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dossi joaquim nabuco

nabuco e O Brasil entre Europa,


Estados Unidos e Amrica Latina
Leslie Bethell
Resumo

At o comeo do sculo XX, quando Joaquim Nabuco


(18491910) refletia sobre as relaes do Brasil com o restante do mundo, ele pensava principalmente na Europa.
Durante a ultima dcada de sua vida, Nabuco tornouse um defensor de uma aproximao com os Estados Unidos e um
admirador da civilizao norteamericana. A viso dele da Amrica Espanhola/Amrica Latina permeneceu em grande
medida negativa. O artigo explora as transformaes das relaes internacionais do Brasil imperial ao Brasil republica
no e o pensamento de Nabuco sobre as relaes do Brasil com a Europa, a Amrica Latina e os Estados Unidos.
Palavras-chave: Joaquim Nabuco; relaes exteriores; Brasil; EUA,
Europa, Amrica Latina.
Abstract

Until the beginning of the 20th century, when Joaquim


Nabuco (18491910) reflected on Brazils relations with the rest of the world he thought primarily about Europe. During
the last decade of his life he became a defender of closer relations with the United States and an admirer of North
American civilization. His view of Latin America/Spanish America remained generally negative. The article explores the
changes in Brazils foreign relations from Empire to First Republic and Nabucos thinking on Brazil between Europe,
Latin America and the United States.
Keywords: Joaquim Nabuco; foreign relations ; Brazil; USA, Europe,
Latin America.

I
Quando refletia sobre as relaes do Imprio brasi
leiro com o restante do mundo, o jovem Joaquim Nabuco nascido
em Pernambuco em 1849, filho do senhor de engenho e senador Jos
Thomaz Nabuco de Arajo, e formado nas Faculdades de Direito de
So Paulo e Recife, no final da dcada de 1860 pensava, como a
maioria dos brasileiros ilustrados de sua gerao e formao, sobre
tudo na Europa: os laos histricos, lingusticos e culturais do Brasil
com Portugal; a influncia da Frana na arte, arquitetura e literatura
brasileiras, e, acima de tudo, a dependncia comercial e financeira do
Brasil em relao GrBretanha.
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Nabuco escreveu seu primeiro livro em portugus (Cames e os Lu


sadas, 1872), mas tambm escreveu em francs, que era quase uma
segunda lngua (por exemplo, Le droit du meurtre, 1872, e Lamour et Dieu,
1874, um livro de poemas). Sua primeira viagem ao exterior que se
estendeu por doze meses entre 1873 e 1874, quando tinha 24 anos
de idade foi Europa. A viagem consistiu principalmente num giro cultural Frana e Itlia, mas incluiu um ms, entre junho e julho
de 1874, na Inglaterra, quando falou ingls pela primeira vez. Embora
tenha afirmado que Paris foi e a paixo cosmopolita dominante em
redor de ns, ele escreveu em Minha formao (1900) que a grande
impresso que recebi no foi Paris, foi Londres. Nabuco ficou fasci
nado e encantado com a cidade, centro do poder econmico e poltico
global, a metrpole imperial, a cidade universal. Ele admitiu ter sido
tocado por um comeo de anglomania1.
Em abril de 1876, aos 26 anos, Nabuco foi nomeado attach lega
o brasileira em Washington, iniciando ento a carreira diplomtica.
Passou um ano nos Estados Unidos, que fora a primeira repblica a re
conhecer, em 1824, a independncia do Imprio brasileiro e com a qual
o Brasil mantinha, em geral, relaes amigveis, ainda que distantes.
Nada indica que ele considerava os Estados Unidos psGuerra Civil
um pas particularmente interessante. Reconhecia a contribuio que
este pas vinha dando ao progresso material, mas no, ainda, julgava
ele, cultura e civilizao. Comparava desfavoravelmente a repbli
ca norteamericana monarquia constitucional inglesa, e acreditava
sinceramente que a Inglaterra era mais democrtica do que os Esta
dos Unidos. Ele havia lido, evidentemente, a obra de Walter Bagehot,
The English Constitution ( qual dedicou um captulo inteiro em Minha
formao), e foi por ela fortemente influenciado, mas ainda no lera
Democracia na Amrica, de Alexis de Tocqueville.
Diferentemente do imperador D. Pedro II que visitara os Es
tados Unidos por ocasio da Exposio do Centenrio da Inde
pendncia, em 1876, e passara quatro meses viajando pelo pas,
demonstrando um grande interesse pela indstria, meios de trans
porte, cincia e engenharia, agricultura, educao, prises etc. ,
Nabuco s saiu de Nova York e Washington para visitar Niagara
Falls. Nesse perodo, ele concluiu Loption, um drama em francs,
em versos, sobre a disputa francogermnica da Alscia. Quando,
para seu grande prazer, foi transferido para a legao brasileira em
Londres em outubro de 1877, confessou que lamentava no ter
aproveitado melhor o tempo que passara nos Estados Unidos: Eu
cometi um grande erro vindo a este pas, em vez de estudlo, de
visitar suas instituies de caridade e de letras, de conhecer os seus
homens. Quis divertirme com as mulheres; o resultado uma im
presso de tempo perdido2.

[1] Nabuco, Joaquim. Minha forma


o [1900]. Rio de Janeiro: Topbooks,
1999, pp. 64, 97, 99 e 103.

[2] Idem. Dirios. Org. Evaldo Ca


bral de Mello. Rio de Janeiro/Recife:
BemTeVi/Massangana, 2005 (Vol.
I: 18731888; Vol. II: 18891910), vol. I,
p. 220: 27 set. 1877.

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[3] Ibidem, vol. I, p. 183: 7 jul. 1877.


Sobre o conceito de Amrica Latina,
as relaes do Brasil com a Amrica
Latina/Amrica Espanhola e as ati
tudes brasileiras para com a Amrica
Latina/Amrica Espanhola durante
os sculos XIX e XX, ver Bethell, Les
lie. O Brasil e a ideia de Amrica Lati
na em perspectiva histrica. Estudos
Histricos, n 44, 2009, pp. 289321.

[4] Nabuco, Minha formao, op.


cit., p. 177.

