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Simplicius zu Aristoteles, Physik 24. 13ff.

Diels = 12 A 9 (B 1)

Anaximandros, des Praxiades Sohn aus Milet, der Schuler und Nachfolger des Thales, hat als Urgrund und Element der Dinge das Unendliche 1 angenommen, indem er
als erster diesen Namen fur den Urgrund gebrauchte. 2 Er bezeichnet aber als Urgrund
weder das Wasser noch ein anderes der sogenannten Elemente, sondern eine andere
unendliche Substanz, aus der samtliche Himmel entstanden seien und die Welten in
ihnen. 3 Woraus aber die Dinge ihre Entstehung haben, darein finde auch ihr Untergang statt, gema der Schuldigkeit. Denn sie leisteten einander 4 Suhne und Bue fur
ihre Ungerechtigkeit, 5 gema der Verordnung derZeit. 6 Offenbar hat Anaximandros,
der den Wandel der vier Elemente ineinander beobachtet hatte, nicht eins von diesen
als Grundlage Substrat annehmen wollen, sondern ein anderes neben ihnen ...
Die Vorsokratiker, hrsg. von Wilhelm Capelle, 41953, S. 81f.

Das Fragment
Simplikios in Phys, 24. 13f.; Theiphrast, Phys. op. fr.2 Diels (DK 12 A 9, B 1

Anaximander, des Praxiades Sohn, aus Milet, Nachfolger und Schuler des Thales, behauptete, Anfang und Element der seienden Dinge sei das Unbeschrankte, wobei er
als erster den Terminus Anfang einfuhrte. Als solchen bezeichnet er weder das Wasser
noch ein anderes der u blichen Elemente, sondern eine andere, unbeschrankte Wesenheit, aus der samtliche Universa sowie die in ihnen enthaltenen kosmischen Ordnungen
entstehen: Aus welchen [seienden Dingen] die seienden Dinge ihr Entstehen haben,
dorthin findet auch ihr Vergehen statt, wie es in Ordnung ist, denn sie leisten einander
Recht und Strafe fur das Unrecht, gema der zeitlichen Ordnung, daruber in diesen
eher poetischen [metaphorischen] Worten sprechend. Es ist klar, da er aufgrund der
Betrachtung der Verwandlung der Elemente ineinander es nicht gutheien wollte, da
eines von diesen als Zugrundeliegendes bestimmt werde, sondern [da er] etwas anderes neben und auer ihnen [ansetzte]. Seiner Meinung nach wird der Entstehungsproze
nicht durch die Verwandlung des Elements bestimmt, sondern indem sich aus ihm die
Gegensatze durch die Bewegung des Ewigen ausscheiden.
Die Vorsokratiker I, hrsg. von Jaap Mansfeld, 1983, S. 73f.
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Das Wort Apeiron


kann nur das Unendliche, d. h. das Unbegrenzte bezeichnen, was sich u brigens
als Meinung des Anaximandros (von sprachlichen Grunden abgesehen) mit absoluter Sicherheit

schon aus dem Grunde ergibt, der ihn bewog, als Urgrund das Apeiron
anzunehmen; vgl. unten.

Schon daher ist Nietzsches Erklarung des Apeiron als das Unbestimmte verkehrt.
vgl. Hippolytos I 6, 2 = 12 A 11.
Erwin Pfeiffer, Sternglaube 80, versteht hier unter jsloi die Spharen, d. h. Himmelsrader der
Planeten.
Das Unterliegende dem u berlebenden und dieses wieder, untergehend, dem kunftig Entstehenden.
So treffend Diels, unter Verweisung auf Euripides, Chrysipp fr. 839, 13
Burnet3, S. 54, 1.
Dieses einzige Fragment des Anaximandros bietet schon wegen seiner bildhaften Ausdrucksweise
besondere Probleme. Eins aber ist sicher, da hier zum erstenmal der Begriff einer alles Geschehen
beherrschenden Gesetzlichkeit klar zur Erscheinung kommt, und zwar, wie jungst Werner Jaeger
glanzend gezeigt hat, nach dem Vorbilde der fur jeden Einzelnen unbedingt verbindlichen Rechtsidee
der Polis, des griechischen Burgerstaates (Paideia, S. 217f.). Durch diese gluckliche, geradezu
evidente Erklarung Jaegers ist jede mystische Deutung des beruhmten Fragmentes erledigt.

Simplikios (ca. 490 560 n Chr.)


Kommentar zu Aristoteles Physik 9.24.13-25.1

[Ph. 1.2, 184b15] Von denen, die sagen, dass [das Prinzip] eines und prozesshaft und
unendlich sei, erklarte Anaximander, der Sohn des Praxiades, aus Milet, Nachfolger und
Schuler des Thales, dass das Prinzip und Element der seienden Dinge das Unendliche
sei, wobei er als Erster eben die Bezeichnung Prinzip einfuhrte 1 Er sagt aber, es sei
weder Wasser noch irgendetwas anderes von den so genannten Elementen, sondern eine
andere, unendliche Natur, aus der alle Himmel und die Welten in ihnen hervorgingen.
Woraus aber die seienden Dinge ihre Entstehung haben, dahin erfolge auch ihr Vergehen
entsprechend der Notwendigkeit. Denn sie leisteten einander Recht und Strafe fur die

Ungerechtigkeit nach der Zeitordnung, wie er es mit diesen ziemlich poetischen


Worten formuliert. Es ist klar, dass es dieser Mann aufgrund der Betrachtung der
Umwandlung der vier Elemente ineinander fur nicht richtig hielt, eines von diesen
als Zugrundeliegendes zu bestimmen, sondern etwas anderes neben ihnen. Er lasst
aber die Entstehung nicht durch die Veranderung des Elements bewirkt sein, sondern
indem sich die Gegensatze infolge der ewigen Bewegung ausscheiden. Daher rechnete
Aristoteles diesen auch der Gruppe um Anaxagoras zu. Anaximenes aber, der Sohn
des Eurystratos, aus Milet, der ein Gefahrte des Anaximander war, sagt auch, dass die
zugrunde liegende Natur eine und unendlich sei, wie jener, aber er sagt nicht, dass sie
undefiniert sei, wie es jener behaupte; sondern definiert; er sagt namlich, dass sie Luft
sei. Sie unterscheide sich durch Lockerheit und Dichte in Bezug auf die [verschiedenen]
Substanzen: Durch Verfeinerung entstehe Feuer, durch Verdichtung Wind, dann Wolke,
noch mehr [verdichtet] Wasser, dann Erde, dann Steine; die u brigen Dinge seien aus
diesen gebildet. Auch er lasst [wie Anaximander] die Bewegung ewig sein, infolge
deren auch die Umwandlung eintrete.
Traditio Praesocratica. Zeugnisse fruhgriechischer Philosophie und ihres Fortlebens, Band 2: Die Milesier: Anaximander und Anaximenes. Herausgegeben von Georg Wohrle. Mit Beitragen von Oliver
Overwien, Berlin 2012, S. 129ff.

Oder wobei er als Erster diese Bezeichnung (,das Unendliche) des Prinzips einfuhrte.

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