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Educacin Laica en Chile. Una Realidad Posible?

Rodrigo Silva Valdivia.


Programa de magister en psicologa educacional
Facultad de Humanidades
Universidad de Santiago de Chile
Julio 2015

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Resumen
El siguiente ensayo tiene por objetivo principal tratar el tema del laicismo en la educacin
Chilena actual. Para lograr nuestro propsito comenzaremos realizando algunas definiciones
relacionadas con el concepto de laicismo, sus caractersticas ms fundamentales y su relacin con
el proceso educativo.

Posteriormente se revisarn aspectos importantes del laicismo y su

desarrollo en otros pases del mundo. Esto, con el objetivo de poder identificar en qu escenario
actual se encuentra nuestro pas, el concepto actual de laicismo en la educacin y cules son sus
principales desafos para el futuro.

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Introduccin
Hablar de educacin es hablar de la esencia de un pas o una nacin, es un eje
fundamental para el desarrollo de la sociedad y sus miembros. Es por medio de la educacin que
la sociedad progresa y avanza hacia el futuro. Ciudadanos educados e instruidos sern capaces de
ejercer responsablemente su rol en la sociedad, ejerciendo cargos pblicos o aportando con sus
conocimientos al desarrollo social.
El sistema educacional de un pueblo es la forma en que se asegura la preparacin
de las generaciones futuras para la difcil tarea de llevar a cabo la continuidad histrica de su
pas. No hay duda que son las personas las que hacen grande a una nacin, ms all de todas las
riquezas que esta pueda poseer. Es la educacin una inversin a largo plazo, que todo pas debe
ser capaz de resguardar y proteger.

El artculo N 26 de la Declaracin Universal de Derechos Humanos adoptada y


proclamada por la resolucin de la asamblea general 217 A de la ONU con fecha 10 de diciembre
de 1948 afirma que:
Toda persona tiene derecho a la educacin. La educacin debe ser gratuita, al menos en lo
concerniente a la instruccin elemental y fundamental. La instruccin elemental ser
obligatoria (...) La educacin tendr por objeto el pleno desarrollo de la personalidad
humana y el fortalecimiento del respeto a los derechos humanos y a las libertades
fundamentales; favorecer la comprensin, la tolerancia y la amistad entre todas las
naciones y todos los grupos tnicos o religiosos, y promover el desarrollo de actividades
para el mantenimiento de la paz. Organizacin de las Naciones Unidas [ONU] (1948).

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Ahora bien, No es el objetivo de este ensayo referirnos a temas cmo la calidad o la
equidad en el sistema educativo, pero al tratar el laicismo en la educacin es imposible abstraerse
del concepto de igualdad, palabra tan en boga actualmente, cada vez que es utilizada de manera
recurrente por nuestras autoridades a la hora de referirse a los procesos de cambio que vive la
educacin hoy en da en nuestro pas.
El concepto de laicismo o mejor dicho el concepto de Estado laico en el sentido ms
amplio del trmino, refiere a un Estado que no privilegia ninguna religin, ni concepcin ideal de
la vida, y a su vez garantiza la libre expresin de todas dentro de ciertos lmites (Haarscher,
2002). Basta una breve revisin histrica para comprobar que en general el nacimiento de un
estado no sigue un desarrollo natural orientado al laicismo, pues en la antigedad de la mano del
poder poltico, siempre se encontraba el poder religioso. El trnsito hacia el laicismo es un
proceso lento y no exento de obstculos, como ya revisaremos ms adelante.
Llegado a este punto, parece fundamental plantear nuestra tesis inicial con respecto al
tema que da origen al ttulo de este escrito. Hemos revisado que el concepto de laicismo se
encuentra indisolublemente ligado al concepto de Estado, pues es a travs de l, que el laicismo
se canaliza y manifiesta en las distintas esferas de un pas, de tal manera, y he aqu nuestra tesis;
No es posible hablar de una educacin laica, sin pretender hablar de Estado laico, pues solo un
Estado que prescinda de la cuestin religiosa entre sus asuntos, puede promover una educacin
basada en los valores del librepensamiento.
Antes de continuar es necesario realizar una aclaracin importante, hablar de laicismo no
es sinnimo de una postura antirreligiosa, quin entienda el real sentido del laicismo podr
inclusive defender una postura religiosa si considera que esta puede ser vctima de la intolerancia
tan comn por nuestros das.