Como a maioria dos escritores e intelectuais brasileiros, Nabu


co no se identificava com a outra Amrica, a Amrica Espanhola ou
Amrica Latina, como era chamada cada vez com maior frequncia.
O Brasil e a Amrica Espanhola/Amrica Latina tm em comum a
herana ibrica e catlica, mas diferenas importantes os separam:
a geografia, a histria, a cultura, acima de tudo a lngua e, no sculo
XIX, as instituies polticas. Aps a instabilidade dos anos de 1830,
o Brasil monrquico encontravase politicamente estvel e civiliza
do, ao contrrio das repblicas hispanoamericanas, que os brasilei
ros consideravam extremamente instveis, violentas e brbaras. As
relaes entre o Imprio brasileiro e as repblicas hispanoamerica
nas eram muito limitadas com, evidentemente, uma exceo: o Rio
da Prata, onde o Brasil travou trs guerras. Alm disso, o Brasil no se
identificava com os inmeros projetos dos pases vizinhos para uma
unio interamericana. O dirio de Nabuco contm poucas referncias
Amrica Espanhola durante o ano que passou nos Estados Unidos.
Ele comenta a expanso territorial dos Estados Unidos s expensas
do Mxico (O Mxico pertence aos Estados Unidos) e descreve o
restante dos pases como um mosaico de fraude, de anarquia, de mi
litarismo e de revoluo3.
Nabuco permaneceu em Londres como attach legao brasileira
por menos de seis meses, retornando ao Brasil em abril de 1878 devido
morte do pai. E como seu pai pretendia, e mesmo planejara, Nabu
co comeou ento sua carreira poltica disputando, e vencendo, uma
eleio em Pernambuco em setembro do mesmo ano. Assumiu sua ca
deira na Cmara dos Deputados em janeiro de 1879, aos 29 anos, in
teiramente sob a influncia do liberalismo ingls, como se militasse s
ordens de Gladstone [] um liberal ingls com afinidades radicais,
mas com adherncias whigs no Parlamento brasileiro4. Inspirado
por sua prpria experincia pessoal em relao escravido quando
era criana em Pernambuco, por diversas leituras do romance A ca
bana do pai Toms, de Harrier Beecher Stowe, e pelo exemplo dos abo
licionistas ingleses e norteamericanos, sobretudo o ingls William
Wilberforce, dedicou boa parte dos dez anos seguintes campanha
parlamentar pela abolio da escravido no Brasil.
Desde o princpio, Nabuco reconheceu a importncia de mobilizar
a opinio pblica internacional em favor de sua luta contra a escravi
do no Brasil com base na crena de que os escravocratas no pode
riam resistir presso do mundo civilizado. Em dezembro de 1880,
aproveitando o recesso parlamentar, viajou para a Europa a fim de cha
mar pessoalmente a ateno da comunidade internacional para a per
sistncia da escravido no Brasil. Em Lisboa, foi recebido na Cmara
dos Deputados como lder do partido abolicionista do Parlamento
brasileiro. Em Madri, foi homenageado pela Sociedad Abolicionista
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Espaola. Porm, o principal objetivo da viagem era estabelecer um


contato pessoal com a British and Foreign AntiSlavery Society, se
diada em Londres, o que ocorreu em maro de 1881. Fundada em 1839
aps a emancipao dos escravos no Imprio Britnico, precisamente
para promover a abolio da escravido no mundo inteiro, a sociedade
era, de longe, a mais importante e mais influente organizao abolicio
nista em todo o mundo, e Nabuco acreditava que sua cooperao era
essencial para o sucesso da luta antiescravido no Brasil5.
Imediatamente aps sua derrota nas eleies em outubro de 1881,
Nabuco voltou a Londres. Durante uma estada de quase dois anos e
meio, de dezembro de 1881 at abril de 1884, Nabuco dedicou grande
parte de seu tempo a promover a causa abolicionista. Fez pesquisas
no British Museum para seu livro O abolicionismo, publicado em Lon
dres em agosto de 1883, e, sobretudo, colaborou ativamente com a An
tiSlavery Society. Junto com Charles Allen, secretrio da sociedade,
montou um eficiente esquema de propaganda antiescravista. Fornecia
informaes a Allen, que se encarregava de divulglas na imprensa,
principalmente no jornal The Times de Londres, que Nabuco chamava
de a voz da civilizao. O Times adotou uma clara postura em favor
da abolio no Brasil, e era o meio ideal de divulgao, devido enor
me influncia dentro e fora da GrBretanha, no menos no prprio
Brasil. Nabuco foi frequentemente criticado pelos escravocratas bra
sileiros por sua falta de patriotismo ao expor os males da escravido
no Brasil no exterior e encorajar a interferncia europeia nos assuntos
internos do pas. Nabuco sempre sustentou que o verdadeiro patrio
tismo consistia em elevar o Brasil, independentemente dos meios, ao
nvel do mundo civilizado.
Ao retornar ao Rio de Janeiro em abril de 1884, Nabuco retomou
a luta antiescravido no Brasil. Porm, depois de sofrer duas derrotas
eleitorais desapontadoras em Recife, seus pensamentos mais uma vez
voltaramse para Londres. Ele passou cinco meses na capital inglesa
em 1887, trabalhando mais uma vez com seus amigos da AntiSlavery
Society, antes de sua eleio para a Cmara dos Deputados em setem
bro6. E Nabuco fez mais uma viagem Europa em apoio causa abo
licionista, dessa vez a Londres e a Roma, onde, em fevereiro, logrou
assegurar o apoio do Papa Leo XIII, antes de a escravido ter sido
finalmente abolida em maio de 1888.
A queda do Imprio em novembro de 1889 representou um final
abrupto carreira poltica de Joaquim Nabuco, monarquista dedica
do, quando ainda no tinha completado 40 anos. Menos de um ano
depois ele estava de volta a Londres, l permanecendo por nove meses
(de setembro de 1890 a julho de 1891), e mais quatro meses em 1892.
Foi em Londres, em maio deste ano, na igreja jesuta em Farm Street e
no oratrio Brompton, que Nabuco redescobriu sua f catlica. parte

[5] A GrBretanha j havia de


sempenhado um papel crucial ao
obrigar o Brasil a abolir o comrcio
transatlntico de escravos atravs
do infame bill Aberdeen, de 1845, e da
ao da Marinha britnica contra os
navios negreiros em guas territoriais
brasileiras, em 1850. Em um texto es
crito quando era aluno da Faculda
de de Direito, em Recife, datado de
1870, Nabuco afirmou: a aplicao
do bill Aberdeen um ultraje a nossa
dignidade de povo independente.
Mas a vergonha nossa, porque o
Brasil confiou Inglaterra o papel
de defensor da humanidade. A es
cravido (1870), com 230 pginas
manuscritas, foi doado ao Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro pela
viva de Nabuco, Evelina, em 1924. O
texto foi publicado pela primeira vez
na Revista do Instituto Histrico e Geo
grfio Brasileiro, em 1949.

[6] Sobre as relaes de Nabuco com


os abolicionistas britnicos, ver Be
thell, Leslie e Carvalho, Jos Murilo
de. Joaquim Nabuco e os abolicionistas
britnicos. Correspondncia 18801905
Rio de Janeiro: Topbooks/Academia
Brasileira de Letras, 2008; Rocha,
Antnio Penalves. Abolicionistas
brasileiros e ingleses: a coligao entre
Joaquim Nabuco e a British and Foreign
AntiSlavery Society (18801902). So
Paulo: Editora da Unesp, 2008.

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seu ostracismo poltico, ele comeava a se preocupar com sua sade


e a considerar a possibilidade de ficar permanentemente na Europa,
antes de finalmente se estabelecer no Rio de Janeiro, onde dedicou
os seis anos seguintes ao jornalismo e pesquisa, escrevendo uma
grande biografia de seu pai Um estadista do Imprio (trs volumes,
18971898) e Minha formao (1900).
II

[7] Nabuco. Balmaceda [1895]. Org.


