Su
memoria hace parte de la historia y su vasta obra demuestra su aporte a Colombia:
De la Repblica a la dictadura, Crnicas y coloquios del bachiller Cleofs Prez,
Hacia la restauracin democrtica y el cambio social, Un programa de
transformacin nacional, El cambio social, Amigas y amigos, El liberalismo
colombiano, Borradores para la historia liberal, Economa Internacional y Rgimen
Cambiario, La cuestin agraria, Crnica de mi propia vida y Constituyente o
Congreso.
POLTICA 11 ABR 2008 - 7:43 PM

Los primeros aos


El 12 de abril de 1908, en una pequea casa del tradicional barrio Las Nieves, en el hogar
constituido por el cientfico Federico Lleras Acosta y su esposa Amalia Restrepo Briceo,
naci Carlos Lleras Restrepo. A los pocos meses, la familia se traslad al barrio La
Candelaria, a una vivienda que era propiedad de don Joaqun Pars y que, aos despus,
Lleras evoc en sus memorias con su patio con surcos de pensamientos, violetas y
claveles, separados por pequeos senderos de rugosos guijarros

A los cinco aos ingres a la escuela de sus parientas, las Triana, ubicada en la
carrera 2a., donde aprendi a leer y a escribir. Luego emprendi la obligada ruta
del colegio, que as dej reseado el propio Lleras Restrepo en sus escritos:
Cuando ya saba la cartilla de Baquero, sumar, restar y dibujar malamente el
alfabeto, amn del catecismo del padre Astete, me matricularon en el Instituto de
La Salle. Entr a segundo elemental y curs nueve aos hasta que me dieron el
grado de bachiller.
Entre las aulas y la familia hizo su trnsito de la niez a la adolescencia. Cuando
concluan las faenas escolares y llegaban las vacaciones, con sus padres, sus tos
Jos Mara e Ins Restrepo y sus 13 hermanos, ataviados de colchones, frazadas,
mercado y botiqun, emprendan camino hacia las haciendas El Cedro, Contador o
Los Cerezos, propiedades de don Pacho Fernndez, ubicadas adelante de
Usaqun. Entre el galopar de los caballos o la compra de bizcochos en el hotel de
Las Ospinas, pasaban los das de descanso en el campo.
Los libros fueron su otra fuente de conocimiento. De la biblioteca de su padre, las
obras del sabio ruso Ylya Mentchnikov; de la Academia Literaria, los clsicos
castellanos, El jardn de Epicuro de Anatole France, el Cantar del Mo Cid o el
Libro del Buen Amor de Archipestre de Hita; y, para asumir muy en serio el arte de
la declamacin, los versos de Diego Uribe, Julio Flrez, Espronceda, Nez de
Arce o Zorrilla. Obviamente, tampoco faltaron los suyos, escritos en su cuaderno
de pastas de hule negro sobre la mesa de la mquina Singer de su ta Ins.
A sus 16 aos, con premio como Primer Bachiller en Filosofa, obtuvo su grado del
Instituto de La Salle y, al ao siguiente, ingres a la Facultad de Derecho de la

Universidad Nacional, que funcionaba junto a la iglesia Santa Clara. Como deba
ayudarse econmicamente, primero dict clases de literatura espaola en el
bachillerato de la Universidad Libre y despus, en las tardes, entr a trabajar al
peridico El Tiempo revisando canjes, escribiendo pequeas notas y, como l
mismo lo record siempre, haciendo una que otra traduccin con la mirada
burlona de Calibn.
El ltimo ao de estudiante, con el beneplcito del juez Roberto Hernndez Ortega
y para ganar experiencia judicial, asumi como sustanciador en el Juzgado
Tercero Civil del Circuito. Cuando concluy sus estudios, y mientras sacaba
adelante sus exmenes preparatorios, por la va del periodismo ya se haba
involucrado en la poltica partidista. En 1930, cuando recibi su ttulo de abogado
tras sustentar la tesis El juicio de quiebra, abri oficina en la Avenida Jimnez
con carrera 8a., No obstante, para la poca, ya llevaba un ao animando a las
juventudes liberales a sumarse a la empresa de reconquistar el poder presidencial.
POLTICA 11 ABR 2008 - 5:44 PM

A las 9 no debe haber gente en las calles


Apartes del discurso del 21 de abril de 1970, con el que el presidente Carlos Lleras
Restrepo anunci las medidas adoptadas para reprimir la violencia que comenzaba a
extenderse por el pas, a raz de las protestas por los resultados de las elecciones
presidenciales

Llamamiento a la Nacin. Completas garantas. Intentos subversivos. -Respeto


a la Constitucin. Estado de Sitio. Severidad contra el desorden.
Abril
Amigas

21

de
y

1970
amigos:

Esta noche me dirijo a los colombianos, no solo invocando el titulo de amigos y


amigas, que he empleado en anteriores conversaciones con ellos.
Quiero hacer un llamamiento a todas las gentes de bien del pas, a todos los
ciudadanos y ciudadanas amantes de la paz, que deseen hacer un esfuerzo comn
por el desarrollo econmico y el bienestar social; a las que no deseen volver a vivir
aquellas horas negras en que nos falt la libertad y rein el abuso y otras peores,
las
de
la
anarqua
total,
que
algunos
estn
preparando.
El pas es testigo de que he querido rodear el proceso electoral de las mayores
garantas. Hace poco, en una larga rueda de prensa ante periodistas nacionales y
extranjeros, expliqu hasta el cansancio esas garantas; expliqu el sistema
electoral colombiano; disip las dudas y contest las preguntas, no siempre bien
intencionadas sino maliciosas, de algunas personas que quieren contribuir a la labor
de confusin y de desorden que se est fraguando desde hace tiempo en la
Repblica.
Completas

garantas

Expliqu all cmo se haba nombrado la comisin que solicit entre otras personas
l en primer trmino, lvaro Gmez Hurtado. Una comisin de personas de la mayor
prestancia nacional, para vigilar la manera como se estn recibiendo los datos de la
Registradura del Estado Civil y como sta da sus informes. Tambin expliqu que
estas mismas personas a ejercer vigilancia sobre la manera como se reciban los
datos de los escrutinios el prximo domingo, con facultad para solicitar cualquier
aclaracin o investigacin cuando noten alguna maniobra sospechosa o siquiera
una
sombra
de
algo
sospechoso.
Al propio general Rojas Pinilla le manifest esta maana, por telfono, que no haba
sido posible consultar con l, como no me fue posible consultar con los otros
candidatos, los nombres de esas personas notables que van a ejercer una vigilancia
adicional sobre el proceso electoral y le pregunt si le satisfaca el nombre del doctor
Ortiz, a quien nombr porque haba sido pasado por doa Mara Eugenia de Moreno
Daz como candidato del rojismo en el ala conservadora para una posible
designacin
de
delegado
presidencial.
El general Rojas, que conoce las virtudes del doctor Ortiz, me expres, sin embargo,
su deseo de tener una persona ms ntimamente vinculada a su movimiento, y yo
le ped que la escogiera libremente y que estaba dispuesto a nombrar la persona
que l indicara, porque deseaba que todo este proceso se cumpliera dentro de la

