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Enlace metlico

Un enlace metlico es un enlace qumico que mantiene unidos los tomos


(unin entre ncleos atmicos y los electrones de valencia, que se juntan
alrededor de stos como una nube) de los metales entre s.
Estos tomos se agrupan de forma muy cercana unos a otros, lo que produce
estructuras muy compactas. Se trata de lneas tridimensionales que adquieren
estructuras tales como: la tpica de empaquetamiento compacto de esferas
(hexagonal compacta), cbica centrada en las caras o la cbica centrada en el
cuerpo.

En este tipo de estructura cada tomo metlico est dividido por otros doce
tomos (seis en el mismo plano, tres por encima y tres por debajo). Adems,
debido a la baja electronegatividad que poseen los metales, los electrones de
valencia son extrados de sus orbitales. Este enlace slo puede estar en
sustancias en estado slido.
Los metales se caracterizan por tener bajo potencial de ionizacin, lo que les
hace perder con facilidad los electrones de valencia que se van a encontrar
libres formando la llamada nube electrnica o mar de electrones del metal que
envuelve a todos los tomos que estn muy cerca los unos de los otros,
formando redes de empaquetamiento compacto de nmeros de coordinacin
bastante altos, entre 8 y 12.

Las redes cristalinas que forman son principalmente:


Cbica centrada en el cuerpo (BCC) (I.C.= 8). Ejemplo: Li, Na, K, Ba, Fe,
etc.
Cbica centrada en las caras (FCC) (I.C.= 12). Ejemplo: Ca, Sr, Fe, Ni,
Cu, Ag, Au, etc.
Hexagonal compacta (I.C.=12). Ejemplo: Be, Mg, Co, Zn, etc.

Teora de Bandas
El modelo cuntico ms sencillo, se denomina modelo de bandas o teora de
bandas y procede de la TOM. En l se considera el enlace metlico como un
caso extremo de enlace covalente, en el cual los electrones de valencia de
todos los tomos son compartidos conjunta y simultneamente.

La Teora de bandas considera que los compuestos metlicos poseen una


banda de valencia, formada por los orbitales atmicos de valencia, y otra
llamada banda de conduccin formada por los primeros orbitales atmicos
vacos, entre las cuales hay una zona de separacin, llamada banda prohibida
porque en ella no se pueden alojar los electrones de cualquiera de ellas. Segn
esto los metales pueden ser:
Sustancias aislantes, donde existe una gran separacin entre ambas
bandas.
Semiconductores, en los que la banda de valencia es bastante
estrecha, por lo que puede haber algunos saltos de la banda de valencia
a la de conduccin.
Conductores, como metales que son, carecen de banda prohibida, y
tienen la banda de valencia y de conduccin solapadas.

Propiedades de los metales:


Son slidos a temperatura ambiente, a excepcin del mercurio.
Los puntos de fusin* son altos, excepto para los alcalinos que son
moderados.
Son dctiles y maleables lo que significa que pueden formar lminas y
alambres finos.
En general suelen tener dureza media, a excepcin de los alcalinos con
dureza baja.
Tienen elevada conduccin trmica y elctrica.
Son insolubles en los disolventes moleculares habituales, sino que lo
hacen unos en otros
formando aleaciones y amalgamas.
Poseen brillo, un brillo caracterstico llamado metlico, debido a su
capacidad de reflejar la luz.

EJERCICIOS