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Anlisis microeconmico del cultivo de cachama

(Colossoma sp) en jaulas flotantes,


Guayana, Venezuela
Luis E. Prez
Giuseppe Martino

1. CONSIDERACIONES GENERALES
1.1 El cultivo en jaulas en el mundo y en el trpico
Al contrario del cultivo de peces en estanques, la tcnica de engorde de peces en
jaulas se origin muy recientemente, remontndose los primeros registros a finales
del siglo XIX en la cuenca del Mekong en Indochina (Ling, 1977). Sin embargo, las
modernas jaulas que se utilizan en la actualidad probablemente aparecieron en
Japn en la dcada de 1950 (Beveridge, 1986). En las dos ltimas dcadas se han
intensificado los esfuerzos para aprovechar esta modalidad de produccin de
pescado en aguas dulces y as no menos de 35 pases de Europa, Asia, Africa y
Amrica han emprendido cultivos experimentales con ms de 70 especies
diferentes (Coche, 1978). De stas, tan slo se cultivaban comercialmente una
decena, que incluye salmnidos y bagres de canal en las regiones templadas y
carpas comunes, chinas y tilapias en zonas tropicales, subtropicales e incluso
templadas. Significa esto que an no se ha demostrado la viabilidad tcnica del
cultivo en jaulas de muchas de las especies. En otros casos, pueden verificarse la
viabilidad tcnica y sin embargo resulta econmicamente inviables en condiciones
reales. Este es un hecho que obliga a realizar estudios de factibilidad econmica
antes de llevar cualquier especie al nivel de produccin comercial.
Beveridge (1986) seala que el cultivo en recintos -jaulas y corrales- slo ser
viable si por los peces cultivados se pagan precios suficientemente altos para que
su produccin d beneficios y absorba sin dificultades los costos de alimentacin.
el bajo precio que el consumidor de los trpicos est en capacidad de pagar pro
peces cultivados podra ser una de las razones que explique por que este tipo de
cultivos ha experimentado un desarrollo importante nicamente en pases
industrializados. Consideraciones de este tipo llevan a Bem-Yami (1987) a pensar
que las tendencias de la acuicultura continuarn orientndose, en general, hacia
formas intensivas de produccin de especies de alto valor que pueden absorber
los altos. Por tanto opina que no debe esperarse que la acuicultura llegue a ser
una forma masiva de producir protena econmica en el Tercer Mundo. Antes de
renunciar a esta interesante meta y aceptar esta dura aseveracin resultara
conveniente explotar a fondo la viabilidad tcnica y econmica del cultivo de
especies dotadas de cualidades especiales, aplicando tecnologas que reduzcan al
mnimo los costos de produccin.
Para lograr la rentabilidad de la piscicultura deber trabajarse sobre el principal
costo, que es el alimento, el cual no deber superar el 20% de valor del pescado
en la puerta de la explotacin, segn recomendaciones de la ADCP (1983). Las
caractersticas socio-econmicas particulares de una zona pueden hacer exitosas
ciertas explotaciones de peces en jaulas en el trpico. Beverifge (1986) informa
sobre la preferencia de la desarrollada clase de Taiwan por la tilapia producida

intensivamente en jaulas, debido a su mejor sabor. Esta y otras particularidades


hacen que se mantega una interesante rentabilidad en la produccin y que no
encuentren problemas en hacer uso de piensos comerciales.
Como contrapartida a la dbil situacin econmica de los pases del trpico, las
caractersticas limnolgicas de sus masas de aguas les otorgan un importante
potencial para algunas modalidades de cultivo. Aparte de las mayores tasas de
crecimiento que se obtienen en aguas clidas, hay que sealar que la
productividad primaria promedio de los cuerpos de agua tropicales es
considerablemente mayor que en los de regiones templadas (Brylinsky, 1983).
Cabe esperar buenas producciones de peces planctvoros o detrtivoros recluidos
en jaulas o corrales en lagos productivos bajo rgimen extensivo o semiintensivo.
El papel desempeado hasta ahora por las jaulas en el panorama de la acuicultura
de peces y mariscos es ms importante en ambientes marinos y salobres que en
las aguas dulces. El 40% de los productos de la acuicultura marina proviene de
jaulas, mientras que en agua dulce slo se usan jaulas para producir el 4% del
total (Beveridge, 1987). La acuicultura produjo en 1983 10.2 millones de toneladas
de peces y otros productos acuticos. Sudamrica contribuy con 220.505
toneladas, apenas un 2% de la produccin mundial, de las cuales 167.797
correspondi a peces (Estimaciones de la FAO, Aquaculture Development and Coordination Programme).

1.2 El cultivo de Colossoma en estanques y jaulas


La mayora de los ensayos realizados en la regin para la produccin
de Colossoma se ha llevado a cabo en estanques de tierra. La informacin
recogida por Martnez (1984) hasta ese ao permite al autor llegar a las siguientes
conclusiones, en lo que respecta al cultivo en estanques:
En lagunas de tierra con agua estancada las densidades ptimas estn entre 0.5 y
1 individuos por metro cuadrado.
La especie que mejor crece es C. macropomum seguida de cerca por C.
brachypomus (=Piaractus brachypomus). En condiciones estndar la tasa de
crecimiento se situa entre 2 y 3g/da para ambas especies, aunque puede llegar a
7/g da en condiciones de cultivo extensivo.
Las tasas de conservacin ms frecuentemente obtenidas por los investigadores
oscilan entre 1,5 y 3,0 con alimento para pollos (17% de protenas). Con alimentos
de menor calidad los valores van de 4,0 a 6,0.
Cuando se utilizan alimentos concentrados, los rendimientos por hectrea
alcanzan entre 8 y 10 Tm de C. macropomum a densidades de 1 individuo por
metro cuadrado y de 6 a 7 tm a 0,5 individuos por metro cuadrado. si la especie
cultivada es C. brachypomus el rendimiento es similar a la densidad ms alta y
entre 4 y 6 a 0,5 ind/m . C. mitrei produce 6 Tm a una densidad de 1 ind/m .
2

Estos resultados llevaron al autor a proponer una estrategia para promover el


cultivo de Colossoma en pases de la regin, a travs del efecto demostrativo.
Para ello se sembraran en cada pas 5 hectreas con alevines de cachama a una

densidad de 0,5 ind/m , alimentando con concentrado para pollos. Se lograran 30


toneladas que probablemente produciran el efecto deseado.
2

Los primeros resultados de cultivos en jaulas flotantes fueron por Darmont y


Salaya (1983) y Nuez y Salaya (1983) con C. macropomum en Venezuela y por
Souza et al (1983) y Merola y Souza (1984) con C. mitrei en Brasil. Estos trabajos
realizados en jaulas pequeas (0,5 a 8m ) demostraron que los peces del gnero
Colossoma crecen bien y sin mortalidad a altas densidades, con tasa de
conversin desde buenas hasta aceptables, y con producciones por metro cbico
elevadas. Estos resultados son suficientes alentadores para proseguir otros
estudios que verifiquen la viabilidad tcnica a escala de produccin ensayando
tecnologas adecuadas.
3

1.3 Perspectivas de cultivo de Colossoma en jaulas


Nuestros ensayos realizados posteriormente por otros investigadores en otros
cuerpos de agua han confirmado que se pueden lograr buenas producciones por
metro cbico con mortalidades despreciables (Olds et al, 1985; de Gonzlez 1987).
Queda bastante claro que este gnero exhibe caractersticas que lo hacen muy
adecuado para el cultivo intensivo en jaulas flotantes y que la viabilidad tcnica se
puede considerar casi demostrada. La calidad de este pescado es buena pero su
procedencia fluvial y su contenido en espinas intramusculares no parecen indicar
que pueda alcanzar altos precios en nuevos mercados comercializndolos sin
procesamientos complejos. En los mercados de poblaciones fluviales de
Venezuela su precio se suele mantener muy prximo al del pollo. Por tanto nos se
suele mantener muy prximo al del pollo. Por tanto nos encontramos ante un grupo
de peces que se podra incluir en las fuentes de protena barata. El futuro de los
cultivos intensivos de esta especie en jaulas depender de que se encuentren
frmulas de produccin muy eficientes, que logren reducir suficientemente los
costos de inversin y produccin hacindose rentables para precios de venta
asequibles a la poblacin mayoritaria. De lograrse, se confirmara que la idoneidad
de algunas especies para el cultivo puede hacer posible su produccin intensiva a
bajo costo.

