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CORTE SUPREMA DE JUSTICIA
SALA DE CASACION LABORAL
Bogot, D. C., veinticinco (25) de abril de dos mil seis (2006)
Magistrada ponente: ISAURA VARGAS DIAZ
Radicacin 24425
Acta 27
Resuelve la Corte el recurso de casacin interpuesto por BANCOLOMBIA S.A. contra la
sentencia proferida el 28 de agosto de 2003 por la Sala Laboral del Tribunal Superior del Distrito
Judicial de Ccuta, en el proceso que en su contra promovi NELLY JOSEFA CARVAJAL PAIPA.
I. ANTECEDENTES
NELLY JOSEFA CARVAJAL PAIPA demand a BANCOLOMBIA S.A., para que, una vez
se declarara que la convencin colectiva de trabajo que regulaba su contrato de trabajo era la
vigente y suscrita entre el demandado y SINTRABANCOL, a la cual quedan incorporadas las
convenciones posteriores, incluyendo los puntos ms favorables a los trabajadores contenidos en
la convencin colectiva celebrada entre UNEB y BANCO INDUSTRIAL COLOMBIANO,
ordenando inaplicar el inciso 3 del Pargrafo Transitorio del artculo 43 de las convenciones
colectivas pactadas conjuntamente entre SINTRABANCOL y UNEB con la demandada(sic) (folio
17), fuera condenado a pagarle la diferencia salarial existente entre su ingreso y el de quienes
ejercan iguales funciones de asesores integrales operativos-- para el fusionado antiguo Banco
Industrial Colombiano, en cuanto a aumentos salariales por cambio de jornada, incremento por 20
aos de servicios, aumento por prdida de subsidio, prima de servicios, de antigedad y de
radicacin, vacaciones, cesantas y sus intereses, y dems derechos convencionales y
legales (folio 3), amn de la consabida indemnizacin moratoria o la indexacin de esos valores y
los conceptos extra y ultra petita, o, en su defecto, la diferencia salarial existente entre su ingreso y
el de los mencionados trabajadores del antiguo BIC, desde la fecha de la fusin de las empresas,
junto con la incidencia que dicha diferencia tuviera en todos sus derechos legales y convencionales.
Fund la demandante sus pretensiones, en suma, en que cuando, por efectos de la fusin por
absorcin de las entidades BANCO DE COLOMBIA S.A. y BANCO INDUSTRIAL
COLOMBIANO BIC, y la disolucin sin liquidacin de las mismas que dio lugar a la
denominacin del actual BANCOLOMBIA S.A., se reincorporaron los trabajadores del antiguo
BIC a las instalaciones del demandado, no obstante que se le asignaron las mismas funciones que
stos cumplan de asesores integrales operativos--, su ingreso laboral se fij por un valor
inferior al de aqullos, violndose el principio de a trabajo igual salario igual y, por tanto, el
demandado le debe las diferencias que resultan por los conceptos que seal en las pretensiones.
Adems, que el demandado, desconociendo lo dispuesto por el artculo 1 del Decreto 904 de 1951,
para la firma de la convencin colectiva vigente para el bienio 1999-2001 hizo asentar en la misma
que los derechos convencionales seguiran vigentes para cada trabajador dependiendo de la
convencin colectiva que particularmente lo cobijara, estableciendo as un trato discriminatorio,
habida consideracin que los trabajadores llegados del antiguo Banco Industrial Colombiano
cuentan con mayores beneficios que los del anterior Banco de Colombia.

