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Artculo Central

Globalizacin,
sociedad y
poltica en la
era de la
Informacin

Manuel Castell

espus de concluir mi libro La ciudad y las a masas, hace15


aos, empec a sentir que haba un extraordinario cambio
multidimensional en todo el mundo. Desde luego cambio
tecnolgico; pero tambin reestructuracin econmica, que en parte
adquira la forma del denominado neoliberalismo, pero que iba ms
lejos que alcanzar las sociedades que he llamado estatistas en ese
entonces conocidas como sociedades de socialismo real-,
comprometidas tambin en una reestructuracin desde el nombre de
perestroika. Ocurri que la perestroika socialista fracas, mientras
que desde el punto de vista capitalista y sus intereses la perestroika
capitalista funcion al menos para el capitalismo, aunque no tanto
para la gente-, haba tambin un cambio cultural profundo ligado a
movimientos sociales culturales como el feminista en un sentido
amplio, los movimientos urbanos y ecologstas. Es decir, haba una
serie de procesos histricos de cambio tecnolgico, econmico y
cultural que interactuaban, aunque tenan origen independiente. En
su conjunto estaban transformando el mapa poltico, intelectual e
ideolgico, sin que realmente supiramos qu estaba pasando, en
buena parte porque estbamos intentando analizarlos con categora y
datos obsoletos.

Conceb el proyecto aventurero de intentar entender lo que est


ocurriendo empezando por el ncleo central, la reestructuracin tecno
econmica, evitando la ptima de dos proyectos semejantes
conocidos hasta entonces. En primer lugar, evadiendo el intento de
teorizar en abstracto: mi proyecto tena que ser fundado en la
investigacin emprica y en el anlisis de datos en buena parte
inexistentes, haciendo necesaria la tarea de construirlos. En segundo
trmino evitando tentativas como la de Daniel Bell, sensible al cambio

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social pero imbuido de un cierto sesgo etnocntrico desde el que los cambios econmicos,
tecnolgicos y culturales empiezan en Estados Unidos o Europa Occidental, asumiendo que el
resto del mundo sigue
la misma senda. En el fondo se trata de
algo ya ocurrido en el marxismo, cuyos
anlisis clsicos partieron del capitalismo
ingls, americano y algunos ms, haciendo
que los marxistas hayan permanecido
durante el resto de la historia tratando de
adaptar su teora a las excepciones, cada
vez ms numerosas: todo eran excepciones
menos la Inglaterra Victoriana.
Acopiar una base emprica multicultural de
la
transformacin
histrica
resultaba
bastante complicado. Tocaba recorrer el
mundo.
Conoca bastante bien lo que
pasaba en California por vivir all, en Europa
a travs de mi pas Espaa y de Francia, y
en Amrica Latina por un contacto
permanente. Pero no tena la menor idea
de regiones fundamentales como el pacfico
asitico, o careca de una idea personal y
directa de la Unin Sovitica, cuando este
tipo de anlisis resultaba imposible sin un
saber a fondo de aquellas regiones. Me
puse en contacto con estos pases
impulsado por una gran fuerza, hasta el
punto que ahora mi esposa es rusa. Fue
una observacin participante muy activa,
sin duda.

Asistimos a una de las


revoluciones
ms
extraordinarias
de
la
historia...
Es una revolucin centrada
en las tecnologas de la
informacin
y la comunicacin, lo que la
hace
mucho
ms
importante
que la revolucin industrial
en cuanto afecta el conjunto
de la actividad humana.
Cuando los temas parecan ms o menos
controlados las cosas volvan a cambiar,

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sociedad y cultura, en tres volmenes. La


sociedad red, el primero, trata de la
transformacin tecnolgica y econmica y del
mundo de la comunicacin; el segundo se llama
el poder de la identidad y analiza los
movimientos sociales y las transformaciones
polticas. y el tercero, Fin de milenio, analiza las
macro transformaciones
ocurridas en los
ltimos 10 aos, desde el fin de la Unin
Sovitica hasta el surgimiento de la economa
criminal global. Quisiera presentar las grandes
lneas de este trabajo.

