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Jaco Pastorius: la triste soledad del genio

Publicado por Emilio de Gorgot

11 de septiembre de 1987. Un hombre pretende entrar en una discoteca. Aunque es


joven, no presenta muy buen aspecto y puede decirse que atraviesa sus horas ms bajas;
de hecho acostumbra a dormir en un parque. El portero del local le impide acceder. El
hombre enfurece y, mientras profiere insultos, comienza a patear una puerta de cristal.
Cuando ve que los encargados de seguridad se le echan encima, trata de huir, pero le
alcanzan y empiezan a golpearle. l ni siquiera intenta devolver los golpes; parece
completamente rendido e indefenso. Pero eso no detiene al portero, un cinturn negro
de krate que se ensaa ante el horror de los presentes. Le propina una paliza que le
rompe varios huesos de la cara y el crneo, adems de un brazo. Los golpes son tan
brutales que incluso uno de los ojos de la vctima se desplaza de su cuenca. Todo por
patear una puerta. Inconsciente, el hombre es llevado a un hospital, donde se le declara
en estado de coma. Durante varios das permanece all, mientras sus familiares tienen la
esperanza de que pueda llegar a recuperarse. Pero las heridas son demasiado graves y
despus de varios das de tensa angustia una hemorragia interna detiene toda actividad
cerebral. Su cuerpo an vive gracias a la respiracin asistida, pero los mdicos hacen un
trgico anuncio a la familia: ya nunca volver a despertar. Aunque su corazn late, su
mente no volver a funcionar. Diez das despus de haber recibido la paliza, los padres
del infortunado individuo acceden a seguir el consejo del personal sanitario y retiran la
respiracin asistida. As muri, a los treinta y cinco aos de edad, Jaco Pastorius. Les
suena el nombre? Seguro que s. Fue uno de los msicos ms influyentes y respetados
del mundo; el llamado Jimi Hendrix del bajo o, como se deca en la nota funeraria
del New York Times, un Monet con sentido del ritmo. Pastorius haba revolucionado
el bajo elctrico durante la segunda mitad de los aos setenta, llevando el instrumento,
hasta entonces poco ms que el discreto acompaamiento de los instrumentos solistas, a
la primera lnea de protagonismo. Su meterica carrera, de una brillantez apabullante,
termin siendo interrumpida por problemas psicolgicos que permanecieron durante
varios aos sin diagnosticar y que, sumados a un cada vez ms catico estilo de vida, lo
llevaron a la ruina. Cuando sus allegados confiaban en que lograse superar el bache en
algn momento, se produjo la macabra noticia. Podan haber temido una sobredosis,
incluso un suicidio, pero lo que de verdad nadie esperaba es que el gran, el formidable,
el inigualable Jaco Pastorius muriese asesinado por el matn que vigilaba la entrada de
un club. Un final dolorosamente absurdo para un genio de su magnitud.
Creciendo en Florida, nunca nadie me dijo: tienes que tocar jazz o tienes que
tocar blues. Yo me limitaba a escuchar. Lo que me gustaba, me gustaba. Y lo
escuchaba todo, desde Elvis a Miles Davis. Florida es genial porque no existen los
prejuicios musicales. Mi familia se mud a Florida cuando yo tena siete aos y all
empec a escuchar a grupos de percusin, a bandas cubanas, a James Brown,
a Sinatra, a los Beatles. Lo oa casi todo por la radio. (Jaco Pastorius)

