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Corrientes elctricas segn su forma

Segn su forma, la corriente elctrica se puede clasificar en:


Corrientes en estado constante (la intensidad o el voltaje no varan durante el tiempo de

actuacin).
Corrientes en estado variable (la intensidad o el voltaje varan durante el tiempo de actuacin).

A la corriente en estado constante se le denomina tambin corriente continua o corriente galvnica.

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Fig. 1. Corriente continua directa


La corriente en estado variable se puede utilizar en electroterapia, de tres maneras diferentes:

Corrientes de impulsos aislados.

Corrientes de sucesiones de impulsos rtmicos o formas repetitivas.

Corrientes de impulsos modulados, las cuales pueden variar: la intensidad, la duracin


de fase o la frecuencia.

Corrientes de impulsos aislados.


Atendiendo a su forma, se obtienen las siguientes representaciones grficas:

Rectangulares.

En estos impulsos la intensidad arranca de cero para crecer bruscamente, con el consecuente cierre del
circuito, hasta la intensidad determinada previamente. La intensidad se mantendr fija el tiempo que
hayamos previsto y posteriormente decrecer bruscamente hasta el valor cero. En este tipo de impulso
funciona la ley del todo o nada, al ser la subida muy brusca y coger desprevenido al sistema excito
motriz.

Triangulares o exponenciales.

Al contrario de lo que ocurre con los impulsos cuadrangulares, en estos impulsos la intensidad sube de
una forma progresiva hasta el mximo fijado por nosotros, posteriormente puede decrecer de forma
brusca o progresiva en funcin de que tenga o no pendiente variable. El msculo reacciona de una
forma ms suave y progresiva al aporte de la intensidad.

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Fig. 2. Impulsos rectangulares y triangulares o exponenciales.

Fardicos y neofardicos.

El impulso fardico original producido por una bobina de induccin con forma de onda doble y
puntiaguda, en la actualidad no se utiliza. Actualmente se usa un impulso rectangular o
triangular de 1 mseg. de duracin y 19 mseg. de pausa y que se conoce como impulso
neofardico. Tambin se utilizan trenes fardicos, con el objetivo de trabajar sobre msculos
atrofiados por falta de uso, en dichos trenes se dan tres fases: fase de ascenso, fase de
mantenimiento y fase de descenso

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Fig. 3. Impulso fardico, neofradico y trenes neofardicos.

Sinusoidales.

En estos impulsos el crecimiento de la corriente se da en forma de doble curva o de sinusoide,


y no como en los anteriores donde el crecimiento de la corriente se daba en forma de una
recta. En los impulsos sinusoidales se pueden distinguir diferentes periodos sinusoidales:
alternantes, hemisinusoidales y rectificados en la semionda negativa.

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Fig. 4. Corriente alterna sinusoidal

Bifsicos.

Se denominan de esta forma, cuando la corriente presenta una onda rectangular alterna en
ambos polos: positivo y negativo, de este modo se pueden dar dos diferentes impulsos
bifsicos simtricosy asimtricos.

Simtricos, cuando la onda bifsica no prevalece, en ambos polos la onda rectangular


alterna (positiva y negativa) es del mismo valor, no existiendo polaridad.

Asimtricos, cuando la onda bifsica prevalece, existiendo una componente: la positiva


o la negativa, que prevalece claramente sobre la opuesta.

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Fig. 5. Impulsos rectangulares bifsicos simtricos y asimtricos

Corrientes de sucesiones de impulsos rtmicos o


repetitivos
Estas formas de impulsos son las ms utilizadas en los tratamientos de electroterapia, distinguiendose
series de impulsos:

Unidireccionales, de polaridad constante de tipo rectangular o triangular, como los empleados


en la corriente de Trbert o en la aplicacin de corrientes triangulares para el tratamiento de las
parlisis perifricas.

Bidireccionales, de polaridad alternante entre la fase positiva y la negativa, los cuales a su vez
pueden tener las fases simtricas o asimtricas de una manera compensada o descompensada,
estos impulsos se emplean habitualmente en la estimulacin elctrica transcutnea sensitiva
(TENS) o en las corrientes de media frecuencia como las corrientes de Kots.

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Fig. 6. Impulsos bifsicos rectangulares simtricos y asimtricos (1)


con fases compensadas o descompensadas (2).

Corrientes moduladas
Normalmente en la aplicacin de corrientes en electroterapia, se produce con bastante frecuencia el
fenmeno de la acomodacin por parte del paciente despus de un cierto tiempo de paso de la
corriente. Para evitar este fenmeno de acomodacin, se utilizan tipos de corrientes que pueden
cambiar la frecuencia, intensidad y duracin de las fases en el transcurso de la aplicacin. Un ejemplo
tpico de este tipo de corrientes son las corrientes diadinmicas de Bernard.