1.4 Necesidad de perfilar la actividad en el aspecto econmico


Como hemos visto, la meta de producir pescado barato aprovechando espacios
acuticos que permanecen ociosos, resulta atractivo para agencias
gubernamentales responsables del suministro de alimentos a la poblacin. Pero
tambin captar el inters de los inversionistas, si se demuestra que la actividad es
rentable. Para despejar la incgnita de dicha rentabilidad debe comenzarse por
perfilar econmicamente las primeras experiencias realizadas a una escala que se
aproxime a las condiciones de produccin. Los posibles interesados en incursionar
en esta actividad podrn tomar un decisin bien fundamentada si disponemos de
informacin sobre los perfiles econmicos de casos particulares que reflejen las
dificultades, obstculos y ventajas que se presentan en el proceso de produccin.

1.5. Objetivos y enfoque del presente estudio


Existe un vaco de informacin sobre los aspectos econmicos sealados
anteriormente. Con esta estudio se pretende reflejar el conjunto de variables
tcnicas, ambientales, econmicas, sociales y legales que se registraron, desde la

fase preparatoria hasta la cosecha, en un caso particular que consisti en el


engorde a baja densidad de un lote de cachamas en jaulas de 150 m , integradas
en una batera piloto de 4 jaulas que se instal en la localidad de Tumeremo (Sur
de Venezuela). Posteriormente se analizan y discuten los resultados, proponiendo
posibles modificaciones que podran mejorar la eficiencia de produccin.
3

1.6 Preparacin del documento


El caso analizado form parte de las actividades programadas en el Proyecto de
Cultivo de Cachama en un Sistema Modular de Jaulas Flotantes desarrollado por
Fundacin La Salle de Ciencias Naturales (Estacin Hidrobiolgica de Guayana,
Dpto. de Acuicultura). El engorde piloto se hizo en las jaulas de la batera que
funcion en la localidad de Tumeremo, recibiendo apoyo del Consejo Municipal del
Distrito Sifontes.
El Proyecto GCP/RLA/075/ITA de FAO contact con Fundacin la Salle a travs
del Ministerio de Agricultura y Cra y manifest inters en realizar un anlisis microeconmico de la actividad que se estaba adelantando. A travs del acuerdo
GCP/RLA/075/ITA con FLASA se concretaron los trminos mediante el cual
FAO/ITA presentara apoyo para la realizacin del subproyecto N 12: Anlisis
Microeconmico del Sistema de Cultivo en jaulas, actuando como enlace la
Direccin General Sectorial de Pesca y Acuicultura.
o

El estudio fue ejecutado por Luis Eduardo Prez (Jefe del Dpto. de Acuicultura) y
Guiseppe Martino (Jefe de Operaciones del Proyecto) y orientado y supervisado
por Nino Merola (Experto FAO).
Las autoridades manifiestan su agradecimiento a todas las personas que en
diferentes formas contribuyeron a la realizacin del estudio.

2 CARACTERIZACION DEL AREA DE INFLUENCIA DEL


PROYECTO.
2.1 Caracterizacin del ambiente y la socioeconoma
2.1.1 La Regin Guayana y el Distrito Roscio (Norte)
El 8 de Enero de 1980 el Decreto Presidencial n 478 dividi el Territorio Nacional
en nueve regiones administrativas. La Regin Guayana qued integrada por el
Estado Bolvar y los Territorios Federales Amazonas y Delta Amacuro, que
totalizan 458.345 km de superficie, aproximadamente la mitad del territorio
nacional. El censo del ao 1981 revel que en este gran espacio slo resida el 55
de la poblacin nacional no indigeno, es decir 770.727 habitantes, mientras que la
gran mayora se concreta en la Cordillera de la Costa, Regin Andina y concentra
en la Cordillera de la Costa, Regin Andina y especialmente en la Capital de la
Repblica.
o

La Corporacin Venezolana de Guayana (CVG) es la entidad oficial responsable


del desarrollo de la regin. Las informaciones de este captulo se tomaron del
Diagnstico Espacial que realiz (CVG, 1984). Esta despoblada regin constituye
en la actualidad un polo de desarrollo nacional que capta residentes de otras

regiones, atrados por actividades basadas en la industrializacin del hierro y el


aluminio en Cuidad Guayana, con un saldo migratorio total probable de unos
103.000 inmigraciones durante el perodo 19711981.
La metodologa sugerida para la realizacin del Diagnstico Espacial se bas en la
definicin a priori de 20 Unidades Territoriales de Anlisis (UTA). El posterior
procesamiento cuantitativo de la informacin permiti definir, para cada aspecto,
diferentes zonas en las que se observa un alto grado de homogeneidad. La
poblacin de Tumeremo perteneca al sector Norte del Distrito Roscio (Uta 5) para
la fecha de realizacin del diagnstico, aunque despus pas a ser capital del
Distrito Sifontes de nueva creacin. En esta rea resida el 3,5% del total de la
poblacin en la regin y contribua con un 3% al P.T.B. total.

2.1.2 Estructura Espacial


El relieve va desde 0 a 1000 metros sobre el nivel del mar con geologa
caracterizada por rocas gneas del Precmbrico Inferior.
Pertenece a la cuenca hidrogrfica del Ro Cuyun, que vierte sus aguas al Ocano
Atlntico.
Predominan las penillanuras con vegetacin de sabana y bosque tropical con clima
tropical monznico y poco excedente de agua.
La poblacin de Tumeremo est situada a 7 17'53" N y a 61 27'21" W, a una
altura de 180 m.s.n.m. (Fig. 1).

2.1.3. Poblacin
La baja densidad de poblacin de la zona: 509,5 hab/km, y el predominio de la
poblacin rural e intermedia permiten considerarla como zona rural subocupada en
alto grado.
Tumeremo contaba en 1981 con 6.230 habitantes cifra que la actual intensificacin
de actividades mineras con abundante inmigracin, ha debido incrementar de
forma considerable.

2.1.4 Agricultura
El potencial pecuario y forestal del Distrito es importante, pero solo medianamente
aprovechado. La principal actividad es la ganadera extensiva, bajo un rgimen de
tenencia de la tierra de propietarios principalmente. Secundariamente existen
cultivos anuales mecanizados. La productividad de los bovinos de carne y la del
cultivo de maz son muy bajas, mientras que la del cultivo de yuca es media. El
potencial pesquero es insignificante.

2.1.5 Economa
La minera y la industria tradicional contribuyen con el 77.5% del PTB de la zona.
Sin embargo, la alta productividad de la minera da lugar a que solo un 5% de la
poblacin ocupada trabaje en ella, mientras que el sector servicio absorbe el 56%

y el sector industrial el 21%. El PTB de Tumeremo en 1981 ascendi a 112,4


millones de bolvares.
Los excedentes que produce la actividad minera no se reinvierten en la zona, lo
que origina una falta de dinamizacin del crecimiento econmico.

2.1.6 Equipamiento
Existen servicios de agua, luz y telfono satisfactorios, as como vas urbanas e
interurbanas con un promedio de trnsito diario entre 400 y 3.000 vehculos/da. La
principal va de comunicacin que pasa por Tumeremo es la que parte de Ciudad
Guayana y llega a la frontera con Brasil por Sta. Elena de Uairn. Dista 59 km de
Guaspati, 165 km de Upata y 226 km de Cuidad Guayana.
Para la prestacin de servicios tcnicos, asistenciales y financieros depende de
otros centros urbanos, principalmente Ciudad Guayana y Ciudad Bolvar.

2.1.7 Consumo de pescado


Por no existir informacin referente a este tema, se realizaron encuestas a
vendedores de pescado para tratar de caracterizar su consumo y mercadeo. El
mercadeo de pescado lo hacen pequeos camiones con cava refrigerada, que
adquieren el producto en los centros pesqueros. Unos camiones venden pescado
de mar que adquieren en puestos como el de Cuman en la costa del Caribe, a
ms de 500 km de distancia y otros compran pescado de ro en Barrancas
principalmente, a ms de 200 km, en ambos casos fresco refrigerado con hielo. La
capacidad de carga vara entre 1500 y 3000 kg.
El ciclo de trabajo es semanal y se inicia los lunes cuando adquieren el pescado y
viajan a Tumeremo. La venta la realizacin en esa localidad y en otras localidades
mineras prximas al Sur, hasta que terminan el producto y regresan al puerto de
origen, generalmente los viernes.
Los vendedores de pescado de mar estiman ventas semanales promedio de 500
kg en Tumeremo, mientras que los expenden pescado de origen fluvial estiman
300 kg. Considerando que el nmero de cavas que opera oscila alrededor de
cuatro, puede estimarse a groso modo un consumo diario alrededor de 200 kg en
la localidad.
Para el pescado de mar apenas existe estacionalidad en la oferta. Por el contrario
las capturas fluviales estn sometidas a considerables fluctuaciones anuales
relacionadas con el rgimen hdrico, de modo que la oferta en este caso se reduce
en la estacin de lluvias.
En cuanto a preferencias del consumidor, se orientan hacia corocoro, roncador,
jurel y sierra para los peces marinos. Los peces de ro se prefieren en tamaos
alrededor de 600g para especies como curvina y coporo, en cambio el pblico
prefiere tallas por encima de 4kg para especies como cachama y morocoto.
Los niveles de precio que alcanza el pescado en Tumeremo probablemente estn
entre los ms altos de Venezuela, debido a factores como distancia, y actualmente
poder adquisitivo de los mineros.

