You are on page 1of 5

DISYUNTORES

Los disyuntores (breaker) tambin llamados interruptores automticos son


dispositivos de maniobra y proteccin capaces de interrumpir o abrir un
circuito elctrico cuando la intensidad de la corriente elctrica que por l
circula excede de un determinado valor o, en el que se ha producido un
cortocircuito, con el objetivo de no causar daos a los equipos elctricos. A
diferencia de los fusibles, que deben ser reemplazados tras un nico uso, el
disyuntor puede ser rearmado una vez localizado y reparado el dao que
caus el disparo o desactivacin automtica, esto se debe a que son ms sofisticados y con ms recursos que
los fusibles, en lo que concierne a la proteccin contra sobrecorrientes, los disyuntores operan a travs de
rels separados (principalmente los de alta tensin) o de disparadores en serie. Su operacin es repetitiva, es
decir, pueden ser rearmados despus de su actuacin, sin necesidad de sustitucin. Por otro lado los
disyuntores son, en la mayora de los casos, dispositivos multipolares, lo que evita, por ejemplo, una
operacin monofsica indebida, tal como puede ocurrir cuando se quema un nico fusible de un dispositivo
trifsico protegiendo el circuito de un motor.
La caracterstica tiempo-corriente de los fusibles no es ajustable, pudiendo alterarse solamente con el cambio
del fusible (por un tipo y/o corriente nominal diferente); obsrvese tambin, que los fusibles pueden sufrir
defectos alterando sus caractersticas. En el caso de los disyuntores, la caracterstica tiempo-corriente, es
ajustable en la mayora de los casos, debe tomarse en consideracin tambin que los disyuntores ofrecen un
mayor margen de valores nominales y de caractersticas.
Se fabrican disyuntores de diferentes tamaos y caractersticas lo cual hace que sea ampliamente utilizado en
viviendas, industrias y comercios.
Caractersticas
Los parmetros ms importantes que definen un disyuntor son:

Calibre o corriente nominal: Corriente de trabajo para la cual est diseado


el dispositivo. Existen desde 5 A hasta 64 A.

Tensin de trabajo: Tensin para la cual est diseado el disyuntor. Existen


monofsico (220 V) o trifsico (380 V).

Poder de corte: Intensidad mxima que el disyuntor puede interrumpir. Con


mayores intensidades se pueden producir fenmenos de arco voltaico, fusin
y soldadura de materiales que impediran la apertura del circuito.

Poder de cierre: Intensidad mxima que puede circular por el dispositivo en el momento de cierre
sin que ste sufra daos por choque elctrico.

Nmero de polos: Nmero mximo de conductores que se pueden conectar al interruptor


automtico. Existen de uno, dos, tres y cuatro polos.
1

Partes de un disyuntor

Dispositivo trmico (presente en los breaker trmicos y magnetotrmicos): Est compuesto por una
placa bimetal calibrado por el que circula la corriente que alimenta la carga. Cuando sta es superior
a la intensidad para la que est construido el aparato, se calienta, se va dilatando y provoca que el
bimetal se arquee, con lo que se consigue que el interruptor se abra automticamente (Detecta las
fallas por sobrecarga).
Dispositivo magntico (presente en los breaker magnticos y magnetotrmicos): Lo forma una
bobina, un ncleo y una parte mvil. La intensidad que alimenta la carga atraviesa dicha (bobina), y
en el caso de que sta sea muy superior a la intensidad nominal del aparato se crea un campo
magntico que es capaz de arrastrar a la parte mvil y provocar la apertura del circuito de forma casi
instantnea. Detecta las fallas por (cortocircuito) que pueda haber en el circuito elctrico.

Tipos
Los disyuntores ms comnmente utilizados son los que trabajan con corrientes alternas, aunque existen
tambin para corrientes continuas. Los tipos ms habituales de disyuntores son:

Disyuntor magneto-trmico.