Jos Almino de Alencar. So Paulo:
Cosac Naify, 2008, p. 218.

A proclamao da Repblica em novembro de 1889 acarretou al


gumas mudanas importantes poltica externa brasileira. O Mani
festo Republicano de 1870 comeava com a conhecida frase: Somos
da Amrica e queremos ser americanos. Para os republicanos, o Bra
sil, sob o Imprio, era, infelizmente, um pas isolado, separado da
Amrica Espanhola/Amrica Latina e dos Estados Unidos no s pela
geografia, histria, lngua e cultura, mas tambm pela forma de gover
no. Os primeiros governos da Repblica no demonstraram interesse
muito maior pelas naes de lngua espanhola do que o Imprio, com
uma importante diferena: eles foram bemsucedidos em todas as dis
putas de fronteira com seus vizinhos na Amrica do Sul. No entanto,
sob a Repblica o pas aproximouse muito dos Estados Unidos e se
tornou um rduo defensor do panamericanismo.
A primeira Conferncia Internacional de Estados Americanos
(mais conhecida como Conferncias PanAmericanas) foi realiza
da em Washington, em outubro de 1889. Patrocinada pelos Estados
Unidos, seu objetivo era estabelecer a liderana norteamericana no
Hemisfrio Ocidental, promover seu comrcio e seus investimentos
na regio, e criar estruturas polticas mais ordenadas e previsveis nos
pases ao sul. O Brasil foi a nica no repblica convidada. Quando
a Repblica foi proclamada, logo aps a abertura da Conferncia, o
senador Lafaiete Rodrigues Pereira foi imediatamente substitudo na
chefia da delegao brasileira por Salvador de Mendona, um destaca
do republicano, cnsulgeral do Brasil em Nova York desde 1876. Ele
foi orientado a seguir o esprito americano. A Conferncia PanAme
ricana de Washington (18891890) e o perodo em que Salvador de
Mendona serviu como representante brasileiro na capital norteame
ricana (18901898) marcam o incio da americanizao da poltica
externa brasileira na Primeira Repblica.
Nabuco reconhecia que, com a implantao da Repblica, o Brasil
fazia agora parte de um sistema poltico mais vasto [] na Amrica
[] [e era] obrigado a estudar a marcha do Continente [] a pulsao
continental [] nosso continente7. Mas ele que realizara suas pri
meiras viagens Amrica Espanhola em 1889 (a Montevidu, Buenos
Aires, Corrientes, Santa F e Assuno em junhoagosto, em sua lua de
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mel, e a Montevidu, Buenos Aires e Mendoza em novembrodezem


bro) revelava sua viso bastante negativa dos vizinhos do Brasil da
Amrica Espanhola por meio do descontentamento que expressava
pelo novo sistema de governo do Brasil.
Estamos sob um governo verdadeiramente paraguaio Nunca eu pensei
ver o Brasil rebaixado a um Paraguai, Uruguai, Equador, Argentina ou o
que quiserem (jun. 1890).
Estamos no redemoinho republicano da Amrica. Somos um cadver gi
rando no sorvedouro da anarquia, vendo o Brasil tornarse uma Venezuela,
um Mxico, uma Argentina, um Chile propriedade do dspota do dia
(fev. 1891).
Como o Brasil se sulamericanizou depressa, e com que fria! [] Como
isto sulamericano, como se v a degradao tpica deste infeliz hemis
frio ao lado do despotismo bestial, o republicanismo imbecil do para
guaio! (out. 1893)8.
Por outro lado, Nabuco sempre viu o Chile, ainda que de raa espa
nhola, como um capricho de ordem moral na formao de Amrica
do Sul. O Imprio do Brasil e a repblica parlamentar do Chile foram
os nicos que conseguiram evitar o gnio sulamericano da ditadura.
Contudo, isso mudou com a eleio de Balmaceda no Chile em 1886 e
a derrubada de D. Pedro II em 1889. No postscriptum ao seu livro Balma
ceda (1895), um estudo sobre o ditador chileno, Nabuco descreve a
Amrica Latina (incluindo agora o Brasil) como um vasto continente
em estado permanente de desgoverno, de anarquia9.
O amigo e companheiro monarquista, Eduardo Prado, era igualmen
te hostil s repblicas hispanoamericanas, das quais o Brasil estava se
parado pela diversidade da origem e da lngua. Nem o Brasil fsico,nem
o Brasil moral formam um sistema com aquelas naes, escreveu Prado
em A iluso americana (1893; 2 ed., Paris, 1895). Mas ele tambm condena
a conquista territorial e a explorao econmica da Amrica Espanhola
pelos Estados Unidos, sua diplomacia arrogante e o uso da fora militar.
Quanto ao panamericanismo,a fraternidade americana uma mentira.
Em seu dirio, Nabuco confessou que A iluso americana era o livro que
eu tantas vezes lhe disse que ia escrever []. Expuslhe, porm, por vezes
as linhas gerais e disselhe que desejava que algum o fizesse. Nabuco
condenou a interveno dos Estados Unidos ao lado da ditadura de Flo
riano durante a Revolta da Armada de 1893 a 1894, uma tentativa de res
taurar a monarquia no Brasil: Agora se puseram sob a inscrio de Santo
Monroe! Acabam a guerra cedendo o Amazonas aos Estados Unidos
em sinal de agradecimento e solidariedade americana. Com o Mxico10.

[8] Nabuco para Rio Branco, 31 de


julho de 1890, apud Bueno, Clo
doaldo. O Baro do Rio Branco e o
projeto da Amrica do Sul. In: Car
dim Carlos Henrique e Almino, Joo
(orgs.). Rio Branco, a Amrica do Sul
e a modernizao do Brasil. Braslia:
Funag, 2002, p. 388; Dirios, op. cit.,
vol. II, pp. 345, 678: 28 fev. 1891, 16
out. 1893.

[9] Nabuco, Balmaceda, op. cit., pp.


21516, 219.

[10] Dirios, op. cit., vol. II, p. 88: 5


dez. 1893; p. 81: 4 nov. 1893. Sobre o
envolvimento dos Estados Unidos
na revolta naval entre 1893 e 1894,
ver Topik, Steven C. Comrcio e ca
nonheiras. Brasil e os Estados Unidos
na era dos imprios [1996]. So Paulo:
Companhia das Letras, 2009, caps.
7 e 8; Smith, Joseph. Unequal giants:
diplomatic relations between the United
States and Brazil, 18891930. Pitts
burgh, PA: University of Pittsburgh
Press, 1991, pp. 1925.

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[11] Nabuco. A interveno estrangeira


durante a revolta. Rio de Janeiro: Leu
zinger, 1896, p. 260.

[12] Nabuco, Balmaceda, op. cit., pp.