John Francis Pastorius naci en 1951, aunque desde siempre respondi al


apodo de Jocko, que le haba adjudicado su madre (lo convirti en Jaco aos
despus, cuando un pianista francs le escribi una carta con el apodo as transcrito, lo
cual le hizo tanta gracia que lo adopt como propio). Era un nio aparentemente feliz,

primero de tres hermanos en un hogar aparentemente normal. En el que, como en casi


todos, haba problemas. En la superficie, los Pastorius parecan una familia catlica
perfectamente convencional; el pequeo Jaco era monaguillo en la parroquia del
barrio, nadaba y jugaba en la cercana playa, y reparta peridicos montado en su
bicicleta. De puertas adentro las cosas eran menos idlicas. Su padre era un cantante
de swing que actuaba en garitos nocturnos y acostumbraba a alargar la fiesta bebiendo, a
despecho de que en casa le esperaban su esposa y sus tres hijos. Llevaba poco dinero a
casa, cuando apareca. La seora Pastorius se esforzaba por sacar adelante a los cros en
mitad de no pocas dificultades (a veces cenbamos un gofre y un refresco, recordara
uno de los hermanos de Jaco en el muy recomendable documental producido
por Robert Trujillo, bajista de Metallica). En cualquier caso, Jaco era un nio
entusiasta cuyas principales pasiones eran el deporte el bisbol, el ftbol americano
y sobre todo la msica, para la que mostr desde muy temprano una gran inclinacin y
tambin grandes dotes. Sola escuchar a todas horas un pequeo transistor con el
que llegaba a captar emisoras de la cercana Cuba; la msica cubana se convirti en una
de sus grandes influencias, aunque Jaco siempre record con nfasis que en
Florida, mientras l creca, no existan las restricciones estilsticas que s se daban en
otras partes del pas. Para l no haba distinciones de cultura o color de piel; toda la
msica era juzgada segn los mismos criterios. Aunque le gustaba probar varios
instrumentos, como la guitarra o el saxofn, la percusin fue su primer amor. En sus
horas libres reparta peridicos sin descanso, hasta reunir dinero suficiente con el
que comprar una batera a su medida. Empez a tocar en bandas adolescentes, pero
cuando tena trece aos se lesion la mueca mientras jugaba al ftbol (mi mano
izquierda casi se separ del resto del brazo). Tras recuperarse, descubri que ya no
tocaba la batera como antes. Esto hizo que perdiese el puesto en el grupo donde tocaba;
sin embargo, cuando el bajista se march, decidi que intentara ocupar ese puesto. Se
compr un bajo Fender y empez a practicar. Progres con tanta rapidez que siendo
menor de edad empez a codearse con msicos profesionales de la zona. Se las
arreglaba para pisar cualquier escenario; para asombro de sus compaeros de
grupo, Jaco consegua conciertos en garitos frecuentados por negros, en unos barrios
donde en otras circunstancias no se hubiesen atrevido a poner el pie. All, Jaco era
bienvenido por su simpata y don de gentes, y respetado porque el chaval saba tocar.
Atrado por el jazz, ahorr de nuevo, esta vez para comprarse un contrabajo. Esto, de
manera indirecta, terminara originando el estilo que le hizo famoso. Se estaba
aficionando al sonido particular de ese instrumento, cuyo mstil no tiene trastes, cuando
un da la madera de la caja de resonancia se quebr por culpa del calor y la
humedad tan tpicos de Florida. Jaco empez a echar de menos ese sonido, pero no tena
dinero para comprar otro contrabajo. Solucin? Decidi quitarle los trastes al mstil de
su bajo elctrico, rellenando despus los huecos con una resina que se utilizaba para la
reparacin de embarcaciones. As naci su famoso Bass of Doom, el bajo con el que
empez a tocar a todas horas, con el que grabara durante toda su carrera, el que le
acompa durante toda su vida (al menos hasta que, un ao antes de morir, en la poca
en que ya deambulaba por las calles, se lo robaron en un parque neoyorquino). Lo cierto
es que cuando Jaco era un adolescente, los bajos elctricos sin trastes o fretless ya se
comercializaban, pero eran utilizados de manera espordica, como una alternativa
puntual al bajo convencional. l, sin embargo, desarroll todo su estilo tocando con su
bajo fretless, y esto, con el tiempo, ayudara a distinguirlo de todos los dems bajistas
de su generacin. No tard en descubrir que nadie sonaba como l, ni en Florida, ni en
cualquiera de los discos que pudiese escuchar o de la msica que sonaba por la radio. El