mayor limpieza, a la clara luz meridiana. Despus le he renovado mi decisin a


travs de un altsimo intermediario. Sin embargo, hasta el momento no he recibido
ese nombre, pero en cualquier instante en que se me enve se har el
nombramiento. Por lo dems, personas intensamente vinculadas al movimiento del
general rojas Pinilla han estado vigilando celosamente en la Registradura, sin que
nadie se oponga a ello, todo el recuento de los datos. No es cierto que en ningn
momento hayan estado ausentes los representantes de la Anapo de dicho recuento,
como no van a estar ausentes de los escrutinios el prximo domingo, porque tienen
derecho de nombrar sus testigos; derecho que el gobierno reconoce y har cumplir.
Lo que el gobierno ha querido es que el pas siga viviendo dentro de la ley y dentro
de la paz, y que todo el mundo se someta al imperio de la Constitucin. Cualquiera
de nosotros puede tener sus preferencias respecto a las candidaturas en vista de
los antecedentes de los candidatos. A unos les puede gustar una candidatura, a
otros otra, encontrar ms conveniente para el pas una que otra, pero lo que s
reitera el gobierno, como lo reiter esta tarde ante la rueda de periodistas, es que
ha cumplido celosamente con la ley; que no hay un solo elector anapista que pueda
alegar que las Fuerzas Armadas o la Polica le impidieron el acceso a las urnas; que
no hay un solo funcionario nacional que pueda alegar que se le intimid,
amenazndolo con destituirlo de su puesto, y que si hubo algunas quejas, muy
pocas, en los departamentos, stas se investigaron con resultados que mostraban,
en ocasiones, que las quejas eran infundadas, y en otras de que se trataba de
minsculas cosas, de esas que acostumbran en ciertos sitios cometer todos los
grupos, pequeas maniobras burocrticas, sin mayor trascendencia. Yo estoy
dispuesto a someter al Congreso de la Repblica el resultado de todas esas
investigaciones , para que se juzgue si en alguna ocasin, en toda la historia del
pas, ha habido mayor limpieza, mayor rectitud, ms voluntad de no ejercer ninguna
presin indebida ni usar de los atributos del mando para producir determinados
resultados.
Intentos

subversivos

Sin embargo, se est gestando o se tena preparado y se est queriendo llevar a su


culminacin, un movimiento subversivo que, hasta donde llegan los informes
verdicos que pose, serpia el ms grave registrado en el pas, en cualquier tiempo.
No hay que dejarse engaar, y yo no me dejo, porque para algo me ha de servir la
experiencia de la vida, por ciertas maniobras externas,. Se puede conversar
cordialmente; se puede hacer el simulacro de estar interesado en los resultados
electorales yendo a la Registradura Nacional y mandando all delegados; se
pueden hacer manifestaciones que a la menor exhortacin retroceden un poco sin
perjuicio de que ms tarde, a medida que va avanzando la noche, como est
pasando hoy en Bogot y como pas ayer, degeneren en asonadas, en saqueos,
en pedreas; pero no hay duda alguna y todos los sntomas lo muestran, de que se
prepara
un
levantamiento
del
orden
constitucional.
He analizado esta situacin con mucha serenidad; con mucha calma y en unin de
distintos grupos de personas, principalmente con el Consejo de Ministros y con los

altos mandos militares y de la Polica. Por si algo faltara para confirmar las mltiples
informaciones que me llegan de todo el pas, sobre que se est creando un
ambiente subversivo para el momento en que se imparta la consigna del desorden
general con manifestaciones que estn prohibidas, pero que, sin embargo, se estn
celebrando porque no hemos querido hasta ahora hacer uso de la fuerza en la
escala en que podemos emplearla; si algo faltara, digo, para comprobar las
informaciones sobre subversin ah est el comunicado expedido por el Comando
Nacional de la Alianza Nacional Popular, o sea la Anapo, que le hace pocas horas
en rueda de periodistas, pero que quiero repetir para que lo conozca bien en el pas
y medite sobre el alcance de cada una de sus palabras. All se dice:
El

Comando

Nacional

de

Alianza

Nacional

Popular

declara:

Que el gobierno oligrquico que explota a Colombia, despus de haber preparado


un escandaloso fraude que est acabando de consumar, pretende imponer ahora
al pas un resultado electoral que burla la opinin inequvocamente expresa en las
urnas por la abrumadora mayora nacional; Que el presidente electo de Colombia
es el general Gustavo Rojas Pinilla; Que no reconocemos un fallo diferente al triunfo
de esta candidatura, y que estamos tomando medidas necesarias y eficaces para
impedir
que
la
oligarqua
le
robe
el
poder
al
pueblo.
Mara Eugenia Rojas de Moreno Daz, Sal Charris de la Hoz, Manuel Bayona
Carrascal, Jos Ignacio Vives Echeverra, Samuel Moreno Daz, Mois Tarud,
Jaime Piedrahta Cardona, Milton Puentes, Carlos Monroy Reyes, Fernando Pardo
Quintana, Benjamn Burgos; secretarios ejecutivos, Arturo Villegas Giraldo,
Hernando Forero Gmez. Para esta declaracin se hizo venir de fuera de Bogot
a algunos de los miembros del Comando Nacional de la Anapo, que se encontraban
en
los
departamentos.
Esta es una declaracin, abiertamente subversiva; para convencerse de ello basta
con leer su texto. Ya expliqu suficientemente cul es el proceso electoral
colombiano. Aqu existe un mecanismo electoral, independiente del gobierno, que
es el que realiza los escrutinios y el que expide las credenciales. Es ms:
conversando con los magistrados del Consejo de Estado, estos me insinuaron la
conveniencia de que se dictara un decreto para acelerar los trmites ante el Consejo
de Estado, por si cualquier grupo poltico quera demandar la eleccin presidencial
o cualquier otra, a fin de que el fallo del Consejo de Estado, que es un tribunal
completamente independiente del gobierno, pudiera producirse antes del 7 de
agosto. De manera que hemos rodeado de todas las formalidades jurdicas,
rectamente practicadas, la actuacin del gobierno, la de sus agentes y la de los
funcionarios de la rama electoral que funciona independientemente.
Yo he credo, y as lo he expuesto a los seores ministros del Despacho y a los altos
mandos militares, que la salvacin de Colombia, el evitarle grandes, irreparables
males a la Repblica, se tiene que fundar ante todo en la prctica de una completa
honestidad en materia electoral; la obediencia rigurosa a la Constitucin, y la

vigilancia de los escrutinios con participacin de los testigos de los candidatos,


acompaada de una rigurosa investigacin sobre cualquier intento de fraude.
Respeto

la

Constitucin

Yo, y as se lo manifest al General Rojas, quiero dejar la investigacin de cualquier