2201. Cf. Dirios, op. cit., vol. II, pp.
409410: 6 set. 1907 (Nabuco para
Rui Barbosa).

[13] Dirios, op. cit., vol. II, pp. 231:


1516 jun. 1901 (Nabuco para Tobias
Monteiro, 14 jun. 1901); Nabuco, Car
tas a amigos (Vol. I: 18641898; Vol. II:
18991909). Org. Carolina Nabuco.
In: Obras completas, vols. XIII e XIV.
So Paulo: Instituto Progresso Edito
rial, 1949, vol. II, p. 140: 15 dez. 1902
(Nabuco para Tobias Monteiro).

Nabuco tornouse e permaneceu extremamente preocupado


com as ameaas integridade territorial do Brasil. Desde o Congresso
de Berlim em 1885 a Europa ingressara numa nova era do imperia
lismo, mais evidente na frica, mas que, segundo Nabuco, tambm
representava uma ameaa Amrica Latina. A soberania no europeia
sobre os territrios no ocupados estava sendo cada vez mais desa
fiada. A soberania brasileira sobre a maior parte da regio amaznica
estava, por conseguinte, cada vez mais vulnervel.
Apesar de alguma preocupao quanto ao intervencionismo dos
Estados Unidos em seu livro sobre o envolvimento norteameri
cano na revolta naval de 18931894, A interveno estrangeira (1896),
advertia que a interveno [] sempre na histria o modo por que
primeiro se projeta sobre um estado independente a sombra do pro
tetorado11 , Nabuco acreditava que o imperialismo europeu, prin
cipalmente o ingls e o alemo, era uma ameaa maior ao Brasil e
Amrica Espanhola do que o imperialismo estadunidense. Os Esta
dos Unidos no buscavam colnias na Amrica Latina, argumentava
em Balmaceda, porque isso causaria um profundo desequilbrio em
seu sistema do governo e uma incalculvel deteriorao de sua raa. E
a Doutrina Monroe era a melhor garantia de que no haveria nenhuma
recolonizao europeia da Amrica. No fundo, o que o Monrois
mo?, perguntava. O Monroismo parecia ser a promessa feita Am
rica pela Unio Americana de que a Europa no adquiriria mais uma
palma de terra no Novo Mundo12.
Em junho de 1901, de Londres, pediu ao seu amigo, o jornalista
Tobias Monteiro, poca secretrio do presidente Campos Sales, para
informar ao presidente que ningum era mais monrosta do que eu
[] se no fosse o espantalho norteamericano [] a Europa j estaria
tratando a Amrica do Sul como a China, a sia e a frica. Em dezem
bro de 1902, chamou de disgusting (em ingls mesmo) as ltimas
edies de duas revistas publicadas em Londres, o Spectator e a Saturday
Review: Discutese a partilha da Amrica do Sul como se fosse a frica.
Parecem supor que o Brasil j pertence esfera alem13. A experin
cia de Nabuco (e sua derrota final) na arbitragem internacional das
fronteiras do Brasil com a Guiana Inglesa (18991904) s serviu para
reforar suas preocupaes em relao s ameaas externas conser
vao do imenso todo chamado Brasil.
Em maro de 1899, Nabuco encerrou seu perodo de exlio in
terno ao aceitar o convite do presidente Campos Sales para as
sumir a chefia de uma misso especial a Londres para elaborar e
apresentar a posio do Brasil em sua disputa com a GrBretanha
sobre a Guiana Inglesa. No final de maio estava de volta sua ama
da Londres, embora passaria, na prtica, a maior parte dos doze
meses seguintes em Paris. Com a morte repentina de seu amigo
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Arthur de Souza Corra, em maro de 1900, Nabuco foi convidado


a se tornar representante do Brasil em Londres, mas s viria a as
sumir efetivamente o cargo quase um ano depois. E mesmo ento
continuou a trabalhar sobretudo na questo da Guiana, em Paris e
em Roma. O veredito do rei da Itlia Vtor Emanuel III em favor da
GrBretanha, anunciado em 14 de junho de 1904, representou um
tremendo choque para Nabuco. Foi um quarto de hora terrvel, o
da leitura que o rei nos fez, ao embaixador ingls e a mim vit
ria da Inglaterra um desastre, escreveu sua esposa Evelina.
A Inglaterra ganhou a maior parte do territrio disputado na bacia
do rio Amazonas. No me hei de suicidar por a ter perdido, ano
tou em seu dirio, mas o corao sangrame, pareceme que sou
eu o mutilado do pedao que falta ao Brasil. Nabuco lamentou
amargamente que um tero ou um metade do nosso pas todos
os nossos sertes desconhecidos ou desocupados, tornouse um
campo vastssimo para o estrangeiro14.
Menos de uma semana depois da deciso sobre a Guiana Inglesa,
Nabuco recebeu um telegrama do baro do Rio Branco, que se tor
nara ministro das Relaes Exteriores em dezembro de 1902, que ele
descreveu a Evelina como um terremoto15. A legao brasileira em
Washington seria elevada condio de embaixada e ele foi convidado
a ser o primeiro embaixador brasileiro nos Estados Unidos.

[14] Dirios, op. cit., vol. II, p. 310: 14


jun. 1904 (Nabuco para Evelina); p.
323: 17 jun. 1904. Ver tambm cartas
a Evelina e Alexandre Barbosa Lima,
apud Costa, Joo Frank da. Joaquim
Nabuco e a poltica exterior do Brasil.
Rio de Janeiro: Record, 1968, p. 49.
[15] Dirios, op. cit., vol. II, p. 324: 19
jun. 1904 (Nabuco para Evelina).

III
s vsperas do sculo XX, grandes mudanas geopolticas, eco
nmicas e culturais estavam acontecendo no mundo: a emergncia
de uma nova ordem mundial e o surgimento de novas potncias eco
nmicas, navais e militares a Alemanha na Europa, e os Estados
Unidos nas Amricas desafiavam a hegemonia global britnica.
As intenes e as ambies dos Estados Unidos foram claramente
reveladas pela convocao da primeira Conferncia PanAmericana
em Washington, em 18891890, pelo comentrio do secretrio de
estado norteamericano Richard Olney durante a crise da Venezuela
em 1895 (Os Estados Unidos so praticamente soberanos neste
continente e seu fiat tem fora de lei para os sujeitos que esto con
finados sua interposio) e pela interveno norteamericana na
guerra de independncia de Cuba da Espanha (1898), seguida pela
anexao de Porto Rico e pelo estabelecimento de um protetorado
sobre Cuba.
Dois anos depois de Rio Branco ter se tornado ministro das Re
laes Exteriores, o presidente Theodore Roosevelt incluiu, em sua
mensagem anual ao Congresso (dezembro de 1904), o chamado co
rolrio Doutrina Monroe:
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Uma transgresso crnica, ou uma impotncia que resulte num afrou


xamento generalizado dos laos da sociedade civilizada, pode requerer em
ltima instncia, na Amrica Latina como em outros lugares, a interveno
de algum poder civilizado []. No Hemisfrio Ocidental, os Estados Unidos
podem ser forados, ainda que de forma relutante, ao exerccio de um poder
de polcia internacional.

