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,,Nathan der Weise" als typisches Werk der Aufklrung

Die Aufklrung war allgemein eine Epoche in der Geschichte der Vlker, in der die religisen
berlieferungen, sittlichen Vorschriften, Gesetze und politischen Einrichtungen nicht mehr
einfach geglaubt und hingenommen werden, sondern dem Urteil der eigenen Vernunft
unterworfen werden. Im besonderen versteht man unter Aufklrung die geistige Bewegung
des 17. und 18. Jahrhunderts in Europa, die die autonome Vernunft und die individuelle
Freiheit des Menschen als hchste Werte betrachtete. Die Neuerungen verfassten zuerst die
Eliten, doch der Austausch von Ideen fhrte notwendigerweise zu der Vorstellung von
sozialer Gleichheit, indem Frauen nun miteinbezogen werden und das Brgertum mehr
angesehen wird als vorher. Die Literatur und insbesondere das Theater leisteten einen
wesentlichen Beitrag die neuen Ideen verwirklichen zu knnen. Einer der Hauptaufklrer in
Deutschland war, neben Immanuel Kant und Johann Christoph Gottsched, Gotthold Ephraim
Lessing.
Dieser wurde 1729 in Kamenz /Oberlausitz als Sohn eines protestantischen Pfarrers geboren.
Von 1746 bis 1748 absolvierte der auerordentliche Schler ein Studium in Medizin und
Theologie in Leipzig. 1748 bis 1755 war er Redakteur in Berlin, von 1767 bis 1770 arbeitete
er als Dramaturg in Hamburg. Dabei entstanden 1755 und 1772 seine bekannten Werke ,,Miss
Sara Sampson" und sein brgerliches Trauerspiel ,,Emilia Galotti". 1777 begann die Fehde
um die Reimarus-Fragmente. Lessing gab 1774 nach dem Tod des Gymnasialprofessors
Samuel Reimarus dessen Schriften unter dem Titel ,,Fragmente eines Ungenannten" heraus,
welcher ebenso wie Lessing ein Anhnger des Deismus war. Diese in der Aufklrung
entstandene religise Auffassung erkennt Gott zwar als Schpfer der Welt an, spricht ihm
aber weitere Einflussmglichkeiten auf das Weltgeschehen ab. Somit war die Bibel nicht
mehr letzte Instanz in Glaubensfragen. Nach Erscheinen der Schriften wurde Lessing vom
Hamburger Hauptpastor Goeze aufs Schrfste kritisiert und vom Herzog von Braunschweig
mit einem Schreibverbot belegt. Lessing hielt sich jedoch nicht an das ihm verhngte
Schreibverbot und verfasste 1779 sein dramatisches Gedicht ,,Nathan der Weise", welches
1781 nach dem Tod Lessings uraufgefhrt wurde.
Von der Frage, welche wichtigen Elemente der Aufklrung Lessings dramatisches Gedicht
wiederspiegelt, handelt diese Arbeit .
Zum besseren Verstndnis folgt zuerst eine kurze Zusammenfassung des Inhalts.
Als Nathan, ein reicher jdischer Kaufmann, nach Jerusalem zurckkehrt, findet er sein Haus
von einem Brand beschdigt vor. Daja, eine christliche Gesellschafterin, erzhlt ihm, dass
seine Pflegetochter Recha, ein christliches Waisenkind, das er nach dem Tod seiner Frau und
seiner sieben Shne, die von Christen umgebracht worden waren, aufgenommen hatte, von
einem Tempelherrn aus den Flammen gerettet wurde. Dieser war der letzte christliche
Tempelherr in Jerusalem, denn die anderen hatte der muslimische Sultan Saladin tten lassen.
Ihn jedoch hatte er verschont, da er seinem verstorbenen Bruder so sehr hnlich sieht. Um
ihm fr die Rettung seiner Tochter Recha zu danken, ldt Nathan ihn in sein Haus ein, wobei
er zunchst ablehnt. Schlielich nimmt der Tempelherr die Einladung doch an und verliebt
sich trotz der unterschiedlichen Religionen, da er glaubt sie sei Jdin, in Recha.