fraude a una autoridad independiente como es el Procurador General. De manera
que si llega a presentar cualquier denuncia de fraude, acudira al procurador para
que se dirigiera la investigacin del delito con plena libertad, como se la he dado
siempre que se ha presentado cualquier situacin en que, por cualquier aspecto, se
involucre
al
gobierno
con
razn
o
sin
ella.
Es fundamental el cumplimiento fiel de la Constitucin, como lo he repetido en la
rueda de prensa: quien gane las elecciones recibir el poder el 7 de agosto y lo
recibir porque yo soy un hombre que jur cumplir la Constitucin, soy fiel a mi
palabra y soy un demcrata, y adems, porque estoy seguro de que el pas no
tolerara ninguna clase de abusos, no tolerara un quebrantamiento del orden
constitucional consumado por el gobierno, como no tolerara si lo llevara a cabo la
oposicin.
Qu gana el general Rojas Pinilla? Muy bien. Yo cumplir la Constitucin, como lo
cumplira con el doctor Pastrana Borrero o la hubiera cumplido con el doctor
Belisario Betancur o con el doctor Sourdis, o con cualquiera otra persona, inclusive
con
el
camarada
Gilberto
Vieira.
El juego democrtico tiene sus consecuencias, Cuando entra en l hay que estar
resuelto a acatar el resultado de las urnas. Qu no gana las elecciones el general
Rojas Pinilla, sino otra persona, y que ese supuesto entusiasmo desbordante, que
yo se que est bien dirigido y obedece a consignas precisas, quiere desconocer el
resultado de las urnas? Pues mi obligacin como mandatario es hacer acatar ese
resultado; as se har, en cuanto de mi dependa, en cuanto dependa del gobierno
todo, que est perfectamente unificado y en cuanto dependa de las fuerzas militares
y de las fuerzas de polica que tambin estn perfectamente unificadas, no
alrededor de una persona, sino de las instituciones y de la Constitucin Nacional.
Las Fuerzas Militares y de Polica, estn obedeciendo la Constitucin Nacional, y
estn obedecindola fielmente , tanto ms cuanto que ellas han podido apreciar, y
la han podido apreciar en el trato que conmigo han tenido como su comandante
supremo, que ejerzo esa comandancia de manera honesta. No la ejerzo para dar
rdenes
arbitrarias
sino
para
hacer
cumplir
la
Constitucin.
Sera tan grave que no se posesionara el 7 de agosto quien resulte legtimamente
electo, como el que se intentara derrocar al gobierno legtimo elegido en 1966, antes
de terminar su mandato. Yo ya lo he dicho, ayer y hoy en la rueda de periodistas, y
lo repito ahora: aqu se sostendr la Constitucin y yo permanecer en el mando
hasta el 7 de agosto. No saldr antes de Palacio sino muerto y de esto deben quedar
notificados tanto los que quieren promover desrdenes como los que resuelven

acompaarme en la guarda de la paz y de la Constitucin Nacional.


He dicho que la primera condicin para mantener la paz, es la absoluta honestidad
electoral y el cumplimiento de la Constitucin. Hay una segunda base: la de hacer
una poltica de entendimiento y de contacto, generosa y til, y atender las
indicaciones que se quieren hacer para prevenir cualquier abuso. He estado
tratando de aplicarla. Me he puesto en comunicacin con todos los candidatos y
muy particularmente con el seor general Rojas Pinilla, para decirles: denncieme
cualquier abuso, y si usted cree que hay alguna medida adicional para impedir
fraudes, para impedir cualquier deformacin de la voluntad popular ,
comunquemela, que estoy dispuesto a tomar todas las que sean indispensables
para que la expresin de la voluntad popular no se altere.
Hoy repito pblicamente esa manifestacin; como repito pblicamente que no se
interrumpir el proceso electoral, a pesar de las medidas que ms adelante
anunciar para conservar el orden pblico; se harn los escrutinios con asistencia
de testigos de todos los candidatos; se llevarn a efecto dentro de la mayor
honestidad. Y a quien resulte electo le expedir al poder electoral, que es el que
debe expedirla, la credencial de presidente de a Repblica. No habr lugar a
ninguna otra conducta. Carecen en absoluto de toda veracidad las frases atrevidas
que trae la proclama de la Anapo sobre el gobierno est consumando un fraude. Es
una afirmacin completamente falsa y la rechazo de la manera ms enftica. El pas
sabe que puede creer ms en m que en cualquiera de los firmantes de ese papel.
Para esa poltica de cordial atencin a todas las quejas, de cordial entendimiento y
acercamiento de todos los grupos, invoco
el bien supremo de la paz nacional que no podemos sacrificar. El pas no recuerda
el calvario por el cual pas? No se acuerdan las gentes en los campos y en las
ciudades de cuanto sufrieron en las pocas de enfrentamiento absurdo de los
partidos, en el horrendo perodo de la violencia? Acaso vamos a cambiar la
violencia poltica, que tuvo caracteres tan crueles, por otra violencia que no los
tendra menos crueles, por el enfrentamiento artificial de las clases sociales? Digo
artificial, porque dentro del grupo de quienes afirman que la Anapo es un movimiento
de reivindicacin del pueblo contra las oligarquas opresoras, hay personas muy
ricas, principiando por el general Rojas y su familia. Cmo pueden hablar contra las
oligarquas opresoras Sal Charris de la Hoz, terrateniente del Atlntico; el seor
Mois Tarud, quien, como todo el mundo sabe es un capitalista del Atlntico y
Benjamn Burgos, cuando los Burgos han sido los eternos mandones en el
departamento de Crdoba. As podramos seguir haciendo mencin de las
caractersticas de quienes ahora se presentan como abanderados de la
reivindicacin
popular.
Se est tratando de crear una lucha social en forma absolutamente injustificada
porque se endereza contra el movimiento del Frente Nacional que le devolvi la paz
al pas, contra el movimiento de la Transformacin Nacional que ha procurado
destinar la mayor cantidad de recursos y de esfuerzos a la rendicin de las clases