Los precios vigentes para finales de ao fueron los siguientes:


Origen marino

ESPECIE

PRECIO (Bs/kg)

Corocoro (Ortopristis)

40

Roncador (Micropogon)

40

Sierra (Scomberomorus)

80

Jurel (Caranx)

50

Pargo (Lutjanus)

90

Cataco (Trachurus)

35

Catalana (Priacanthus)

60

Origen fluvial

ESPECIE

PRECIO (Bs/kg)

Curvinata (Plagioscion)

40

Rayao (Pseudoplatystoma)

40

Coporo (Prochilodus)

30

Morocoto (Piaractus)

40

Cachama (Colossoma)

35

Bagres (Pimelodidae)

35

2.1.8 Embalse de San Pedro.


El curso de agua prximo a Tumeremo es el ro Pariche, que pasa a unos 4 km al
este. El Ministerio de Obras Pblicas puso en servicio en el ao 1968 un embalse
en el sitio de San pedro con la finalidad de abastecer de agua a la poblacin de
Tumeremo, controlar las crecientes y regar una superficie de 500 h.
El embalse es actualmente propiedad del Concejo Municipal del Distrito Sifontes.
La Gerencia de Obras Sanitarias e Hidrulicas (G.O.S.H.) de la Corporacin
Venezolana de Guayana (C.V.G.) se encarga del control del embalse y del
tratamiento y distribucin del agua. Para tales efectos el Consejo Municipal ha
cedido la administracin del embalse a la G.O.S.H.
La capacidad del embalse es de 7,3 millones de metros cbicos. Las
caractersticas fsico-qumicas de sus aguas, determinadas durante el desarrollo
de la experiencia, estn dentro de los rangos establecidos por Sioli (1967) para las
aguas blancas (Tabla 1).

2.2 Caracterizacin del marco legal de la actividad


La ley de pesca vigente data del ao 1944. En ella no se contempla el concepto de
Acuicultura, ni tampoco se define la posibilidad de concesin de espacios
acuticos para la explotacin de especies cultivadas en los Decretos y
Resoluciones Complementarias. En el ao 1976 se decreta la Ley Orgnica del
Ambiente en cuyo Artculo 3 Ordinal 2 se especifica que la conservacin y
defensa del ambiente comprender entre otros, el aprovechamiento racional de las
aguas y de la fauna. A partir de ese momento se va complementando esta Ley con
sus respectivos reglamentos parciales. Queda claro que el recurso agua es
administrado o el nuevo Ministerio del Ambiente y los Recursos Naturales
Renovables (MARNR), pero los peces, que haban sido de exclusiva competencia
del Ministerio de Agricultura y Cra (MAC) a travs de la Oficina de Pesca,
quedaran incorporados dentro del concepto de Fauna, lo cual en ciertos casos
origina dudas sobre competencia de funciones. El otorgamiento de permisos de
pesca continental, sea deportiva o comercial, contina siendo competencia del
MAC, as como la expedicin de las guas de transporte de productos pesqueros.
El Reglamento Parcial N 4 sobre la clasificacin de las aguas, dado el fin de
determinar los niveles de calidad exigibles de acuerdo con los usos que se le
destinen define, entre otros:

Aguas destinadas a uso agropecuario.

Aguas marinas o de medios costeros destinadas a la cra y explotacin de


moluscos consumidos en crudo.

Pero no define especficamente aguas destinadas a piscicultura.


Por otra parte, los embalses artificiales que constituyen cuerpos de agua nuevos
son administrados generalmente por los organismos que establecieron la
necesidad de construirlos, principalmente:

Empresas Hidroelctricas (aprovechamiento Hidroelctrico).

Instituto Nacional de Obras Sanitarias (INOS), abastecimiento de agua


potable.

Ministerio del Ambiente (MARNR), control de riesgo e inundaciones.

Existe un proyecto de Ley de Aguas que todava no ha sido sometido a la


aprobacin del Congreso de la Repblica, y por tanto no est vigente, en el que se
establece el rgimen de concesiones para la intervencin del sector privado en la
exploracin y explotacin de las aguas de carcter pblico manejadas por el
Estado. Mientras tanto se otorgan permisos o autorizaciones basadas en la Ley
Forestal de Suelos y Aguas, despus de analizarse el proyecto y su impacto e
imponer las condiciones que se crean necesarias.
En la prctica es factible obtener autorizaciones del organismo que administra el
embalse que permitan emprender cultivos de peces en jaulas flotantes ubicadas en
embalses pblicos, pero el inversionista no puede contar con las garantas plenas

que el le dara una concesin por tiempo determinado y bajo condiciones bien
establecidas.
Con la movilizacin de los productos de piscicultura-alevines vivos, pescado para
consumo- ocurrira algo similar, pudindose obtener guas de transporte
normalmente otorgadas para productos pesqueros.

3. CARACTERIZACION DE LA TECNICA DE CULTIVO


3.1 Descripcin de la infraestructura
El caso que se analiza se desarrollo en la batera de 4 jaulas que integran la
batera instalada en el Embalse de San Pedro, la cual fue ensamblada con
elementos prefabricados segn el sistema modular desarrollado por Prez y
Martino (1986). Este sistema de jaulas ya se haba ensayado anteriormente en
otros cuerpos de agua. Los criterios que ms se tomaron en cuenta durante el
proceso de diseo fueron los siguientes:

Adecuada combinacin
mantenimiento.

Operacin fcil y segura.

Concepcin modular para facilitar la expansin de unidades de cultivo.

Facilidad de fabricacin, instalacin, traslados y sustitucin de partes


daadas por medio de elementos prefabricados de ensamblaje rpido y
sencillo.

de

costos

de

inversin,

depreciacin

La descripcin del sistema se puede dividir en (Fig. 2)


1. Flotacin.
2. Estructura portante y vialidad.
3. Comportamiento de cultivo.
4. Anclaje.
Adems se requiere de un bote o lancha para la comunicacin con tierra. La
unidad modular la constituye un compartimiento o jaula con su correspondiente
estructura portante y pasillo compartido con la jaula del frente adems de cuatro
flotadores. Sin embargo una batera de jaulas no se obtiene ensamblando n
veces los elementos que integran una jaula, puesto que dos jaulas contiguas
comparten elementos estructurales y flotadores, logrndose as reducir los
elementos necesarios. (Fig. 3).

3.1.1 Flotacin.
Cada flotador tiene unas dimensiones de (0.80 0.80 0.50 m.) y un peso de 14,5
kg. Est constituido por un bloque poliestireno expandido de 18 kg/m de densidad.
3

Dos lminas de aluminio de 0.7 mm de espesor, y (1.80 1.22 m.) cada una,
convenientemente plegadas y unidas con remaches, envuelven el bloque de
poliestireno para conferirle resistencia a la abrasin y a la fractura.