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Fig. 7. Corrientes diadinmicas moduladas de Bernard, de arriba a abajo:


LP Largos periodos alternancia lenta entre MF y DF
Cpid Cortos periodos isodinmicos, con aumento del 10% de la intensidad en la fase DF
CP Cortos periodos con alternancia rpida entre DF y MF

Corrientes elctricas segn su frecuencia


Como comentbamos anteriormente, atendiendo a sus efectos fisiolgicos y mecanismos de actuacin,
la corriente elctrica vendr principalmente definida por dos bandas de frecuencias. As estableceremos
dos grupos teraputicos: teraputica de baja y media frecuencia y teraputica de alta frecuencia.

Teraputica de baja y media frecuencia


Esta banda comprende desde cero hasta unos 10.000 hercios. Un hercio (Hz) equivale a un ciclo por
segundo; 1.000 hercios, a un kilohercio (KHz), y 1.000 KHz, a un megahercio (MHz).En la teraputica
por medio de las corrientes de baja y media frecuencia se van a utilizar las siguientes corrientes:

Corrientes continuas.

En este grupo se utiliza la corriente continua directa (galvnica) y la corriente continua interrumpida a
8000 Hz con un "duty cycle de un 95%" (duty cycle = relacin duracin de fase - duracin del ciclo en
una corriente pulstil).
Utilizaremos a nivel de aplicacin; el mtodo interpolar, buscando los efectos que se producirn en el
trayecto que une los dos electrodos, con las siguientes tcnicas: aplicacin longitudinal, transversal,
galvanizacin ascendente, galvanizacin descendente y bao hidroelctrico total o bao de Stanger.
Mtodo polar, buscando los efectos que se van a producir debajo de los electrodos, con tcnicas como
la iontoforesis y la depilacin elctrica.

Corrientes de baja frecuencia.

En este grupo de corrientes, la frecuencia va a estar comprendida entre 1 Hz y 500 Hz, distinguiendose
los siguientes grupos de corrientes:

Corriente pulstil rectangular monofsica.

Corriente pulstil triangular monofsica.

Corriente pulstil rectangular o neofradica simple.

Corrientes neofardicas en forma de sobrecorriente o trenes.

Corrientes ultraexcitantes o de Trbert.

Corrientes diadinmicas o de Bernard. (DF, MF, CP, CPid, LP, RS).

Corrientes tipo TENS (corriente pulstil bifsica asimtrica, corriente pulstil bifsica
simtrica y corriente pulstil rectangular alterna).
Corrientes de media frecuencia.

En este grupo de corrientes, la frecuencia va a estar comprendida entre 1.000 y 10.000 Hz


aproximadamente, se distinguen los siguientes grupos de corrientes:
Corrientes interferenciales moduladas con una frecuencia de onda portadora de 2.000

a 10.000 Hz, con los siguientes mtodos de aplicacin: corriente interferencial bipolar, corriente
interferencial tetrapolar y corriente interferencial tetrapolar con vector.
Corrientes alternas interrumpidas no modulada, de frecuencia media a 2.500 Hz,

denominada estimulacin rusa o corriente de Kots.

Teraputica de alta frecuencia


A las corrientes comprendidas entre 100.000 Hz y 3.000 MHz, se les denomina corrientes de alta
frecuencia. En la teraputica por medio de corrientes de alta frecuencia se van a utilizar las siguientes
corrientes:

Teraputica por medio de ondas cortas.

Esta banda comprende frecuencias situadas entre 13 MHz y 45 MHz (longitud de onda de 7 a 22
metros), actualmente la frecuencia que se utiliza es de 27,12 MHz o 11,06 metros de longitud de onda.
Podemos utilizar los siguientes mtodos de aplicacin:

En campo de condensador o mtodo capacitativo.

En campo de bobina o mtodo inductivo.

Terapia de ondas cortas pulstiles y continuas.


Teraputica por ondas ultracortas o decimtricas.

Esta banda comprende frecuencias de 434 MHz, con una longitud de onda de 69 cm. A esta banda
tambin se le conoce como ondas de UHF, actualmente este tipo de onda est cayendo en desuso
debido al desarrollo cada da mayor del mtodo inductivo de las ondas cortas. Podemos utilizar los
siguientes mtodos de aplicacin:

Diatermia por ondas decimtricas en el campo selenoidal.

Diatermia por ondas decimtricas en el campo de artesa.


Teraputica por microondas o radar.

Esta banda comprende frecuencias de 2.400 100 MHz, con una longitud de onda de 12,5 a 12 cm
respectivamente. A esta teraputica tambin se le conoce con el nombre de radarterapia. Podemos
utilizar los siguientes mtodos de aplicacin:

En el campo de irradiacin a distancia.

En el campo de irradiacin de contacto.

Terapia por microondas continuas y pulstiles.