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En educacin el laicismo refiere a una enseanza que sea capaz de poner en el centro al
ser humano y explorar de esta manera todas sus potencialidades, para hacerse cargo de su propia
libertad, sin pretender otro lmite que el propio ser humano (Santander, 2014). Visto as la
propuesta de una educacin laica parece un desafo importante para todo Estado, ella es entonces
la que pretendamos encontrar cuando revisemos como se ha desarrollado hasta el da de hoy el
concepto en nuestro pas.

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Desarrollo
Como se desprende de nuestro primer anlisis, el trnsito hacia el laicismo en educacin
que cualquier Estado pretenda realizar, debe comenzar en un primer estadio por reconocer y
asegurar las libertades individuales y la prescindencia de los temas religiosos para llevar a cabo
su gestin. Revisemos brevemente como este proceso se ha ejecutado en pases de larga data
como son los europeos y que adems cuentan con la particularidad de haber nacido al amparo de
una fuerte conexin con la iglesia.

El desarrollo del laicismo en el mundo.


Probablemente el ms claro ejemplo del camino que debe seguir el laicismo a lo largo de
la historia para consolidarse en la institucionalidad de un Estado, pueda observarse en Blgica. Si
bien su constitucin de 1831 era la ms progresista para la Europa de la poca, en cuanto
garantizaba la libertad de conciencia. Este avance corresponda a un acuerdo entre liberales y
catlicos ocurrido cuatro aos antes (unionismo) en el que se aseguraba por ejemplo que el
salario y jubilaciones de los ministros de culto estaran a cargo del Estado. En un debate que
durara ms de cien aos (1842 a 1959), Blgica logra institucionalizar una enseanza opcional
para una moral no confesional, como contrapartida a los cursos de religin impartidos dentro de
las escuelas pblicas (Haarscher, 2002, p.54). En 1970 el Estado reconoce a las comunidades
filosficas no confesionales y en 1981 comienza a proveer financiamiento estatal para las Casas
Laicas, organizaciones preocupadas por la defensa y promocin del laicismo en la nacin. Si bien
a la fecha an se mantiene el pago estatal de sueldos y pensiones a ministros de culto, desde 1993
garantiza constitucionalmente dicho pago tambin para los delegados de organizaciones
reconocidas por el estado, que realizan asistencia moral segn la concepcin filosfica no
confesional.

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Trnsitos con matices similares han seguido en Europa pases como: Espaa, Italia,
Francia, Inglaterra y Dinamarca, entre otros. Aunque es necesario considerar la aclaracin que
realiza Guy Haarscher en su libro denominado El laicismo:
Haarscher 2002
Sin embargo no hay que hacerse demasiadas ilusiones al respecto. La idea misma de
pluralismo y tolerancia, es decir, La necesidad de disociar los asuntos polticos de los
asuntos relacionados con la vida individualmente deseable, naci en un contexto europeo
especfico, y no se exporta fcilmente. (p.73)
En Latinoamrica el pas que probablemente lleva la avanzada con respecto al tema del
laicismo sea la Repblica Oriental del Uruguay, con una clara separacin del Estado y la iglesia
desde 1917. En Uruguay los presidentes no juran sobre la Biblia desde comienzos del siglo XX,
no existen crucifijos en los hospitales pblicos ni en las escuelas y liceos pblicos, no hay
capellanes en las Fuerzas Armadas, no se reconocen los casamientos religiosos, y la influencia de
la Iglesia Catlica, es mucho menor, por ejemplo, de lo que ocurre en Chile.