3.1.2 Estructura portante y vialidad.


Los elementos que integran la estructura estn elaborados con perfiles tubulares
de acero laminados en fro de 23" de seccin, a excepcin de las columnas que
son de 44". Se unen entre s por medio de rotulas o bisagras. Con este tipo de
unin articulada se logran dos cosas: cierta elasticidad de la estructura, derivada
de la holgura que existe entre los tres componentes de cada bisagra-dos cartelas y
un pasador- que no se lograra con uniones soldadas o atornilladas. En segundo
lugar la accin de fuerzas dinmicas, como oleaje y viento sobre la estructura
produce un movimiento interno cuya energia se En cinco aos de prueba no se ha
producido la rotura de ningn elemento estructural.
Existen dos marcos cuadrados de (6.25 6.25 m.) superpuestos y unidos por
cuatro columnas. El marco superior se amara con cuerdas al comportamiento de
cultivo y sirve adems, como pasamanos. El marco inferior, 80 cm. por debajo del
superior completa la estructura prismtica y sirve para que el operador pueda
desplazarse sobre l. La deformabilidad del conjunto la limitan cuatro rigidizadores
que fuerzan la unin entre el marco superior y el inferior. Las bisagras que unen
estos rigidizadores a las vigas de los marcos no son ortogonales como las dems,
sino que permiten uniones de 45 en el plano horizontal y de 37,5 en el plano
vertical. (Fig 4).
El pasillo de circulacin se obtiene uniendo dos filas de jaulas con vigas de soporte
horizontales, las columnas opuestas se unen con vigas de 100 cm. y los marcos
inferiores opuestos con vigas de 105 cm. Sobre ellas se apoyan los paneles que
sirven de piso y encajan sin necesidad de fijaciones. Estos paneles pueden
hacerse de diversos materiales, siendo recomendable usar el material ms
econmico y disponible en el rea (madera, acero, etc.). En Ciudad Guayana, la
industria minera local descarta cribas para tamizado de mineral, que consiste en
lminas de acero perforadas y revestidas de caucho, y constituyen un excelente
piso antirresbalante en las jaulas del Embalse Macagua.
Toda la estructura descrita descansa sobre cuatro flotadores colocados bajo las
columnas. Para la unin flotador-columna se aprovecha la oposicin de las fuerzas
de gravedad que actan sobre la columna y las de flotacin que actan sobre el
flotador. De este modo un acople de cuatro brazos metlicos en el que encaja el
flotador es todo lo que se necesita para una unin eficaz. Este acople est rotado
45 grados con respecto a la columna en el plano horizontal, para lograr que las
aristas verticales del flotador queden bajo las vigas. De este modo se eliminan
rozamientos entre la arista y la red del comportamiento y queda ms espacio
disponible para ste.
Todas las partes de acero estn tratadas con pintura de caucho clorado, los
desperfectos de la superficie pueden ser reparadas in situ con una brocha.

3.1.3 Compartimiento de cultivo.

Con este nombre denominar a la bolsa de red que confina los peces- jaula
propiamente dicha-para diferenciarla del conjunto que comprende tambin
estructura portante y flotacin y que habitualmente recibe el mismo nombre. Se
lleg al diseo definitivo, despus de varios ensayos, en los que se evidenci la
necesidad de reducir las roturas que se producan en la parte inferior cuando
algunos peces del ambiente exterior, trataban de morder las cachamas muertas
que yacan en el fondo, antes de descomponerse y flotar. Un doble fondo cncavo
separador, impide el acceso directo a ejemplares muertos y redujo notablemente
este problema (Fig. 5). La forma de la bolsa elstica se mantiene gracias a los
lastres de concreto de 12 kg que se enganchan a cada uno de los vrtices
inferiores. La capacidad til de este comportamiento es de 150 m . Los materiales
utilizados son malla de nylon de 10mm de abertura y cuerda de 1/4" del mismo
material. Una bolsa de 6 metros de profundidad total, elaborada con estos
materiales pesa 31 kg. Si existen riesgos de predacin de juveniles por aves puede
fijarse temporalmente al marco superior una malla antiaves de polietileno, de 15
20 mm de malla, que resulta muy barata.
3

3.1.4 Anclaje
Dos barriles metlicos de combustibles, seccionados transversalmente por la mitad
proveen cuatro moldes cilindricos de tamao adecuado. Despus de practicar
varios orificios en el fondo se colocaron en la orilla del embalse. All mismo se
prepar una mezcla de concreto u hormign con piedra gruesa, que se vaci en
cada molde despus de colocar un asa con barra de acero de 3/4", a la cual se
enganchar, por medio de un grillete, una cadena de 5/16" y 25m de longitud (3
veces la profundidad mxima). Cada anclaje pesa aproximadamente 300 kg y se
une a cada una de las columnas de las cuatro esquinas de la batera.

3.1.5 Embarcacin
Para acceder a las jaulas, llevar los insumos y sacar el producto se necesita una
embarcacin. Se construy una pequea balsa flotante con tres brillantes
dispuestos en tringulos, unidos por una estructura de tubo de acero de 2 3", con
asiento y compartimiento de carga. El principal criterio utilizado para el diseo de la
embarcacin fue disminuir las probabilidades de hurto hacindola incmoda de
manejar fuera del agua y poco atractiva para usos recreativos. Las horas en que
no trabaja permanecia amarrada a un poste de la orilla con cadena y candado.

3.2 Descripcin de la tcnica de cultivo


3.2.1 Instalacin de las jaulas
3.2.1.1 Seleccin del lugar

Despus de verificar que la calidad del agua era suficientemente homognea en el


embalse (Tabla 1) se seleccion la ubicacin de la bateria de jaulas atendiendo a
los siguientes criterios: profundidad mayor de 7 m, distancia prudencial a la toma
de agua de la planta de tratamiento, fcilmente de acceso y buena visibilidad para
dificultar posibles hurtos.
3.2.1.2 Colocacin de anclajes.

Cada anclaje fabricado en la orilla se uni a la cadena correspondiente y se


empuj para hacerlo caer dentro del agua. Entonces se at con una cuerda a uno
de los flotadores que ms tarde seran utilizados en la jaula. Este conjunto se
remolc fcilmente hasta el punto sealado previamente con una boya, donde se
cort la cuerda para dejar hundir el anclaje a su lugar definitivo. Es importante
sacar la cadena de la borga de la lancha antes del corte.
3.2.1.3 Ensamblaje

Aunque la bateria de Tumeremo se arm en ms de una etapa, a medida de las


necesidades se tiene la experiencia de haber instalado una bateria idntica entre
tres hombres en un solo dia. Una orilla de pendiente suave facilita la operacin de
ensamblar los elementos prefabricados, sin ms herramientas que un martillo para
hacer entrar algunos pasadores y un alicate para doblar las cupillas que impiden el
desplazamiento de los pasadores. La bateria completa se traslada al lugar donde
estn los anclajes, con un motor fuera de borda de 25 HP instalado sobre una de
las vigas del pasillo o, si se prefiere, remolcndola con un bote. Alli se une a la
columna correspondiente, ajustando despus la tensin al nivel requerido. Las
bolsas de red se transportan plegadas. diez minutos bastan para que tres hombres
fijen cada una a su marco, dejndola lista para la siembra.

3.2.2 Siembra.
Se utiliz la totalidad de un lote disponible de cachamas de 80 g de peso medio y
un ao de edad, nacidas el mismo dia de los mismos padres en la Estacin
Experimental de Tucupita. Hasta ese momento se habian mantenido confiadas en
un estanque de cemento de 50 m con renovacin peridica de agua. Por
insuficiencia de instalaciones se racionaba el alimento limitado el crecimiento a la
capacidad de alojamiento disponible. Los 873 juveniles sembrados viajaron en un
tanque durante 4 horas y se trasvasaron con redes de mano de malla fina a una
jaula en la orilla que fue remolcada al lugar de cultivo. Este procedimiento se ha
mejorado posteriormente, minimizando los trasvases. Los alevines viajan en un
tanque plstico de 600 litros con suministro de oxigeno. Al llegar a la orilla se vacia
una parte del agua y el tanque se introduce al embalse elevando el nivel con agua
que se introduce lentamente para amortiguar posibles choques trmicos. Se cierra
la tapa atornillada y se remolca hasta la jaula, mantenindose a flote gracias al aire
que contiene. Se introduce a la jaula bajando uno de los bordes superiores que
inmediatamente regresa a su vaci. De este modo se ha hecho traslados de 4.000
alevines de 6 gramos sin mortalidades apreciables.
3

3.2.3 Alimentacin
3.2.3.1 Alimento Utilizado.

Se seleccion un alimento concentrado disponible en el mercado local con un


contenido en proteinas lo ms elevado posible, y de precio moderado. Vacarina 20
fue el tipo escogido porque se ajust a estos criterios. cuando no fue posible
obtenerlo se sustituy por Cerdarina 2, de modo que durante el engorde los peces
consumieron un 89% de Vacarina 20 y un 11% de Cerdarina 2. Ambos alimentos
los produce la empresa Protinal C.A. y vienen presentados bajo la forma de
grnulos secos extruidos de 5mm de dimetro y longitud inferior a 20 mm,

envasados en sacos de papel con 40 kg de contenido. La consistencia del grnulo


es buena, de modo que no hay suficiente estabilidad en el agua. El fabricante
recomienda Vacarina 20 para completar la alimentacin de vacas lecheras,
mientras que Cerdarina 2 est destinado al engorde de cerdos de 25 a 50 kg. Los
ingredientes declarados en los envases son los mismos en ambos casos,
combinandose e incluso sustituyndose por otros equivalentes para ajustarse a la
siguiente composicin:

ALIMENT
O

PROTEINA
CRUDA
(MINIMO)

GRANJA
CRUDA
(MINIMO)

FIBRA
CRUDA
(MAXIMO)

EXT.
LIBRE
DE
N
(MINIMO)

Vacarina

20%

3%

8%

48%

Cerdarina

17%

3%

5%

50%

Ingredientes: maz, sorgo, afrechillo de trigo, harina


harina de carne y hueso, grasa estabilizada, lelaza,
sal, minerales trazas (cobalto, cobre, hierro,
suplementos de vitamina A, B2, B12, D3, E, cido
antioxidante y suplemento antibitico.

