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...ao amado Gaio...

H diversos indivduos de nome Gaio, nas


pginas do N.T., a saber:
1. Um macednio envolvido no levante havido cm Efeso (ver Atos 19:29).
2. Um companheiro de Paulo, membro do g ru po que esp e ro u pelo
apstolo em T r ad e (ver Atos 20:4 ss. ), o q u a l, provavelmente, eRa
delegado oficial de sua igreja (provavelmente em Derbc), a fim de levar as
contribuies daquela comunidade para os pobres dc Jerusalm. O texto
chamado *ocidental situa Gaio em Tessalnica, como sc essa fosse sua
cidade natal. Seja como for, clc cra um macednio, isto c, um europeu.
Alguns e studiosos id en tific am -n o com o p rim e iro indivduo aqui
mencionado; mas nada dc ccrto pode ser dito a esse respeito.
3. Havia um corintio, batizado por Paulo (I Cor. 1:14) que tinha esse
nome. Evidentemente a igreja se reunia em sua casa, e Paulo ficou com ele
em sua terceira visita a Corinto (Rm. 16:23). Ramsay sugeriu que Gaio era o
prenome dc Tito Justo (Atos 18:7).
Origenes (comentando sobre o dcimo sexto captulo da epstola aos
Romanos) refere-se a uma tradio que fazia desse Gaio 0 primeiro bispo dc
Tessalnica.
4. O ancio da Asia Menor escrevera sua terceira epstola a um certo
Gaio. Alguns identificam-no com 0 primeiro ou com o terceiro dos Gaios
acima mencionados, mas tudo no passa de conjectura. pois no h como
investigar a questo. Supc-sc, com base no contexto, que ele fosse pastor
de uma igreja da sia Menor, ou um dos vrios pastores dc alguma igreja
local, onde Ditrefes vinha perturbando.
...Amado..., uma das palavras favoritas do autor sagrado (usada 10
vezes nas 3 epstolas joaninas), embora no aparea no evangelho). Um
crente amado cm Cristo, por outros crentes, e ama em Cristo a outros
crentes porque o Esprito Santo influencia a todos ns, corpo de Cristo e
forma o amor de Deus no corao daqueles que confiam em Cristo (Gl 5:22).
...assim como prspera a tua alma... to importante quanto o corpo,
a sade da alma. Joo apresenta um interesse que vai alm de cuidados
fsicos, como faziam os pagos; Joo toca no assunto da sade da alma.
Podemos nos reportar, para discutir rapidamente, o nos escreve Paulo em 1
Ts 5.23_ E o mesmo Deus de paz vos santifique em tudo; e todo o
vosso esprito, e alma, e corpo, sejam plenamente conservados
irrepreensveis para a vinda de nosso SENHOR Jesus Cristo. Pensouse por muito tempo que est referencia dava cabimento ao ensino da
tricotomia ou da dicotomia. Na tricotomia, (gr. tricha, em trs partes;
temnein, cortar), o homem era constitudo/dividido de 3 partes: corpo,
alma e esprito. O corpo humano como o veiculo dessa expresso/poro no
plano terreno. A alma (psyche, No grego) era a poro/expresso
imaterial do homem, o ser humano na sua individualidade e na
transmissao do seu temperamento. E o esprito do homem local/lugar,
sem geografia definida, onde Deus habita. Essa forma, e no a definio
que demos, era o modo de os platonistas pensarem o homem.
Na dicotomia, (grego dicha, em dois; temnein, cortar) o homem era
constitudo em duas partes: uma fsica/material e outra no fisica, alma e
esprito. Os ocidentais pensavam assim, por influncia de Agostinho e dos
reformadores protestantes. Qual dos dois o bblico? Nenhum. O homem
no tricotmico, nem dicotmico. O homem unidade. constitudo de
uma nica natureza. Corpo, alma e esprito no so trs naturezas no
homem. A natureza humana, nas interaes que realiza com Deus e com o
universo, recebe o nome de corpo alma e esprito. Como corpo, o homem
interage no fsico, consigo e com as coisas; Como alma, o homem interage