Una nueva estructura social


Asistimos
a
una
de
las
revoluciones
tecnolgicas ms extraordinarias de la historia,
dira la ms importante. Es una revolucin
centrada en las tecnologas de la informacin y
la comunicacin, lo que la hace mucho ms
importante que la revolucin industrial
en
cuanto afecta el conjunto de la actividad
humana. Todo lo que hacemos, la organizacin
social
y
personal,
es
informacin
y
comunicacin.
entre otras porque el objeto de investigacin
corra mucho ms de prisa que mis
posibilidades analticas. El estudio que hice del
cambio tecnolgico en la Espaa de 1985, a
propsito de la evaluacin de los efectos
sociales y econmicos de la tecnologa, hoy en
da tiene muy poca utilidad.
Sirve como
curiosidad histrica pero no para entender el
cambio tecnolgico; o dicho de otra manera,
permitira mirar las transformaciones centrales
de la globalizacin, pero como voy a intentar
mostrar en un momento, la globalizacin de
hoy, nada tiene que ver con la que vivimos
hace 10 aos. En fin, todo el proceso concluy
en el libro que lleva por nombre. La era de la
informacin,
economa,
Esta
enorme
transformacin modifica absolutamente todo lo
que hacemos, desde las maneras como
producimos
hasta
los
modos
como
consumimos, vivimos, morimos y hacemos el
amor. Incluso en este momento las tecnologas
comunicacionales experimentan un
salto

cualitativo, un desarrollo exponencial que


conducir al fin de las computadoras dentro
de muy poco. Ya funciona el paso directo a
la tecnologa de redes mediante la conexin
con pequeos instrumentos manuales. No
es ciencia ficcin; el problema es cundo y
cmo se comercializar con bajos costos
econmicos, todo lo cual traer enormes
consecuencias desde el punto de vista de la
organizacin del trabajo y de la informacin,
de los flujos financieros, de la enseanza
etc.
An,
ms,
hay
otra
revolucin
considerada distinta pero ntimamente
relacionada, la biolgica de la ingeniera
gentica, revolucin de la informacin
porque a fin de cuentas trata de la
reprogramacin de los cdigos de
informacin de la materia viva. Con la
transformacin de la capacidad de
computacin interactuando con el avance
de la ingeniera gentica, se amplifican
exponencialmente los dos tipos de
desarrollo tecnolgico. Estamos tan slo
al principio de la revolucin biolgica,
acelerndose de manera rpida, con
enormes consecuencias en todos los
aspectos propiamente mdicos, pero
tambin en dilemas ticos, polticos
fundamentales que habrn de abordarse.
El parlamento islands acaba de votar
positivamente la propuesta de una
compaa suiza de adquirir el monopolio
de experimentacin sobre el conjunto del
grupo gentico de su poblacin. La razn
es sencilla. Siendo una isla vikinga ha
vivido en aislamiento relativo desde hace
muchos siglos, guardando una pureza
gentica poco comn. Estamos slo al
principio de este tipo de debates y es
importante tomar nota de ellos.
Por supuesto la revolucin tecnolgica no
determina
el
cambio
histrico
contemporneo; pero su importancia es
decisiva, y ms en una tecnologa tan
poderosa que amplifica y hace posibles
procesos
sociales,
econmicos,
culturales y polticos, hoy da imposibles
sin dicha tecnologa. Un claro ejemplo de
la relacin entre proceso social y nueva
tecnologa es el de la globalizacin de los
mercados financieros; sin la actual
tecnologa
de
procesamiento
de
informacin
sera
imposible
su
mundializacin, esa dimensin tan