de maz, ajonjol, coco, soya,


carbonato y fosfato de calcio,
manganeso, yodo y zinc),
pantotnico, colina y niacina,

3.2.3.2 Suministro de alimento.

Se program el suministro de alimento dos veces por da - a las 7 y 17 horas - seis


das a la semana, aportando diariamente un racin igual al 5% de la biomasa en el
inicio y al 3% en el resto del ao que dur la experiencia. Las dificultades logsticas
para la adquisicin del alimento y el traslado del operador al lugar de cultivo se
reflejan en las fluctuaciones de alimento suministrado observadas en los registros
diarios. La racin promedio fue del 3,1%. El operador distribuy manualmente el
alimento contenido en un balde correspondiente a cada toma. Teniendo en cuenta
que los peces evitan acercarse a la superficie cerca del operador, los grnulos se
distribuyeron lo ms uniformemente posible en la mitad de la jaula ms alejada del
pasillo en cada una de las series de lances seguidos. Es preciso dejar un intervalo
de unos quince segundos entre series sucesivas para permitir que la nube de
grnulos de la primera serie que se hunde en la jaula sea consumida
completamente por la poblacin antes de que caiga la segunda serie. La ingestin
se produce normalmente a una profundidad entre 0 y 1,5 m, sin que se haya
podido establecer que factores determinan las variaciones diarias observadas en el
nivel de captura del alimento. Sin embargo, es bastante evidente que las
cachamas pequeas toman cerca de la superficie, pero a medida que aumenta la
talla aumenta la profundidad de captura del alimento no flotante. No es posible
registrar el apetito de los peces cuando esta profundidad es mayor que la
transparencia del agua expresada en centmetros (Disco de Secchi).
El pasillo ha sido construido de modo que en bateras de mayor tamao el
operador pueda movilizar el alimento en carretilla, reduciendo as los
desplazamientos y el tiempo de alimentacin.

3.2.4 Cosecha y control de crecimiento.

Tanto la operacin de cosecha como la de control de crecimiento se realiza con


tres hombres, comenzando por izar los cuatro lastres que mantienen la forma de la
red. Seguidamente los dos vrtices inferiores opuestos al pasillo se levantan y se
enganchan al tope de sus respectivas columnas por medio de los mismos lazos de
cuerda en los que se enganchan los lastres. A continuacin dos operadores
deslizan una cuerda tensa paralela al pasillo bajo el fondo de la jaula en direccin
a este. Al elevarse de este modo el fondo de la jaula, los peces son empujados
hacia el borde de la bolsa de red en la cual la cuerda forma un bolsillo. La
profundidad de este bolsillo se reduce halando red hacia el pasillo hasta que se
logra una densidad de peces suficientemente alta.
Para control peridico de crecimiento se sacaron con redes de mano de tipo
salabardo de peces del fondo, superficie, centro y lados del bolsillo. A medida que
iban siendo medidos y pesados se devolvan a la parte no embolsillada de la jaula.
El nmero promedio de individuos que integr cada muestra fue 150.
En el caso de cosecha la operacin continu en este punto trasvasando los peces
del bolsillo a un tanque de 0,6 m con las mismas redes de mano. El tanque
depositado sobre la balsa o lancha sea amarr a un costado de la jaula
cosechada. En bateras con mayor nmero de jaulas este travase no puede
hacerse directamente sino a travs de una carretilla hasta el extremo del pasillo en
el que se ubicar el tanque.
3

Se observ que existen un considerable riesgo de que los peces vivos depositados
en el tanque receptor se pierdan al lograr saltar fuera. En este caso se evit
abriendo la tapa solo en el momento en que ingresaban los peces, pero deben
instrumentarse un dispositivo ms seguro que no ocupe a un trabajador como por
ejemplo una tapa de red en forma de embudo.

3.2.5 Resultados obtenidos.


Las condiciones de cultivo incluyeron dificultades para adquirir el alimento, falta de
experiencia y ausencia del operador y otros problemas que se presentan en la
cotidianidad de las explotaciones agropecuarias. Los peces recibieron alimento
182 das durante los 237 primeros das y 241 das en el total de 365 das. La
respuesta del stock de cachamas sembradas a estas condiciones impuestas
puede considerarse adecuada hasta los 202 das. En ese lapso se verificaron
tasas de crecimiento progresivas que alcanzaron 5,6 gramos diarios y tasas de
conversin de alimento que pueden ser aceptables si se toma en cuenta el bajo
costo del alimento.
La mortalidad fue insignificante - un solo pez en el noveno mes- y no se
observaron enfermedades con sintomatologa manifiesta. Constatar este hecho es
importante porque muestra la factibilidad de desarrollar cultivos sin contratiempos
patolgicos, siempre que se escoja la ubicacin adecuada y se realice un manejo
correcto.
Durante el desarrollo del engorde no hubo que lamentar ningn tipo de sustraccin
ni actos vandlicos, aunque poco tiempo despus en la misma batera se produjo,
como hecho aislado, el robo de una pequea cantidad de peces, capturados con
anzuelo en horas nocturnas.

La cosecha final aport 872 cachamas que pesaron 678,4 kg tras un ao de


engorde. A los ocho mese de cultivo haba en la jaula 607, 6 kg de peces, es decir
una carga de 4kg/m (Tabla 2).
3

4. ESTRUCTURA DE COSTOS Y RENTABILIDAD


4.1 Inversin
Los sucesivos anlisis se harn tomando una jaula como unidad operativa. Tanto
los equipos como los costos compartidos por las cuatro jaulas de la batera se han
dividido entre cuatro.
El funcionamiento de cada jaula requiri una inversin de 18.002 Bs. segn los
precios del ao 1987, cantidad que equivale a unos 600 US$ (Tabla 3).
El 92% corresponde a la estructura portante y a la bolsa de red y el resto a equipos
de uso comn a las cuatro jaulas. Se nota tambin que la bolsa de red recupera el
50% del total invertido. El alto precio de la malla de nylon, que no se produce en el
pas, explica esto. Cada metro de jaula requiere por este concepto 63,90 Bs.
Por contraste se nota que son extremadamente sencillos y econmicos los equipos
necesarios para la operacin de una batera de jaulas.

4.2 Costos fijos y variables


4.2.1 Costos fijos.
La experiencia de otros cuerpos de agua del Estado Bolvar muestra que la vida
til que debe esperarse razonablemente de una bolsa de red es de 3 aos. En la
Tabla 4 se comprueba que la combinacin costo alto/vida corta significa un alto
nivel de depreciacin localizado en el insumo bolsa de red, que alcanza el 76,5%
de la depreciacin anual de la inversin.
Por el contrario, se ha comprobado que las estructuras portantes se mantienen en
ptimo estado si se les hace un econmico mantenimiento con pintura en las
partes erosionadas y por ello pueden durar fcilmente 10 aos.
En conjunto, la depreciacin significa un alto costo de operacin (25%) para
engordes de ocho meses (Tabla 5) ocupando el segundo lugar.
La legislacin venezolana mantiene una tasa de inters de 8,5% para crditos
agropecuarios y pesqueros y obliga a la banca privada a destinar un porcentaje
establecido de la cartera de crditos a este sector. Los crditos otorgados hasta el
momento a pequeas explotaciones de piscicultura provienen principalmente de
institutos crediticios estatales como el Instituto de Crdito Agropecuario. Los
intereses sobre costos de capital no representan ms que un 9% de los costos
totales para engordes de 8 meses (Tabla 5).