jovencsimo Jaco tena tanta confianza en s mismo que, durante una conversacin
con su hermano pequeo Rory, hizo lo que para l constitua una revelacin de enormes
proporciones. Mirando a los ojos a su hermano, le dijo muy serio: Rory, to, soy el
mejor bajista del mundo. Su hermano le respondi con igual seriedad: Ya lo
s. Aquel cndido concepto de su propia grandeza se mantuvo durante sus aos de
gloria; aunque esconda sus inseguridades, tambin le confera el necesario valor para
salirse de todas las normas.
Durante su adolescencia se curti tocando con diversos msicos de la regin; hizo una
audicin para la banda de Wayne Cochran, quien le puso delante unas partituras y le
hizo interpretar un tema. Cochran dedujo de inmediato que Pastorius no saba leer
msica, porque no lo vio echar un solo vistazo a los papeles que tena delante. Aun as,
Jaco lo hizo tan bien que no dud en contratarle. Ms tarde, cuando Jaco quiso
enrolarse como estudiante en la facultad de msica de la Universidad de Miami, y a
pesar de sus evidentes carencias tericas, los profesores descubrieron que su
nivel tcnico era tan avanzado y sus conocimientos sobre diversos estilos tan
amplios, que teniendo solamente veintids aos la propia facultad lo reclut como
profesor de bajo. As conoci a otro profesor prodigioso, un chaval de diecinueve
aos, Pat Metheny, que tocaba la guitarra y que tambin era tan bueno que termin
convirtindose en profesor. Pastorius y Metheny se haran famosos por separado, pero
eran amigos desde aquellos tempranos aos. La primera vez que Metheny, recin
llegado de Kansas y con muy poca experiencia musical, vio tocar a Jaco, no pudo creer
lo que estaba presenciando: Mi primera reaccin al escucharle fue pensar: hay gente
as en todas partes? Es esto lo normal? Quiz debera subirme al autobs y volver a
Kansas City. Formaban una curiosa pareja; segn Metheny, tenan una relacin
voltil. Cuando tocaban juntos, Jaco tena a todo el mundo a sus pies, pero Pat era el
nico que pareca crtico, pensando ms en las piezas que acababa de escribir que en las
inexplicables filigranas de su amigo. Ambos jvenes prodigios fueron descubiertos por
el legendario pianista de jazz Paul Bley, quien de inmediato capt su potencial, aunque
ellos quedaron estupefactos cuando este les propuso grabar un disco junto a l. Paul
Bley era un icono para ellos, no en vano haba compartido escenario con gigantes del
calibre de Charlie Parker o Charles Mingus. El disco, autoeditado por Bley, no tena
ttulo y simplemente mostraba los nombres de los cuatro participantes: Bley, Pastorius,
Metheny y el batera Bruce Ditmas (hoy, sin embargo, se edita con el nombre de Jaco,
supongo que para producir la falsa impresin de que se trata del debut en solitario de
Pastorius, cosa que no es). Aunque es un disco muy relevante a nivel documental
porque es la primera grabacin tanto de Pastorius como de Metheny, palidece en
comparacin con las cosas que Jaco estaba a punto de hacer. Por momentos suena
demasiado a improvisacin sin rumbo, y desde luego est muy, muy por debajo del
autntico debut en solitario de Jaco, que lleg cuando el batera de Blood, Sweat &
Tears se top con l y, pasmado por el talento de aquel joven desconocido, se
marc como meta conseguirle un contrato discogrfico.
El verdadero debut en solitario de Jaco, titulado Jaco Pastorius, se public en 1976. No
le hizo famoso a nivel popular, todava, pero tom a los bajistas (y al mundo del jazz)
por sorpresa. Aquel joven msico de veinticinco aos sonaba como ningn otro
bajista haba sonado antes. Pero adems el disco no tena desperdicio. La grabacin
empezaba con una versin del Donna Lee de Charlie Parker, que serva sobre todo
para desvelar al mundo el timbre nico de su manera de tocar y su virtuosismo, pero lo
mejor llegaba despus con temas como Portrait of Tracy, donde Pastorius haca un
uso de los armnicos indito en un bajista, o (Used to Be A) Cha Cha, donde

