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LOS PULMONES

Los pulmones son dos rganos esponjosos y ligeros, los ms grandes del
organismo, que se encuentran situados en la cavidad torcica, los dos no son
exactamente iguales.

El pulmn derecho es mayor que el izquierdo, esto es as porque el corazn se


encuentra situado en ese lugar. El pulmn derecho se divide en tres porciones,
llamadas lbulos, y el izquierdo en dos.

Los pulmones estn recubiertos por una membrana que los protege y les da
elasticidad

para

facilitar

sus

movimientos,

que

se

denomina pleura.

Hay diferentes estructuras que entran y salen de los pulmones y que realizan
distintas funciones.

LA INHALACIN
Al inspirar tu diafragma se contrae y se aplana. Esto permite que baje, para que
tus pulmones tengan ms espacio para hacerse ms grandes mientras se llenan
de aire.

ENFERMEDAD PULMONAR OBSTRUCTIVA CRNICA


La enfermedad pulmonar obstructiva crnica (EPOC) es una enfermedad
pulmonar comn. La EPOC causa dificultad para respirar.
Hay dos formas principales de EPOC:
Bronquitis crnica, la cual implica una tos prolongada con moco
Enfisema, el cual implica un dao a los pulmones con el tiempo
La mayora de las personas con EPOC tienen una combinacin de ambas
afecciones.
CAUSAS:
La causa principal de la EPOC es el tabaquismo. Cuanto ms fume una persona,
mayor probabilidad tendr de desarrollar EPOC, aunque algunas personas fuman
por aos y nunca padecen esta enfermedad

En casos raros, los no fumadores que carecen de una protena llamada alfa-1
antitripsina pueden presentar enfisema.
Otros factores de riesgo para la EPOC son:
Exposicin a ciertos gases o emanaciones en el sitio de trabajo
Exposicin a cantidades considerables de contaminacin o humo indirecto
de cigarrillo
Uso frecuente de fuego para cocinar sin la ventilacin apropiada

Sntomas
Los sntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

Tos con o sin flema


Fatiga
Muchas infecciones respiratorias
Dificultad respiratoria (disnea) que empeora con actividad leve
Dificultad para tomar aire
Sibilancias

Dado que los sntomas de EPOC se presentan lentamente, es posible que algunas
personas no sepan que tienen la enfermedad.

Pruebas y exmenes
El mejor examen para la EPOC es una prueba de la funcin pulmonar
llamada espirometra, la cual consiste en soplar con tanta fuerza como se pueda
dentro de una mquina pequea que evala la capacidad pulmonar. Los
resultados se pueden analizar inmediatamente.

Usar un estetoscopio para auscultar los pulmones tambin puede servir, sin
embargo, algunas veces los pulmones suenan normales incluso cuando una
persona tiene EPOC.

TRATAMIENTO
No hay ninguna cura para la EPOC, pero hay muchas medidas que se pueden
tomar para aliviar los sntomas e impedir que la enfermedad empeore.
Los medicamentos empleados para tratar la EPOC incluyen:
Inhaladores (broncodilatadores) para ayudar a abrir las vas respiratorias.
Esteroides inhalados u orales para reducir la inflamacin pulmonar.
Antiinflamatorios para reducir la hinchazn en las vas respiratorias.
Ciertos antibiticos por tiempo prolongado.
En casos graves o durante reagudizaciones, es posible que sea necesario
recibir:
Esteroides por va oral o a travs de una vena (por va intravenosa).
Broncodilatadores a travs de un nebulizador.
Oxigenoterapia.
Asistencia durante la respiracin desde un mquina a travs de una
mscara, BiPAP o sonda endotraqueal.
Su proveedor de atencin mdica puede recetar antibiticos durante las
reagudizaciones de los sntomas, porque las infecciones pueden empeorar
la EPOC.
La oxigenoterapia en el hogar puede ser necesaria si usted tiene un nivel bajo de
oxgeno en la sangre.

La rehabilitacin pulmonar no cura la EPOC, pero puede ensearle a inhalar de


una manera diferente de forma tal que pueda permanecer activo y sentirse mejor.

VIVIR CON EPOC


Tomar medidas todos los das para evitar que la EPOC empeore, proteger sus
pulmones y permanecer saludable.
Caminar para aumentar la fuerza:

Pregntele a su proveedor de atencin mdica o al terapeuta cunto puede


caminar.

Aumente poco a poco la distancia que camina.

Trate de no hablar cuando camine si tiene dificultad para respirar.

Utilice la respiracin con los labios fruncidos al exhalar para vaciar los
pulmones antes de la siguiente respiracin.
Las medidas que usted puede tomar para facilitarse la vida en el hogar incluyen:

Evitar el aire muy fro o el clima muy caliente.

Asegurarse de que nadie fume en la casa.

Reducir la contaminacin atmosfrica eliminando el humo de la chimenea y


otros irritantes.

PERSPECTIVAS
La EPOC es una causa importante de discapacidad y ocupa el tercer lugar entre
las causas de muerte en los Estados Unidos. En la actualidad, millones de
personas tienen un diagnstico de EPOC. Es posible que muchas ms personas
tengan la enfermedad sin saberlo.
La EPOC aparece lentamente. Los sntomas a menudo empeoran con el tiempo y
pueden limitar la capacidad de la persona de realizar sus actividades cotidianas.
La EPOC grave puede impedirle realizar incluso las actividades elementales,
como caminar, cocinar o encargarse de su cuidado personal.
Casi siempre la EPOC se diagnostica en personas de edad madura o avanzada.
La enfermedad no se transmite de persona a persona, es decir, no es contagiosa.
An no existe cura para la EPOC y los mdicos no saben cmo revertir los daos
que la enfermedad causa en las vas respiratorias y los pulmones. Sin embargo,
los tratamientos y los cambios en el estilo de vida pueden ayudarle a que se sienta
mejor, permanezca ms activo y retrase la progresin de la enfermedad.