4.2.2 Costos variables.

Los alevines para siembra han sido en los ltimos aos un insumo cuya oferta no
ha sido constante, registrndose pronunciados en la produccin a causa de
limitaciones t;tcnicas y administrativas de las estaciones productoras. El potencial
de la demanda est estimulando a nuevos productores a incorporarse a la
actividad. Esto unido a la acumulacin de experiencia de los centros tradicionales
parece estar corrigiendo el problema. En el ao 87 los precios de alevines de
cachama oscilaron entre 2 y 3 Bs. Los ejemplares utilizados fueron producidos en
la Subestacin de FOBAIAP en Tucupita, a unos 300 km de distancia, pero dentro
de la Regin Guayana. Este item que debe adquirirse al inicio del engorde
consumi el 16% de los costos totales para engorde de 8 meses y el 11% en el
caso de engorde de 12 meses.
Como ocurre en la casi totalidad de los cultivos de peces, el alimento viene a ser el
insumo que tienen ms peso en la estructura de costos, de ah la cuidadosa
atencin que debe presentarse a su correcta utilizacin. La presente experiencia lo
confirma. El suministro de alimento, que al principio del engorde es pequeo, se
hace importante cuando los peces van alcanzando una talla grande, y es lo normal
que alcance o rebase el 50% de los costos. Si es convertido ineficientemente, tal
como ocurri a partir del octavo mas, pueden ser por si solo la causa del frasco
econmico del engorde. Los 5.758 Bs que se consumieron entre el da 237 y. el
363 no faeron compensados por el incremento del ingreso por la venta de
cachamas ms grandes, que fue tan solo 2.100 Bs. El 45% del costo total que se
registro habra sido una cifra correcta en caso de que la conversin alimentaria
hubiera sido buena.
Se explicaron anteriormente las razones que indujeron a seleccionar alimento para
ganado lechero. El proveedor local encuestado declar que comercializa un
volumen semanal aproximado de 1.500 sacos de alimentos concentrados (60
toneladas), que es la carga que puede transportar semanalmente el camin desde
Valencia, en la Regin Central de Venezuela, donde se produce. Estim que el
68% est destinado a ganado vacuno (lecheras y terneros), el 30% a cerdos, el
12% a pollos y el 2% a conejos. La escasez de alimento que se presenta en
conejos. La escasez de alimento que se presenta en ocasiones la atribuye a
estrategias de los fabricantes para lograr subsidios, nuevos precios o asignaciones
de insumos. El precio promedio para el alimento suministrado fue 3,28 Bs/kg.
Los gastos por concepto de mano de obra (Tabla 5) permite situar este item en el
4 lugar de importancia para engorde de 8 meses (15%). Si se prolonga ms
tiempo pasa a ocupar el tercer lugar con 14%, debido a que se hace relativamente
ms importante que el costo de los alevines. El salario agrcola que se pagaba en
la zona en esa poca era 67 Bs/da, de modo que los clculos de costos de la
mano de obra se basaron en un precio de 8,40 Bs/ hora y en el registro de
insumos, que indic un consumo de 992 horas para suministrar el alimento a las
cuatro jaulas de la batera durante ocho meses y 1320 horas para 12 meses. Es
importante sealar que las actividades de alimentacin y mantenimiento fueron
realizadas por una sola persona. Unicamente se requiri la concurrencia de otros
tres trabajadores para la operacin de cosecha que tiene una duracin de slo 2
horas. La mano de obra necesaria para instalar las jaulas est incluida en la
inversin. La pintura, hilo de nylon y retazos de red necesarios para reparar y
mantener el buen estado de las jaulas tienen muy escaso peso en los costos con
apenas el 1%.

Los intereses que deben pagar por el crdito obtenido para financiar los costos de
operacin anual son un costo variable. En el caso de engorde de doce meses de
duracin se necesitaron 16.547 Bs para pagar alevines, alimento, mano de obra y
materiales, y 9.974 Bs si el engorde hubiera durado 8 meses. Los intereses
pagados al 8.5% por dichas cantidades recargan los costos totales de 5 a 6%. En
la tabla 6 se muestra la incidencia de cada costos en el kg de producto y en
relacin a la unidad de volumen.

4.3 Anlisis de Costos-beneficios


El anlisis y los indicadores utilizados a continuacin se basan en los
procedimientos propuestos por Shang y Merola (1987). La primera caracterstica
resaltante de este tipo de produccin es la relacin de equivalencia existente entre
el costo de la inversin inicial y el costo de operacin de cada ciclo de engorde. El
engorde de un ao consume 23.489 Bs y 16.390 Bs el de ocho meses frente a una
inversin de 18.002 Bs (Tabla 5).
Los ingresos obtenidos en los casos son 18.240 Bs si el engorde dura 8 meses y
10.340 Bs si dura 12 meses (Tabla 7). De inmediato surge la primera conclusin
para este caso particular: se obtiene un beneficio positivo en el engorde de ocho
meses, mientras que el ingreso no cubre los costo totales de operacin si el
engorde se prolonga hasta 12 meses. Cuando se trat el tema de la alimentacin
se seal que la causa tcnica del pobre incremento del ingreso, era la deficiente
conversin de alimento a partir del octavo mes. Para el calculo del ingreso se evit
utilizar el precio de 35 Bs/kg que pagaba el consumidor de la zona por el producto,
a pesar de que las cachamas frescas que ofrece la piscicultura aventajan en
calidad y frescura a las cachamas que venden los camiones conservadas por
varios das en hielo. Se consider que 30 Bs/kg sera un precio realista si se toma
en cuenta la pequea talla del producto y los costos de comercializacin.
El engorde de ocho meses proporciona un beneficio de 1.850 Bs (ingreso menos
totales). Esto permite un retorno al capital de 7.468 Bs.
El retorno a la gerencia es un ndice til cuando se evalan proyectos en los que el
objetivo fundamental no es la rentabilidad del capital invertido sino otros como, por
ejemplo, la produccin de alimentos alternativos en zonas mal comunicadas o la
ocupacin de mano de obra inactiva. En un caso as debe considerarse viable un
proyecto que presente un buen nivel de retorno a la gerencia, aunque el beneficio
sea escaso o incluso nulo. El valor del ndice obtenido para engorde de ocho
meses fue 4.223 Bs.
La tasa de retorno a la inversin obtenida (10,3%), revela que la alternativa de
invertir en una explotacin de este tipo retorna dividendos similares o incluso algo
superiores a los que se obtienen en cuentas comerciales en la banca comercial.
El clculo de la tasa de retorno sobre los costos variables indica que la cantidad
destinada a este concepto rinde el 17,1% en cada ciclo de produccin de ocho
meses.

5. PROPOSICIONES PARA LA MEJORA DE LA EFICIENCIA DEL


SISTEMA

5.1 Consideraciones sobre la base de datos


Este documento aporta la descripcin de un caso de cultivo de cachama en jaulas
bajo condiciones de operacin tan realista como las que podra experimentar un
particular que decidiera emprender un cultivo de este tipo. Las limitaciones de la
distancia y los fondos disponibles obligaron a conducir la experiencia de un modo
diferente al de los ensayos realizados en las instalaciones de Estaciones de
investigacin. Se sigui, ms bien, el esquema del productor particular que recibe
asistencia tcnica peridicamente. Para los fines propuestos esto representa una
notable ventaja porque es ms probable que otros productores puedan repetir los
resultados logrados por un operador no entrenado, que reproducir los obtenidos
por un equipo de investigadores que cuenta con un buen aparato logstico.
Numerosos das sin aporte de alimento y pequeos errores causados por la
inexperiencia estn incluidos en el proceso que dio finalmente los resultados
presentados y analizados.
Una base de datos as obtenidos tiene, en opinin de los autores, una mayor
validez para servir de soporte a un anlisis econmico como el que se presenta.
Es evidente que los resultados no son muy atractivos desde el enfoque de la
simple rentabilidad. Eso no es importante, porque el verdadero valor del modelo
econmico obtenido reside en que a travs de el pueden simularse respuestas a
posibles modificaciones en los insumos o en la tcnica de cultivo, logrando por
esta va aproximaciones adecuadas a un esquema de produccin optimizado.

5.2 Consideraciones sobre la infraestructura


La actual experiencia, aadida a la de aos anteriores en otros cuerpos de agua
para verificar que tanto el sistema de flotacin como la estructura portante y el
anclaje son vlidos tal como han sido diseados y construidos, pues durante el
perodo de operacin no presentaron problemas. Probablemente no vale la pena
dedicar mucho a investigar modificaciones que reduzcan el costo correspondiente
a estas partes (39% de la inversin) porque su vida til es satisfactoriamente
prolongada y no parece muy factible cambiar a otros materiales ms baratos sin
comprender la solidez, seguridad y durabilidad de la estructura.
Un caso diferente es el del recinto de cultivo o bolsa de red, pues en el anlisis de
la inversin resalta con el 53% del total. An mayor incidencia tiene en la
estructura de costos, ya que la corta vida de este insumo hace que su depreciacin
anual represente el 19,5% de los costos totales en cultivos de ocho meses (Tabla
5). Las mejoras de este aspecto deben orientarse hacia la sustitucin de este
material por otro ms barato y, si es posible, ms duradero. En el caso concreto de
Venezuela la red usada para fabricacin de artes de pesca se ha venido
importando en su totalidad, aunque recientemente estn empezando a fabricarse
algunos tipos de red. Existe tambin cierta variedad de mallas rgidas de polietileno
que se producen el pas.
El modelo de bolsa no rgida de red utilizado se concibi para ser fabricado a
distancia, poderse plegar para el transporte y permitir una sencilla operacin de
cosecha modificando su forma por medio de cuerdas. La utilizacin de mallas
rgidas implica un cambio de concepcin y de diseo: probablemente sera
necesario fabricar o ensamblar en el sitio de cultivo, y no se podra transportar por
tierra. La operacin de cosecha se complicara y podra necesitarse la