BANCOLOMBIA S.A., al contestar, adujo que la diferencia salarial que alega la


demandante se produjo como consecuencia de la fusin por absorcin y la disolucin sin
liquidacin atrs anunciada, pues, para ese momento, en sus relaciones laborales estaba sometido a
dos escalafones salariales diferentes provenientes de la presencia de igual nmero de regmenes
convencionales de las antiguas sociedades fusionadas, razn por la cual no resultaba aplicable el
principio de a trabajo igual salario igual invocado en la demanda, fuera de requerirse para su
plena observancia, conforme a la jurisprudencia de la Corte, de la existencia de idnticas
condiciones de trabajo en cuanto a eficiencia, antigedad y experiencia. Los hechos relativos a la
diferencia de los regmenes convencionales no los acept y expres que en tanto se unifica el
escalafn de personal, como fue pactado en el pargrafo transitorio del artculo 43 de la
convencin colectiva de trabajo vigente para 1999-2001, est cumpliendo con los derechos de los
trabajadores de acuerdo a cada convencin. Propuso las excepciones
de prescripcin, inexistencia de las obligaciones demandadas, pago, buena fe y falta de
legitimacin en la causa (folios 13 y 165).
El juzgado de conocimiento, que lo fue el Cuarto Laboral del Circuito de Ccuta, por fallo
de 10 de diciembre de 2002, absolvi al banco demandado de las pretensiones de la demandante,
sin lugar a costas.
II. LA SENTENCIA DEL TRIBUNAL
La alzada se surti por apelacin de la parte actora y termin con la sentencia atacada en
casacin, mediante la cual el Tribunal revoc la del juez de primer grado para, en su lugar,
condenar al demandado a pagarle a la seora CARVAJAL PAIPA las diferencias salariales y
prestacionales desde la fecha de fusin (abril 3 de 1998) en aplicacin de los derechos
convencionales establecidos en la primera o nica convencin colectiva de trabajo suscrita entre
el BANCO DE COLOMBIA y SINTRABANCOL e incorporada a sta la convencin colectiva
suscrita entre la UNIB y el BIC, y conforme a las normas que all se determinan, tales como
aumento de sueldo por cambio de jornada, aumento de sueldo por prdida del subsidio, prima de
servicios, prima de antigedad, prima de radicacin, vacaciones, cesantas, intereses a las
cesantas y dems derechos convencionales y legales que le sean favorables, debidamente
indexados (folio 19 cuaderno 2). Conden en costas de primera instancia al demandado y se
abstuvo de imponerlas para la segunda instancia.
Para ello, una vez dio por probados los supuestos de hecho del proceso en cuanto a la
vinculacin laboral de la demandante al banco demandado, la existencia de las convenciones
colectivas de trabajo suscritas, una, entre el BANCO DE COLOMBIA y el sindicato de empresa
SINTRABANCOL, firmada el 17 de octubre de 1997 y depositada el 31 de octubre del mismo
ao (...), con una vigencia de dos aos esto es desde el 1 de noviembre de 1997 al 31 de octubre
de1999 (folio 15 cuaderno 2), y la otra, entre el BIC y el sindicato de industria UNEB, firmada
en la ciudad de Medelln el 3 de febrero de 1998 y depositada ante la oficina respectiva el 11 de
febrero del mismo ao, con una vigencia de veinte y medio (20.5) meses, desde el 16 de febrero de
1998 hasta el 31 de octubre de 1999 (ibdem), como los fenmenos de fusin por absorcin y
disolucin sin liquidacin de las antao sociedades BANCO DE COLOMBIA S.A. y BANCO
INDUSTRIAL COLOMBIANO, que dieron surgimiento a BANCOLOMBIA S.A., asent que el
efecto de la fusin de sociedades en los trminos del artculo 172 del Cdigo de Comercio,
conlleva a la nueva sociedad a adquirir tanto los derechos como las obligaciones disueltas (...), sin
que hayan dejado de existir los sindicatos a los cuales pertenecan los trabajadores de las
empresas absorbidas (...), al igual que sus convenciones colectivas de trabajo (folio 16 cuaderno
2); y que ante la fusin referida en los puntos anteriores y la continuidad en la prestacin del
servicio de unos y otros trabajadores de las empresas absorbidas (...), quedan vigentes para la
nueva empresa dos convenciones colectivas (...), y ante la prohibicin legal de existencia de ms
de una convencin colectiva de trabajo en una misma empresa, debe aplicarse de preferencia la