Disyuntor magntico.

Disyuntor trmico.

Disyuntor por corriente diferencial.

Guardamotor.

Tambin es usada con relativa frecuencia, aunque no de forma completamente correcta, la palabra rel para
referirse a estos dispositivos, en especial a los dispositivos trmicos.
Coloquialmente se da el nombre de "automticos", "fusibles", "tacos" o incluso "plomos" a los disyuntores
magneto-trmicos y al diferencial instalados en las viviendas. En el caso de los ferrocarriles, se utiliza un
disyuntor para abrir y desconectar la lnea principal de tensin, cortando la corriente directamente a partir del
pantgrafo al resto del tren.
Disyuntor trmico
Un disyuntor trmico es un interruptor automtico que est conformado de un solenoide o electroimn, cuya
fuerza de atraccin aumenta con la intensidad de la corriente. Los contactos del interruptor se mantienen en
contacto elctrico por medio de un pestillo, y, cuando la corriente supera el rango permitido por el aparato, el
solenoide libera el pestillo, separando los contactos por medio de un resorte. Algunos tipos de interruptores
incluyen un sistema hidrulico de retardo, sumergiendo el ncleo del solenoide en un tubo relleno con un
lquido viscoso. El ncleo se encuentra sujeto con un resorte que lo mantiene desplazado con respecto al
solenoide mientras la corriente circulante se mantenga por debajo del valor nominal del interruptor. Durante
una sobrecarga, el solenoide atrae al ncleo a travs del fluido para as cerrar el circuito magntico, aplicando
2

fuerza suficiente como para liberar el pestillo. Este retardo


permite breves alzas de corriente ms all del valor nominal del
aparato, sin llegar a abrir el circuito, en situaciones como por
ejemplo, arranque de motores. Las corrientes de cortocircuito
suministran la suficiente fuerza al solenoide para liberar el
pestillo independientemente de la posicin del ncleo, evitando,
de este modo la apertura con retardo. La temperatura ambiente
puede afectar en el tiempo de retardo, pero no afecta el rango de
corte de un interruptor.
Disyuntor magntico
Un disyuntor magntico es un interruptor automtico que utiliza un electroimn para
interrumpir la corriente cuando se da un cortocircuito (no una sobrecarga) . En
funcionamiento normal, sta pasa por la bobina del electroimn creando un campo
magntico dbil. Si la intensidad es mayor de un determinado valor, el campo magntico
creado es suficientemente fuerte como para poner en funcionamiento un dispositivo
mecnico que interrumpe la corriente elctrica. El valor de esta corriente suele ser de
entre 3 y 20 veces mayor que la corriente nominal, protegiendo al circuito de
cortocircuitos.
Se suelen usar para proteger motores con arrancadores cuando estos ltimos disponen de proteccin trmica
integrada. (La proteccin trmica es la encargada de interrumpir la corriente en condiciones de sobrecarga) .
Disyuntor magnetotrmico
Es el interruptor automtico en el cual existen dos mecanismos de corte
automtico, que tienen como finalidad proteger de alguna manera a la
instalacin y a las personas de las consecuencias de un fallo elctrico.
El interruptor magnetotrmico protege contra sobrecargas y
cortocircuitos, provocando la desconexin de la fuente de alimentacin
cuando circula a travs de l, una intensidad de valor mayor a la
nominal del propio interruptor.
El funcionamiento de un interruptor magnetotrmico se basa en una
chapa de material bimetlico, que se deforma con el sobrecalentamiento
que se produce en las sobrecargas y cortocircuitos. Esta chapa bimetlica, al deformarse, arrastra una serie de
contactos que abren el circuito.
Disyuntor Diferencial.
El interruptor diferencial es un dispositivo elctrico, generalmente instalado en el cuadro general electricidad,
cuya funcin es desconectar la instalacin elctrica de forma rpida cuando existan fugas de corriente. Si
funciona correctamente, en caso de que haya una derivacin en el interior de un equipo, y como consecuencia
de la misma haya una fuga de corriente, interrumpir el suministro. Si dicha derivacin no implica fuga de
corriente, dicho equipo quedar en tensin, es decir, que si alguien lo toca, la corriente pasar a travs de su
cuerpo hacia tierra. Cuando alguien toque el equipo en cuestin, el diferencial desconectar la instalacin en
3