pobres. Si esa rendicin no ha ido ms de prisa, no es por culpa ma, sino porque
muchas de las personas que nos dicen hoy que es necesario mejorar la condicin
del pueblo mediante un movimiento subversivo no han dejado desarrollar las
medidas de transformacin hacia la sociedad igualitaria que he predicado
incansablemente en todas las plazas del pas durante varios aos.
Quiero hacer un llamamiento al pueblo colombiano, al pueblo desposedo, para que
seale cualquier acto mo contrario a su mejoramiento. Algunas veces he tenido
diferencias con los sindicatos; sin embargo, los he ayudado mucho, pidindoles, eso
s, que tengan moderacin en sus aspiraciones porque hay gentes ms pobres que
ellos. Me han hecho caso muchas veces han cooperado conmigo y, en general,
hemos
observado
buenas
relaciones.
Podra mencionar otros puntos. Por ejemplo, quin se ha ocupado, sino este
gobierno, de la organizacin de las clases pobres campesinas para que puedan
defenderse de la explotacin tradicional de los caciques y llegar a tener un pedazo
de tierra que todava les quieren negar en algunas partes las mismas personas que
dicen que van a hacer la revolucin social contra la oligarqua?
Esa paz tan trabajosamente mantenida no se puede alterar. El buen nombre del
pas conquistado con tanto trabajo en el extranjero; el de un pas que se puede
mostrar hoy como modelo de buena administracin, ordenado, tranquilo,
democrtico, donde se puede trabajar en paz, no se puede empear. Nuestra
obligacin, la obligacin no solo del gobierno sino de todos los ciudadanos, es no
dejar
que
eso
ocurra.
La obligacin del gobierno es la de adoptar todas las medidas que sean necesarias
para mantener la paz y el orden, porque si las prdicas no bastan, si los
llamamientos a la cordialidad no bastan, si la seguridad de que se cumplirn todas
las formalidades legales no basta, habr que emplear los instrumentos que prev la
Constitucin, y yo, de eso pueden estar seguros todos, no vacilar en emplearlos.
Mi deber como mandatario de la Repblica es usar esos instrumentos
oportunamente y, si es necesario con la mxima severidad y la mxima energa, y
yo,
Dios
mediante,
no
habr
de
faltar
a
l.
Jur cumplir la Constitucin y uno de los deberes que ella me impone es el
mantenimiento del orden y de la paz. Adems, mis sentimientos de cristiano, mis
sentimientos humanitarios, me imponen la obligacin de defender al pueblo
colombiano contra una nueva etapa de desorden y de anarqua. No voy a permitir
que ni en las ciudades ni en los pueblos se vuelva a producir la violencia. Y en esa
gran labor, en esa insigne y noble labor de mantener la paz colombiana, me
acompaan, afortunadamente, las fuerzas militares y la polica y me va a acompaar
la gran mayora del pas. Yo estoy seguro, en efecto, de que la gran mayora
colombiana, alertada como lo estoy alertando esta noche contra lo que se quiere
hacer, sabr organizarse y ponerse al lado del gobierno para ahogar cualquier
intento
de
desorden
como
lo
vamos
a
ahogar.

Estado

de

sitio

Dicho esto, a nadie le extraar que, ya en posesin de suficientes datos que nos
permita saber que hay una gran conmocin nacional y un plan para turbar el orden
pblico, desde el da de ayer ped al honorable Consejo de Estado que estudiara la
situacin y me diera su concepto sobre s se reunan las condiciones que las
Constitucin exige para declarar que hay una turbacin del orden pblico y decretar
el estado de sitio.
El honorable Consejo de Estado, por unanimidad de votos, dio concepto favorable
a la declaratoria del estado de sitio. Sin embargo, a pesar de que el decreto se firm
por todos los ministros desde la noche de ayer, porque conocamos ya muchas
informaciones, yo esper que mis gestiones polticas, mis intervenciones amistosas,
hicieran innecesaria esta medida.
Desgraciadamente, los datos que estamos recibiendo hora por hora nos confirman
que avanza aceleradamente la promocin de un levantamiento general en el pas.
Por consiguiente, no puedo demorar un momento ms las necesarias medidas de
prevencin y se acaba de numerar y expedir el decreto que declara turbado el orden
pblico y ordena el estado de sitio. Ese decreto tiene vigencia inmediata. El pas
queda notificado de que se encuentra bajo las normas de la legalidad marcial, a las
cuales confieren al gobierno la facultad de emplear todos los medios que permite la
guerra entre naciones con el objeto de reducir a la impotencia cualquier intento
subversin
o
para
debelarla.
A este decreto, naturalmente, seguirn varias rdenes y seguirn varios decretos
complementarios. No estoy dispuesto a permitir que incendien el pas con
informaciones tendenciosas y, a pesar de mi apego inmenso a la libertad de
expresin, esta noche misma quedar establecida la censura en la radio. Desde
ahora le notific a la radio que cualquiera estacin que intente propagar rdenes de
subversin o causar alarma ser clausurada definitivamente; perder para siempre
los canales que tenga adjudicados. Que se cuiden, pues, los gerentes de las
empresas de radio contra las indiscreciones o las infiltraciones que puedan ocurrir
con
su
personal
subalterno.
Como yo no quiero que, al igual de lo que pas en el da de ayer, cuando van
cayendo las sombras de la noche turbas de maleantes empiecen a saquear
almacenes y a romper vitrinas, he declarado el estado de queda en la capital de la
Repblica y he autorizado, con los seores ministros de Gobierno y Defensa, a los
gobernadores de los departamentos y a los alcaldes municipales para que adopten
la misma medida a la hora que crean conveniente y en el momento en que lo
juzguen
necesario.
En cuanto hace al caso de Bogot, advierto lo siguiente: son las ocho de la noche.
A las nueve de la noche no debe haber gente en las calles. El toque de queda se
har cumplir de manera rigurosa y quien salga a la calle lo har por su cuenta y
riesgo, con todos los azares que corre el que viola en estado de guerra una

prescripcin militar. Repito, son las ocho de la noche; las gentes tienen una hora
para dirigirse a sus hogares y el que se encuentre fuera a esa hora ser apresado
y si trata de huir o de oponer resistencia correr los peligros consiguientes.
Severidad

contra

el

desorden

A estas medidas seguirn probablemente otras, porque estoy resuelto a debelar


todo intento de subversin y, repito, paralelamente a este ejercicio necesario de la
autoridad el proceso electoral se cumplir con testigos de los candidatos, con
testigos de la prensa extranjera, a la luz del da, porque sobre ese particular s no
habr censura. Para el proceso electoral no se establecer censura de ninguna
clase; ella slo regir respecto de lo que pueda afectar el orden pblico.
Sobre eso voy a impartir rdenes terminantes a los censores de prensa. Para las
informaciones electorales, para reclamos electorales debe haber completa libertad
de prensa y radio. Yo no quiero que se pueda pensar que el proceso electoral est
interrumpido por el estado de sitio, que l se ha decretado para ocultar cosas
indebidas. El estado de sitio es para conservar la paz y el orden; no para ninguna
otra cosa y as lo dispone la Constitucin. Yo que soy un servidor de la ley, que soy
un abogado, no emplear el estado de sitio abusivamente; lo emplear de manera
exclusiva para aquello para lo cual lo consagr la Constitucin, es decir, para poner
fin a la conmocin, para impedir cualquier turbacin del orden pblico o para
restablecer
ese
orden.
Inmediatamente que cese ese peligro, el estado de sitio ser levantado, como es
natural. Adems, todos los decretos que dicte el gobierno sern enviados, segn lo
ordena la Reforma Constitucional propuesta por el gobierno al Congreso y que fue
aprobada en 1968, a la Corte Suprema de Justicia, para que falle sobre su
juridicidad. No habr arbitrariedad; al gobierno se somete al orden jurdico. La Corte
Suprema podr anular los decretos del Gobierno si los encuentra abusivos, si
encuentra que se salen de las atribuciones que el Ejecutivo puede ejercer
legtimamente dentro del estado de sitio. Tampoco se dictarn normas que le
impidan al Consejo de Estado juzgar sobre la juridicidad de los actos del gobierno.
El orden jurdico se mantendr, repito; el gobierno estar sujeto a la tutela de lo
Contencioso Administrativo, segn lo ordena la ley, y lo mismo ocurrir con respecto
a
las
cuestiones
electorales.
Ya hechas estas notificaciones, quiero pedir a todos los hombres de bien en
Colombia, a todos los ciudadanos y ciudadanas que se preparen a apoyar al
gobierno en el mantenimiento de su poltica; que se pongan de acuerdo para ello.
Necesitamos el apoyo popular para mantener la paz, para crear un clima de paz, y
yo estoy seguro de que lo vamos a obtener. Nada de cobardas; aqu no nos
podemos dejar dominar por un grupo de audaces perturbadores. La inmensa
mayora nacional es honesta, y ella va a demostrar que se impone, que aqu no se
puede dar un golpe de mano contra las instituciones. Preprense todos los hombres
y
mujeres
para
defenderlas.
Advierto que, si es necesario, porque se quieran hacer paros ilegales que