primera de ellas a todos sus trabajadores y tener por incorporadas a stas las normas de las
dems o posteriores, salvo estipulacin en contrario, en aras de no afectar derechos colectivos que
dan lugar a situaciones conflictivas que afectan los derechos fundamentales tanto de los
trabajadores como de las organizaciones sindicales, actos que dan lugar por accin u omisin a
una evidente discriminacin que menoscaba la libertad sindical en relacin con el empleo e
impide u obstaculiza el ejercicio del derecho de asociacin sindical. Por ende, es viable la
aplicacin de lo preceptuado en el artculo 1 del Decreto 904 de 1951, pues an cuando para la
fecha de su expedicin no estaba establecida la figura jurdica de la fusin, esta no se opone al
caso, y s nos encontramos frente a una empresa con ms de un texto convencional vigente y
aplicable a sus trabajadores (folio 16 cuaderno 2), de donde concluy que descendiendo al caso
en estudio (...), la convencin colectiva de trabajo suscrita entre BANCO DE COLOMBIA y
SINTRABANCOL (...), es la primera y nica convencin, que en nuestro sentir es la que se debe
aplicar a los trabajadores de la empresa demandada BANCOLOMBIA S.A., por ser la ms
antigua, entendindose incorporada la convencin colectiva suscrita entre UNEB y el BIC (...),
para la aplicacin de las normas que le sean ms favorables a los trabajadores, argumentos
suficientes para desestimar las excepciones (folio 18 cuaderno 2).

Para el Tribunal, las sentencias de 31 de enero de 2001, de esta Corporacin, y de 2 de


agosto de 2000 (C-995), de la Corte Constitucional, citadas por el juez de primer grado, no
resultaban de recibo en el caso, toda vez que una y otra hacen referencia a situaciones diversas
establecidas en estatutos especiales del sector pblico que regulan diferentes motivos como son su
naturaleza y modalidades de la relacin de trabajo (folios 16 a 17 cuaderno 2), pero s la dictada
en una accin de tutela por la Corte Constitucional (T-1005 de 2000) en relacin con la necesidad
de aplicar la primera convencin y lo ms favorable de la segunda (folio 17 cuaderno 2),
providencia de la cual a continuacin transcribi lo que consider pertinente.
III. EL RECURSO DE CASACION
Conforme lo declara en la demanda con la que sustenta el recurso (folios 12 a 25 cuaderno
3), que no fue replicada, BANCOLOMBIA S.A. pretende que la Corte case la sentencia del
Tribunal y, en sede de instancia, confirme la del juez de primer grado que le absolvi de las
pretensiones de la demanda inicial.
Con dicha finalidad le formula dos cargos en el segundo de los cuales
acusa la sentencia por interpretar errneamente los artculos 1 del Decreto 904 de 1951; 32 y 199
de la Ley 50 de 1990; 1, 10, 13, 18, 19, 21, 27, 127, 128, 143, 186, 249, 206 y 467 del Cdigo
Sustantivo del Trabajo; 32 y 38 del Decreto 2351 de 1965; 1 de la Ley 52 de 1975; 8 de la
Ley 153 de 1887; 16 de la Ley 446 de 1998; 172 del Cdigo de Comercio; 307 del Cdigo de
Procedimiento Civil y 13, 29, 53 y 58 de la Constitucin Poltica.
Para demostrar el cargo afirma el recurrente que la hermenutica del Tribunal, al concluir
que la fusin de sociedades con convenciones colectivas vigentes produce la subsistencia de stas,
con prevalencia del primer convenio y sin perjuicio de que los derechos y prerrogativas ms
favorables que consagraba la otra mantengan su vigencia (folio 20 cuaderno 3), es equivocada,
pues, no es cierto que en el derecho del trabajo, cuando se produce una fusin entre dos
sociedades, automticamente el nuevo ente tenga que dejar vigentes los beneficios incorporados
en cada una de las convenciones colectivas de trabajo que antao haban celebrado las compaas
disueltas, y por tanto tampoco es verdad averiguada que deba responder por las obligaciones que
fluyan de cada convenio colectivo de trabajo (folios 20 a 21 cuaderno 2).