Chile y el desarrollo Laico


En Chile, la promocin y el desarrollo del laicismo histricamente e inclusive hasta la
actualidad ha estado ligado por defecto a grupos liberales como la Masonera y el Partido
Radical. Son varios los avances que estas instituciones han promovido en la sociedad chilena,
entre ellos podemos mencionar por ejemplo, la libertad de culto consagrada finalmente con una
modificacin al artculo 5 de la constitucin de 1833 que permita a los que no profesasen la
religin catlica, apostlica y romana, practicar su culto en la propiedad particular as como
sostener y fundar escuelas privadas para la enseanza de la doctrina de sus propias religiones.
Siguen a este ejemplo, la eliminacin del fuero eclesistico, en el gobierno del presidente

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Errzuriz Zaartu (1871 1876), lo que le vali el odio de la Curia, costndole inclusive la
excomunin por parte de la iglesia catlica a l, sus ministros y todos los miembros del Consejo
de Estado. Se suman a estos, la ley de cementerios laicos (1883) y la ley de matrimonio civil
(1884).
Probablemente el hecho ms trascendente en la historia laica de nuestro pas ocurri en
1925. Hasta esa fecha, todas las constituciones establecan que la religin oficial del Estado de
Chile sera la catlica, apostlica y romana, y por ende no exista una separacin entre la Iglesia y
el Estado. La Constitucin de 1925 en el gobierno de Arturo Alessandri Palma, con Jos Maza
Fernndez como principal redactor plasm definitivamente esta separacin.
Ya en la actualidad podemos nombrar la nueva Ley de Cultos de 1999 que consagr el
rgimen legal de constitucin y funcionamiento de los diversos credos religiosos, la nueva Ley de
Matrimonio Civil el 2004 que contiene el divorcio vincular. Para el 2015, podemos nombrar la
Ley de Acuerdo de Unin Civil, y las iniciativas para despenalizar el aborto.
En esta rpida revisin hemos querido plasmar el vertiginoso camino hacia la laicidad que
ha tenido es Estado Chileno, y frente a la cual queda an un largo camino por transitar.

Educacin y laicismo en Chile.


El desarrollo del laicismo en la educacin en nuestro pas, ha seguido por una cuestin
lgica, un trnsito muy similar al laicismo en sentido amplio a nivel estatal. Es importante
considerar en este punto que el nacimiento en Chile de la necesidad de educacin esta
poderosamente relacionado con la promocin del aprendizaje de la lectura, con el claro objetivo
de evangelizar a los indgenas recin conquistados por parte de la corona espaola. Y sus
principales esfuerzos ya avanzada la patria independiente era llevados a cabo por la Iglesia
Catlica a travs de sus escuelas. (Serrano, Ponce y Rengifo, 2013).

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Cmo dato podemos considerar que para 1831 en Santiago

existan 82 escuelas: 8

municipales, 7 conventuales, 3 parroquiales y 64 particulares, con 3.432 alumnos en total, 2.296