[16] Apud Bueno, op. cit., p. 388: Rio


Branco para Sousa Correia, 1896.
[17] Salvador de Mendona comen
tou, em Situao internacional do
Brasil (1913), que Rio Branco sempre
mostrara ter talento para romper
portas abertas: Quando, pois, o
baro do Rio Branco mandou Sr. Jo
aquim Nabuco descobrir a Amrica
do Norte ela j estava descoberta, me
dida e demarcada, apud Topik. Re
membering and forgetting: Joaquim
Nabuco, Salvador de Mendona and
BrazilianUnited States friendship
during the First Republic. Madison:
University of Wisconsin, 2009, p.
8 (indito); ver tambm Smith, op.
cit., p. 50. Sobre as relaes do Bra
sil com os Estados Unidos sob Rio
Branco, o trabalho clssico continua
sendo Burns, E. Bradford. The unwrit
ten alliance: RioBranco and Brazi
lianAmerican relations. Nova York:
Columbia University Press, 1966
[18] Dirios, op. cit., vol. II, pp. 253: 24
fev. 1902; Cartas a amigos, op. cit., vol.
II, p. 132: 7 set. 1902 (Nabuco para Rio
Branco).

Na viso brasileira, existiam dois gigantes no hemisfrio ocidental,


sem dvida desiguais: os Estados Unidos e o Brasil, ambos de pro
pores continentais; ambos com recursos naturais abundantes e alto
potencial econmico; ambos democracias [sic]; e ambos, acima de
tudo, distintos da Amrica Latina (ou Amrica Espanhola). Era inevi
tvel que a hegemonia regional norteamericana substitusse a brit
nica. Os Estados Unidos ficariam responsveis pelo estabelecimento
(muito necessrio) da ordem, da paz e da estabilidade no hemisfrio.
Ao contrrio da maioria dos governos hispanoamericanos, que rea
giam com suspeita e desconfiana a esse novo interesse norteame
ricano no hemisfrio, o governo brasileiro no criticou os Estados
Unidos pela interveno em Cuba em 1898 e aprovou o corolrio de
Roosevelt Doutrina Monroe em 1904.
Interessava ao Brasil fortalecer os laos polticos com os Estados
Unidos. (Economicamente, os Estados Unidos j eram o maior mer
cado para aquele que se havia tornado o principal produto de expor
tao do Brasil o caf , mas respondiam por menos de 10% das
importaes do pas e tinham poucos investimentos no Brasil.) Em
1896, Rio Branco escreveu: Eu prefiro que o Brasil estreite as suas
relaes com a Europa a vlo lanarse nos braos dos Estados Uni
dos16. Como ministro das Relaes Exteriores, contudo, buscou dar
continuidade reorientao da poltica externa brasileira na direo
dos Estados Unidos, que comeou com Salvador de Mendona, e con
vidou Nabuco para servir em Washington17.
Em fevereiro de 1902, Nabuco descreveu em seu dirio o posto
em Washington como desde agora politicamente o mais importante
de nossa diplomacia. Em setembro, declarou a Rio Branco: Eu sou
um forte monrosta e por isso grande partidrio da aproximao
cada vez maior entre o Brasil e os Estados Unidos18. Trs anos de
pois, ao responder a uma carta de seu primo, o baro de Albuquerque,
congratulandoo por sua indicao como embaixador, que fora ento
tornada pblica, escreveu: estamos nas vsperas de uma nova era;
um sistema poltico do globo estava substituindo o antigo sistema
europeu, e para observlo o observatrio de Washington o mais
importante de todos. No obstante, ele hesitou em aceitar o posto.
Amava Londres e Paris. Ademais, sua sade estava cada vez mais
precria. Washington era um duplo desterro porque se est longe do
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Brasil e da Europa, escreveu a seu amigo, o escritor e diplomata Graa


Aranha. No tenho entusiasmo algum pela idia de ir l acabar a minha
carreira. Ele preferia continuar servindo em Londres, Roma ou Paris,
declarou a Rio Branco, mas no final s aceitou Washington por causa de
um forte desejo de cooperar na fundao da nossa poltica americana19.
Mesmo antes de apresentar suas credenciais de embaixador brasi
leiro ao presidente Roosevelt em Washington, em 24 de maio de 1905,
Nabuco expressou a Evelina, privadamente, suas dvidas pessoais:
Estou com medo de ter feito uma grande tolice aceitando este posto
uma grandssima tolice. Em seguida queixavase da vida em Washing
ton: Preos excessivos, clima intolervel (Que terrvel calor. Imagino
que estou em um banho turco), alimentao pssima e nenhuma adap
tao possvel, voil mon bilan (balano). Isto para ti somente. No fao
plano algum de demorarme neste pas. Prefiro acabar em qualquer ou
tro. Isto muito entre ns dois. Por isso no vs imaginando nenhuma
longa residncia. E conclui: no vejo nada que eu posso fazer aqui20.
Porm, a aproximao entre as duas grandes Repblicas do Norte e
do Sul logo se tornou uma causa qual ele se dedicou inteiramente.
Ela preencheu um vazio em sua alma que aquela grande ideia [a
abolio] tinha deixado, declarou, em um discurso proferido em um
banquete em sua homenagem durante a Conferncia Panamericana
realizada no Rio de Janeiro em julho de 190621.
Dois caminhos que lhe deparam, escreveu ao baro do Rio Bran
co em dezembro de 1905, o americano e o outro, a que no sei como
chamar, se de latinoamericano, se de independente, se de solitrio. Eu,
pela minha parte, sou francamente monrosta. Nabuco considerava
natural a ascendncia dos Estados Unidos no continente americano.
Tinha pouco entusiasmo com relao Amrica Espanhola que, com
exceo da Argentina e do Chile, era, na viso dele, uma regio ainda ca
racterizada pela anarquia, guerra civil e caudilhismo. Isso no queria dizer
que ele fosse favorvel s intervenes e s ocupaes norteamericanas.
O meu monrosmo mais largo Para mim o que quero uma espcie
de aliana tcita, subentendida, entre os nossos dois pases. E em uma
longa carta a Jos Carlos Rodrigues, o proprietrio e editor do Jornal do
Commercio: a nica proteo da Amrica o seapower que s os Estados
Unidos tm nela. Monrosmo assim a afirmao da independncia e
integridade nacional pelo nico sistema que as pode garantir. Quero
inteligncia que parea aliana tcita22. O livro de Eduardo Prado (que
morrera em 1901), A iluso americana, que havia se tornado a bblia dos
nacionalistas brasileiros hostis aos Estados Unidos (incluindo agora
Salvador de Mendona), e que uma vez Nabuco havia desejado ter escri
to, era agora, declarou a Graa Aranha, um livrinho que nos faz muito
mal, entretm no esprito pblico a desconfiana contra este pas [os
Estados Unidos], nosso nico aliado possvel23.

[19] Cartas a amigos, op. cit., vol. II, p.


200: 5 jan. 1905 (Nabuco para o ba
ro de Albuquerque); Dirios, op. cit.,
vol. II, pp. 314: 23 nov. 1904; Dirios,
op. cit., vol. II, p. 335: 23 ago. 1905
(Nabuco para Rio Branco).