perturbaran la vida econmica del pas, decretar el reclutamiento obligatorio de


quienes se declaren en paro, y quien no obedezca el llamamiento a filas ser
considerado como desertor y juzgado en consejo de guerra. Desde luego, uno de
los decretos que se dictar esta noche ser el que establezca los consejos de guerra
para
que
la
justicia
militar
juzgue
todos
estos
casos.
Que no se preparen artimaas, ni paros, ni se trate de paralizar econmicamente al
pas; que no se trate de producir tampoco la caresta para exacerbar a las gentes,
porque otro de los decretos que hemos preparado dar facultades a los
gobernadores y a los alcaldes para tomar medidas que eviten el acaparamiento, el
ocultamiento de vveres, la violacin de las disposiciones sobre precios. Con toso
ello se tratar de mantener la mayor normalidad en la vida econmica nacional.
Yo lamento como el que ms haber tenido que hacer estos anuncios al pas.
Durante tres aos y ocho meses he laborado sin tregua por elevar el prestigio
internacional de Colombia; por mostrar que la violencia, el desorden eran cosas del
pasado; por borrar la mala prensa; por crearle un buen nombre al pas despus de
que se le haba desacreditado tanto. Creo que consegu esos propsitos. La
reputacin internacional del pas es hoy excelente; su crdito internacional es
excelente.
El prximo presidente podr seguir contando con recursos abundantes, contratados
por este gobierno, porque yo me he sentido en la obligacin de preparar el porvenir
y de dejar una situacin cmoda para mi sucesor, cualquiera que l sea. Yo no
puedo sacrificar el bien de Colombia a mis simpatas personales. Por eso nunca
vacil, aun sin saber el resultado del proceso electoral, en seguir trabajando por
conseguir los emprstitos, por dejar arregladas las situaciones financieras. El
domingo, en los momentos mismos en que se llevaban a cabo las elecciones, el
Consejo de Ministros estaba dando su aprobacin a contratos de emprstitos muy
considerables.
Es el bien de Colombia lo que queremos cuidar, es la posibilidad de que la gente
pueda seguir trabajando. Se va a romper ese crdito internacional con el
desorden? Se va a tener que volver a racionar drsticamente las importaciones?
Vamos a producir ms desempleo y agregar mayores males a la situacin del
pueblo colombiano? Vamos a agravar las cosas contra las cuales hemos venido
luchado: el desempleo, la falta de exportaciones suficientes, el excesivo crecimiento
demogrfico que hace que los ingentes esfuerzos hechos por la educacin y la salud
aparezcan siempre insuficientes? Se va a quebrar eso? O quiere el pueblo
colombiano seguir viviendo en paz? Yo creo que esto ltimo es lo que quiere. Cada
hombre y cada mujer de Colombia debe tomar esta noche la decisin irrevocable
de mantener la paz contra los aviesos propsitos de quebrantarla. Que cada hombre
y cada mujer se convierta en un soldado de la libertad, de la justicia y de la paz en
el
pas.
Yo
espero
que
contare
con
ellos.
Colombia no le puede fallar a su destino que es el de ser un Repblica de leyes,
civilizada y pacfica, que no cae fcilmente en la aventura; que no cae fcilmente en

la anarqua, porque un grupo de irresponsables quiera empujarla a ella. De


antemano agradezco la adhesin que s que habr de recibir, fervorosa y
aplastantemente numerosa de toda la ciudadana colombiana, cualquiera que sea
la forma en que haya votado. Yo estoy de que, aun entre las gentes que votaron por
el genera, Rojas Pinilla, por una razn o por otra, hay miles y miles, la inmensa
mayora, que lo que quieren es la paz y que no estarn dispuestas a enfrentar en
aventuras. No se dejen arrastrar las clases pobres a empresas descabelladas,
porque tendremos que reprimirlas. Estn seguros todos de que quienes los invitan
a la aventura sern los primeros en poner pies en polvorosa, como lo hace siempre.
A esos no les pasa nunca nada. A quienes les pasa es al transente a quien mata
una bala perdida en la calle, al que le dan una pualada, como pas hoy en una de
las calles de la ciudad, a ala gente pobre que engaada sale a gritar, sin saber por
qu y se ve de repente envuelta en el tumulto subversivo de los agitadores.
Prevnganse los colombianos contra todo eso. No cometan imprudencias. Dejen
que el pas siga en su vida normal. Por unos das, mientras adquiramos la seguridad
de que hemos debelado completamente los intentos de subversin, estaremos
sujetos a una severa disciplina. Por ejemplo, a parte de las medidas ya anunciadas,
no se permitir la formacin de grupos mayores de cinco personas en las calles. La
polica y el ejrcito tienen orden de disolverlos. No voy a dejar tampoco que se
atemorice a la gente en los barrios pobres. Cualquiera que reciba una amenaza
debe llamar a la brigada, debe llamar a la polica o aqu, a una oficina que voy a
establecer especialmente en Palacio y de la cual dar ms tarde informacin por la
radio y la televisin, para avisar que se le est tratando de presionar, que se le est
persiguiendo. Inmediatamente tomaremos las medidas para castigar a los
culpables. Quienes se sientan matones en los barrios, que se aguanten las ganas
de actuar porque no se lo vamos a permitir; no vamos a entregar a la gente
indefensa en manos de valentones adiestrados para al aventura y para el delito.
Y mil gracias, de nuevo, anticipadamente, ciudadanos y ciudadanas de la Colombia
libre y democrtica, amigas y amigos. Mil gracias, porque con la ayuda de ustedes,
el gobierno, slidamente apoyado en las instituciones y en las Fuerzas Armadas,
podr salvar al pas.
POLTICA 11 ABR 2008 - 5:53 PM

La poltica cafetera
Tuve el privilegio de conocer al doctor Carlos Lleras con motivo de mi primer libro. En
1978 terminamos con Luis Jorge Garay un texto (1) evaluando los primeros diez aos del
Grupo Andino y el ex presidente Lleras acept escribir un completo prlogo al mismo.