mostraba la manera tan peculiar en que haba asimilado las influencias cubanas. O qu
decir de la fascinante Kuru / Speak Like a Child, con su maravillosa mezcla
entre jazz de tintes caribeos y arreglos orquestales. Aunque tambin haba un
tema funk ms asequible destinado a ejercer de gancho para los oyentes ms casuales, la
irresistible Come On, Come Over, al que ponan voces nada menos que las leyendas
del soul, Sam & Dave, y donde Herbie Hancock se encargaba de los teclados. Es uno
de los temas que pueden servir para introducir a un profano en el mundo de Pastorius:
https://www.youtube.com/watch?v=uSvWKn1tpLo

Jaco Pastorius ya tena, pues, un fantstico disco en el mercado, aunque todava


era un desconocido pese a que estaba amenazando con poner patas arriba el concepto
que todava se tena de un bajo elctrico. El mencionado uso de los armnicos, por
ejemplo, era un recurso puntual sobre el que ningn bajista haba considerado construir
toda una pieza. Era un recurso que los guitarristas usaban de vez en cuando en una
cancin, y ms habitualmente para afinar. Los armnicos son toda una serie de
frecuencias sonoras que acompaan al sonido principal de un instrumento, que visten y
le dan forma a ese sonido. Cuando en un instrumento se pulsa una cuerda de
determinada manera, para que el sonido principal de esa cuerda no suene, se pueden
escuchar de forma ms distintiva los sonidos secundarios, los armnicos. De esa
manera, el instrumento suena diferente, emitiendo una especie de nota fantasmal, que
parece casi emitida por otra clase de instrumento. Jaco Pastorius lo aprendi cuando
escuch a un guitarrista usando los armnicos para afinar. A m me son como
msica. Fascinado, empez a introducirlos en su manera de tocar, hasta el punto de
que interpretaba piezas utilizando solamente esos armnicos, convirtiendo su bajo en
una especie de etrea orquesta. Este era uno de los detalles tcnicos inusuales que Jaco
fue aprendiendo a usar durante sus aos de formacin, descubriendo de qu manera
poda convertirlos en su propia forma de hacer msica, sin preocuparse de cules eran
las convenciones.
Jaco Pastorius estaba revolucionando su instrumento, pero casi nadie lo saba. Todo lo
que necesitaba era una plataforma con la que darse a conocer entre un pblico ms
amplio. La oportunidad lleg cuando fue a ver el concierto de Weather Report, la
exitosa banda de jazz de fusin liderada por el austriaco Joe Zawinul, antiguo
colaborador de Miles Davis. El grupo, en el que tambin militaba Wayne Shorter, era
uno de los ms populares del estilo y de hecho estaba ganndose un pblico cada vez
ms amplio. Pues bien, tras finalizar la actuacin, Jaco se acerc a Joe Zewinul y se
present de la manera que l consideraba ms conveniente: Hola, me llamo John
Francis Pastorius III y soy el mejor bajista del mundo. Zawinul, a quien no
caracterizaba la simpata precisamente, le respondi con un seco vete a tomar por culo
de aqu. Sin embargo, Jaco consigui iniciar una conversacin e insisti en que el
teclista escuchase sus grabaciones, cosa a la que este accedi finalmente. Cuando
Zawinul estaba oyendo a Jaco en su habitacin de hotel, el que entonces era bajista de
Weather Report, Alphonso Johnson, pas por delante de la puerta y qued sorprendido
por lo que estaba escuchando: Empec a sentir que mis horas en Weather Report
estaban contadas, recordara con sorna. En cualquier caso, Johnson termin dejando el
grupo no mucho despus, descontento con su funcionamiento interno. El abandono se
produjo mientras estaban grabando su nuevo lbum. Zawinul no dud a la hora de
llamar a Pastorius para cubrir el hueco.