Whrenddessen lsst Sultan Saladin Nathan in seinen Palast kommen, der ihm aus seinen
Geldnten helfen soll. Jedoch wirft Saladin eine ganz andere Frage auf, nmlich die, welche
Religion ,,die Wahre" sei, das Judentum, das Christentum oder der Islam. Nach kurzer

Bedenkzeit antwortet Nathan ihm in der sogenannten Ringparabel, die Lessing in Anlehnung
an Giovanni Boccaccios ,,Decamerone" als Mittelpunkt der Dramas gewhlt hat. Der Sultan
begreift dieses Lehrstck, nmlich dass alle Religionen im Prinzip gleich sind, lsst Nathan
gehen und bietet ihm, beeindruckt von dessen Weisheit, seine Freundschaft an. Mittlerweile
hat der Tempelherr beschlossen Recha zu heiraten, bevor Nathan ihm jedoch seine Tochter
zur Frau gibt, will er sich noch nach seiner Herkunft erkundigen. Whrenddessen erfhrt der
Tempelherr von der Gesellschafterin Rechas, dass diese eine Christin sei. Erschttert darber,
dass ein christliches Mdchen jdisch erzogen wird, wendet er sich, ohne Namen zu nennen,
an den Patriarchen, der wiederum Sultan Saladin davon berichtet. Dort erfhrt er, dass er und
Recha Geschwister und beide Kinder des verstorbenen Bruders Assad des Sultans sind.
Letztendlich wurde aus Personen unterschiedlicher Glaubensrichtungen eine groe Familie
und Nathan, der als einziger nicht zu dieser Familie gehrt, wird trotzdem in den familiren
Kreis aufgenommen. Recha erkennt Nathan als ihren Vater an, auch wenn sie mit diesem
nicht verwandt ist und er einen anderen Glauben hat.
Im Anschluss an die Textzusammenfassung werden die wesentlichen Elementen der
Aufklrung nher erlutert.
Als erstes wird hierbei das Element der Vernunft aufgefhrt und anhand der Dramenfigur
Nathan beschrieben.
Vernunft war whrend der Zeit der Aufklrung, die vor allem whrend des 18. Jahrhunderts
stattfand, das Schlagwort schlechthin. Vernunft ist ,,die Fhigkeit des Menschen, etwas
wahrzunehmen und einzusehen. Sie wird ergnzt von der Ratio, dem Vermgen klar zu
denken, Entscheidungen anhand Fakten und nicht nach vorgegebenen ideologischen
Ansichten zu treffen." ,,Wenn der Mensch zur vernnftigen Einsicht erzogen wird, dann muss
er dementsprechend auch gut sein", denn ,,dank seines Verstandes vermag der Mensch seine
geistige Freiheit zu gewinnen." [Texte und Methoden S.138, Stadler] Der Philosoph Rene
Descartes (1596-1650) drckte in dem Satz ,,cogito, ergo sum" - ,,ich denke, also bin ich",
den in der Aufklrung gefestigten Gebrauch des Verstandes trefflich aus. So wurde der
selbstdenkende Mensch, der sich, wie Kant sagte, aus seiner selbstgeschaffenen
Unmndigkeit erlste, zum neuen Ideal. Nicht mehr Gott, sondern der Mensch selbst wurde
das Ma aller Dinge, und somit beherrschend in der Geistesrichtung des 18. Jahrhundert. Wie
schon aus dem Titel des Buches zu erkennen ist, ist Nathan die Hauptperson. Nathan stellt fr
den Begriff der Vernunft ein Idealbild des Menschen dar, der nach den Regeln der Aufklrung
lebt und handelt. Das Vernunftdenken Nathans lsst sich vor allem daran erkennen, dass er,
nachdem er durch die Morde der Christen seine gesamte Familie verloren und der
,,Christenheit den unvershnlichsten Hass" zugeschworen hat (4. Aufzug, 7. Auftritt, Vers
3050),nach eigenen Worten seine Vernunft wiedererlangte. ,,Doch nun kam die Vernunft
allmhlich wieder. Sie sprach mit sanfter Stimm: >>und doch ist Gott! Doch war auch Gottes
Ratsschluss das! Wohlan! Komm! be, was du lngst begriffen hast; Was sicherlich zu ben
schwerer nicht, Als zu begreifen ist, wenn du nur willst. Steh auf!<<". ,,Ich stand! und rief zu
Gott: ich will!"...(4.Aufzug, 7.Auftritt, Vers 3052-3058). Mit diesem Ausruf beschliet
Nathan Recha, ein christliches Mdchen, grozuziehen, auch wenn sie einer anderen Religion
angehrt.