na moral, consigo e com as coisas, e Como esprito, o homem interage com


Deus e com as coisas conforme aprende de Deus. O nome disso? Monismo
antropolgico ou holismo antropolgico. Por isso, no faz sentido dizer
que Deus se importa apenas com a alma do ser humano. No! Deus se
importa com o homem todo! Independente do nome que seja dado as
formas como homem interage. No d pra sentir (alma) fora do corpo; no
d pra agir (corpo) sem vnculos com a mente (alma) (consciente ou
inconscientemente); e no d pra servir a Deus (espirito) sem dispor nosso
carter (alma) e corpo. A Bblia usa termos das partes do homem mas
nunca do ponto de vista de suas diferenas ou suas inter-relaes com
outras partes. A nfase na forma/modos de como homem total interage.
Corpo e alma so uma nica natureza humana; no so duas naturezas
que se unem como se fossemos anjos amarrados num animal (platonismo);
a dimenso espiritual do ser humano no privilegiada tendo uma relao
direta com Deus. Tudo no ser humano Imago Dei, e o ser humano no
tem corpo, ele corpo. Numa hora, no agimos com o corpo ou com a alma,
nada disso: somos uma nica realidade. A bblia, frequentemente indica o
homem todo por meio de termos que em certos contextos designam
aspectos ou dimenses da pessoa. Ao faz-lo, ela no diferencia parte
com todo. V a pessoa toda de um ponto de vista determinado, ou reala
a contribuio de determinado aspecto para o funcionamento do todo. Em
1Ts 5.23 onde a inteno de Paulo parece dividir a pessoa em trs partes, o
efeito exatamente o contrrio. Era que o Deus de paz vos santifique
totalmente (holsticamente), longe de dividir a pessoa, Paulo expressa a
esperana de que os crentes, mediante a obra santificadora de Deus,
fossem salvos da desintegrao e preservados completamente (holos). Ele
junta os termos (somente aqui) para enfatizar, no para definir. O homem
no tricotmico, nem dicotmico. O homem unidade. constitudo de
uma nica natureza. E o que a morte? A morte a ruptura dessa
realidade. Na volta de Cristo, ele tornar a reunir a natureza humana:
ressurreio.
Voltando pro texto, se que samos, Joo queria que nossa prosperidade
fosse no nvel da alma; corpo sadio e cabea sadia.
No sabemos se Gaio tinha problemas de sade. A indicao pode sugerir
que Gaio fosse ou estivesse doente ou simplesmente exprimir uma forma
convencional de saudao em cartas, que o autor sagrado espiritualizou
mediante a adio do desejo dc sade espiritual, e no somente de sade
fsica.

II. Problema dos Evangelistas Itinerantes (Vss. 3-8).


Desde o comeo da propagao da f crist, evangelistas itinerantes
comearam a ser enviados. A igreja de Jerusalm comeou a evangelizar as
reas circunvizinhas desse modo. Algumas igrejas gentlicas lhe seguiram o
exemplo. Porm, apesar dessa prtica ser til, tendo propiciado a rpida
propagao do evangelho por outras reas, tambm envolvia problemas. Ha
instrues bblicas para o sustento desses missionrios (Mt e Lc). Mas os
falsos mestres e os hereges viam nisso uma maneira fcil de ganhar a vida.
Entraram diversos abusos nessa prtica, conforme o apstolo Paulo deixa
claro 1 Co 9. Alguns desses ministros faziam do recebimento de dinheiro, de
alguma igreja, uma prova da validade de seu ministrio, alm de
comprovao de sua autoridade. Houve quem criticasse a Paulo por no
aceitar salrio das igrejas, lanando dvidas sobre a sua autoridade
apostlica por causa disso. No entanto, Paulo defendia o costume de dar aos