Su llegada a Weather Report fue providencial. El estilo del grupo estaba


evolucionando y todo lo que necesitaban para alcanzar la perfeccin era un msico tan
libre de restricciones estilsticas como Pastorius. Era justo lo que necesitaban para
ampliar sus horizontes. Su aportacin ya se dej notar considerablemente en el
disco Black Market, de 1976; aunque nicamente toc en dos temas, aport una
composicin propia que anticipaba el futuro sonido del grupo, Barbary Coast. En el
siguiente lbum, Heavy Weather, Jaco ya era un miembro completamente integrado en
el grupo, aunque su mpetu chocaba con la frrea dictadura creativa de Zawinul, con
quien mantena una extraa relacin ambivalente. Por un lado, Zawinul saba que su
nuevo fichaje era una joya con enorme potencial, pero por el otro se mostraba reticente
a ceder protagonismo, cosa que Pastorius adquira de manera natural con su sola
presencia. Y aunque Jaco era el nico miembro de la banda que pona en cuestin las
ideas de Zawinul Wayne Shorter, pese a su fama, tena menos ganas de guerra y se
mantena al margen, al mismo tiempo pareca necesitar su aprobacin. En cualquier
caso, esta especie de guerra fra creativa estimul a la banda, que absorbi la influencia
de Jaco y subi un nuevo escaln en su progreso musical. Heavy Weather supuso el
momento de mximo esplendor comercial de Weather Report, siendo el lbum ms
vendido de toda su discografa. Por un lado, Joe Zawinul compuso el mayor hit de la
banda, la inusualmente accesible Birdland. Pero, adems, el propio Jaco Pastorius
aport otras dos composiciones en las que su bajo se llevaba todo el protagonismo y que
tambin sonaron bastante: Havona, en la que mezclaba el estilo de Miles Davis con
sus habituales influencias cubanas, y sobre todo un tema que con el tiempo fue ganando
muchsimo peso en el repertorio del grupo, la fascinante Teen Town, en la
que adems de disfrutar con sus virtuosos frasesos de bajo, podemos escuchar al propio
Jaco tocando la batera con muchsima clase y un enorme sentido del groove.
https://www.youtube.com/watch?v=lSUk8bSVHYc
Heavy Weather increment la popularidad del grupo, mientras Jaco Pastorius aportaba otro
elemento del que no solamente haba carecido ese grupo, sino casi la totalidad de la escena
de jazz del momento: un carisma escnico ms propio de una estrella del rock. En los
conciertos, Jaco apareca con su aspecto de hippie, llenando el escenario con sus bailes
y saltos, lanzando el bajo por los aires, etc. Su sentido del espectculo, heredado del rock, le
llevaba a espolvorear sus zapatillas con talco para que sus brincos levantasen una literal
polvareda sobre el tablado. Empez a acaparar la atencin en los directos con una teatralidad
que cay como man del cielo en un grupo que estaba girando en recintos de cada vez
mayor tamao, ante un pblico heterogneo que vea en Weather Report no un elitista combo
de jazz al uso pese a que todos sus integrantes fuesen msicos de jazz sino una excitante
banda instrumental de la que podan disfrutar como de cualquier grupo de rock progresivo. El
elemento carismtico de Jaco Pastorius jugaba un importante papel de cara a ese nuevo
pblico, convirtiendo a la banda en algo ms cercano. Por otro lado, sus extraordinarias dotes
como intrprete y su inslita imaginacin a la hora de abordar lo que poda hacerse con el bajo
elctrico empezaron a convertirle en un cotizado msico de sesin. Mick Ronson, el antiguo
compaero de Bowie, descubri a Pastorius y qued fascinado por l. Gracias a esto, Jaco
termin tocando en el primer disco en solitario de Ian Hunter, donde demostr que su
lenguaje iba mucho ms all del jazz o el funk. igase, por ejemplo, All American Alien
Boy, donde podemos escuchar un absolutamente maravilloso solo de bajo con guios a las

armonas tradicionales. El solo de Jaco (que suena al minuto y pico) es, de hecho, lo mejor
de toda la cancin:
https://www.youtube.com/watch?v=RXiYkOEBv8U