Luego, en 1980, fui invitado por Ernesto Gutirrez Arango (ex gobernador de
Caldas y rector de la Universidad Autnoma de Manizales) a un seminario sobre el
caf, presidido por el ilustre estadista. Viajamos juntos en el avin y tuvimos la
oportunidad de dialogar en forma amplia en el seminario; me di cuenta de que
dominaba todos los aspectos de la poltica cafetera, desde los temas
internacionales hasta las paradojas de la retencin cafetera, los determinantes del
precio interno y el impuesto ad valrem a las exportaciones.
Al entrar a trabajar a la Federacin en 1981, la gerencia de la entidad me deleg la
responsabilidad de mantener bien informado al doctor Lleras sobre la situacin del
sector. Lo visit innumerables veces en su biblioteca y conversbamos de caf y
asuntos econmicos en un ambiente grato y amable; unos aos ms tarde
coincidimos durante seis aos como miembros de la junta directiva del Banco
Sudameris. Al terminar la junta me peda las ltimas cifras de la situacin del caf
en los mbitos nacional e internacional y luego procesaba toda esa informacin en
escritos para la Nueva Frontera.
El doctor Lleras me contaba que su primer contacto con el caf fue hacia 1930 en
la finca de la familia Corts, en Tolima. Se trataba de un hermoso cafetal en el
municipio de Santa Isabel, donde pas varias semanas recin casado. En 1937
public su primer artculo sobre el caf en la revista de la Contralora General de la
Repblica. En ese texto adelant un anlisis muy completo de la situacin
internacional y de la crisis cafetera que se viva en ese momento.
Como Ministro de Hacienda entre 1940 y 1942 particip activamente en la
negociacin del Pacto Interamericano de Cuotas y en la creacin del Fondo

Nacional del Caf con don Manuel Meja. En el Congreso de la Repblica un


senador influyente les pronostic que acabaran siendo incinerados en una gran
pira de caf con gorgojo (el pacto implicaba acumular existencias).
Afortunadamente eso no sucedi y despus de la guerra esos inventarios se
valorizaron y el Fondo se convirti en el principal instrumento de la poltica
cafetera colombiana.
Don Arturo Gmez Jaramillo nos deca con frecuencia que l admiraba la visin de
estos dos lderes, ya que le dieron unas bases slidas a lo que fue el principal
sector de la economa colombiana en el siglo XX. El Fondo permiti tener una
poltica internacional activa y en el interior permiti financiar la investigacin, la
extensin, la estabilizacin del ingreso de los caficultores, la renovacin, la
tecnificacin y el crdito a los productores, la infraestructura fsica y social, y los
programas de promocin. El doctor Lleras fue miembro del Comit Nacional de
Cafeteros y durante aos aport recomendaciones tiles para el desarrollo del
sector.
En esta breve nota no puedo examinar todos los escritos cafeteros del doctor
Lleras. Al lector interesado me permito remitirlo al libro Poltica cafetera que
recoge sus principales textos sobre este tema escritos entre 1937 y 1978 (1). En la
revista Nueva Frontera tambin hay varios artculos y en el libro que preparamos
con el doctor Otto Morales sobre don Manuel Meja (2), incluimos un valioso texto
preparado por el doctor Lleras.
El desempeo del caf en el comercio exterior del pas ha influido de manera
poderosa, sobre todo en el movimiento de la economa nacional, escribi el
doctor Lleras en 1990 (3). Es claro que fue el principal sector de la economa
colombiana en el siglo XX.
Trabajar por el caf es trabajar por el pas, me deca el doctor Lleras. Por eso yo
dedicaba casi la mitad de mi tiempo al examen de los asuntos cafeteros cuando
era Ministro de Hacienda, agregaba. Cuando fue Presidente (1966-1970) tambin
dedic atencin especial al sector y asisti a los congresos cafeteros.
Al conmemorarse el primer centenario del nacimiento de este distinguido
estadista, debemos anotar que el sector cafetero contina siendo de vital
importancia para la estabilidad poltica y social del pas y para el bienestar de
amplias comunidades rurales. Las reflexiones y los aportes conceptuales del
doctor Lleras deben seguir siendo fuente de inspiracin para el manejo y el
desarrollo del sector.
* Ex consejero Econmico de la Presidencia de la Repblica.
(1) Luis J. Garay y Diego Pizano, Grupo Andino, Objetivos, estrategias,
mecanismos y avances. Prlogo de Carlos Lleras Restrepo. Bogot, Editorial
Pluma, 1979.

(2) Carlos Lleras Restrepo, Poltica cafetera 1937/1978. Bogot, Osprey


Impresores, 1979.
(3)Otto Morales Bentez y Diego Pizano Salazar (coord.), Don Manuel: Mr.
Coffee. Bogot, Fondo Cultural Cafetero, 1989.
POLTICA 11 ABR 2008 - 7:19 PM

La lucha por la reforma agraria


En las dcadas de los aos 20 y 30 del siglo XX, antes y durante el ascenso al poder del
Partido Liberal, la regin formada por los departamentos de Cundinamarca y Tolima fue
escenario de intensas luchas sociales por la tierra. Un complejo perodo de conflictos
agrarios en el que tuvo una destacada intervencin el secretario de gobierno de
Cundinamarca Carlos Lleras Restrepo, impulsando programas de adquisicin de tierras
cafeteras para su distribucin entre los campesinos.
Por: Apolinar Daz Callejas *

Aos despus, ese conocimiento del problema agrario le permiti orientar las
actividades legislativas que condujeron a la proclamacin de la Ley 135 de 1961
sobre reforma agraria. Aunque el proyecto original determinaba que estaran sujetas
a expropiacin las tierras de propiedad privada que el Instituto Colombiano de la
Reforma Agraria considerara necesario adquirir, lo que sali de un Congreso
dominado por los intereses de los terratenientes , no permiti concretar esa reforma.
Pero cuando lleg a la Presidencia, Carlos Lleras recobr su persistente idea, y tras
lograr la aprobacin de la Ley 1a. de 1968, puso en marcha un ambicioso programa