Auch whrend eines Gesprchs zwischen Al-Hafi, Sittah und Saladin, fllt von Al Hafi die
Bemerkung ,,Er hat Verstand;" (2. Aufzug, 2. Auftritt, Vers 1062). Hier zeigt sich, dass
Nathan auch nach auen hin, zu seinen Mitmenschen seinen Verstand und sein
Vernunftdenken bertrgt. Auch schon ganz am Anfang des Dramas zeigt Nathan seine
Vernunft, als Recha, gerettet vom Tempelherrn, ihren Retter als einen Engel bezeichnet. So
versucht Nathan Recha von dem Gedanken an einen Engel abzubringen und ihr mit
vernnftigen Argumenten die Augen zu ffnen (1.Aufzug, 2.Auftritt, Vers 358-364)

Aus diesem Grund ist Nathan ein gutes Beispiel fr die Geisteshaltung der Menschen
whrend der Aufklrung, da er das Hauptargument, nmlich Vernunft, einsieht und ausbt,
nach den Prinzipien der Logik und Vernunft handelt, jedoch keineswegs verletzend
gegenber seinen Mitmenschen wirkt.
Neben dem Element der Vernunft gewann in der Epoche der Aufklrung die Toleranz
gegenber anderer Religionen an Bedeutung. Im Folgenden wird darauf nher eingegangen.
,,Zu den Lieblingsideen der Aufklrung gehrten die Vorstellung, dass es eine angeborene
Humanitt gebe, die allen Menschen gemeinsam sei." [Texte und Methoden, Stadler S.138]
Die wichtigste Einsicht whrend der Aufklrung war somit auch der Gedanke, dass alle
Menschen gleich sind, egal welcher Religion sie angehren. Ob Judentum, Christentum oder
Islam, alle drei Religionen scheinen zwar nach auen hin anders, sind aber im Prinzip
ebenbrtig. Daraus ergibt sich somit der Gedanke der Toleranz.
Dieser These steht wiederum Nathan als bestes Beispiel in dem dramatischen Gedicht zur
Verfgung. Diese Toleranz und auch Humanitt Nathans lsst sich vor allem darin erkennen,
dass er trotz der unterschiedlichen Religionen Recha als seine Tochter annimmt und sie liebt
und umsorgt, als wre es sein leibliches Kind Auch im Bezug zu dem christlichen
Tempelherrn spiegelt sich die Toleranz und Humanitt Nathans wieder. Als er erfhrt, dass
der Tempelherr seiner Tochter das Leben gerettet hat, ldt er ihn zu sich ein und will ihm mit
Geschenken danken, obwohl er dem Christentum angehrt. Des Weiteren schliet Nathan
Freundschaft mit dem Sultan Saladin, auch wenn dieser muslimisch ist, wobei sich wieder
das tolerante Denken Nathans zeigt.
Neben Nathan lsst auch der Tempelherr eine Entwicklung zur Toleranz whrend des Dramas
erkennen. Er verliebt sich in Recha, obwohl er zunchst glaubt, dass sie die leibliche Tochter
Nathans und somit Jdin ist und entschliet sich, sie zu heiraten.
Die Toleranz Nathans und des Tempelherrn ist ein typisches Merkmal fr die Epoche der
Aufklrung.
Beim nchsten Punkt wird die Rolle Nathans als Erzieher nher beleuchtet.