Por aquel entonces tambin la cantante y compositora Joni Mitchell andaba a la


bsqueda de un bajista. Joni tena un problema con su banda habitual; ella pretenda
grabar una msica ms compleja, pero sus msicos no conseguan entender lo que
pretenda. Su bajista, sobre todo, pensaba que se le estaban reclamando
extravagancias. Mitchell estaba cansada del estilo plano de bajo que haba caracterizado
el pop-rock de los sesenta y setenta, un estilo que le pareca pobre en comparacin con
las dinmicas lneas de bajo en el jazz o el funk. Sin embargo, tampoco quera
exactamente un bajista que se limitase a trasladar esos estilos a su msica. Lo que ella
buscaba era alguien que pudiese crear una interaccin ms compleja con las
melodas vocales, que supiese armonizar de manera ms rica, que fuese ms all de las
notas tpicas que componen el esqueleto de cada acorde. Un da, teniendo una de sus
habituales discusiones con su bajista al respecto de esto, el tipo le dijo: No voy a tocar
esas cosas raras que pides. Adems, ya hay un bajista que hace esas cosas raras. Se
llama Jaco Pastorius. Llmalo, te gustar. Picada por la curiosidad, Joni llam a
Pastorius. En cuanto se pusieron a tocar, rpidamente se dio cuenta de que aquel era el
msico que necesitaba. El resultado de aquella colaboracin era otro de los puntales con
los que Pastorius terminara ejerciendo una indeleble influencia sobre los
bajistas posteriores. Por ejemplo, en la cancin que daba ttulo al lbum, Hejira,
donde el bajo, en vez de ejercer solamente como mero cimiento, se mezclaba con el
resto de armonas, demostrando la mentalidad orquestal con la que Jaco conceba su
aportacin a las canciones:
https://www.youtube.com/watch?v=5AfPR_B8s-A

Jaco estaba viviendo los momentos ms felices de su vida. Casado con su novia del
instituto, tena dos hijos y llevaba una existencia despreocupada. Su prestigio como
msico creca a pasos agigantados. El mundo de la msica empezaba a conocerle, y
cuanto ms se le conoca, ms pareca el principal candidato a ocupar el trono de los
bajistas. Se estaba convirtiendo en un smbolo de la cada de barreras entre gneros. Por
lo dems, Weather Report continuaba con sus exitosas giras y en el siguiente
lbum, Mr. Gone, Jaco aport dos nuevas de sus particulares composiciones, Punk
Jazz y River People. Todo iba bien. Hasta que dej de ir bien. Cuando surgieron
los problemas, nadie a su alrededor supo muy bien cmo reaccionar. El carcter de
Jaco siempre haba sido extrovertido y algo excntrico, esto no era una novedad para
nadie. Bromista y juguetn, le gustaba comportarse como un cro. Sus locuras eran
habituales; en una ocasin desapareci del autobs de gira, mientras el autobs estaba
en marcha por la autopista! Dado que sola esconderse para tomarle el pelo a sus
compaeros, todos dieron por hecho que se haba metido en algn rincn inverosmil y
que aparecera en cualquier momento. Sin embargo, pasaban los kilmetros y no haba
rastro de l. Cuando llegaron al lugar del concierto, descubrieron con asombro que Jaco
ya estaba all, esperndoles. Al parecer, se las haba arreglado para salir del autobs en
marcha, descolgndose por una ventanilla y saltando al coche de unos admiradores que
le haban reconocido y le haban saludado. Esta clase de estupideces, que eran
habituales en l, no suponan mayor problema. Por lo dems, era un tipo responsable y
por ejemplo estaba muy entregado a su vida familiar; como su padre haba sido msico
y por causa del estilo de vida haba abandonado a los suyos, l no quera caer en los