concurrencia de ms personas, aunque se sabe que esto no encarece los costos


de forma apreciable. Probablemente vale la pena asumir todas estas limitaciones
si a cambio se obtiene una significativa reduccin de costos, que mejore la
rentabilidad. Puede esperarse otra importante ventaja adicional: La malla elstica
de nylon es vulnerable a los ataques de predadores como las piraas en los
cuerpos de agua donde estn presentes. Pero una malla rgida adecuada podra
resolver por s sola este problema y si llegara a hacerse innecesario el doble
fondo, se reducira la superficie de malla utilizada en cada jaula en un 17%.
Desde el punto de vista del costo de la jaula de la malla, no perece conveniente
reducir el tamao de las jaulas por el efecto que tiene sobre el costo de la unidad
de volumen de jaula. Este costo viene regido por la relacin matemtica que existe
entre el volumen y superficie. Un ejemplo para ilustrar esta aseveracin es el
siguiente: Una jaula cbica de 6 m de lado, construida con cinco caras de malla
proporciona 216 m cultivables consumiendo 180 m de malla. Otra jaula
geomtricamente idntica, pero de 3m de lado solo permite disponer de 27 m con
un consumo de 45 m de malla. En el primer caso cada metro cbico requiere 0.83
m de malla mientras que en el segundo se consume el doble, 1.66 m .
3

Otro recurso sencillo que pueden tener importantes efectos sobre la vida til es el
tratamiento asfltico de la red que conviene ensayar.
Al simular una reduccin del costo de la bolsa de red en un 30% (6.713 Bs) y un
aumento de su vida til a cinco aos el modelo responde duplicando el beneficio
(3.704 Bs) y elevando la tasa de retorno a la inversin a 24.5%.

5.3 Consideraciones sobre la tcnica de cultivo y los insumos


Ya se ha mencionado que la tcnica de cultivo estuvo lejos de lo que se
considerara ptimo. Un hecho que llama mucho la atencin es el brusco descenso
de la tasa de crecimiento y el deterioro de la tasa de conversin a partir del octavo
mes. Generalizar la recomendacin de concluir engorde de cachama al octavo
mes sera muy precipitado, pues pudo ser resultado de una situacin muy
particular cuyas causas se desconocen. Podran formularse varias hiptesis para
explicar lo ocurrido: alimento inadecuado, enfermedad asintomtica (nutricional o
no), carga crtica o factores ambientales desconocidos. Lo ms probable es que si
se repitiera la experiencia con ste o con otro tipo de alimento los peces
probablemente engordaran satisfactoriamente ms all del octavo mes, tal como
ha ocurrido en otras experiencias. Por ello cabran recomendar a los productores
proseguir el engorde mientras las tasas de crecimiento y conversin sigan
presentando valores satisfactorios, hasta alcanzar el tamao ms aceptable en el
mercado en el cual comercialicen su producto.
Tal vez la hiptesis ms cercana a la realidad sean las relacionadas con factores
nutricionales: debe tenerse en cuenta que los fabricantes de alimento se reservan
el derecho a modificar la fomulacin de ste en funcin de la disponibilidad y
precio de los ingredientes en el mercado.
Una posible sustitucin de algunos ingredientes, que no afectara de forma
significativa al ganado vacuno, pudo producir los efectos registrados en las
cachamas.

El desconocimiento de la composicin del alimento destinado a otros animales que


adquiere el piscicultor para engordar peces es uno de los factores de incertidumbre
que debe manejar, ensayando cambios de tipo o marca cuando un alimento
disminuye su rendimiento.
La tasa de alimentacin fluctu excesivamente durante el ensayo. Mantener
valores constantes prximos al universalmente recomendado 3% del peso corporal
es una buena medida.
No siempre ocurre una sobrevivencia tan buena (99%). De hecho se consideran
normales las mortalidades del orden del 10%. y en cuerpos de agua cuya calidad
parece incrementar el estrs de los peces recin sembrados, son muy elevadas
durante los 20 primeros das. Por eso es muy recomendable, antes de hacer la
inversin, sembrar 50 alevines en una pequea jaula experimental de un metro
cbico. Esta sencilla prueba de un mes de duracin puede ser til para despejar
muchas dudas. Complementariamente deben observarse estrictamente las normas
de prevencin y profilaxis, con nfasis en el transporte y siembra de alevines.
La densidad de siembra est por debajo de las ensayadas por Darmont y Salaya
(1984) y Olds et al (1985), quienes no tuvieron problemas de mortalidad a
densidades del orden de 50 peces por metro cbico. De los resultados de estos y
otros trabajados parece deducirse que el crecimiento es independiente de la
densidad mientras no se alcancen valores crticos. De este modo otra importante
recomendacin es aumentar la densidad de siembra, pues con la misma inversin
y con los costos variables aumentados proporcionalmente a la nueva densidad, se
obtienen incrementos en los beneficios obtenidos. Simulando sobre el modelo de
cultivo de ocho meses una duplicacin de la densidad de siembra (1.746
peces/jaula, 11.5 peces/m ), se obtiene como respuesta un beneficio de 9.218 Bs y
una tasa de retorno a la inversin de 51.2%. Es muy factible lograr xito con
densidades an mayores, pues 11.5 peces/m es considerada an una baja
densidad en reas con buena disponibilidad de oxgeno disuelto y circulacin de
agua.
3

Es tambin interesante comprobar que con un alimento no especfico para peces


pueden lograrse producciones muy rentables. Se espera que los especialistas en
nutricin lleguen a formular en un corto plazo un alimento que satisfaga de forma
econmica los requerimientos de cachamas en rgimen intensivo. De este modo
se debe lograr una considerable mejora adicional de la eficiencia y rentabilidad de
la produccin, como se muestra ms adelante. Pero debe quedar claro que con
alimentos formulados para otros animales se puede, mientras esa solucin llega,
lograr cultivos econmicamente interesantes.
Si se lograra disponer de un alimento hipottico que lograra una conversin de
1.5:1 con un costo de 4 Bs/kg, algo superior al utilizado, suministrandolo segn el
mismo esquema se lograra, tericamente, una produccin de 1.049 kg en 8
meses. Eso significara un aumento del beneficio a 14.021 Bs y una tasa de
retorno a la inversin de 77.9%
Los restantes insumos: mano de obra, materiales de mantenimiento e intereses
sobre de operacin y capital tienen menor incidencia en la estructura de costos,
pero adems se caracterizan por no presentar alternativas dentro de un amplio
rango. Para el costo de la mano de obra rural rigen en cada zona unos niveles

establecidos. Se podra intentar reducir algo este costo mecanizado ms la


distribucin del alimento, pero ese objectivo carece de inters social y de
probabilidades de mejorar sustancialmente la rentabilidad. Los intereses de
prstamo agropecuarios escapan al control del piscicultor, y desde la actual tasa
del 8.5% vigente pueden considerarse estimulante de la actividad, sobre todo si se
compara con las que rigen en otros pases de la regin.
Sobre los aspectos de seguridad de las instalaciones conviene reflexionar y
entender que la mejor proteccin de los bienes de los agricultores y pescadores la
brinda la presencia fsica de ellos y sus viviendas. Del mismo modo que los
pescadores del Orinoco estacionan sus embarcaciones con motor cerca de la
vivienda, el operador debe residir en el punto desde el que pueda ver las jaulas. En
algunos casos pueden ser recomendable mantener un perro en las propias jaulas
para que de la alarma si alguien se aproxima de noche. Con estas simples
medidas es improbable que alguien afronte el riesgo en la oscuridad sin ms
expectativas que hurtar rpidamente unos cuantos kilogramos de pescado.
El presente anlisis econmico solo contempla los aspectos de produccin. Sin
embargo, es de inters para los posibles productores hacer la siguiente
observacin para casos que guarden semejanza con el de Tumeremo en cuanto a
demanda de pescado y proximidad al mercado. La alternativa ms sencilla y de
paso ms interesante para el productor puede ser la de comercializar el mismo su
producto a travs de detallistas en el mercado local, peridicamente y en
pequeas cantidades. La aceptabilidad de un producto fresco recin cosechado le
puede permitir independizarse de los precios que puedan tratar de imponer los
intermediarios mayoristas.
Las modificaciones de la tcnica que se han tratado de simular sobre el modelo
econmico logrado y las recomendaciones dadas en forma emprica con base en
observaciones de campo pueden conducir al establecimiento de explotaciones
similares tcnicamente viables cuando las relaciones entre insumos y producto
sean el menos tan favorables como las registradas en este caso.
Una optimizacin ms profunda de la tcnica requerir de investigaciones
especficas adems de las nutricionales ya mencionadas. Rendimiento en funcin
de la calidad de agua, tipo y tamao de las jaulas, desdoblamientos progresivos
para mejor aprovechamiento del espacio y tratamiento y prevencin (vacunas) de
enfermedades son tpicos que debern ser investigados bajo un enfoque
econmico.