sustentado en la organizacin campesina. Por esos das, en mi condicin de


abogado, asesoraba a varias empresas con ptimos ingresos, y fui citado en Palacio
por el presidente Lleras, quien sin prembulos me pidi que asumiera como primer
gobernador
de
Sucre,
en
un
departamento
recin
creado.
Le respond confesndole que yo me haba opuesto a la creacin de ese
departamento porque all se iba a trasladar toda la politiquera del antiguo Bolvar.
Su rplica fue ms desconcertante al decirme que l tambin se haba opuesto,
pero haba tenido que aceptarlo. Yo le record que era un hombre de izquierda y
que haba integrado la Junta Revolucionaria que durante el 9 de abril de 1948 y por
19 das tuvo el poder en Barrancabermeja. El Presidente volvi a sorprenderme: Yo
tambin
y
creo
en
la
reforma
agraria.
Antes de dejar su despacho me habl de las organizaciones campesinas, y al
momento de despedirnos aadi: Pinselo bien, si no hacemos la reforma agraria
en Colombia nos lleva el Diablo y usted es el nico gobernador que puede empezar
a organizarla. Me fui pensativo y esa misma noche recib una llamada de Virgilio
Barco despus supe que el presidente Lleras se lo haba solicitado, pidindome
que aceptara con un argumento contundente: No se puede renunciar al reto de
hacer
efectivas
tus
ideas.
Acept y el Presidente demostr por qu me nombraba. Un da lo llam a Palacio
para comentarle dificultades y cuando se enter que en Sucre no haba oficina del
Incora, con su peculiar estilo me contest: Maana sale un avin militar con todos
los instrumentos para crearla. Y al otro da lleg el avin con toda clase de tiles y
seis promotores de organizaciones campesinas. Semanas despus, el propio
Presidente instal la primera Asociacin de Usuarios Campesinos.
Ocurri en Sincelejo y ese da escuch en sus labios su consigna fundamental: No
habr reforma agraria si el campesinado y sus organizaciones de usuarios no la
imponen. Y las presiones llegaron, pero principalmente de los terratenientes y sus
polticos protegidos. Hasta que se hizo insostenible mi presencia en la Gobernacin
de Sucre, pero cuando ya daba por descontada mi salida, el Presidente me cit en
Bogot para notificarme que haba sido nombrado Viceministro de Agricultura.
Lo acompa algunos meses ms y hasta me encargu del Ministerio en ausencia
del titular Enrique Pealosa, pero como se acercaban las elecciones parlamentarias
de 1970 y yo quera postularme como Senador por Sucre, dej el gobierno y sal
elegido. Magnfico, ahora el Congreso va a tener un vocero real de la reforma
agraria, me dijo el presidente Lleras. Desafortunadamente las fuerzas retardatarias
de Colombia impidieron concretar ese sueo. Entre 1971 y 1972, a travs del Pacto
de Chicoral, se abri paso la contrarreforma agraria y se fortalecieron los latifundios.
Sin embargo, lo que aprend junto a Carlos Lleras Restrepo en reforma agraria
constituye un legado al que nunca he renunciado y sigo defendiendo en muchos
libros que he escrito sobre el tema. Por eso hago mas las palabras que escuch en

Sincelejo, y que repet en Ovejas, Colos y en toda la regin de los Montes de Mara:
Sin la presin campesina no habr reforma agraria. No la habr nunca si sus
organizaciones de usuarios no la imponen.
POLTICA 11 ABR 2008 - 7:07 PM

El final del Frente Nacional


En mi actividad de servidor pblico tuve dos ocasiones importantes para trabajar en
estrecha coordinacin con el ex presidente Carlos Lleras Restrepo. La primera de ellas
cuando en la ltima administracin del Frente Nacional ejerc el cargo de Ministro de
Gobierno en representacin del Liberalismo, y el doctor Carlos Lleras ejerca la jefatura del
Partido.
Por: Roberto Arenas *

Se mantuvo entonces una comunicacin fluida y permanente entre el jefe del Partido
y el Ministro que lo representaba, la cual era indispensable para un buen manejo de
las relaciones polticas, mxime cuando se abra de nuevo, despus de 16 aos, la
libre competencia democrtica por la Presidencia de la Repblica, pues una vez
finalizada la administracin del presidente Misael Pastrana, termin la alternacin
entre Liberalismo y Conservatismo en el cargo de Presidente.
Por eso, la colaboracin del ex presidente Lleras Restrepo, me consta
personalmente, contribuy decididamente a la culminacin pacfica, y sin Estado de
Sitio, del certamen electoral de 1974 en el cual el candidato liberal Alfonso Lpez
Michelsen
result
elegido
como
Presidente
de
la
Repblica.
Adems mi relacin con el ex presidente Lleras Restrepo me demostr de qu

manera, un incansable luchador y activista poltico como fue l, le puede servir


significativamente al pas cuando, por encima de cualquiera otra consideracin, se
trabaja exclusivamente en funcin del inters de la Nacin y del bienestar de sus
pobladores. Y, adems, cmo un luchador y activista puede asimismo ser un gran
estadista.
La otra ocasin que tuve de trabajar de manera muy cercana al ex presidente Lleras
Restrepo fue en el movimiento de la Democratizacin Liberal. Terminada mi labor
de ministro, en agosto de 1974, decid permanecer en el pas, por lo cual declin el
gentil ofrecimiento que me hiciera el presidente Lpez, por intermedio de su canciller
Indalecio Livano, para ocupar el cargo de embajador en Alemania.
Pero a finales de ese mismo ao, el ex presidente Lleras Restrepo y Augusto
Espinosa Valderrama me invitaron a participar en el movimiento de la
Democratizacin Liberal. Este movimiento fue creado por los ex presidentes Carlos
Lleras y Daro Echanda para detener el proceso de deterioro y de corrupcin
poltica que ya se observaba en el pas y que nos ha llevado a la triste y vergonzosa
situacin
actual
de
la
llamada
parapoltica.
El ex presidente Lleras me design como coordinador de la Democratizacin Liberal
para Bogot. Entonces, bajo su direccin, me dediqu a trabajar con gran
dedicacin estimulado por la posibilidad de contribuir a la estructuracin de una
nueva organizacin poltica liberal y por encontrar una dirigencia poltica
conformada por ciudadanos transparentes e incontaminados, con clara inclinacin
de servidores pblicos y plenamente seguros de la conveniencia de las ideas y
principios
del
liberalismo
colombiano.
Comenzamos a crear canales de participacin de los militantes mediante la
inscripcin de los simpatizantes en todos los barrios de la ciudad; y garantizamos
que los inscritos seran los encargados de seleccionar los candidatos con base en
una eleccin interna. As sucedi, despertando la simpata de la ciudadana, como
qued reflejado en el contundente triunfo en las elecciones de 1976 para el Concejo
de Bogot, al obtener la mayor representacin partidista para el liberalismo.
Concluidas las elecciones de mitaca de 1976, se acord que, para obtener la meta
inicialmente trazada, era indispensable la reeleccin del ex presidente Carlos Lleras
Restrepo y se principi a trabajar para ese propsito. Sin embargo, en la medida
que avanzbamos en esa tarea, se observaba en el interior del movimiento dos
tendencias: una que argumentaba la conveniencia de la unin con el oficialismo
liberal para llegar a las elecciones de 1978 con candidato liberal nico respaldado
por
el
Partido
unido.
La otra propuesta, de la cual yo era decidido partidario, estaba respaldada por
quienes estimbamos que debamos llegar a esas elecciones con el ex presidente
Carlos Lleras como candidato del movimiento, pues considerbamos ilgico y
perjudicial que un movimiento creado para combatir el clientelismo terminara unido
al oficialismo liberal, donde precisamente el clientelismo haca carrera.

En medio de ese debate, viaj a Mosc invitado por el embajador Humberto Muoz.
El doctor Lleras Restrepo haba ido a Roma y una maana, cuando el embajador
Muoz conversaba telefnicamente con el ex presidente, ste, enterado de que me
encontraba all, le pidi al embajador pasarme al telfono y me pregunt si estaba
informado del acuerdo logrado en la reunin nocturna promovida por el presidente
Lpez ms tarde conocido como el Consenso de San Carlos a lo cual le respond
que
no
saba.
l rpidamente me sintetiz sus bases y slo le pude decir que ese pacto era una
derrota anticipada. l estuvo de acuerdo, pero me dijo, con mucha razn, que no
poda desautorizar al maestro Daro Echanda y a Augusto Espinosa Valderrama,
quienes haban actuado en su representacin. De esta manera se perdi, entonces,
una valiosa oportunidad para corregir el rumbo equivocado que en adelante tom el
Partido
Liberal.
* Ex ministro de gobierno de la administracin de Misael Pastrana.