ministros seu sustento, mas explicou que o ministro tem, tambm, o direito
de rejeitar salrio pela razo que julgar vlida.
Esta seco mostra que Gaio acolheu e ajudou a evangelistas itinerantes.
E mais adiante (vv. 9ss) Ditrefes severamente criticado porque se
opunha a esses evangelistas, recusando-se acolh-los e ajud-los em seu
ministrio.
Essa prtica, pois, tomara-se o centro de uma amarga controvrsia. A
oposio de Ditrefes provavelmente se dava ao fato de os evangelistas
viajantes no pregavam na modalidade gnstica de cristianismo, e ele,
Ditrefes, naturalmente, no queria que se fizessem presentes, e
propagassem o evangelho apostlico, pois julgava que havia que o
gnosticismo era o aprimoramento da mensagem crist, com suas adies e
subtraes gnsticas.
v.3_Os evangelistas itinerantes acolhidos por Gaio retornaram a Joo e
deram testemunho a cerca do carter do homem de Deus. Gaio era homem
testado e aprovado. o texto mostra que ele - andava na verdade. O que
significa, por tabela, que o docetismo, o deismo e o gnosticismo eram
rejeitadas por Gaio, esse era o andar na verdade, e mais: a sua f e a dos
irmos estavam expressa e vlida na encarnao do verbo, sua expiao,
ressurreio, ascenso e paurosia.
Portanto, tanto ele tinha a verdade como andava na verdade, e
demonstrava isso ajudando os irmos mediante a hospitalidade e ddivas
outras, em contraste com Ditrefes, o qual, na qualidade de falso mestre,
no tinha essas atitudes gentis.
4 No tenho alegria maior do que ouvir que meus filhos esto
andando na verdade.
Gl. 5:22 mostra-nos que a alegria um dos frutos do Esprito; um
bem-estar da alma, que no pode ser explicada com base nas nossas
circunstncias terrenas e que ocorre a medida que somos transformados a
imagem de Cristo, Trata-se dc uma alegria borbulhante, por estar a alma de
algum em boas relaes com Deus, impelida por boa esperana
O ancio compartilhava dessa alegria com Gaio e com todos quantos
so fiis ao evangelho apostlico. Todos os pais sentem alegria quando os
filhos se destacam nalgo bom; ainda mais quando esse algo bom foi
ensinado por eles prprios. A criana, por sua vez, que tira boas notas na
escola, anseia por diz-lo a seus pais ao voltar para casa, pois sabe que isso
lhe redundar em congratulaes, alm de alegrar a seus pais. Outro
tanto acontece no terreno espiritual. Um ministro que labuta para despertar
a conscincia, o crescimento e a maturidade espirituais nos membros de
sua igreja, v aos mesmos como se fossem seus filhos, e se alegra quando
os v progredindo na inquirio espiritual.
5 Amado, procedes fielmente em tudo o que fazes para com os irmos, e para com
os estranhos,
Claro, Jesus falou sobre o trato irmo- irmo (nisto conhecero que so
meus discpulos...) e falou do trato com os demais o prximo, o pequenino,
aquele que precisa de ajuda.
Naquela poca era costume prover hospitalidade aos evangelistas
itinerantes e aos estranhos, porquanto as hospedarias da antiguidade
viviam infestadas dc assaltantes e prostitutas.
Alm disso, as igrejas ou congregaes locais se reuniam nas casas dos
irmos, pelo que os evangelistas que se hospedavam com os pastores,
podiam pregar e ensinar com facilidade. Visto que tais pregadores no

dispunham de outro meio dc vida, a igreja hospedeira lhes fazia ddivas cm


dinheiro, para que pudessem continuar em seu ministrio.
A f crist deve ser expressa de maneiras prticas. por essa razo
que J.B. Philips traduz aqui a passagem, por Pois tenho ouvido dessa vossa
f no Senhor Jesus c da maneira prtica como a estais expressando para
com os colegas cristos. Em sua fidelidade f e tica crists, Gaio era
elo forte na igreja crist da sia Menor, que assim preservava o verdadeiro
cristianismo, a despeito do assdio do gnosticismo. Nossa dvida para com
Gaio imensa, porque ele, juntamente com outros, mantiveram-se firme em
tempos de tribulao e oposio. Tais homens salvam 0 dia! Quo bom
ser o homem leal! (Hoon, in loc.).
6 Que em presena da igreja testificaram do teu amor; aos quais,
se conduzires como digno para com Deus, bem fars;
O testemunho dele chegou nas igrejas. Provavelmente isso aponta para
reunies pblicas da congregao local. Nas reunies, pois, eles davam
testemunho sobre a piedade c generosidade dc Gaio.
7 Porque pelo seu Nome saram, nada tomando dos gentios.
Esse nome , claramente, Cristo.Por amor a Cristo, visando a
propagao de seu evangelho, que aqueles evangelistas itinerantes saram
a campo. E Gaio os ajudara, para que no sofressem privao dc suas
necessidades bsicas. J que eram autnticos representantes do Nome,
ento mereciam tudo aquilo que fora feito em seu favor. A comunidade
crist de feso, a capital da provncia da sia Menor, enviara aqueles
evangelistas, mas evidentemente no podia arcar com as despesas do
sustento de todos eles. Portanto, foi mister que outras congregaes locais,
do interior da provncia, e que eram as beneficirias do ministrio daqueles
evangelistas, cooperassem com a igreja-me nesse particular. Portanto, a
prtica de um missionrio do evangelho receber ddivas provenientes de
vrias origens, afim de ter dinheiro suficiente para seu sustento, tem
precedente na prtica das igrejas crists da sia Menor, naqueles tempos
remotos do cristianismo.
8 Portanto, aos tais devemos receber, para que sejamos
cooperadores da verdade.
Misses se faz com os ps dos que vo, com os joelhos dos que oram e
com as mos dos que contribuem. No com a filosofia dos que discutem.
...nada recebendo dos gentios... O significado dessas palavras se
torna abundantemente claro auando consideramos a prtica dos
pregadores dc rua, religiosos ou filosficos, ou dos mestres itinerantes. A
cobia daqueles mestres helenistas algo bem documentado na literatura
pag. J desde os tempos de Scrates, os sofistas tinham comeado a viajar
por toda a parte, oferecendo seu conhecimento em troca de grandes somas
em dinheiro; e essa prtica, de vrias maneiras, era perpetrada por muitos
elementos radicais, filosficos ou religiosos. Em contraste com os tais. os
evangelistas itinerantes, que haviam sido enviados em Nome de Cristo,
nada cobravam dos pagos para quem pregavam, no tentando fazer dc
sua misso um meio dc enriquecimento pessoal. Gaio, pois. os ajudara na
busca exclusiva da glria dc Deus e na disseminao do evangelho,
provendo-lhes suas ncccssidadcs bsicas, pelo menos.
Aqui, claro tambm a fala do Senhor Jesus: de graa recebeis, de graa
da (Mt 10.8)

