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EMPATÍA

¿Genes o Memes nos hacen buenas personas?

Desde que cursé la asignatura Evolución en pregrado (en el año 2008), no ha dejado
de inquietarme una frase de Dawkins en El Gen Egoísta que dice:
“Tratemos de enseñar la generosidad y el altruismo, porque hemos nacido egoístas.
Comprendamos que se proponen nuestros genes egoístas, pues entonces tendremos al menos
la oportunidad de modificar sus designios, algo a que ninguna otra especie ha aspirado
jamás"

Esta frase abre las puertas a una excelente disertación sobre la no existencia de un
altruismo real en los seres vivos, sostenida desde la perspectiva de la selección de genes
(extensión del Darwinismo propuesta por Dawkins); además, si lo analizamos a fondo,
notaremos que deja al altruismo humano como una conducta cuya existencia depende
únicamente del aprendizaje social, y que solo como un conjunto de memes que constituyen
nuestro "código moral" pudo sobrevivir en el tiempo, haciéndose cada vez más exitoso.

Un concepto un poco más tangible dentro de la psicología y que, a mi parecer, forma
parte de la conducta altruista es la Empatía, esa que nos permite “vincularnos emocional y
motivacionalmente con otros y a sacrificar cosas por los demás”. Al leer este concepto me
pregunto: ¿Es la empatía un producto de nuestro aprendizaje social o hay genes operando
detrás de esta característica?

Para analizarlo, debemos primero aclarar que una de las características más
importantes en nuestra especie es la socialización, esa capacidad de formar grandes grupos,
relacionándonos los unos con los otros y distribuyéndonos las tareas; en el pasado, este rasgo
nos permitió sobrevivir a grandes depredadores, optimizar la obtención de alimentos y
ofrecer un mayor cuidado a nuestras crías garantizando su supervivencia; en ese sentido, la
Empatía probablemente sea el mecanismo por el cual nos vinculamos socialmente con otros
“que no son nuestros parientes cercanos” facilitando nuestra socialización (aquel gran logro
evolutivo).

En segundo lugar, y observándolo desde una perspectiva fisiológica, es muy probable
que la empatía se relacione con el funcionamiento de circuitos cerebrales
mesocorticolímbicos, al igual que otros procesos motivacionales y emocionales como el

es importante retomar la idea inicial de Dawkins. tratemos de enseñar la empatía. guiada por un conjunto de memes que al igual que los genes compiten por el éxito en la selección natural. Estudante da Pós-graduação em Evolução y Diversidade Universidade Federal do ABC. En ese sentido. Sin embargo. por lo tanto. sin embargo nuestro acervo de memes está bastante poblado de ideas de odio. que además son procesos que compartimos con otras especies de primates. la preferencia y la aversión. Podría parecer una idea incoherente en un mundo cada vez más dividido por el odio. violencia. los genes de la empatía sean un conjunto nuevo de alelos (muy recientes en la evolución). nuestro pensamiento lógico tiene mucha influencia. con mecanismos particularmente similares. no debemos olvidar que otro gran motor de la evolución humana es la evolución cultural. es difícil pensar en la empatía como un rasgo desligado de nuestra evolución como especie. donde probablemente muchos genes estén operando para optimizar nuestro sistema de socialización a través de la formación de vínculos emocionales y motivacionales. discriminación y egoísmo que dominan nuestro aprendizaje social y que además refuerzan la aptitud de genes similares en la selección natural.apego. es posible que dentro de nuestra gran diversidad de genes. Para finalizar. Guillermo Flórez Montero Biólogo. tratemos de enseñar la generosidad y el altruismo. tal como los genes de la empatía lo han hecho. la desigualdad y la opresión. no porque hayamos nacido egoístas (eso realmente no lo sabemos e incluso me atrevería a ponerlo en duda). . que tuvieron mucho éxito en el pasado y que nos hacen violentos y egoístas. la guerra. compitiendo con genes más antiguos. 09 de agosto de 2015. sino porque debemos posicionar memes en nuestro aprendizaje social que favorezcan nuestra supervivencia en grupos. en éste proceso.