Nathan ist in diesem Drama wegen seiner Toleranz und seines Vernunftdenkens, auch ein
gutes Sinnbild fr einen Erzieher der damaligen Aufklrungszeit. Zuerst lsst sich sehen, wie
Nathan den Entwicklungsprozess zum aufgeklrten Menschen mitmacht. Auch er war zuerst
gegenber dem Christentum feindlich gesinnt, jedoch gelingt es ihm durch das
Vernunftdenken, zu erkennen, das jede Religion, jeder Mensch ebenbrtig ist. Seine
neuerrungenen Erkenntnisse versucht er nun an seinen Mitmenschen und tritt als ,,Erzieher"
auf.
Dies zeigt sich vor allem gegenber dem Tempelherrn, den Nathan zum toleranten Menschen
erzieht. Allein durch seine Worte schafft er es, den Tempelherrn zum Nachdenken zu bringen
und ihn so tief zu beeindrucken, dass dieser ihm sogar die Freundschaft anbietet.
Am Anfang tritt der Tempelherr ziemlich stolz und berheblich auf, auch feindlich gesinnt
gegenber Andersdenkenden. Dies zeigt sich zum Beispiel darin, als er die Einladung
Nathans ablehnt und dabei sagt ,,Jud ist Jude. Ich bin ein plumper Schwab. Des Mdchens
Bild Ist lngst aus meiner Seele; wenn es je Da war." (1.Aufzug, 6. Auftritt, Vers 776-779).
Des Weiteren lsst sich die Entwicklung zum aufgeklrten, toleranten Menschen erkennen,
als er sich wegen dem christlichen Mdchen, das von einem Juden erzogen wird, an den
Patriarchen wendet. Als der jedoch feindlich und intolerant sagt: ,,Tut nichts! Der Jude wird
verbrannt" (4. Aufzug, 2. Auftritt, Vers 2553), die Namen dieser wahren Begebenheit
verschweigt.
Die erzieherischen Fhigkeiten Nathan lassen sich auch an dem Beispiel mit den Tempelherrn
erkennen, als er whrend eines Gesprchs mit Nathan immer mehr zum Nachdenken gebracht
wird, erkennt, dass Nathan recht hat und sich seine Meinung ins Positive ndert: ,,Nathan ja;
Wir mssen, mssen Freunde werden." (2. Aufzug, 5. Auftritt, Vers 1318). Hier zeigt sich,

dass es Nathan gelungen ist, einen Christen dazu zu bewegen, mit einem Juden Freundschaft
zu schlieen, und die verschiedenen Glaubensrichtungen zu vergessen.
Doch nicht nur am Tempelherrn ist die Geisteswandlung durch die Belehrung Nathans zu
sehen. Auch am Sultan Saladin hat Nathan seine erzieherischen Absichten wirksam gezeigt.
Auf die Frage des Sultans, welche Religion denn die beste sei, antwortet Nathan ihm
geschickt mit der sogenannten Ringparabel, die den Mittelpunkt des ganzen Dramas bildet.
Durch dieses einfach formulierte Beispiel gelingt es Nathan Saladin davon zu berzeugen,
dass es keine ,,wahre" Religion gibt, sondern dass alle drei, Judentum, Christentum und Islam
gleich sind. Diese Einsicht zeigt sich vor allem, dass Saladin, whrend Nathan ihm die
Geschichte um den Ring berichtet, sich einsichtig denkt: ,,Der Mann hat Recht." (3.Aufzug,
7. Auftritt, Vers 1991). So sieht man, dass Nathans Versuch Saladin zur Vernunft zu erziehen,
und vor allem ihm zu zeigen, dass man nicht ber andersdenkende Menschen urteilen soll,
sondern dass alle Religionen gleich sind, ein Erfolg war und Nathan als bestes Beispiel fr
einen Erzieher der Aufklrung steht.
Das nchste wesentliche Element der Aufklrung ist die Emanzipation des Brgertums.