Segn el recurrente, la preceptiva del artculo 172 del Cdigo de Comercio, contrario de lo
entendido por el juez de la alzada, no rige las relaciones laborales en caso de fusin de sociedades
sino apenas las de naturaleza mercantil; y la del artculo 1 del Decreto 904 de 1951, que debe
entenderse en su contexto histrico en el sentido de que privilegiaba por esa poca al sindicalismo
de empresa, no prev la acumulacin, concurrencia o compatibilidad de los beneficios instituidos
en los diversos convenios colectivos vigentes en las empresas fusionadas sino, salvo estipulacin
en contrario, que la primera convencin es la nica, para todos los efectos legales (folio 22
cuaderno 3), situacin que aparece como concordante con el fenmeno de unidad de empresa en
materia laboral.
Asevera que la fusin de sociedades o empresas no produce una sumatoria
convencional, sino la subsistencia de la convencin primigenia (folio 23 cuaderno 3); y que el
principio de favorabilidad en materia laboral no significa la acumulacin de fragmentos de ambas
convenciones. Menos an, cuando quiera que, como ocurre en este caso, las convenciones
colectivas tienen orgenes diferentes por provenir, una, de un acuerdo con un sindicato de empresa
y, la otra, de otro con uno de industria, lo cual las hace lgicamente distintas.
Para el recurrente, el juez de la apelacin construy contra legum una tercera norma
colectiva, sumando los dos convenios colectivos, cuando lo acertado como consecuencia de la
fusin, es la subsistencia de alguna de las dos, antao vigentes, privilegiando la ms
antigua (folio 24 cuaderno 3).
IV. CONSIDERACIONES DE LA CORTE
En primer lugar, importa a la Corte destacar que la solicitud de la demandante inicial debe
ser desestimada, pues, sin que sea necesario acudir a los conceptos jurisprudenciales relativos al
inters jurdico econmico para recurrir en casacin, basta recordar que, contrario a lo anotado por
la libelista, el Tribunal conden al banco demandado a pagarle los diferentes conceptos laborales ya
enunciados, debidamente indexados (folio 19 cuaderno 2), causados desde la fecha de la fusin
(abril 3 de 1998) (ibdem), con lo cual se cae de su peso el que, para este caso, la indexacin de
los mismos se debe calcular a partir de la ejecutoria de la sentencia (folio 37 cuaderno 2).
En segundo lugar, es claro para la Corporacin que la discusin del banco recurrente
formulada contra el fallo del Tribunal no estriba en la aplicacin de la convencin colectiva de
trabajo suscrita entre el entonces BANCO DE COLOMBIA S.A. y la agremiacin sindical de sus
trabajadores SINTRABANCOL, que fue la primera que se extendi en el tiempo, conforme a lo
que dio por probado el Tribunal, y la que por razn de la vinculacin de la trabajadora al antiguo
Banco de Colombia vena aplicndosele, por cuanto a lo largo del cargo insiste en que la primera
convencin es la nica, para todos los efectos legales (folio 22 cuaderno 3), situacin que dice
aparece concordante con el fenmeno de unidad de empresa contemplado en materia laboral, sino,
cosa distinta, en cuanto el fallo atacado dispuso que a dicha convencin se le incorporara la
convencin colectiva suscrita entre UNEB y el BIC (...), para la aplicacin de las normas que le
sean ms favorables a los trabajadores ... (folio 18 cuaderno 2), accediendo as a las pretensiones
de la demanda en tema de las diferencias salariales y prestacionales anunciadas, dado que, de esa
forma, el juzgador construy contra legum una tercera norma colectiva, sumando los dos
convenios colectivos, cuando lo acertado como consecuencia de la fusin, es la subsistencia de
alguna de las dos, antao vigentes, privilegiando la ms antigua (folio 24 cuaderno 3).
Desde tal perspectiva se impone a la Corte abordar el estudio del asunto puesto a su
consideracin para poder asentar su criterio y as concluir si, como, en sntesis, lo asever el
Tribunal, para el caso de los trabajadores del otrora BANCO DE COLOMBIA (hoy