importante de la globalizacin con la que


hoy en da tienen que trabar relacin todos
los pases del mundo. Se trata de una
extraordinaria revolucin tecnolgica cuyos
efectos estn socialmente abiertos, pero
cuya presencia amplifica y profundiza los
efectos de las prcticas sociales, de la
economa a la poltica. Si las sociedades
asumen la tecnologa informtica con el
cuidado necesario, su presencia puede
redundar en una revolucin liberadora; si lo
hacen descuidadamente puede degenerar
en
una
revolucin
extraordinaria
destructiva. Por lo pronto las noticias no
son muy halagueas.
De otra parte est la transformacin de la
economa,
fenmeno
que
se
viene
produciendo en los ltimos 15 aos a lo
largo del planeta. Hay muchas formas de
transformacin.
Desde luego el gran
avance tecnolgico no suprime el carcter
capitalista, inscrito en la lgica de producir
para aumentar los mrgenes de dividendos.
Por
el
contrario,
la
economa
contempornea es ms capitalista que
nunca, pues jams el planeta haba sido
capitalista en su conjunto. Anteriormente
haba
zonas
precapitalistas
o
protocapitalistas y a lo largo de este siglo
hubo un modelo alternativo, el estatismo,
que al margen de su acierto se opona al
desarrollo
capitalista
como
sistema
planetario. Ahora el proyecto estatista se
acab y los pases en su conjunto, no por
fuerza la totalidad de personas, estn
conectados con esa economa.
El ser
capitalista es importante pero no lo nico,
porque de lo contrario todo se convierte sin
ms en lo mismo: capitalismo ingls del
siglo XIX, capitalismo japons, capitalismo
de la Asociacin Democrtica Escandinava,
capitalismo colombiano, etc. Es decir, una
vez
que
tenemos
los
sustantivos
necesitamos los adjetivos porque es ah
donde se juega lo especfico de los procesos
sociales y por ende, donde se vuelve
pensable el cambio social. La economa
actual se fundamenta en tres aspectos: en
una economa informacional; es una
economa que funciona en redes; y es una
economa globalizada. Analizar los tres
aspectos y dar algunas ilustraciones
empricas.

Globalizacin, sociedad y poltica en la era de la Informacin. Manuel Castell

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Economa Informacional
La dimensin informacional es la ms fcil.
Quiere decir que los dos elementos
importantes de cualquier economa, la
productividad y la competitividad, dependen
fundamentalmente de la capacidad de
adquirir conocimiento y de procesar
informacin.
En este momento se est
produciendo un saldo de productividad
considerable en todo el mundo y en
particular
en
las
economas
ms
desarrolladas.
Durante algn tiempo se
discuta el tema debido a que los datos
empricos no dejaban ver un incremento de
productividad con respecto al pasado. No
obstante, ello se debe a dos razones. La
primera, siempre hay un lapso de tiempo
entre los efectos de una revolucin
tecnolgica y su impacto sobre la
productividad; la segunda, las categoras
estadsticas no son adecuadas para medir la
nueva situacin pues en estos momentos
gran parte de la poblacin est empleada
en servicio, lo cual significa que no es
agricultura, ni minera, ni construccin, ni
industria pero que no se sabe qu es,
porque servicios puede ser software,
anlisis financiero o venta ambulante.
Entonces se mete en un saco disparatado lo
que no se entiende, cuando el 60 o 70% del
producto bruto se produce en los servicios.
Simplemente no entendemos lo que esta
pasando. Ahora bien, en los ltimos tres
aos, una vez refinadas algunas categoras,
estamos
midiendo
incrementos
de
productividad realmente impresionantes en
todos los sectores, pero en particular en los
sectores tecnolgicamente ms avanzados.
Como consecuencia, la infraestructura
tecnolgica se convierte en un elemento
decisivo para la capacidad de creacin de
riqueza; la capacidad de procesamiento de
informacin
y
de
generacin
de
conocimientos son vitales en la capacidad
competitiva de las empresas. Lo cual, en
ltimo trmino, quiere decir educacin, pero
educacin adaptada a ese nuevo tipo de
produccin basado en la generacin de
conocimiento. Las materias primas y la
produccin en serie pierden cada vez ms
valor en relacin con aquello que es
produccin de informacin. El contenido
informacional de un producto o de un
proceso es infinitamente ms valioso que su
soporte material, as como lo muestra el