9 Tenho escrito igreja; mas Ditrefes, que procura ter entre


eles o primado, no nos recebe.

III. Ditrefes, o Ditador (Vs3. 9-11).


0 autor sagrado atinge aqui um dos principais temas desta breve
epstola. Esse homem, Ditrefes, se tomara um pequeno csar.
Ele se opunha autoridade da tradio joanina em feso,
recusando-se a acolher 03 evangelistas itinerantes enviados de
feso, desempenhando o papel de um intolervel ditador em sua
igreia ou igrejas, sobre as quais exercia controle. E podemos supor
(embora isso no fique muito claro no texto sagrado) que, de algum
modo, ele estava envolvido na propalao dos ensinamentos
gnsticos. Esses ensinamentos negavam a encarnao, a fuso das
naturezas divina e humana em Cristo, a expiao pelo sangue de
Cristo e as exigncias morais do evangelho.
Quando uma igreja locai perde os dons ministeriais e espirituais,
ento fcil para certos homens de personalidade dominante, quer
sejam espirituais quer no, assumirem o controle sobre a mesma,
passando a exercer o ministrio a e um homem s, sem que tenham
sido ungidos por Deus para tanto. Assim, pois, o profissionalismo
toma o lugar da vitalidade espiritual. Dali basta mais um passo
para o surgimento de pequenos csares, os quais asseveram ter
autoridade sobre certa rea de igrejas, reinando supremamente
sobre elas. O resultado natural disso a dissenso, com divises e
mais divises, porquanto as pessoas no podem tolerar tais
condies para sempre. O trecho de I Joo 2:19 mostra-nos que tais
divises e cismas estavam tendo lugar; e podemos supor que seu
motivo eram questes doutrinrias, devido m influncia de
homens como Ditrefes.
Ditrefes sc recusava terminantemente a ajudar ao programa missionrio
da igreja central de Efeso. Provavelmente essa carta tambm continha
outras questes, talvez doutrinrias ou envolvendo questes prticas, alm
de ensinar sobre costumes morais; No conhecemos o contedo exato da
carta enviada pelo ancio, mas parece no haver nisso qualquer aluso
primeira e segunda epstolas d Joo, pelo que alguma carta desconhecida
e perdida est era foco. Ditrefes. Seu nome significa nutrido por Deus.
Porm, em contradio ao seu nome prprio, clc nutria a si mesmo. Quo
triste quando os homens no vivem segundo suas reputaes e as
expectaes alheias. Devemos TER grandes coisas aos nossos irmos na f:
exemplo... exemplo... exemplo.
Quanto a Ditrefes, nada sabemos seno aquilo que fica subentendido no
presente contexto. Ele repelia toda autoridade fo ra dc si mesmo; aprcssava
se em excluir aos irmos; e podemos conjecturar que clc expunha as
doutrinas falsas do gnosticismo, negando ao Senhor que o comprara,
juntamente com as verdades bblicas da 1_encarnao, 2_da fuso das
naturezas divina c humana em Jesus Cristo e 3_a expiao por meio do seu
sangue. Isso supomos porque algo subentendido no vv. 11 desta epstola.
Ditrefes cra um malfeitor, opositor da verdade e um dos falsos mestres
gnsticos.
Tendo-sc deixado conquistar pelas doutrinas falsas. Ditrefes, opunha-sc
tradio joanina que havia em feso c os esforos por cstabclccer o
cristianismo autntico em reas limtrofes. Como que homens de tal
natureza podem ganhar ascendncia sobre uma congregao crist local? A

