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APOLONIO DE PERGA

Apolonio de Perga o Perge; 262 a.J.C. - 180 a.J.C. Matemtico griego.


Conocido con el sobrenombre del Gran Gemetra, los datos de la vida de
Apolonio son ciertamente escasos y casi todos ellos provienen de algunas
noticias que aparecen en las introducciones de los diferentes libros de Las
Cnicas. Apolonio naci a mediados del siglo III a. de C. en Perga, ciudad
situada en Panfilia, segn Heath hacia el 262 a. de C., segn otros entre 246 y
221. Fue probablemente unos veinte aos ms joven que Arqumedes. Parece
que estudi o pas largo tiempo en Alejandra, cuyo Museo y Biblioteca
constituan en aquel tiempo el centro del saber occidental.
Apolonio dedico algunos de los libros de su gran obra, Las Cnicas, a
personajes de Prgamo, Eudemo (libros I, II, III) y Atalo (tal vez el rey Atalo I de
Prgamo, 241-197, libros IV-VIII). Apolonio pas algn tiempo tambin en
Prgamo y en feso.
Las Cnicas fueron con certeza una obra de madurez, compuestas en
Alejandra, pues enva el segundo libro a Eudemo, en Prgamo, a travs de su
hijo Apolonio. Parece ser que el perodo de mximo florecimiento de Apolonio
tiene lugar en el reinado de Tolomeo Filopator (222-205). De su muerte no se
sabe nada en absoluto, ni dnde, ni cundo, ni cmo.
De entre los personajes nombrados en los prlogos de los libros de Las
Cnicas se pueden identificar Eudemo y Filnides. Filnides fue matemtico y
filsofo epicreo conocido personalmente por el rey selecida Antoco IV
Epifanes (175-163) y por Demetrio Sotero (163-150). Eudemo parece haber
sido el primer maestro de Filnides. As, la presentacin por Apolonio a
Eudemo del joven Filnides tuvo lugar probablemente a comienzos del siglo II.
LAS CNICAS DE APOLONIO
Las circunstancias de la composicin de la obra de Apolonio estn explicadas
por l mismo en su primer libro. Apolonio saba mucho ms de lo que hasta
entonces se conoca y de un modo mucho mejor organizado. Por ello se decide
a publicarlo. l mismo, en este prlogo al libro primero, explica el contenido de
la obra bien claramente. Los cuatro primeros libros constituyen una

introduccin elemental. Deban constituir materia probablemente ya sabida,


pero no organizada como la propone Apolonio. A partir del libro V se exponen
los hallazgos ms importantes del mismo Apolonio. Su ndice se puede
proponer as:
I. Modos de obtencin y propiedades fundamentales de las cnicas.
II. Dimetros, ejes y asntotas.
III. Teoremas notables y nuevos. Propiedades de los focos.
IV. Nmero de puntos de interseccin de cnicas.
V. Segmentos de mxima y mnima distancia a las cnicas. Normal, evoluta,
centro de curvatura.
VI. Igualdad y semejanza de las secciones cnicas. Problema inverso: dada la
cnica, hallar el cono.
VII. Relaciones mtricas sobre dimetros.
VIII. Se desconoce su contenido. Tal vez teoremas y/o problemas sobre
dimetros conjugados.
Se considera, de modo unnime, el libro V como el mejor y ms original de
todos.

El libro I comienza con la generacin del cono circular oblicuo de dos


hojas que, seccionado por un plano, dar lugar a los diferentes tipos de
cnicas. Apolonio haba captado cmo esta consideracin de un solo
cono permite la obtencin de las tres cnicas segn la inclinacin
diversa del plano y adems identificar la hiprbola como una curva con
dos ramas. En estos puntos importantes se aparta de sus antecesores
en el campo, logrando una visin ms unitaria y mejor sistematizada del
tema. Estudia las secciones circulares del cono, paralelas y antiparalelas
a la base; introduce el parmetro p