mismos errores. Sin embargo, el carrusel de la fama lo absorbi. Empez a beber y


tomar drogas; sus fiestas cada vez se alargaban ms, a veces durante das enteros.
Su aureola de individuo imprevisible pasaba de boca en boca y le hizo caer en una
espiral similar a la de Keith Moon; quienes queran estar de fiesta con l esperaban que
les sorprendiese con alguna nueva locura. Pero mientras ellos se iban a casa a descansar,
Jaco continuaba de marcha. Pero haba ms. Es difcil determinar si ese tren de vida
ayud a despertar unos problemas psicolgicos que ya estaban latentes, lo cual es
probable, pero lo cierto es que la conducta de Jaco fue empeorando. Se separ de su
mujer, se volvi a casar y tuvo gemelos, pero las cosas no mejoraron. Ms all del
alcohol o las drogas, tan habituales en el negocio, haba algo que desconcertaba incluso
a sus compaeros jolgorio. El humor de Jaco haba empezado a cambiar de manera cada
vez ms radical e imprevisible. Empez a tener arranques de megalomana mstica que
ya no se parecan a la egolatra adolescente de otros tiempos, y que iban seguidos de
momentos de hundimiento en los que Jaco pareca venirse abajo por completo. Esto
arruin su segundo matrimonio y enrareci por completo el ambiente en Weather
Report.
Jaco, que en cualquier caso tena ganas de formar una banda propia, en 1981 firm un
suculento contrato con Warner Bros. para as grabar su segundo disco en solitario, Word
of Mouth. El disco contena cosas tan curiosas como una versin de los
Beatles, Blackbird, u otra muy sorprendente de Johann Sebastian Bach. O la no
menos sorprendente John and Mary. Pero nada de esto era lo que la compaa
esperaba de aquel disco. Haban confiado en que Jaco grabase algo ms parecido a su
primer disco en solitario, ms centrado en su virtuosismo tcnico y no tanto en la
composicin de arreglos. Estaban decepcionados. Para colmo, les entr el pnico
cuando Jaco insisti en abrir el lbum con Crisis, una nerviosa pieza que los msicos
haban grabado sin escuchar lo que hacan los dems! La verdad es que es una pieza
fascinante, y desde luego mucho ms asequible que algunas de las locuras que haba
grabado John Coltrane, por ejemplo. Aunque Pastorius se sali con la suya, en Warner
respondieron no dndole al disco el apoyo que su protagonista crea merecer.
https://www.youtube.com/watch?v=mQZbMbngCAE

La gira de Word of Mouth termin de confirmar las preocupaciones sobre el estado


mental de Jaco. El batera de su nueva banda era hijo de un psiquiatra, quien le dio los
primeros indicios de que podra estar padeciendo un trastorno bipolar. Ante la
insistencia de su mujer para hacerse examinar, fue efectivamente diagnosticado como
manaco-depresivo en 1982. Empez a tomar litio para controlar el trastorno. Sin
embargo, como muchos pacientes bipolares, tuvo problemas para asimilar lo que le
estaba pasando y sobre todo para sobrellevar los efectos secundarios de la medicacin.
En 1982 se public su ltimo disco con Weather Report, donde ya no haba ninguna
composicin suya. Su tercer disco en solitario se qued sin publicar. Herido por la
enfermedad y por estos fracasos musicales, empez a recorrer una espiral descendente
que lo alejaba de todo. En 1983 no hizo nada con su carrera, salvo editar un directo
grabado en la gira de Word of Mouth. Su desnimo y los abandonos de la medicacin
hicieron empeorar todava ms la situacin. Su mujer, preocupada, se separ y empez a
poner impedimentos para que pudiera ver a sus hijos. Para Jaco, que siempre haba sido
un padre afectuoso, esto era una tortura.
No mucho antes, Jaco Pastorius haba ocupado la portada de todas las revistas
especializadas. Los bajistas, los dems msicos y muchos aficionados lo consideraban