verdade que a expcrincia humana demonstra com abundncia que essas


coisas acontecem.A expanso da igreja crist, a multiplicao das
assemblias locais, porm, davam asa ao surgimento dc indivduos
ditatoriais e falsos mestres, que sc firmavam em alguns lugares. A
autoridade das igrejas centrais era um fato. mas no era uma autoridade
absoluta. Naquele tempo no havia ainda bispos ou supervisores dc
grande autoridade em outras reas; c nem a igreja tinha qualquer comisso
central que exercesse algum controle sobre regies mais remotas. Presses
externas sobre as igrejas locais eram, algumas vezes, efetuadas; mas com
freqncia sem grande sucesso.
O ter a Cristo como Senhor a grande caracterstica do crente. Ditrefes,
entretanto, tinha a si mesmo como senhor e deus. Isso, naturalmente,
uma forma de idolatria, e da pior espcie. a essncia mesma do egosmo.
A histria da igreja est enegrecida por homens cujo intuito tem sido o de
se exaltarem a si mesmos, ao invs de exaltarem a Cristo. O pequenocsar, Ditrefes, finalmente terminou provocando um cisma na igreja, o
que um dos resultados inevitveis quando homens assim sobem ao poder.
*...no nos d acolhida...* Esse nos eqivale a ...ele no reconhece
a ,minha' autoridade..., ou seja, a autoridade da igreja central de feso.
e,por conseqncia, a autoridade do evangelho apostlico e das igrejas
locais hindadas de acordo com a tradio apostlica. Provavelmente o autor
sagrado q u e ria indicar que a recusa de Ditrefe s em a colher aos
evangelistas itinerantes era prova do fato que, na realidade, ele no
reconhecia a autoridade espiritual do ancio.
10 Por isso, se eu for, trarei memria as obras que ele faz,
proferindo contra ns palavras maliciosas; e, no contente com
isto, no recebe os irmos, e impede os que querem receb-los, e
os lana fora da igreja.
1. Palavras ms. Ditrefes proferia palavras maliciosas, insultuosas e
degradantes contra o prprio ancio, e, naturalmente, contra seus
enviados e ministros. Isso constitua uma quebra das normas das igrejas
apostlicas, por ser oposio contra seus legtimos lderes espirituais.
Assim, pois, Ditrefes era insubordinado e rebelde.
2. Recusa de acolher aos irm o s. Ele se recusava a exercer
hospitalidade, uma obrigao e qualidade necessrias em um ancio,
conforme, presumivelmente, ele era. (Ver I Tim. 3:2). A questo, porm,
envolvia mais do que isso. Os evangelistas itinerantes que ele se recusava a
receber eram despedidos porque representavam uma autoridade qual
ele no se submetia . Alm disso, provavelmente representavam uma
doutrina que ele no queria propagar em sua igreja ou igrejas. Disso se
entende que Ditrefes era advogado do erro gnstico (ver as notas de
introduo ao primeiro versiculo desta epistola sobre isso). Esse pequenocsar se recusava a cooperar com o movimento missionrio da igreja
apostlica. Ele edificava o seu prprio pequeno imprio, o qual
provavelmente no faria parte da igreja crist, quando estivesse terminado.
3. Ele barrava aqueles que queriam acolher aos pregadores itinerantes.
Ele era to radical cm sua oposio aos delegados enviados pela igreja
central dc. feso, que perseguia a qualquer membro de sua igreja que
fossem favoraveis sobre eles, querendo que fossem acolhidos pela
congregao. No sabemos dizer como Ditrefes barrava esses
evangelistas, exceto que exclura a alguns deles, talvez atingindo outros que