2 b2 /a, que llama lado recto;

establece las propiedades de ordenada y abscisa de las cnicas;


considera el centro, ejes, dimetros conjugados, tangentes, y ataca el
problema de la construccin de la cnica dados diversos elementos

suyos.
El libro II estudia fundamentalmente las propiedades de las asntotas de
la hiprbola. Caracteriza la asntota OM por la distancia PM sobre la

tangente, en funcin de OP y el parmetro correspondiente. Estudia al


final el problema importante siguiente: Trazar una tangente que forme un
ngulo dado con el dimetro que pasa por el punto de contacto. El
lenguaje de Apolonio es un lenguaje sinttico, que utiliza a la perfeccin
los viejos procedimientos pitagricos de la aplicacin de reas. Los
resultados, sin embargo, son fcilmente traducibles al lenguaje de la
geometra analtica. Lo que resulta profundamente sorprendente y
llamativo es que Apolonio sea capaz de llegar tan lejos sin asomo de
utilizacin de los mtodos avanzados de la geometra y del clculo de

los que nosotros disponemos.


El libro III se dedica primero a estudiar las relaciones de tringulos y
cuadrilteros determinados por tangentes y dimetros conjugados.
Obtiene la relacin armnica sobre los cuatro puntos determinados en
una secante a la cnica que pasa por un punto, su polar y los dos de
interseccin de la secante con la cnica. En la proposicin 41 se
establece cmo tres tangentes a la parbola se cortan en la misma
razn y as resulta la parbola como envolvente de las rectas con esta
propiedad. En la proposicin 43 aparece la hiprbola como lugar de
puntos tales que xy = constante, siendo x e y abscisa y ordenada
respecto a los ejes constituidos por las asntotas.
Desde la proposicin 45 hasta la 52 aparecen propiedades interesantes
sobre los focos. En la proposicin 45 se establece cmo desde un foco F
se ve bajo un ngulo recto MFM el segmento determinado por una
tangente cualquiera entre las tangentes en A y A.
La proposicin 49 afirma esencialmente que la podara del foco es el
crculo de dimetro AA en la elipse e hiprbola. La 52 contiene lo que

hoy solemos tomar a veces como definicin de elipse (PF + PF= 2a).
El libro IV es de bastante menos valor. En l estudia el nmero de
puntos de interseccin de las cnicas. Es interesante desde un punto de
vista lgico que de sus 57 proposiciones, las 23 primeras se demuestran

por reduccin al absurdo.


El libro V, que consta de 77 proposiciones es, con gran diferencia, el
ms sorprendente de todos. Se puede decir que en l Apolonio, 20
siglos antes que Huygens (en su Horologium Oscillatorium, de 1673),
introduce ya, a su modo, con instrumentos puramente sintticos,

nociones tales como normal a una curva, evoluta, centro de curvatura,


etc, y que logra obtener estos elementos para las cnicas de la manera
ms rigurosa.
La normal desde un punto exterior viene definida a travs de la
propiedad de mxima o mnima distancia desde el punto a la curva.
Apolonio comienza por considerar el punto E sobre el eje principal tal
que AE = p/2. Demuestra entonces que para cualquier punto P sobre la
elipse se verifica

PE .

AE

AN

y as est a distancia de E

mayor que A. Por tanto AE es para E el segmento de distancia mnima


desde E a la elipse. Considera luego E en situaciones ms generales y
anlogamente determina la normal desde E.
Las proposiciones ms llamativas de toda la obra son ciertamente la 51
y 52 de este libro quinto. En ellas consigue, por procedimientos
puramente sintticos!, obtener la evoluta de las cnicas, es decir, el
lugar geomtrico de los centros de curvatura, mediante la determinacin
del nmero de normales distintas desde cada punto. Esto equivale a
describir sintticamente las curvas que en el lenguaje de nuestra
geometra analtica tendran por ecuacin.
En las proposiciones 55 63 obtiene las normales desde un punto
exterior, reduciendo el problema a la determinacin del pie de la normal
sobre la cnica por interseccin de sta con una hiprbola equiltera

asociada al punto exterior.