[20] Dirios, op. cit., vol. II, p. 351, 354:


20 maio, 19 jun., 21 jun., 24 jun. 1905.

[21] Gazeta de Notcias, 24 de julho


de 1906, apud Costa, op. cit., p. 93.
Sobre Nabuco em Washington, ver
Pereira, Paulo Jos dos Reis. A polti
ca externa da Primeira Republica e os
Estados Unidos: a atuao de Joaquim
Nabuco em Washington (19051910).
So Paulo: Hucitec, 2006.

[22] Cartas a amigos, op. cit., vol. II, p.


238: 19 dez. 1905 (Nabuco para Rio
Branco); 3 jan. 1906 (Nabuco para
Rio Branco). In: Costa, op. cit., p. 245;
Dirios, op. cit., vol. II, pp. 3467: 12
dez. 1905 (Nabuco para Jos Carlos
Rodrigues).
[23] Cartas a amigos, op. cit., vol. II, p.
235: 17 dez. 1905 (Nabuco para Graa
Aranha). Posteriormente, Nabuco
queixouse a Rio Branco sobre um
outro livro que criticava o imperialis
mo dos Estados Unidos, de autoria
de Manoel Bomfim, presumivelmen
te A Amrica Latina: males de orgem
(1905). Voc pode avaliar o mal que
essa desfigura de tudo que nossa,
feita por um educador brasileiro,
pode fazer nossa reputao entre as
classes ilustradas [deste] pas. Car
tas a amigos, op. cit., vol. II, p. 302: 18
jan. 1908 (Nabuco para Rio Branco).

82 nabuco e O Brasil entre Europa, Estados Unidos e Amrica Latina Leslie Bethell

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11/10/10 3:27 PM

[24] Dirios, op. cit., vol. II, p. 365: 11


jun. 1906; p. 359: 9 fev. 1906. Sobre
Nabuco e o panamericanismo, ver
Andrade, Olimpio de Souza. [Joa
quim Nabuco e o pan americanismo,
1950] Joaquim Nabuco e o Brasil na
Amrica. 2 ed. So Paulo: Editora Na
cional, 1978; Dennison, Stephanie.
Joaquim Nabuco, panamericanism and
nationbuilding in the Brazilian bel
leepoque. Berlim: Peter Lang, 2006.

[25] Dirios, op. cit., vol. II, p. 346: 12


dez. 1905 (Nabuco para Jos Carlos
Rodrigues); Cartas a amigos, op. cit.,
vol. II, pp. 230, 2356, 23640: 2 dez.
1905 (Nabuco para o presidente Ro
drgues Alves); 17 dez. 1905 (Nabuco
para Graa Aranha); 19 dez. 1905
(Nabuco para Rio Branco); Dirios,
op. cit., vol. II, p. 347: 17 dez. 1905
(Nabuco para Jos Carlos Rodri
gues); 3 jan. 1906 (Nabuco para Rio
Branco), apud Smith, op. cit., p. 54.

Desde o incio, o Brasil era mais favorvel ideia do panamericanis


mo do que as repblicas hispanoamericanas que temiam, com razo,
que o panamericanismo fosse uma ferramenta utilizada para ratificar a
hegemonia poltica e econmica dos Estados Unidos e assegurar a futura
explorao da regio ,e deu apoio total aos Estados Unidos nas Confe
rncias PanAmericanas. Nabuco via o Brasil como o interlocutor entre
os Estados Unidos e a Amrica Espanhola/Latina. Em uma audincia
com o presidente Roosevelt, declarou que queria que sua estada em Wa
shington marcasse no apenas uma nova era nas relaes BrasilEstados
Unidos, mas tambm nas relaes entre os Estados Unidos e todas as
naes do continente. Eu muito concorri para fazer a Amrica Latina
adotar outra atitude para com os Estados Unidos, escreveu em seu di
rio. Mas anteriormente, em um jantar na embaixada mexicana, declarara
a Elihu Root, o secretrio de Estado norteamericano no segundo man
dato presidencial de Roosevelt e de quem havia se tornado um grande
amigo: You can flirt with them all [os pases da Amrica Latina], but I
hope you will only marry us [Vocs podem flertar com todos, mas espero
que s venham a se casar conosco]24.
Em novembro de 1905, em uma reunio do secretariado da Unio
Internacional das Repblicas Americanas, sob a presidncia de Root,
a Costa Rica, apoiada pelos Estados Unidos e pelo Mxico, que sedia
ram as duas primeiras Conferncias PanAmericanas, props que a
Terceira Conferncia fosse realizada na Amrica do Sul, em julho de
1906. E, a despeito da oposio da Venezuela e da Argentina, a Junta
finalmente escolheu o Rio de Janeiro. Nabuco convenceu o prprio
Root a comparecer conferncia do Rio, algo sem precedentes. Seria
a primeira visita oficial ao exterior feita por um secretrio de Estado
norteamericano.
Nabuco estava determinado, conforme informou a Jos Carlos Ro
drigues, a tornar o Congresso um grande sucesso e, o que era ainda
mais importante, a visita do Secretrio de Estado um grande acon
tecimento. Considerava a visita de Root e planejou reunies dele
com dois presidentes brasileiros (Rodrigues Alves, que estava prestes
a deixar o cargo e com quem Nabuco se comunicava diretamente, e
Afonso Pena, que em breve assumiria a presidncia), bem como com
seu colega Rio Branco um evento de enorme significado poltico.
Ficou frustrado com a aparente recusa de Rio Branco em conferir ao
secretrio a importncia que tem perante o mundo todo. A confe
rncia ser um acontecimento mnimo para o mundo e minimssimo
para ns ao lado daquele [a visita de Root]; a presena dele que o
acontecimento, no a dos delegados. Ele pressionou Rio Branco a tirar
partido de uma ocasio maior, nica, de sua vida, uma oportunida
de nica para lanarem as primeiras bases slidas de uma entente que
acredito destinada a se tornar um dia aliana25.
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11/10/10 3:27 PM