6. REFERENCIAS
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TABLA

FISICO QUIMICA DEL AGUA DEL EMBALSE DE SAN PEDRO EN LA


PROXIMIDAD DE LAS JAULAS, DESDE MARZO 1987 HASTA FEBRERO
1988.
[Tomado de Snchez y Rossi (1988)]
Factores Fsico-Qumicos

Medio

Mnimo

Mximo

Temperatura superficial (C)

29

28

30

Temperatura 4 m (C)

26

28

29

Oxgeno disuelto superficial (mg/L)

6,2

5,0

9,3

Oxgeno disuelto 4 m (mg/L)

4,9

1,4

8,8

pH

6,9

6,4

7,3

Conductividad (uS/cm)

57

30

70

Transparencia (cm)

58

30

90

Alcalinidad total (mg/L)

26

22

33

Dureza total (mg/L)

21

17

24

Nitratos (ug/L)

5,8

1,0

17

TABLA

DATOS DE PRODUCCION POR UNIDAD DE JAULA EN LA BATERIA DEL


EMBALSE DE SAN PEDRO (19861987).
Das
de Peso Carga
engorde
(g)
(kg/m )

Tasa
de
Racin
Tasa
de
crecimiento
promedio (%
conversin
(g/da)
peso)

50

118

0,7

0,8

5,9

5,6

76

148

0,9

1,2

4,1

4,0

119

227

1,3

1,8

2,6

3,2

146

322

1,9

3,5

2,7

4,2

174

447

2,6

4,5

2,1

2,9

202

603

3,5

5,6

2,8

3,5

237

696

4,1

2,7

1,8

0,8

272

783

4,6

2,5

8,7

3,1

327

812

4,7

0,5

21,1

1,4

363

778

4,5

2,2

Parmetros de produccin globales estimados para el supuesto de cosecha el da


237 (8 meses)
237

696

2,4

2,7

3,5

Parmetros de produccin globales obtenidos en la cosecha del da 363 (12


meses)
363

778

1,9

5,3

3,1

TABLA

INVERSION REALIZADA EN BOLIVARES, POR METRO CUBICO DE


JAULA Y POR KG DE PESCADO
Inversi
n

% del Inversin/m de
total
jaula

Inversin/kg
producido
en
meses

Bolsa de red

7107

39

47,4

11,7

Lancha

9590

53

63,9

15,8

Balanza

1000

6,7

1,6

Cepillo,
red
de
mano, brocha y 225
agujas

1,5

0,4

Inversin total

80

<1

0,5

0,1

18002

100

120,0

29,6

Item

Estructura y anclaje

1 Us $ = 30 Bs. (1987)

TABLA

VIDA UTIL ESTIMADA Y DEPRECIACION EN BOLIVARES DE


INSTALACIONES Y EQUIPOS CORRESPONDIENTES A LA INVERSION EN
UNA JAULA DE LA BATERIA
Vida til estimada
Inversin
(aos)

Descripcin
anual

Bolsa de red

10

7109

711

Lancha

9590

3197

Balanza

1000

200

Cepillo, red de mano, baldes,


5
brochas y agujas

225

45

Total

80

26

Item
Estructura
anclajes

portante

3
216

4179

TABLA

COSTOS DE OPERACION POR JAULA EN BOLIVARES, A LOS 8 MESES


Y AL MOMENTO DE LA COSECHA (12 MESES)
PRECIO
UNITARIO

ITEM

8 MESES

12 MESES

Canti
dad

Costo %

Canti
dad

Cos %

Costos variables
Alevines

873

2619

16

873

2619 11

Alimento

3,28/kg

1469

4817

29

3224

1057 45

Alimentacin diaria

8,40/hrs/H

248

2085

13

330

2772 12

Mantenimiento

26

221

35

294

Cosecha

67

<

67

165

220

Intereses sobre c. de
operacin (8,5%)

848

1407 6

Subtotal

(10822) (67)

1795

Depreciacin

4179

25

4179 18

Intereses sobre c. de
capital (8,5%)

1530

1530 7

Subtotal

(5618)

(34)

5618 24

Costos Totales

16390

100

2348

Mano de obra:

Materiales
mantenimiento

de

Costos fijos

1 US $ 0 30 Bs en 1987

TABLA

COSTOS DE OPERACION EN BOLIVARES, POR METRO CUBICO DE


JAULA Y POR KILOGRAMO DE PESCADO EN PERIODOS DE ENGORDE
DE 8 Y 12 MESES
ITEM

TOTAL

Por metro
cbico de
jaula

Por kg de
pescado

8
12
8 meses
meses meses

12
8 meses
meses

12
meses

Alevines

2619

2619

17

17

4,3

3,9

Alimento

4817

10575

32

71

7,9

15,6

Costos variables

Mano de obra:
Alimentacin diaria
Mantenimiento

2085

2772

14

18

3,4

4,1

Cosecha

221

294

0,4

0,4

67

67

<1

<1

0,1

0,1

165

220

0,3

0,3

848

1407

1,4

2,1

(10822)

(17954)

(72)

(120)

(17,8)

(26,5)

sobre
capital 4179

4179

28

28

6,9

6,2

Subtotal

1530

1530

10

10

2,5

2,3

Total Costos

(5618)

(5618)

(38)

(38)

(9,3)

(8,3)

16390

23489

109

157

27,0

34,7

Materiales
mantenimiento
Intereses
costos de

de

sobre

operacin (8,5%)
Subtotal
Costos fijos
Depreciacin
Intereses
costos de
(8,5%)

1 US$ = 30 Bs en (1987)

TABLA

ANALISIS DE COSTOS-BENEFICIOS GENERADOS POR 8 Y 12 MESES


DE OPERACION DE UNA JAULA (608 Y 678 KG DE PRODUCCION,
RESPECTIVAMENTE
(Unidad monetaria: Bolvar)
8 meses

12 meses

1. Costos de inversin inicial

18.002

18.002

2. Costos totales de operacin

16.390

23.489

Costos variables

10.822

17.954

Costos fijos

5.618

5.618

3. Ingresos (kg prod. 30 Bs/kg)

18.240

20.340

1.850

-3.149

7.468

2.469

4.223

----

10,3%

----

17,1%

----

4. Indicadores
Beneficio
Retorno al capital

(1)

Retorno a la gerencia

(2)

Tasa ret. a la inversin

(3)

Tasa ret. sobre costos var.

(4)

1 US $ = 30 Bs. en (1987)
1. Retorno al capital = Beneficio + Depreciacin + Inters sobre costos de capital.
2. Retorno a la gerencia = Beneficio + Mano de obra del operador.
3. Tasa de retorno a la inversin = Beneficio/ Costo inversin 100
4. Tasa de retorno a los costos variables = Beneficio/Costos variables 100

Leyenda de las Figuras.


Figura
Localizacin geogrfica de Tumeremo en Venezuela.
1.
Figura
Batera de 4 jaulas en operacin.
2.
Elementos que integran la estructura de una jaula. F: Flotador. C: Columna. P.E. Panel
Figura extremo. P.I.: Panel intermedio. 609-1 a 4: Vigas (4 tipos). 66: Soporte intermedio. 100:
3.
Cumple dos funciones (R): Rigidizador y (S): Viga soportadora de panel
entrecolumnas. 105: Viga de soporte de panel entre vigas.
A: Vista superior de bisagra inclinada sobre viga. B: Seccin inclinada uniendo una
Figura
viga con un rigidizador. C: Seccin de bisagra ortogonal uniendo una viga a una
4.
columna. D: Vista de perfil.
Figura
Vista general de un mdulo.
5.

Figura 1
LOCALIZACION GEOGRAFICA DE TUMEREMO EN VENEZUELA

Figura 2
BATERIA DE 4 JAULAS EN OPERACION

Figura 3
Elementos que integran la estructura de una jaula. F: flotador. C: columna.
P.E: panel intermedio. 609-1 a 4: vigas (4 tipos). 66: Soporte intermedio. 100:
cumple dos funciones (R): rigidizador y (S): viga soportadora del panel
entrecolumnas. 105: viga de soporte de panel entre vigas.

Figura 4

A: vista superior de bisagra inclinada sobre viga. B: seccin de bisagra


inclinada uniendo una viga con un rigidizador. C: seccin de bisagra
ortogonal uniendo una viga a una columna. D: vista de perfil.

Figura 5
VISTA GENERAL DE UN MODULO