En el libro VI, dedicado fundamentalmente a la igualdad y semejanza de
cnicas, aparece el problema interesante siguiente: dada la cnica y
dado un cono circular recto, hallar una seccin del cono que sea igual a
la cnica dada. Es llamativa la elegancia de la resolucin de este

problema.
Las proposiciones del libro VII, nuevas en su mayor parte, como
Apolonio mismo seala, contienen numerosas relaciones mtricas entre
dimetros conjugados, reas, etc.

OTRAS OBRAS DE APOLONIO


Apolonio escribi unas cuantas obras ms que se difundieron bastante en su
entorno, una buena parte relativa a geometra, otras a campos de la fsica

donde sus profundos conocimientos geomtricos ms pudieron aportar, como


es el caso del estudio de la reflexin sobre espejos curvos; otras de
astronoma, campo en el que Apolonio ejerci una notable influencia, siendo
citado explcitamente por Tolomeo, autor del Almagesto (alrededor del ao 140
d. de C.), como responsable de un importante teorema en la teora de epiciclos.
Pero parecen ciertos que las otras obras matemticas de las que nos han
llegado noticias fueron de inters ms bien puntual, a juzgar por el tipo de
problemas que trataban. He aqu una descripcin sucinta de cada una de ellas.
La nica obra, aparte de Las Cnicas, que ha sobrevivido hasta nuestros
tiempos, tiene por ttulo Sobre la seccin de la razn que fue conservada en
rabe y traducida por Halley al latn en 1706. Halley haba hecho el esfuerzo de
aprender rabe a fin de ser capaz de leer esta obra de Apolonio.
Es fcil para nosotros, mediante nuestra geometra analtica, ver cmo este
problema se puede reducir a uno acerca de interseccin de cnicas y as es
sencillo imaginar cmo pudo proceder Apolonio en ste y otros problemas
semejantes con suma facilidad, gracias a sus conocimientos sobre cnicas.

La obra titulada Tangencias se hizo especialmente famosa a lo largo de


la historia por contener lo que se vino a llamar el Problema de Apolonio.
Dados tres elementos, cada uno de los cuales puede ser un punto, una
recta o una circunferencia, se pide hallar una circunferencia que sea
tangente a ellos (pase por ellos en el caso de puntos). El caso ms
complicado, dadas tres circunferencias hallar otra tangente a las tres, es
el mencionado problema de Apolonio. No conocindose exactamente la
solucin de Apolonio, esta cuestin interes vivamente a muchos
matemticos famosos, entre ellos Vieta, Descartes, Newton, Euler,
Poncele. El problema tratado en la obra sobre Inclinaciones se puede
proponer en general como sigue: Dado un punto A, dos curvas r y s, y la

longitud p, hallar una recta t que pase por A tal que MN=p.
El tratado sobre Lugares planos estudia condiciones que conducen a
rectas y crculos como lugares geomtricos. De estos tratados, se
conocen algunas referencias sobre su contenido a travs de las noticias
que proporciona Pappus (siglo IV d. de C.), quien debi tener ante sus
ojos las obras de Apolonio o al menos algn catlogo ms extenso. Hay