Como ministro das Relaes Exteriores, Rio Branco era obrigado


a ser mais flexvel, mais pragmtico, mais cauteloso do que seu em
baixador em Washington. Ele tinha algumas preocupaes sobre o
corolrio Roosevelt Doutrina Monroe e ao uso do Big Stick para con
solidar a hegemonia norteamericana no hemisfrio. Como explicou
o diplomata e historiador Manuel de Oliveira Lima (e com conheci
mento de causa, disse ele) em artigo que escreveu para o Jornal do Recife
durante a Conferncia do Rio:
[] [o baro] no desejaria ver o Brasil reduzido condio passiva de satlite,
imposta por uma dura necessidade poltica ou pela fatalidade geogrfica []
[para ele] a amizade americana no deve significar a subalternao brasileira,
isto , a abdicao da nossa personalidade internacional mediante a supresso,
em homenagem aos Estados Unidos, dos nossos juzos e preferncias26.
Rio Branco compreendia a importncia da manuteno dos laos
culturais do Brasil com a Europa, especialmente Portugal e Frana, e
das relaes comerciais e financeiras com a GrBretanha. (A GrBre
tanha continuou sendo o mais importante parceiro comercial do Bra
sil at a Primeira Guerra Mundial e seu principal parceiro financeiro
at 1930.) Ademais, o homem que vinte anos antes havia descrito es
sas repblicas hispanoamericanas como turbulentas, imagin
rias, e mesmo ridculas (e os sditos de Gusmes Blancos e Porf
rios Dias como extremamente invejosos do Brasil)27, era agora mais
simptico Amrica Espanhola em geral, e Argentina e ao Chile em
particular, os quais, reconhecia, haviam comeado a fazer progressos
econmicos e polticos significativos nos ltimos anos. Por essa razo,
ele estava ansioso em desenvolver relaes mais prximas com as trs
grandes repblicas da Amrica do Sul.
A Terceira Conferncia PanAmericana que trouxe Nabuco ao
Brasil pela primeira vez em sete anos, como chefe da delegao brasi
leira foi realizada entre 25 de julho e 27 de agosto de 1906 no Palcio
Monroe, que foi construdo para o evento, em boa parte inspirado no
pavilho brasileiro na Feira Mundial de St. Louis em 19031904 para
comemorar o centenrio da compra da Luisiana. A Conferncia produ
ziu poucos resultados concretos. Como as duas anteriores, consistiu
principalmente em um exerccio para manter boas relaes entre os
estados americanos. Nabuco atuou no sentido de manter o antiameri
canismo dos delegados hispanoamericanos firmemente sob contro
le, mas ficou desapontado com o discurso proferido por Rio Branco
na abertura da Conferncia (ele preferiu enfatizar as razes e os laos
europeus da Amrica Latina: [a Europa] nos criou, ela nos ensinou),
bem como com a deciso de Root de visitar Buenos Aires e outras ca
pitais sulamericanas aps a Conferncia.

[26] Jornal do Recife, 26 ago. 1906,


apud Almeida, Paulo Roberto de.
O Baro do Rio Branco e Oliveira
Lima: vidas paralelas, itinerrios
divergentes. In: Cardim e Almino
(orgs.), op. cit., pp. 2678. Oliveira
Lima considerava os Estados Uni
dos agressivamente imperialista,
o corolrio Roosevelt Doutrina
Monroe como uma sria ameaa
soberania latinoamericana, e o
panamericanismo como uma ten
tativa de latinizar o monrosmo e
promover a hegemonia hemisfri
ca. Ver Lima, Manuel de Oliveira.
PanAmericanismo (Monroe, Bolivar,
Roosevelt). Rio de Janeiro: Garnier,
1907 (artigos originalmente publi
cados em O Dirio de Pernambuco e O
Estado de So Paulo 19031906). Foi
por causa disso que Nabuco rompeu
formalmente a amizade com seu con
terrneo pernambucano. Ver Cartas a
amigo, op. cit., vol. I, p. 250: 30 mar.
1906 (Nabuco para Oliveira Lima).
Em suas memrias, Oliveira Lima
referese a Roosevelt e a Root como
dois fetiches norteamericanos de
Nabuco. Ele era contrrio a entente
ultracordiale Estados UnidosBrasil
de Nabuco. Ver Lima. Memrias, estas
minhas reminiscncias. Rio de Janeiro:
Jos Olympio, 1937, pp. 212, 217. Ver
tambm Silveira, Helder Gordim da.
Joaquim Nabuco e Oliveira Lima: faces
de uma paradigma ideolgico da ame
ricanizao nas relaes internacionais
do Brasil. Porto Alegre: Editora da
PUCRS, 2003.
[27] Rio Branco para baro Homem
de Mello, 13 set. 1887, apud Bueno,
op. cit., p. 359.

84 nabuco e O Brasil entre Europa, Estados Unidos e Amrica Latina Leslie Bethell

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11/10/10 3:27 PM

IV
No perodo que se seguiu Conferncia do Rio, Nabuco continuou
a acreditar que manter relaes estreitas com os Estados Unidos era
a nossa nica poltica externa possvel. Ele advertiu Rui Barbosa
que, na Segunda Conferncia de Paz, realizada em Haia, em junho de
1907, a estreia do Brasil no cenrio internacional, apoiara as naes
latinoamericanas contra os Estados Unidos na questo central da
representao igualitria na Corte Internacional de Justia para no
explorar o antiamericanismo sendo triunfalista, pois isso aumentaria
o ressentimento e a m vontade dos Estados Unidos para com o Brasil.
Entre a Europa e a Amrica, escreveu ao seu amigo, o exgovernador
de Pernambuco, Alexandre Barbosa Lima,
[] por bem ou por mal, no h escolha para nenhuma nao da Amrica
Latina [E] na Amrica (quando no fosse por outra causa, pela exceo da
lngua, que nos isola do resto da IberoAmrica, como separa Portugal da Es
panha), no podemos hesitar entre os Estados Unidos e a Amrica Espanhola.

[28] Dirios, op. cit., vol. II, pp.


40910: 6 set. 1907 (Nabuco para Rui
Barbosa); Cartas a amigos, op. cit., vol.
II, p. 277: 7 jul. 1907 (Nabuco para
Alexandre Barbosa Lima); p. 300: 18
jan. 1908 (Nabuco para Rio Branco);
p. 330: 19 jan. 1909 (Nabuco para Hi
lrio de Gouva).

[29] Dirios, op. cit., vol. II, pp. 43132:


8 jun. 1908 (Nabuco para Jos Carlos
Rodrigues).

A aliana no escrita com os Estados Unidos (e a segurana pro


porcionada pela Doutrina Monroe) continuava, na sua opinio, sen
do o alfa e o mega da nossa poltica externa. Estou dedicando o
resto da minha vida ativa aproximao ntima dos dois pases as
principais repblicas do hemisfrio, disse ele a Rio Branco. Conside
rava a aliana sulamericana, a liga ABC [Argentina, Brasil, Chile],
um absurdo, que teria consequncias desastrosas. Ele s tinha
aceitado ir para Washington para fazer nele poltica de aproximao
americana e para ela a nossa aliana com a Argentina e o Chile seria o
dobre fnebre. Ele [Rio Branco] confia na Alemanha, na Frana, na
Itlia, no Chile, na Argentina, no sei em quem mais, comentou com
seu cunhado Hilrio de Gouva, e eu s confio nos Estados Unidos,
acrescentando que estava cansado e desiludido da minha misso aqui
[em Washington]28.
Quanto ao panamericanismo, Nabuco estava satisfeito com o
progresso que fizera na melhoria das relaes dos Estados Unidos
com as repblicas hispanoamericanas. Apesar da persistente indife
rena dos Estados Unidos em relao Amrica Latina e do persistente
medo e desconfiana dos hispanoamericanos em relao aos Estados
Unidos (e, no caso da Argentina e de seu ministro das Relaes Exte
riores Estanislao Zeballos, tambm ao Brasil), o Bureau, o secretariado
da Unio Internacional dos Estados Americanos, que fora um foco
de conspirao e m vontade contra os Estados Unidos quando ele
chegou, tornouse, argumentava, um campo de lia em que os comba
tentes lutam pelo primeiro lugar na amizade e confiana americana29.
NOVOSESTUDOS 88 NOVEMBRO 2010