BANCOLOMBIA por efectos de la fusin con el BANCO INDUSTRIAL COLOMBIANO


BIC-), resulta aplicable la convencin colectiva de trabajo suscrita entre el sindicato de empresa
SINTRABANCO y el mentado BANCO DE COLOMBIA, junto con lo ms favorable de la
segunda (folio 17 cuaderno 2), esto es, la extendida entre la agremiacin sindical de industria
UNEB y la sociedad absorbente BANCO INDUSTRIAL COLOMBIANO BIC-; o, por el
contrario, como lo aduce el demandado BANCOLOMBIA, le son aplicables nica y
exclusivamente las disposiciones de la primera convencin colectiva de trabajo en cita, por ser la
que desde un principio regul la relacin de trabajo de la demandante.
Al respecto, es del caso empezar por recordar que la fusin de sociedades, ya sea por
absorcin de una o ms que se extinguen pasando su patrimonio a formar parte de la sociedad
absorbente, o porque las dos o ms que se fusionan se disuelven, sin liquidarse, para dar lugar a una
nueva, formas de fusin que prev el artculo 172 del Cdigo de Comercio colombiano, es un
fenmeno jurdico que no extingue las obligaciones y derechos que estaban a cargo y en beneficio
de cada una de las sociedades preexistentes a la fusin, pues, como paladinamente lo establece la
aludida norma, an desde antes de la Ley 222 de 1995 que modific sustancialmente el derecho
societario nacional, la absorbente o la nueva compaa adquirir los derechos y obligaciones de
la sociedad o sociedades disueltas al formalizarse el acuerdo de fusin.
De suerte que, es una primera regla en materia de fusin de sociedades el que la sociedad
absorbente o la nueva que se constituya asuma todos lo derechos y obligaciones de la sociedad o
sociedades disueltas, en otros trminos, al formalizarse el acuerdo de fusin, el patrimonio o
patrimonios de las sociedades que por efectos de la misma se disuelven, pasan in integrum a la
sociedad absorbente, si es que subsiste una sociedad en tal condicin, o a la nueva que se
constituye como punto culminante de la fusin.
Ahora bien, en cuanto toca con las relaciones de carcter laboral de las dichas sociedades
que superviven al fenmeno de la fusin, cabra preguntarse si corren la misma suerte, y de ser as,
en qu condiciones, ms an, cuando quiera que en las sociedades disueltas, lo hubieren sido por
absorcin o por la simple fusin dando lugar a una nueva sociedad, regan convenciones colectivas
de trabajo reguladoras de los contratos de trabajo de sus respectivos servidores y que, casi por
obviedad, resultan distintas no slo en cuanto a sus particulares condiciones, sino tambin, en
cuanto a sus trminos de vigencia.
En torno a este aspecto, que es el que importa al sub lite, interesa resaltar, de entrada, que la
convencin colectiva de trabajo, como instrumento utilizado para fijar las condiciones del trabajo,
amn de estar revestida de un carcter social cuya teleologa propende por la concrecin de la
justicia en las relaciones que surgen entre empleadores y trabajadores, dentro de un espritu de
coordinacin econmica y equilibrio social (artculo 1 del Cdigo Sustantivo del Trabajo), razn
por la cual parte de la doctrina con plausibles argumentos la concibe como un acto que trasciende
la nocin genrica y civilista del contrato, indiscutiblemente, constituye una declaracin de
voluntad, cuando menos de naturaleza bilateral, que regula las relaciones jurdicas de trabajo,
mediante disposiciones de carcter normativo y obligacional que, por consiguiente, deben tenerse
por incorporadas a los contratos de trabajo individualmente considerados (artculo 476 Cdigo
Sustantivo del Trabajo) hasta tanto se firma una nueva convencin (artculo 479 ibdem), y an
cuando el sindicato o sindicatos que la suscribieron se hubieren disuelto (artculo 472 ibdem); o la
convencin fuere objeto de denuncia (artculo 479 ibdem); o no se hubiere modificado por revisin
de la justicia del trabajo (artculo 480 ibdem); y a pesar de que se produjere el fenmeno
denominado sustitucin patronal (artculo 68 ibdem).
De manera que, por su innegable carcter contractual, en principio, la convencin colectiva
de trabajo est llamada a regirse por la regla que impone que los contratos legalmente celebrados