an otras obras que menciona cuyo contenido es ms oscuro. Una


especie de Arenario, al estilo del de Arqumedes, con tcnicas para
manejar nmeros grandes. Un tratado Sobre la hlice, otro Sobre el
dodecaedro y el icosaedro, en el que aparece la igualdad de las
apotemas de los dos poliedros regulares inscritos en la misma esfera, lo
que conduce de modo directo a una fcil comparacin de volmenes
(mayor para el dodecaedro, contra lo que una primera intuicin podra
sospechar). Pappus menciona tambin un Tratado general en el que
podra haber observaciones sistemticas de tipo axiomtico relativas a
los fundamentos de la geometra. Existe tambin una oscura alusin a
un tratado Sobre los irracionales desordenados que tal vez podra
consistir en consideraciones que extendan, no se sabe bien en qu
direccin, el contenido del libro X de los Elementos de Euclides.
Pappus cita tambin un trabajo sobre Clculo rpido que debiera
referirse al clculo aproximado de. Tambin se nombran en el catlogo
de Pappus dos trabajos de ptica, Sobre el espejo custico y A los
catrpticos en los que sin duda los conocimientos geomtricos de
Apolonio se ponan en accin con gran ventaja.
LA HUELLA DE APOLONIO
La influencia de Apolonio en los gemetras griegos y rabes fue muy profunda.
No en vano Apolonio fue llamado El Gemetra de la Antigedad. Sobre
porciones ms o menos extensas de su obra escribieron comentarios Pappus
(s. IV d. de C.) Serenus Antissensis (IV), Hyppathia (V), Eutoquio (VI), Abalphat
de Ispahan (X), Abdomelek de Chiraz (XIII). La obra de Apolonio comienza a
filtrarse lentamente hacia Occidente por va de la matemtica rabe. Vitelio,
monje polaco establecido en Italia, escribe en 1260 un tratado de ptica, que
en el fondo es un comentario al tratado de ptica del rabe Al-Hazen, que
residi en la pennsula ibrica en el siglo XI, y en el que se contienen diversas
proposiciones geomtricas de Apolonio. El primer texto griego de Las Cnicas
que aparece en Occidente es el que Francisco Filelfo, nacido en Tolentino en
1398, se trajo de Constantinopla a Venecia en 1427. La primera versin al latn
de los cuatro primeros libros de Las Cnicas fue realizada por el matemtico
Juan Bautista Memo, en Venecia. Revela grandes lagunas en el conocimiento
del griego, pero a pesar de ello, al morir Juan Bautista, un sobrino suyo, Juan

Mara Memo, edit la obra en 1537. En 1566, en Bolonia, Federico


Commandino publica una segunda traduccin, mucho mejor, de los cuatro
primeros libros, basada sobre los textos griegos, y acompaada de los lemas
de Pappus, del comentario de Eutoquio y de dos libros sobre cnicas de
Serenus Antissensis. Una segunda edicin de esta obra fue impresa en Pars
en 1626. En 1655 aparece publicado un exponente de lo que constitua el
ejercicio de moda en ese tiempo, la reconstruccin conjetural de las obras
perdidas de los clsicos. El Padre Claude Richard publica en Amberes un
comentario de los cuatro primeros libros sobre las cnicas de Apolonio, basado
en los textos de Memo y Commandino, seguido de otros cuatro libros que, a
juicio del P. Richard, pretendan reconstruir el contenido de los cuatro libros de
Apolonio desconocidos entonces en Occidente. En 1675 Isaac Barrow, el
maestro de Newton en Cambridge, public en Londres un manual de geometra
en que condensaba los cuatro primeros libros de Apolonio, adems de otras
obras de Arqumedes y de Teodosio.
A partir de 1629 comienzan a conocerse en Occidente los primeros
manuscritos rabes de la obra de Apolonio, que contenan ms libros que los
hasta entonces conocidos, a travs de Golius, profesor de lenguas orientales
en Leyden. El Padre Mersenne se hace eco de ello en una obra en 1644.
Golius los trajo consigo a Holanda, despus de un viaje por el Pronio, y en
principio plane traducirlos y publicarlos. No se sabe bien por qu no llev a
cabo su proyecto ni por qu su coleccin se dispers despus de su muerte.
Mientras el

gemetra

Viviani,

en

1658,

se

ocupaba

de

reconstruir

conjeturalmente el contenido de los cuatro libros desconocidos de Apolonio,


otro gemetra italiano, Borelli, encontr en la biblioteca de los Mdicis, en
Florencia, un manuscrito rabe, probablemente de la coleccin de Golius, que
contena los libros V, VI y VII de Las Cnicas, en una versin resumida y ms o
menos retocada por el matemtico persa Abalphat de Ispahan, en 994. Viviani
logr que Borelli no publicase tal hallazgo sino despus de que l hubiese
publicado su reconstruccin, lo que hizo en 1659. Como se pudo ver despus,
la reconstruccin del libro V de Viviani fue de un acierto sorprendente y
extenda el campo de Apolonio considerablemente.