Die Autoren der Aufklrung arbeiten gezielt daran, das aufklrerische Schrifttum zum
Hherwertigen zu stilisieren. Dies tun sie unter Zuhilfenahme der Kategorien ,,Moral"
und ,,Tugend". Die Moral ersetzt ein religises Wertesystem, das man nicht mehr fr
zeitgem hlt und das wohl auch durch seinen Missbrauch in den Glaubenskriegen in
Misskredit geraten ist und gibt dem Brger eine Orientierung fr seine Lebensfhrung, die es
diesem ermglicht, ein tugendsames Dasein zu fhren.
Die Tugend war vor allem erstrebenswert, weil sich durch sie der Brger im frhen 18.
Jahrhundert vom Adeligen abgrenzen konnte, der in die zweite Reihe verwiesen wurde und
prinzipiell der Untugend und Morallosigkeit bezichtigt wurde. [...Abiturtraining - Stark
Verlag...]
Dieses Element der Aufklrung zeigt sich in dem dramatischen Gedicht ,,Nathan der Weise"
besonderes, da Nathan als Hauptfigur ein Kaufmann ist, und somit nicht dem Adel angehrt.
Das besonders berzeugende und hilfreiche fr die brgerliche Emanzipationsbewegung ist
die Tatsache, dass Nathan als einfacher Kaufmann dem Adel, den Sultan Saladin darstellt,
geistig und menschlich souvern berlegen ist. Nathan ist derjenige, der Saladin von der
Gleichgltigkeit, welcher Religion man angehrt, berzeugt und ,,aufklrt". Obwohl Nathan
ein in dieser Zeit unangesehener Jude ist, gibt ihm Saladin Recht und bewundert seinen
Verstand ,,(Bei dem Lebendigen! Der Mann hat Recht. Ich muss verstummen.) (3. Aufzug, 7.
Auftritt, Vers 1991)
Doch nicht nur dem Brgertum wollte Lessing mit seinem Drama ihre Emanzipation
erleichtern. Ihm geht es auch um die Toleranz gegenber Juden.
So zeigt es sich auch whrend des Dramas, dass Juden nur schwer Anschluss unter den
Mitbrgern finden konnten. Vor allem der Patriarch zeugt von der feindlichen Einstellung
gegenber dem Judentum. Mit seiner Reaktion gegenber der Theorie, dass ein Jude eine
Christenmdchen erzieht: ,,Der Jude wird verbrannt.", wird dies besonders deutlich.
Lessing hat Nathan den Weisen, zum Juden gemacht, um den Menschen der Aufklrungszeit
zu verdeutlichen, dass auch Juden Gleichberechtigte sind. Whrend des Dramas erfhrt der
Leser auch, dass Nathan bei einem Judenpogrom in Jerusalem durch Christen in Ausbung
ihrer Religion, anlsslich eines Kreuzzuges, seine gesamte Familie verloren hatte (Z.3037).
Dies soll dem Leser davon abschrecken ber Juden oder auch ber Muslime zu urteilen, denn
sie sind genauso Menschen wie Christen.
So ist Nathan, der Jude, in Lessings Werk der ,,Held", der seine Mitbrger, egal welcher

Religion sie angehren, mit Toleranz, Vernunft und Menschlichkeit davon berzeugt, dass
jeder Mensch und jede Religion gleichwertig ist.
Abschlieend lsst sich feststellen, dass das dramatische Gedicht ,,Nathan der Weise" von
Lessing die wesentlichen Elemente der Aufklrung in sich vereint. Die wachsende Bedeutung
der Vernunft und der Toleranz gegenber anderen Religionen, die Erzieherrolle Nathans, die
Emanzipation des Brgertums sowie die Toleranz gegenber dem Judentum wurden von
Lessing aufgegriffen. Der ,,Nathan" ist die Idealfigur der aufklrerischen Geisteshaltung, die
nach ber 200 Jahren auf den Spielplnen der Theater prsent ist, da es sich mit einer auch
heute noch aktuellen Thematik befasst und als Lehrdrama die Menschen zur Toleranz,
Humanitt und Abkehr vom Fanatismus erziehen will