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ejemplo de un compact disc Qu vale ms, el


plstico o la msica?. La msica, nada distinto
a procesamiento de smbolos. Otro ejemplo es
el de un software, hoy en da uno de los
productos ms valiosos pero cada vez ms
colocado directamente en la red, o sea, un
producto no material.
Por no hablar del
conocimiento que genera ms dinero, el de los
mercados financieros.
Las empresas que
realmente hacen capital no es por lo que
producen, sino por la reinversin de sus
excedentes en ganancias financieras que
pueden llegar a una relacin de 10 a 1, como
veremos
ms
adelante.
Este
carcter
informacional de la economa tiene enormes
consecuencias
sobre
las
potenciales
inequidades a escala mundial en la medida en
que
la
infraestructura
tecnolgica,
la
informacin
y
el
conocimiento
estn
desigualmente distribuidos, y cada vez
desigualmente distribuidos. Para dar un dato y
no de tecnologa muy avanzada, hay ms
lneas de telfono en Manhattan, un barrio
importante de Nueva York, que en toda frica.

Economa Red
La segunda dimensin de la economa es su
funcionamiento en redes, un aspecto un poco
ms complicado. Quiere decir que cada vez
ms
las
empresas,
y
todo
tipo
de
organizaciones, funcionan en su prctica
cotidiana en redes de relacin internas. Las
grandes empresas se descentralizan dando
gran autonoma a sus distintos departamentos
y divisiones, mientras las pequeas y mediana
funcionan conjuntamente formando redes que
les permitan desarrollar los recursos que por s
solas no podran poseer.
A su vez
las
pequeas y medianas empresas organizadas
en redes trabajan para grandes empresas
descentralizadas en redes internas. As las
grandes empresas entre s y con sus redes
auxiliares hacen lo que llaman alianzas
estratgicas, acuerdos para ciertos productos y
procesos, en determinados mercados y en un
lapso de tiempo estipulado. No son pues los
oligopolios tradicionales, sino formas de
competicin a travs de alianzas para un
momento especfico, pero que igual pueden
generar una competencia a muerte con el
aliado temporal en otro mercado.
Por
consiguiente, la complejidad de la economa
actual reside en que la unidad econmica es el

proyecto, no la empresa. Esta ltima es la


unidad de gestin y propiedad, pero la
unidad de actuacin es un proyecto
empresarial
formado
por
trozos
de
empresas de distinto tipo que se conectan y
desconectan constantemente.
Una situacin de esta naturaleza tiene
consecuencias enormes.
El desarrollo
capitalista y estatista de este siglo se bas
en la formacin de grandes empresas,
enormes corporaciones que funcionaban
sobre
una
produccin
de
masa
estandarizada y en serie.
La famosa
fbrica Ford revolucion la produccin del
automvil sacando unidades baratas con
base en la produccin en serie del mismo
modelo. Las economas de escala eran lo
ms
importante
porque
permitan
incrementar la productividad haciendo
mucho ms de lo mismo abaratando costos
de produccin y precios. Ahora estamos en
un tipo de economa completamente
distinta
en donde la productividad
depende, al contrario, de la ca-

El contenido informacional
de un producto o de un
proceso
es infintamente ms valioso
que su
soporte
material,
as como lo muestra el
ejemplo de un
compact disc
Qu vale ms, el
plstico o la msica? La
msica, nada distinto a
procesamiento
de
smbolos.
pacidad de informacin y de la
adaptacin
constante
al
mercado
solvente, a las necesidades pero, claro,
de la gente que posee dinero para
satisfacer sus necesidades. Es as una
produccin flexible, adaptada a lo que
demanda en cada momento el mercado.