POLTICA 11 ABR 2008 - 7:22 PM

El estadista
Regres al pas en 1954 y reanud sus actividades como consultor econmico. No
obstante, cuando el ex presidente Alberto Lleras emprendi la empresa de enfrentar la
dictadura de Rojas Pinilla, Lleras Restrepo se sum entusiasta y, escribiendo manifiestos
o coordinando reuniones polticas, ayud a la constitucin del bloque de resistencia civil
contra el gobierno militar. Cuando se firmaron los pactos de Sitges y Benidorm y se abri
paso el Frente Nacional, fue un entusiasta animador del plebiscito que protocoliz el
nuevo orden poltico.

Recobrada la democracia, y siempre presto a las necesidades de su partido, en


1958 obr como jefe nacional de debate para las elecciones parlamentarias, pero
sbitamente, argumentando discrepancias con la poltica nacional, anunci su retiro
y viaj con su familia a Europa. Pero sus copartidarios no pensaban lo mismo y en
1960 fue elegido como Designado a la Presidencia de la Repblica. Por eso retorn
al pas, fund el semanario Poltica y algo ms, y regres a la Direccin del Partido
Liberal.
En apoyo a las polticas del Frente Nacional, mientras l regresaba al Senado de la
Repblica, respald el acceso al poder del dirigente conservador Guillermo Len
Valencia en 1962. Un ao despus, intent que el liberalismo aprobara unos nuevos
estatutos, pero al fracasar en su tarea, se retir de la Direccin. Su apoyo al
presidente Valencia se mantuvo y varias veces inst a sus colegas del Congreso a
que entendieran que se le serva mejor al pas ayudndolo que tratando de probar
que haba sido un error haberlo elegido. Su actitud conciliadora le fue tributando
adhesiones y para 1965 ya era inminente su candidatura presidencial.
Su campaa bipartidista se bas en resaltar los beneficios del Frente Nacional, a
travs de varios objetivos: la renuncia a la violencia y a la utilizacin indebida del
poder pblico, el apoyo a los campesinos y en favor de ellos a las polticas agrarias,
la democratizacin de los partidos polticos y la reorientacin de desarrollo
econmico para respaldar el ingenio y la laboriosidad de los colombianos. Fue tal el
entusiasmo por su candidatura que a ella se sumaron, entre otros, Hernando
Agudelo Villa, Belisario Betancur, Virgilio Barco, Misael Pastrana, Fabio Lozano
Simoneli
y
Alberto
Lleras.

El primero de mayo de 1966, por arrolladora mayora, tal como estaba previsto por
los analistas polticos, Carlos Lleras Restrepo, a sus 58 aos de edad, alcanz la
Presidencia de la Repblica. Obtuvo 1.891.175 votos, correspondientes al 71,39 %
de los votos escrutados. Ms de un milln de votos de ventaja frente a su contendor
Jos Jaramillo Giraldo. El 7 de agosto de 1966, durante su discurso de posesin,
resumi en una frase del prembulo, el talante de su gobierno: Desde el amanecer
de
la
patria
quisimos
ser
una
Repblica
de
leyes.
Su equipo de ministros, consejeros y secretarios reuni a una plyade de
personalidades polticas y econmicas y, desde el primer da, Lleras Restrepo les
seal un norte muy preciso: Les demando un celoso cuidado en el desempeo de
sus cargos, honestidad y delicadeza intachables, consideracin y respeto para con
los ciudadanos, preparacin, disciplina y fervor (...) debern conceder primordial
atencin a la conducta de sus dependientes, hasta lograr un funcionamiento eficaz
y pulqurrimo de los respectivos servicios.
OLTICA 11 ABR 2008 - 7:17 PM

El presidente
Desde el primer da de su gobierno, el presidente Carlos Lleras Restrepo tena claras sus
metas de estadista. Por eso llev al Congreso ambiciosos proyectos de reformas
institucionales y administrativas, entre las cuales incluy una reforma agraria, la
promocin de nuevas formas de capitalizacin, la vigilancia gubernamental sobre los
regmenes de monopolios y el fortalecimiento de las organizaciones cooperativas. La
oposicin, encarnada en la Alianza Nacional Popular (Anapo) empez de inmediato una
confrontacin histrica.

La Reforma Constitucional fue uno de los propsitos esenciales de su


administracin y para sacarla adelante se bas en el principio de la colaboracin
armnica entre los poderes pblicos. No obstante, fue un camino complejo y en
ciertos momentos de la discusin, sali a relucir el temple del estadista en defensa
de su proyecto. Despus de histricos debates, sac adelante una profunda reforma
administrativa que tuvo un importante eco en la vida econmica. De hecho,
posteriormente surgieron varias instituciones para complementarla.
La laboriosidad del presidente la aprueban sus hechos. Su gobierno, denominado
de Transformacin Nacional, se expres en ms de 1.500 acuerdos y casi 200
consejos de ministros para desarrollar una obra de Estado. Se impuls la reforma
agraria, se suprimi el mercado libre de divisas, se regul con eficiencia la inversin
extranjera, naci el impuesto de retencin en la fuente y comenz la interconexin
elctrica en todo el territorio nacional. Lleras Restrepo recorri el pas 96 veces, y
de su mano nacieron entre otros, el Fondo Nacional del Ahorro, el ICBF, el ICFES
y
Coldeportes.
El Frente internacional fue otra de las prioridades del gobierno Lleras. Una
proyeccin del pas ante el exterior sin sesgos polticos. Prueba de ello es que al
mismo tiempo que restableci relaciones con la Unin Sovitica, rotas desde abril
de 1948, recibi altos elogios del gobierno norteamericano, que en 1969, durante
un homenaje en la OEA, expres: Usted simboliza lo que nosotros en Estados
Unidos concebimos como lo mejor de las Amricas. Recibi a varios jefes de
Estado, al papa Pablo VI y, entre otras iniciativas, impuls el Pacto Andino y el
Convenio
Andrs
Bello.
No faltaron los momentos difciles. Uno de ellos, en 1969, a raz del debate que la
Alianza Nacional Popular emprendi en contra de su gobierno por supuestas
irregularidades en el Ministerio de Agricultura que detentaba Enrique Pealosa
Camargo. El promotor de los debates fue el senador Ignacio Vives, quien intent
promover el escndalo para ocultar sus malos manejos en materia de reforma
agraria. Al final se constat que Vives falsific documentos y por eso termin en
manos de la justicia. El Gobierno sali bien librado de los duros debates.
La otra hora crtica fue la eleccin presidencial de 1970, reclamada por los
partidarios de Rojas Pinilla como un fraude, pero resuelta por el presidente Lleras
en un momento crucial, recordado por amigos y enemigos como el instante en que
el primer mandatario le notific al pas que no aceptara desrdenes en la defensa
de la democracia, y mostrando su reloj orden el toque de queda. Un concepto de
autoridad que entendi y puso en marcha, en un momento en que se necesitaba
esa energa para impedir que el orden pblico se saliera de cauce.