La nica traduccin completa de Las Cnicas a una lengua romance, el


francs, fue publicada en Brujas en 1923, realizada por Paul Ver Eecke. Tal
versin est precedida por un extenso comentario sobre lo que acerca de
Apolonio se conoce hoy da, as como sobre la huella de su obra a lo largo de
la historia.
Apolonio de Perga sugiri una construccin geomtrica mediante la cual se
poda explicar la variacin de la distancia entre los planetas y la tierra.
Sealaba que, si un planeta se mova por un crculo el epiciclo, cuyo centro se
mova por otro crculo, el deferente con centro en la tierra entonces la distancia
del planeta haba de variar, con lo que eligiendo adecuadamente los crculos se
podran

explicar cuantitativamente

los movimientos del

planeta.

Otro

expediente consista en sugerir que los cuerpos celestes se movan en crculos


excntricos respecto a la tierra, hallndose los centros de sus orbitas a cierta
distancia del centro de la tierra.
HERFILO
Herfilo de Calcedonia, naci en Bitinia el ao 340 a.C., hoy Kadiky, Turqua,
estudi la ciencia y la prctica de medicina en la escuela de Praxgoras, junto
a Erasstrato, fund la Escuela Mdica de Alejandra. Plinio lo llam el Orculo
de la Medicina. Fue discpulo de Crisipo de Cinido y de Praxgoras de Cos.
Se le considera, segn Galeno, el primer anatomista de la antigedad y el
medico ms competente de los tiempos de Hipcrates. Cultivo una medicina
emprica casi libre de prejuicios tericos. Efectu disecciones pblicas,
diseccion ms de 600 cadveres y se dijo que practic vivisecciones en reos
condenados a muerte con el permiso del Faran Ptolomeo. La envidia pudo
haber influido en el nimo y las apreciaciones de los contemporneos.
Tertuliano lo llam el Carnicero.
Aportes:

Es considerado el primer anatomista, escribi un tratado de varios


volmenes, que no se ha conservado, estudi la anatoma cerebral. El
seno de ese rgano, la prensa de Herfilo, recuerda sus aportes.
Descubri las meninges, el cerebelo y describi el calamus scriptorius
(surco medio y estras acsticas del IV ventrculo.

Clasific los nervios en sensitivos y motores; y tambin en voluntarios e


involuntarios. Dijo que la inteligencia musical reside en el cerebro.
Aristteles afirmaba que esa funcin era competencia del corazn.
Diferenci los nervios de los vasos sanguneos y ligamentos, Aristteles

no los distingua de los tendones.


Son excelentes sus descripciones del ojo y los rganos genitales. El dio
el nombre al duodeno. En cardiologa admiti que el pulso depende de la
actividad del corazn, le dio un gran valor semiolgico a los caracteres
del pulso, especialmente a su ritmo, lo midi con una clepsidra y
determin su ritmo comparndolo con la msica. En oftalmologa
describi el ojo, la esclertica, la coroides y la retina. En ginecologa y

obstetricia estudi los rganos genitales femeninos.


Explico las funciones del orificio del tero. Adems, Herfilo describi el
hueso hioides, las glndulas partidas y submandibulares, el epiddimo,
la prstata.

Sus concepciones filosficas partan de las ideas escpticas de Pirrn, segn


las cuales no hay nada cierto por eso la naturaleza no puede ser reguladora.
En ese sentido se opona a la concepcin hipocrtica de que la naturaleza cura
y el mdico slo ayuda. Para Herfilo cuatro fuerzas gobiernan la vida: 1) la
alimenticia
2) La trmica
3) La sensitiva
4) La intelectual.
Residen respectivamente en el hgado, el corazn, los nervios y el cerebro.
ERASSTRATO
Erasstrato mdico de la escuela de Cnido, naci en Lulis, hoy Ka, Isla de
Cos (310-280 a.C.), abandon la teora humoral y fue un impulsor de la
anatoma y fisiologa y fue una figura importante de la medicina alejandrina en
su poca dorada. Descubri que el corazn era una bomba que impela sangre
la cual era alimento nutricio del organismo as como el aire. En el rea
urolgica describe la glndula prosttica, las vesculas seminales y las
ampollas deferenciales.