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11/10/10 3:27 PM

Porm,ele continuava a ter dvidas sobre as repblicas hispanoameri


canas e a Unio dos Estados Americanos. Uma coisa o Brasil esforarse
para entrar para o crculo diretor da humanidade (do mundo civilizado)
outra reclamar para Honduras,Haiti e Panam,etc.a mesma situao que
tiver a Inglaterra, a Alemanha, os Estados Unidos, etc. No Bureau todas as
repblicas americanas eram iguais. Assim, o voto da Nicargua equivalia
ao dos Estados Unidos,o do Haiti ao do Brasil.O Brasil vale menos do que
duas quaisquer repblicas da Amrica Central. Alm do mais, enquanto
a Amrica Inglesa (os Estados Unidos) tinham um voto (Canad no era
membro) e a Amrica Portuguesa (o Brasil), que por um milagre da hist
ria permanecera unida, um voto, a Amrica Espanhola, em virtude do seu
fracasso histrico e da fragmentao, tinha dezoito votos! E as republi
quetas de fala espanhola tm tendncia natural de formar uma unidade
com perto de vinte votos contra o nosso voto nico30. O Brasil no podia
reivindicar nenhum lugar privilegiado ao lado dos Estados Unidos.
exceo de uma visita oficial a Havana, como embaixador espe
cial, em janeirofevereiro de 1909 para assistir restaurao do governo
nacional de Cuba, Nabuco passou seus dois ltimos anos nos Estados
Unidos preparando a quarta Conferncia Internacional dos Estados
Americanos, que seria realizada em Buenos Aires, em julho de 1910.
Como chefe da delegao brasileira, planejou audaciosamente apresen
tar uma moo em favor da Doutrina Monroe (sem muita expectativa
de que ela seria apoiada pelas repblicas hispanoamericanas). Tambm
pronunciou uma srie de conferncias em universidades norteamerica
nas Yale, Chicago, Vassar, Cornell e Wisconsin sobre Cames e Os
Lusadas, o esprito da nacionalidade na histria do Brasil, as duas Am
ricas (os Estados Unidos e a Amrica Latina) e a civilizao americana
(isto , dos Estados Unidos)31.
Em Minha formao (1900) o julgamento de Nabuco sobre a civiliza
o norteamericana foi negativo (como ao final da sua estada nos Esta
dos Unidos em 1877):
Tudo isso sugere grandes inovaes futuras, mas no existe ainda o menor
sinal de que a elaborao do destino humano ou a revelao superior feita ao
homem tenha um dia que passar para os Estados Unidos. A sua misso na
Histria ainda a mais absoluta incgnita. Se ele desaparecesse de repente,
no se pode dizer o que que a humanidade perderia de essencial, que raio
se apagaria do esprito humano; no ainda como se tivesse desaparecido a
Frana, a Alemanha, a Inglaterra, a Itlia, a Espanha32.

[30] Cartas a amigos, op. cit., vol. II,


pp. 286, 290, 294: 1 set. 1907 (Na
buco para Hilrio de Gouva); 2 set.
1907 (Nabuco para Graa Aranha);
20 out. 1907 (Nabuco para Rio Bran
co); 22 out. 1907 (Nabuco para Rui
Barbosa).

[31] Nabuco. Discursos e conferncias


nos Estados Unidos. Trad. Artur Bo
milcar. Rio de Janeiro: B. Aguila, 1911;
ibidem, Cames e assuntos americanos:
seis conferncias em universidades ame
ricanas. Trad. Carolina Nabuco. So
Paulo: Editora Nacional, 1940.

[32] Nabuco, Minha formao, op.


cit., p. 159.

(Curiosamente, Portugal no estava na lista.) Uma dcada mais tar


de, Nabuco tornouse um grande admirador dos Estados Unidos e da
civilizao norteamericana, que ele via, essencialmente, como uma ex
tenso da civilizao europeia, especialmente da inglesa.
86 nabuco e O Brasil entre Europa, Estados Unidos e Amrica Latina Leslie Bethell

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11/10/10 3:27 PM

[33] A palestra de Wisconsin (23


de junho de 1909) foi publicada na
American Historical Review (outubro
de 1909) e em portugus (A contri
buio da Amrica civilizao) na
primeira edio da Revista Americana,
criada em 1909 pelo Itamaraty com
o objetivo de aprofundar as trocas
polticas e culturais entre o Brasil, a
Amrica Latina e os Estados Unidos.

Recebido para publicao


em 29 de agosto de 2010.
NOVOS ESTUDOS
CEBRAP

88, novembro 2010


pp. 73-87

Em junho de 1909, na Universidade de Wisconsin, em Madison,


em sua ltima palestra, intitulada The share of America in civiliza
tion que foi lida em seu nome porque nessa ocasio estava muito
doente para viajar (morreu seis meses mais tarde) , Nabuco decla
rou que embora muito provavelmente o destino da humanidade no
fim fosse o mesmo, se a Amrica nunca tivesse aparecido acima da
gua, sem ela, muito do que j fora acrescentado civilizao no exis
tiria. Ele mencionou no somente o bemestar material, mas tambm
a individualidade, a democracia, a educao, a imigrao e equality of
social conditions [igualdade das condies sociais] (nessa ocasio
j tinha lido Tocqueville!). Entretanto, no havia, em sua opinio, ne
nhuma evidncia de que a hegemonia intelectual estava passando da
Europa para a Amrica. A Europa no comeou a decair, declarou.
Por muitos sculos, Europa e Amrica lideraro juntas. Falando da
Amrica eu tenho o tempo todo tomado a parte pelo todo e falado ape
nas deste pas [os Estados Unidos]. um pouco prematuro falar da
parte atribuda na histria Amrica Latina33. Ele no deixou claro se
estava incluindo o Brasil como parte da Amrica Latina em seu pensa
mento ao fim da sua vida.
Cem anos mais tarde, no centenrio de sua morte, quando a pol
tica externa brasileira confere prioridade as relaes SulSul e as rela
es do Brasil com os seus vizinhos na Amrica Latina e especialmente
na Amrica do Sul, importante lembrar a centralidade das relaes
do Brasil com a Europa e com os Estados Unidos no pensamento do
Joaquim Nabuco.
Leslie Bethell professor emrito de Histria da Amrica Latina na Universidade de Londres,
fellow emrito do St. Antonys College, Universidade de Oxford, e pesquisador associado do Centro
de Pesquisa e Documentao de Histria Contempornea do Brasil (CPDOC) da Fundao Getulio
Vargas, Rio de Janeiro. editor de Cambridge History of Latin America, 19842008, 12 vols.

NOVOSESTUDOS 88 NOVEMBRO 2010

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