son ley para las partes, y no pueden ser invalidados sino por su consentimiento mutuo o por causas
legales.
No obstante lo anotado, a mediados del siglo XX, y pretendiendo dar respuesta a las
necesidades surgidas de la crisis que vivi el naciente derecho sindical colombiano, resultado de las
diferencias que se produjeron no solo entre las centrales obreras de aquella poca sino tambin, en
la proliferacin de agremiaciones sindicales y la consecuente de convenciones colectivas de trabajo
y pactos colectivos de trabajo, contratos sindicales y otras figuras, fenmenos que la mayor de las
veces los historiadores jurdicos los achacan a tendencias polticas encontradas pero que no puede
desconocerse, pues constituy un hecho notorio de la poca, tuvieron mucho que ver con los
intereses econmicos en conflicto del momento, como criterio regulador de aplicacin ante la
concurrencia desordenada de convenciones colectivas de trabajo en un mismo mbito de trabajo, en
el rgimen laboral sindical colombiano se profiri el Decreto 904 de 1951, que en su artculo 1
dispuso que no puede existir ms de una convencin colectiva de trabajo en cada empresa. Si de
hecho existieren varias vigentes, se entender que la fecha de la primera es la de la convencin
nica para todos los efectos legales. Las posteriores convenciones que se hubieren firmado se
entendern incorporadas a la primera, salvo estipulacin en contrario.
Para ese momento result as concebible la concurrencia de hecho de convenciones
colectivas de trabajo y dems tipos de acuerdos obrero patronales dentro de un mismo mbito
laboral, es decir, dentro de las empresas que para aquella poca empezaron a tener algn peso
especfico en la economa nacional, lo cual, naturalmente, impuso al Estado, y particularmente al
gobierno de entonces, asegurar un mnimo orden que garantizara el derecho de asociacin y
negociacin colectiva, pero tambin, la preferencia de la convencin colectiva de trabajo frente a
otras formas de negociacin, como tambin, de la preexistente a las que posteriormente, y de
hecho, llegaren a concurrir en dicho mbito laboral.
Fcil resulta as observar que la norma aludida estableci, por una parte, la preferencia de la
convencin colectiva de trabajo frente a otras formas de negociacin o acuerdo sobre condiciones
del trabajo producidas entre empleadores y trabajadores y, por otra, la imposibilidad de que en un
mismo mbito empresarial subsistiera ms de una convencin colectiva de trabajo, descartando, de
esa manera, que mediante los mecanismos jurdicos imperantes de la poca, coexistieran dos o ms
actos de esa naturaleza. No obstante, advirti que si de hecho ello ocurriere, que lo poda ser por
la situacin particular e histrica que se ha mencionado, la convencin colectiva de trabajo
primeramente vigente sera la nica con capacidad para producir todos los efectos legales, dado
que, las dems convenciones colectivas que resultaren posteriores se consideraran incorporadas en
la primera, salvo que se hubiere estipulado por las partes lo contrario, entiende la Corte, por
quienes en su momento estuvieren legitimados para ello.
Luego, la citada disposicin tuvo un contexto histrico causal que no es posible eludir para
su interpretacin, y ms an, una teleologa y efectos que no pueden extenderse a situaciones que
hoy aparecen totalmente distintas a aqullas, como la del sub lite.
En efecto, por ser asunto pacfico el que la fusin de sociedades, segn se dijo atrs, es un
mecanismo jurdico a travs del cual patrimonios sociales se integran para conformar una sola
masa, bien para ensanchar el de la sociedad absorbente, ora para constituir el de una nueva persona
jurdica, modalidades que apenas prev la legislacin comercial nacional, salta a la vista que no
puede atribuirse por ese camino la presencia de pluralidad de convenciones colectivas, por razn de
su preexistencia en las sociedades fusionadas, a una concurrencia o coexistencia de hecho, de
suerte que, para evitar entuertos como los presentados para cuando el Decreto 904 de 1951 fue
expedido, se deba aplicar la regla contemplada en su artculo 1.

En criterio de la Corte, siendo la fusin de sociedades un indiscutible mecanismo jurdico,