un tiempo lo suficientemente corto como para que el paso de corriente a travs del cuerpo no suponga daos
graves. Adems, si el diferencial es de alta sensibilidad (300 mA) puede suponer proteccin adicional contra
contactos elctricos directos.
Los diferenciales poseen dos elementos mviles, una pestaa y un pulsador de Test.
Por la importante funcin de proteccin que realizan los
interruptores diferenciales, es importante comprobar
peridicamente (una vez al mes) el correcto funcionamiento de
los mismos. Este control se realiza mediante una sencilla
operacin: basta con presionar el pulsador de test (botn
marcado con una T), que simula un defecto en la instalacin.
Tras ello, el diferencial debe actuar desconectando la
instalacin (saltar la pestaa y se interrumpir la corriente en
los circuitos protegidos por el diferencial, en caso de contar con
varios sern slo una parte de la instalacin). El corte de
corriente en la instalacin de alumbrado nos permitir, en el caso de contar con l, comprobar a la vez el
correcto funcionamiento del sistema de alumbrado de emergencia.
Para finalizar con el proceso de comprobacin, una vez verificado el funcionamiento del interruptor
diferencial debemos proceder a levantar la pestaa del interruptor para restablecer la corriente en la zona
afectada. Si durante la comprobacin el diferencial no acta es necesario que un electricista cualificado
compruebe la instalacin (la proteccin puede estar estropeada o mal instalada).
Si el interruptor diferencial actuara sin que se haya pulsado el botn de test, se puede volver a conectar
manualmente; actuaciones frecuentes de esta proteccin en concreto es un indicador de que existe una avera
o derivacin en la instalacin; en este caso es necesario averiguar la causa y subsanar la misma (restablecer el
correcto aislamiento en la zona derivada de la instalacin, separacin de la misma del receptor que produjo el
disparo, comprobar si el diferencial funciona correctamente o est mal instalado, etc.).
Caractersticas del lugar de la instalacin
Tener en cuenta estas condiciones evitar en algunos casos el mal funcionamiento de los aparatos. Un
aparato de maniobra y/o proteccin (disyuntor, contactor, rel de proteccin etc), est concebido, fabricado y
ensayado de acuerdo a la norma de producto que corresponde, la cual enmarca su performance segn ciertos
patrones elctricos dielctricos y de entorno. En estos dos ltimos casos, las condiciones de la instalacin
pueden influir en la sobre o sub clasificacin de ciertas caractersticas de los aparatos, que se reflejan en la
capacidad nominal de los mismos (In).
La Polucin ambiental. Determinar el grado de proteccin de la envoltura en la cual se instalarn
los aparatos.
La temperatura ambiente. El clculo del volumen del recinto en funcin del tipo de aparato, la
temperatura exterior, el grado de proteccin y el material del envolvente, est dado por frmulas con
coeficientes empricos que algunos fabricantes, suministran.
La corriente nominal In de los disyuntores est determinada por ensayos para una temperatura,
generalmente 40 C (segn la norma que corresponda), y poseen lmites de funcionamiento para
4

temperaturas extremas que pueden impedir el normal funcionamiento de ciertos mecanismos. Dentro
de sus rangos de temperaturas lmites, cuando sta es superior a 40 C, se aplica una desclasificacin
de la corriente nominal del interruptor, segn los valores dados por el fabricante. En ciertos casos,
para obtener funcionamientos correctos deber calentarse o ventilarse el recinto donde se alojan los
aparatos.