Erasstrato era un poco ms joven que Herfilo, ambos vivan en la misma


ciudad. Pero mientras Herfilo en lo doctrinario fue conservador, Erasstrato
sigui ideas propias. Se sabe que hizo disecciones de rganos humanos y que
escribi dos obras de anatoma, de las que se conservan slo fragmentos.
Estos contienen descripciones magnficas del corazn y sus vlvulas, de la
trquea, del hgado, de las vas biliares y del cerebro.

Descubri que haba nervios sensitivos y nervios motores. Dijo que


existan tres tipos de conductos: las venas, las arterias y los nervios.
Descubri la epiglotis, con lo que corrigi el error de creer que los
lquidos ingeridos pasaban al pulmn para refrigerarlo.

En Erasstrato influy mucho la doctrina de Demcrito. Y as, pens que el


organismo estaba constituido en ltimo trmino por tomos, tomos rodeados
de un vaco que tena fuerza de atraccin: atraa la sangre desde las venas, el
aire desde las arterias y el pneuma anmico desde los nervios, y as se nutran
los rganos.
Observando en el cadver las arterias exanges, concluy que stas
normalmente transportaban aire. La sangre que flua de ellas en algunas
heridas se deba a un hecho patolgico: ella haba penetrado en las arterias y
desplazado el aire. En patologa reconoci la dureza leosa del hgado, la
cirrosis heptica de hoy, y correctamente vio en ella la causa de la acumulacin
de lquido en el abdomen, de la ascitis, de estos casos. Segn l, la
enfermedad se presenta localmente debido a alteraciones de los rganos, y as
pueden reconocerse las enfermedades a travs de los rganos y no, como se
crea anteriormente, por alteracin de los humores.
Erasstrato es considerado el primer patlogo.

Dijo que el mecanismo patolgico ms importante era la pltora, la


superabundancia de sangre y materias alimentarias en las venas, por lo
que stas se hinchaban y rompan, la sangre obstrua las arterias y el
aire no poda fluir normalmente. A su vez, la pltora produca inflamacin
y apareca fiebre. Lo que determinaba las manifestaciones de la
enfermedad era el lugar de la pltora. El tratamiento deba estar dirigido

contra la causa que desencadena la pltora. Pero dijo que la profilaxia


era ms importante que la teraputica en concordancia con el aforismo

plenamente vigente hoy da de que prevenir es mejor que curar.


Erasstrato no logr consolidar esta escuela anatmica. Sus escritos
fueron conocidos, pero cayeron en descrdito con la dura crtica de
Galeno.

Se dice que fue llamado al lecho de Antoco, el hijo del rey Sirio Seleuco, pero
que Erasstrato vio que cuando pasaba la madrastra del muchacho, este se
acaloraba, por lo que pens que tena mal de amores.
Plutarco en sus Vidas paralelas (primera mitad del Siglo I) nos relata este
hecho, en que Erasstrato es llamado para examinar a Antico, hijo de Seleuco,
rey de Siria, ya que estaba afectado por un grave y misterioso mal. Erasstrato
examin al paciente cuidadosamente durante una serie de das, observando su
aspecto y su conducta en presencia de diversos visitantes y lleg a la
conclusin de que la causa era un gran amor no confesado (mal de amores).
Erasstrato, para hacer ese diagnstico, tuvo la idea de hacer desfilar delante
del enfermo a todas las mujeres del palacio, mientras tena su mano sobre l,
lo puso para recoger la eventual reaccin emotiva. Not que se aceleraba el
pulso de Antico, se demudaba el rostro y se cubra de sudor, cuando pasaba
Stratnice, la segunda mujer de su padre Seleuco. Erasstrato indujo a Seleuco
a ceder la mujer a su hijo, que as se cur.Este episodio ha inspirado a muchos
artistas, es el tema de un clebre cuadro de Jacques-Louis David.