varones y 1.776 mujeres. No exista ninguna escuela fiscal. (Concha y Malts, 2003), un claro
ejemplo de como en los inicios de la nacin el tema de la educacin fue dejado en manos de
particulares, donde cada uno con sus particulares mtodos enseaba lo que consideraba
importante y necesario siempre muy de la mano de la teologa.
Otro ejemplo claro de este desarrollo son los catones o cartillas que se utilizaran
posteriormente en Chile, para la enseanza de la lectura. Estos correspondan a documentos que
contenan distintas combinaciones de vocales y consonantes que ms que ensear a leer
pretendan la memorizacin de textos escritos, generalmente de carcter religioso, tenemos
entonces la figura del maestro catequista, cuyo objetivo era el aprendizaje de la doctrina, y para
quien la lectura no constitua otra cosa que un medio para llegar a ella. (Serrano et.al., 2013)
De ah en ms, destacan los esfuerzos de hombres con ideas liberales que aportaron al
desarrollo laico de la educacin y la cultura en nuestro pas. Jos Victorino Lastarria que presidi
la Sociedad literaria en 1842, organizacin de intelectuales que provoco cambios libertarios en la
cultura. Andrs Bello, primer rector de la Universidad de Chile. Domingo Faustino Sarmiento,
Fundador de la primera Escuela Normal de Preceptores. Valentn Letelier, Precursor del Instituto
Pedaggico de la Universidad de Chile. Octavio Lazo, Jos Miguel Seguel y Santiago Labarca,
quienes disearon y consolidaron la Universidad Tcnica del Estado, actualmente la Universidad
de Santiago de Chile, entre otros tantos.
Pero sin duda el gran tema pendiente en la actualidad hace referencia a las clases de
religin obligatorias en el currculum escolar. En 1950, en el gobierno de Gabriel Gonzlez
Videla y siendo ministro de Educacin Bernardo Leigthton, propuso el restablecimiento de las
clases de religin obligatoria en todos los colegios fiscales, y al efecto anunci la dictacin del

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decreto supremo respectivo. Nuevamente la Masonera esta vez de la mano de parlamentarios
miembros de la orden y apoyados directamente por el Gran Maestro de la Gran Logia de Chile en
ese entonces Humberto Henrquez Frodden, pretendieron en respuesta a ello, impulsar un
proyecto de ley que contena un impuesto a bienes races que afectaba particularmente a las
iglesias. El resultado, ninguna de las dos iniciativas prosper y no fue hasta la dictadura militar
en donde junto con instaurar el sistema subsidiario de educacin, se impusieron las clases de
religin obligatorias que se mantienen hasta el da de hoy.
Si bien, el currculum escolar ha sido modificado en distintas oportunidades, ninguna de
esas modificaciones a podido dar respuesta real al tema religioso en lo educativo.
Encontrndonos en la prctica con alumnos de familias no creyentes o simplemente no catlicas
que asisten a escuelas pblicas donde se ensean contenidos valricos y ticos tal y como si
fueron propiedad exclusiva de la religin dominante.
La crtica actual que realiza la Iglesia catlica al laicismo es decir que este favorece el
libertinaje en los aspectos valricos, lo cual definitivamente no es as. Por el contrario, pensar en
sentido laico en la vida del hombre significa buscar que este ejerza su libertad de elegir en
funcin de los principios y valores que declara y no que sienta la presin externa de la
intolerancia y la incongruencia que propician los fundamentalismos existentes.
Destaca en este tema la postura del Monseor Hctor Vargas, quien en una entrevista a la
Revista Occidente declara:
Laico no debe confundirse con lo no religioso, los cristianos estamos de acuerdo con la
laicidad del Estado, porque no se puede confundir su misin con la de las iglesias. ()
Los cristianos no creemos y nos rebelamos cuando se nos dice que la educacin laica es
antirreligiosa, porque justamente lo que busca es evitar que una doctrina se imponga
sobre las otras, poco importa si ella sea ideolgica o religiosa. Vargas, H. (2014).

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Este tipo de declaraciones, promueven un dilogo sincero y respetuoso sobre un tema de
fundamental inters para la educacin. Deben ser entonces considerados como una luz en un
camino oscurecido por los prejuicios y la intolerancia.
Para finalizar debemos mencionar que de acuerdo a lo contenido en la Constitucin
Poltica de la Repblica, en su Captulo III, artculo 6, se garantiza la libertad de conciencia, la
manifestacin de todas las creencias y el ejercicio libre de todos los cultos que no se opongan a la
moral, a las buenas costumbres o al orden pblico (Constitucin Poltica de la Repblica de
Chile, 1980). Resulta paradjico entonces que an se mantenga de manera obligatoria en el
currculum escolar la formacin religiosa como parte de la formacin establecida en el Estado.
Debisemos entonces como mnimo pluralizar el trmino y hablar al menos de religiones como
un reconocimiento a la diversidad y en una mirada ms inclusiva y tolerante.