los efectos que produce no pueden resultar o calificarse como de hecho, razn primera que
permite inferir que la aludida disposicin no regula la situacin de la demandante, pues, para este
caso, la fusin por absorcin que se dio entre las sociedades BANCO DE COLOMBIA y BANCO
INDUSTRIAL COLOMBIANO, por estar regulada por las disposiciones mercantiles pertinentes,
no tuvo la virtud de generar una posible existencia o coexistencia de hecho de las convenciones
colectivas de trabajo preexistentes a la recomposicin societaria que dio luz al hoy demandado
BANCOLOMBIA S.A.
Por manera que, desde tal perspectiva, fuera de no tratarse la situacin estudiada de las que
trat de enmendar el legislador de excepcin cuando expidi la invocada disposicin, se impone
concluir la inaplicabilidad del mentado artculo 1 del Decreto 904 de 1951 a la fusin de las
sociedades que dieron origen a la personalidad del demandado en el presente asunto.
Ahora bien, desde la ptica arriba expuesta en cuanto a la fuerza vinculante de las
convenciones colectivas de trabajo preexistentes a la fusin, se impone tambin concluir que, a
diferencia de lo asentado por el Tribunal, no es dable, ni an en los casos previstos por el artculo
1 del Decreto 904 de 1951, so pretexto de la existencia de varias convenciones colectivas al
interior de un mismo mbito laboral por efecto de la fusin de sociedades y de la invocacin del
principio de favorabilidad laboral; y con independencia de la consideracin de si esa coexistencia
es por razones de orden jurdico o simplemente de hecho, generar por va de interpretacin un
quebrantamiento injustificado del principio de inescindibilidad que informa todo el sistema
sustantivo laboral para construir, como atinadamente lo asevera la acusacin, una tercera, cuarta,
quinta, etc., frmulas convencionales --dependiendo del nmero de sociedades fusionadas con
convencin colectiva preexistente--.
Lo dicho, por ser apenas razonable que cada una de las convenciones colectivas de trabajo
se suscribe tomando en consideracin las particulares condiciones existentes en ese momento en la
respectiva negociacin colectiva, las que no se pueden alterar en beneficio de una de las partes,
menos an, generando mixturas ajenas a la voluntad de sus primitivos contratantes. En otras
palabras, no es aceptable proponer ante una pluralidad de convenciones colectivas de trabajo que
legalmente coexisten por virtud de fenmenos jurdicos como la fusin de sociedades, que se
extraigan de cada una de las mismas las disposiciones que ms convengan a un trabajador --que de
seguro no fue parte en la gnesis de cada una de stas --, por desconocer tal proceder las
circunstancias que rodearon la particularidad de cada negociacin colectiva y las razones de orden
econmico y de poltica empresarial que las generaron. Como tampoco podra el empleador
derogar a su arbitrio los beneficios que le otorgaba al trabajador la convencin colectiva de trabajo
que le era legalmente aplicable, so capa de la absorcin de la sociedad o empresa inicialmente
empleadora o de la creacin de una nueva con el patrimonio de aqulla que inicialmente lo
emple.
Sin lugar a duda, los mayores derechos otorgados por la convencin colectiva de trabajo al
trabajador hacen parte de su haber contractual, y desde esa visin, seran dables de calificar
como adquiridos. De igual forma, los que le son extraos por regular relaciones laborales de
trabajadores de otra empresa, que acceden a la suya por va de absorcin o se incorporan con los
suyos a una nueva empresa, se conservan a favor de aqullos en tanto no compartan, como es lo
deseable, un mismo cuerpo convencional, o que por efecto de preceptivas legales como las de los
artculos 471 y 472 del Cdigo Sustantivo del Trabajo, que no son tema de la presente discusin,
alguna de tales convenciones deba extenderse a trabajadores que inicialmente no fueron
comprendidos por la misma.

El criterio ahora expuesto por la Corte rectifica y precisa los que antao hubiere proferido
en tema de la posibilidad de coexistencia de convenciones colectivas de trabajo, particularmente el
asentado en sentencia de homologacin de 24 de septiembre de 1990 (Radicacin 4077), en el que
a manera de resolucin de una consulta se dijo:
...2. En cuanto a la posibilidad de que en la misma empresa concurran en forma simultnea dos
o ms sistemas normativos en virtud de la acumulacin de convenciones colectivas de trabajo
producida como resultado de la declaratoria de unidad de empresa, o de la fusin de dos o ms
entidades patronales, o de la absorcin de un patrono por otro, o en general por cualquier causa
por la que dicho fenmeno pudiera ocurrir, es pertinente hacer las siguientes consideraciones: ...
c) al producirse el fenmeno de acumulacin de convenciones, todas la situaciones de hecho que
pudieran ser reguladas simultneamente por dos normas convencionales, ambas vigentes, debern
decidirse con el criterio de favorabilidad dispuesto en el artculo 21 del Cdigo Sustantivo del
Trabajo, aplicando, desde luego, la norma que se acoja en su integridad, sin que puedan
escindirse para aplicar en parte una disposicin de una convencin y en parte una disposicin de
la otra convencin, aunque de esta aplicacin fraccionada pudiera resultar una regulacin que,
vista integralmente, fuera ms favorable al trabajador, Pero ocurrira entonces que no se estara
aplicando ni una ni otra norma sino, en verdad, crendose otra diferente a las dos vigentes.
En conclusin, no siendo apropiada la aplicacin al caso sub exmine del
artculo 1 del Decreto 904 de 1951, la cual el Tribunal concluy por errnea interpretacin de la
norma, y debindose aplicar en integridad la convencin colectiva de trabajo suscrita entre la
agremiacin sindical SINTRABANCOL y el antiguo BANCO DE COLOMBIA a la demandante
hasta tanto no se hubiere producido una convencin colectiva de trabajo que incluyera a todas las
partes que suscribieron sta, como la que rega las relaciones de los trabajadores del BANCO
INDUSTRIAL COLOMBIANO, que suscribi con la agremiacin UNEB, al ordenar el Tribunal
que se le continuara aplicando la propia ms lo que le fuere ms favorable de la segunda, cre un
inaceptable tercer estatuto convencional. En consecuencia, se casar el fallo por haber ordenado el
Tribunal al demandado el pago a la actora de las diferenciales salariales y prestacionales
anunciadas y deducidas de la aplicacin simultnea de las citadas convenciones colectivas de
trabajo, sin que en instancia sea menester agregar otras acotaciones para confirmar la decisin
absolutoria de primer grado, al no ser discutible, que a sta se le aplicaba nica y exclusivamente la
convencin colectiva de trabajo suscrita entre el BANCO DE COLOMBIA S.A. y el sindicato de
sus trabajadores SINTRABANCO.