no estavam diretamente envolvidos nessa questo, mas que, de outras


maneiras, o desagradavam.
4. Ele exclua da igreja a certos crentes. Ele forava mediante hostilidade
e ameaas ou pressionava, levando os lderes da igreja local a
interromperem comunho com eles. Ele promovia o cisma em sua igreja.
5. Ele praticava um mal to radical (vv.11) que o ancio declarou que
ele no era dc Deus, o que significa que era do mundo (vv I Jo 4:5) e do
diabo (I Jo 3:10). Isso parece subentender que Ditrefes era elemento
herege, pertencente ao grupo dos gnsticos, dos mentirosos
11 Amado, no sigas o mal, mas o bem. Quem faz o bem de
Deus; mas quem faz o mal no tem visto a Deus.
No sigas o mal... seja exemplo; permanea na contramo de Ditrefes.
Ditrefes e Demtrio (vv. 12) estabeleceram os exemplos opostos dc duas
linhas de conduta. Eles Mostram como um homem pode envolver-se no bem
csmico ou na m a ld ad e csmica: pois a tese constante do autor sagrado,
que tanto o bem como o mal possuem razes csmicas e metafsicas, no
sendo coisas meramente humanas. Aquele que pratica o bem est
relacionado com Deus; e aquele que pratica o mal, est relacionado com
seu pai espiritual, o diabo.
12 Todos do testemunho de Demtrio, at a mesma verdade; e
tambm ns testemunhamos; e vs bem sabeis que o nosso
testemunho verdadeiro.
...Demtrio... Esse era um nome grego muito comum, que significava
terra-me. Na mitologia grega, era a deusa da agricultura e da
fecundidade e protetora do matrimnio . Nas pginas do N.T. h duas
pessoas chamadas por esse nome. a saber:
1. O ourives de feso, que provocou um levante contra Paulo (At
19:24,38). E, 2. O crente que aparece nesta epstola.
Alguns eruditos identificam esses dois homens so o Demtrio opositor
que convertido, tornou-se fiel propagador do evangelho cristos.
Outros tambm identificam o Demtrio do texto com Demas (forma
abreviada do nome), que aparece em Cl 4:14; Fl 24 c II Tm 4:10,
companheiro de Paulo, que mais tarde o abandonou. Tais identificaes, so
pura conjectura. Em seu favor s SC pode apresentar o fato que todos os
trs nomes figuram contextos que abordam a regio da Asia Menor e da
cidade de feso.
O Demtrio do presente texto provavelmente era um ancio das
comunidades crists da Asia Menor, que se mostrava ativo nas lides
evangelsticas daquela regio, alm de ser dedicado misso apostlica da
igreja naquela rea e aderente da doutrina c da tradio joaninas. possvel
que devido sua fidelidade ao ancio ele fora criticado, e que Ditrefes e
seus discpulos tivessem espalhado maledicncias a seu respeito. E o ancio
temia que Gaio fosse envolvido nessa campanha , razo pelo qual informouo que Demtrio. cm contraste com Ditrefes, fora fiel verdade, tendo
ajudado o ancio em seus esforos por evangelizar a Asia Menor,
porquanto era um elemento estvel na igreja apostlica.
Sua boa posio na igreja era confirmada por trs te s tem u n h o s, a
saber: 1, To d o squalquer que tenha sido a maldade dita a seu respeito, a
igreja crist da Asia Menor cm geral podia testificar sobre sua bondade e
sobre sua forte posio cm favor do verdadeiro evangelho daquela rea;
isso facilmente contrabalanaria qualaucr coisa negativa ou prejudicial que
tivesse sido dito a seu respeito. 2. A prpria verdadeuma vez mais, a
verdade o evangelho*. (Ver as notas expositivas sobre 0 termo

verdade, conforme usado nas epstolas joaninas, no oitavo versculo.


Demtrio dava testemunho fiel do evangelho; e o evangelho, por sua parte,
testificava accrca de Demtrio. A revelao dc Deus cm Cristo, em sua
vitalidade e realidade, tornou-se um poder transformador para a vida 3.
Alm disso, o prprio ancio* acrescentava o seu testemunho (o que sc v
no ns* editorial) aos dois itens anterioresele conhecia a Demtrio
pessoalmente, e p o d ia d e c la ra r, sem nenhuma hesitao, que sua vida
e prcgao estavam de conformidade com a tradio apostlica. Por
conseguinte, a epstola enviada da parte do ancio e entregue p o r
intermdio de Demtrio, deveria se r tomada a srio nas instrues ali
contidas.