ya una leyenda viva, pero l era incapaz de salir del pozo. Su dinero se esfum, en
buena parte por culpa de la cocana. Le desalojaron de su apartamento neoyorquino por
no pagar el alquiler. Estaba alejado de la primera lnea a la que por talento e importancia
musical perteneca, pero haba ms: quienes le conocan y se lo topaban apenas podan
creer lo que vean. Joni Mitchell pudo verle tocando en un club y qued sobrecogida por
su psima forma tanto musical como personal. No demasiado tiempo despus, muchos
lo vieron tocando en la calle a cambio de monedas. Sus allegados supieron que estaba
durmiendo en un parque de Manhattan, pero l rechazaba toda ayuda y pareca querer
quedarse all. Estando en un banco del parque, le robaron su legendario bajo, que
permaneci desaparecido durante aos (al saber que lo tena un coleccionista, Robert
Trujillo lo recompr y se lo cedi a la familia). Por entonces grab un vdeo educativo
sobre tcnicas de bajo junto a uno de sus dolos, el tambin legendario bajista Jerry
Jemmott (en sus momentos de bajn, Jaco haba llegado a decir todo lo que hago es
una mala imitacin de Jerry Jemmott). En el vdeo, Pastorius aparece con mal aspecto
aparenta bastantes ms aos de los que tiene y cuando un respetuoso Jemmott le
comenta que el mundo le considera un msico increble y le pregunta cmo le hace
sentir eso, Pastorius responde con un descorazonador pues conseguidme un
concierto. An era famoso, an era respetado; incluso sus dolos hablaban de l con
veneracin. Pero estaba solo. No porque no tuviese a nadie. Tena una mujer, tena
hermanos, tena amigos, tena admiradores. Pero era incapaz de aceptar la ayuda que le
ofrecan. Como si estuviese en otra dimensin.
La cada a los infiernos del divino Jaco Pastorius pareca no tener final, hasta que
regres a Florida, donde su mujer y sus hermanos consiguieron por fin que aceptase
ingresar en un hospital. Aquel noble intento no dur demasiado. Al poco tiempo, Jaco
sali y cuando todos queran darse cuenta, volvi a estar durmiendo en un parque. De
nuevo se negaba a recibir ayuda. Nadie saba qu hacer para sacarlo del hoyo; no se
vean capaces de conseguir mucho ms que agarrarse a la idea de que quiz el paso del
tiempo le devolvera algo de equilibrio, como pasaba con otros pacientes. Pero era
demasiado tarde, no por culpa de la enfermedad, sino del arrebato criminal de un
portero de discoteca. Una maana se despertaron con la noticia de que una paliza lo
haba dejado en coma. Menos de dos semanas despus, Jaco Pastorius mora. Su asesino
se libr de la condena por asesinato, que pas a condena por homicidio, y termin
cumpliendo solamente cuatro meses de prisin.
La existencia de Jaco Pastorius fue algo fuera de lo comn, extrema para lo bueno
y extrema para lo malo. Supongo que nadie supo nunca qu pasaba por su cabeza; quiz
otros pacientes de la misma enfermedad puedan entender algo, no lo s, pero para la
mayora de nosotros su declive es un enigma. Aunque mayor enigma todava constituye
su deslumbrante talento. El hombre que haba revolucionado el universo de un
instrumento, algo que se dice pronto, pero que constituye una hazaa cultural nica por
definicin. La magnitud musical de Jaco Pastorius es infinitamente mayor que su
fama. En cualquier caso, lo mejor es recordarle en su punto ms alto, cuando pisaba los
escenarios con la actitud despreocupada de quien est en un ensayo haciendo algo para
lo que posee una facilidad innata de la que carece el 999% de los mortales. Sonriendo,
como si la enormidad de su incomparable talento le hiciese gracia incluso a l mismo.
Este es el Jaco Pastorius que todos deberamos recordar siempre. Un coloso.
https://www.youtube.com/watch?v=I63bOi477cA