Con todo, importa insistir a la Corte que la situacin estudiada slo es


aplicable en la medida de su mantenimiento, pues, si como aqu sucedi, con posterioridad a la
fusin de las empresas se gener una nueva convencin colectiva de trabajo entre los sindicatos
SINTRABANCO, UNEB y FENASIBANCOL y el BANCOLOMBIA S.A. (folios 22 a 64), que
fungieron como partes en la celebracin de las convenciones colectivas de trabajo en discusin,
esto es, que estaban legitimados para adoptar las decisiones sobre las reglas que regiran en
adelante las relaciones laborales de los trabajadores de la empresa resultado de la fusin, es sta la
que a partir de su vigencia se aplicar para todos los efectos legales.

Adems, para las resultas del proceso no tiene incidencia alguna el hecho
de que en el Pargrafo Transitorio del artculo 43 de la dicha convencin colectiva de trabajo
suscrita entre el demandado y los sindicatos SINTRABANCO, UNEB y FENASIBANCOL, con
vigencia a partir del 1 de noviembre de 1999 (folios 22 a 64), se haya pactado que a los
trabajadores que tuvieren la calidad de amparados por la convencin colectiva regente de las
relaciones laborales del antiguo BANCO DE COLOMBIA, como la aqu demandante segn dio

por establecido el Tribunal, se les continuarn aplicando las normas existentes en su


convencin (folio 40), de no unificarse la reglamentacin preexistente en tema del escalafn
dentro del trmino que all se indic, habida consideracin que, conforme a lo hasta ahora
discurrido, tal estipulacin no resulta contraria al criterio de la Corte.

As las cosas, no se estudia el primer cargo, por haber cumplido su objetivo


el ya analizado.
En mrito de lo expuesto, la Corte Suprema de Justicia, Sala de Casacin Laboral,
administrando justicia en nombre de la Repblica de Colombia y por autoridad de la ley, CASA la
sentencia dictada el 28 de agosto de 2003 por el Tribunal Superior del Distrito Judicial de Ccuta,
en el proceso que NELLY JOSEFA CARVAJAL PAIPA promovi contra BANCOLOMBIA S.A.
En sede de instancia, CONFIRMA, pero por las razones aqu anotadas, la sentencia dictada por el
Juzgado Cuarto Laboral del Circuito de esa misma ciudad el 10 de diciembre de 2002.
Sin costas en el recurso y las de las instancias a cargo de la demandante.
Cpiese, notifquese, y devulvase el expediente al Tribunal de origen

ISAURA VARGAS DIAZ


GUSTAVO JOSE GNECCO MENDOZA
CARLOS ISAAC NADER
EDUARDO LOPEZ VILLEGAS
LUIS JAVIER OSORIO LOPEZ
FRANCISCO JAVIER RICAURTE GOMEZ
CAMILO TARQUINO GALLEGO

MARIA ISMENIA GARCIA MENDOZA


Secretaria