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Conclusiones
Laicismo y educacin es sin duda un tema mucho ms extenso y con ms aristas que las
planteadas en este escrito. Podramos extendernos sobre otros temas de importancia como la
inclusin de las clases de sexualidad, prevencin de drogas y alcohol, embarazo adolescente o
dinmicas familiares que tambin debiesen tener su legtimo espacio respetando las diferencias
individuales y el libre pensamiento.
Podemos extraer de nuestra revisin, que Chile si bien es un pas donde las libertades de
culto se encuentran protegidas, la promocin del pensamiento libre y la igualdad de
oportunidades se encuentra an en una etapa de pobre desarrollo. Es necesario realizar un cambio
real a nuestro sistema educativo, que garantice no tan solo mejores condiciones docentes o mayor
regulacin en calidad y equidad. Para ello y con el objetivo de promover el laicismo en la
educacin chilena es necesario intervenir al menos 3 ejes fundamentales de su quehacer. (Saubal,
2008).
Primero es necesario un rediseo del currculum con una visin en la formacin integral
del estudiante y definitivamente centrado en las competencias requeridas para cada nivel. En
segundo trmino se hace fundamental la incorporacin a la docencia los adelantos cientficos y
tecnolgicos, que se dan hoy en da dentro de la sociedad del conocimiento en la cual estamos
insertos. Finalmente es necesario poner nfasis en el papel de la construccin de los
conocimientos y su correspondiente aprendizaje a partir de la interaccin que se da entre el sujeto
y el objeto de estudio.
Bajo estas premisas debera implementarse un nuevo modelo pedaggico, sustentado en la
interaccin del estudiante modificando estructuras cognitivas a partir de conocimientos previos
en unidad con lo afectivo, motivacional y valrico. En un modelo acadmico que simule el
modelo social donde posteriormente se desenvolver.

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Necesario se hace adems, para que todas estas iniciativas puedan concretarse, una
voluntad poltica o mejor an una voluntad de Estado. Nuestra tesis inicial se verifica al entender
que es imposible lograr una educacin laica, sin la voluntad del estado por ejercer el laicismo
como forma de gobernar. En Chile nuestros polticos siguen jurando sobre la biblia, los crucifijos
siguen en los hospitales y en los colegios y lo que es peor an, la asignatura de religin cargada
de dogmatismo sigue enquistada en nuestras salas de clases. De ah entonces por ejemplo la
necesidad de derogar el Decreto Supremo 924 del ao 1983, y reemplazarlas por una asignatura
de formacin tica y ciudadana, con una cosmovisin del hombre.
Hasta hoy la iglesia levantaba la voz contra el divorcio, la pldora del da despus o el
matrimonio de personas del mismo sexo. Ayer lo haca por el matrimonio civil, e incluso su
derecho a no ser juzgado por sus actos, frente a la justicia. En fin, siempre hemos tenido una
iglesia que al ser tocada en sus intereses no solamente levanta la voz sino intenta movilizar todas
sus posibilidades de influencia social, cultural, poltica y econmica para defender sus propias
visiones y no los de la sociedad en su conjunto.
Una nueva postura laica debe ser capaz de construir un Estado de libertad religiosa donde
se valoren sin duda los gestos y avances dados por la Iglesia Catlica, al menos en sus
documentos oficiales desde el Concilio Vaticano II en adelante, pero donde se entienda que la
religin no es el nico polo moral y tico de la sociedad. Sino que existen otros referentes que
conllevan un importante componente humanista integral, plural y diverso.

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Bibliografa
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Recuperada

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