Un ejemplo no electrnico. Benetton vende


colores, se llaman los Colores Unidos de
Benetton. Partiendo de una pequea
empresa familiar en red al norte de Italia,
no es gran empresa sino una gran
multinacional de empresas, se hacen
concesiones a un almacn en una ciudad
con dos condiciones, que vendan slo
Benetton, y que repartan informacin.
Cada 15 das o cada semana se toma la
decisin sobre el color que se vende,
produciendo
una
informacin
inmediatamente transmitida al proceso de
diseo y luego enviada al sistema de
produccin operante en red, uniendo la
economa informal del sur de Italia y de
Turqua,
generalmente
mujeres
sobreexplotadas trabajando a domicilio.
Benetton es entonces una conexin de
informacin y diseo ligada a mltiples
puntos de distribucin de mercados y a una
produccin informal de lo ms barato dado
que se trata de ropa deportiva. Lo esencial
es adaptarse a los cambios continuos en el
color porque en un mundo en que mucha
gente produce de lo mismo, el color se hace
fundamental como elemento de distincin y
toque de moda. En contraste recuerdo un
ejemplo famoso de planificacin sovitica;
en una ocasin no entenda por qu no se
vendan unas camisetas de color amarillo
hasta que se dieron cuenta que era el color
smbolo del luto. Intento decir que estamos
ante una economa altamente flexible
ligada al funcionamiento en redes: el capital
est centralizado pero la gestin y la
ejecucin es altamente descentralizada y
funcionando en red. Ello resuelve la
aparente paradoja segn la cual lo
importante ahora son las pequeas y
medianas empresas. Ellas son importantes
porque son las que se articulan en los
proyectos empresariales: pero estamos en
el proceso de concentracin oligoplica
ms grande de la historia econmica
mundial, oligopolios que invierten en
empresas en red que funcionan de manera
extremadamente descentralizada, flexible y
adaptada a las variaciones de la demanda
mundial.

Economa Global
La tercera dimensin es la condicin de
economa global. Como hay tantos mitos
sobre la globalizacin voy a intentar
definirla ms precisamente dando datos

Globalizacin, sociedad y poltica en la era de la Informacin. Manuel Castell

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empricos. Para iniciar la globalizacin


no es una ideologa, es un proceso
histrico, econmico, social y cultural en
marcha que forma parte ntima de
nuestra sociedad.
Lo que resulta
ideolgico es afirmar que porque hay
globalizacin
tiene
que
haber
capitalismo y adems imposible de
cambiar;
es
ideologa
asimilar
globalizacin a mercados sin control
pero el proceso objetivo est ah. En
qu consiste?. Hablemos primero de
globalizacin econmica, la ms visible y
fcil de entender. La globalizacin de la
economa no quiere decir que las
economas de todo el mundo estn en
una especie de globo indiferenciado, con
un mismo mercado e idntico sistema de
produccin. En absoluto. Entre otras
cosas, la inmensa mayora del empleo es
local y regional, ni siquiera nacional, hay
muy
poco
empleo
global;
concretamente, los trabajadores directos
de las multinacionales y sus redes
auxiliares suman 78 millones, cantidad
pequea frente a la fuerza global del
trabajo en el mundo. Hay relaciones
entre el mercado de trabajo y la
globalizacin pero no existe una fuerza
de trabajo global.
Entonces si las economas no estn
totalmente integradas Qu es lo
globlal?.
Las
actividades
estratgicamente centrales de esa
economa tiene un ncleo globalizado en
el sentido de que funciona como una
unidad en todo el planeta, de manera
cotidiana. La ms importante de dichas
actividades es la del mercado financiero.
No todos los mercados financieros son
globales, pero todos estn articulados de
una forma u otra a un mercado
financiero global. Y en una economa
capitalista decir que el capital es global
no es decir poca cosa. Tambin estn
globalizadas la ciencia y la tecnologa de
ms alto nivel; el centro del sistema de
produccin avanzado, a saber, las
empresas multinacionales y las redes de
empresas ligadas a ellas. El comercio
internacional est cada vez ms
interrelacionado funcionando en un
mercado global.
Est globalizada
tambin,
en
cierto
modo,
la
comunicacin a travs de la formacin
de grandes conglomerados en medios de
comunicacin pero de una manera

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especial, pues no todo el mundo ve las


mismas pelculas norteamericanas, como
suceda anteriormente; la tendencia ahora
es la concentracin en siete grandes grupos
multimedia controladores de ms o menos
el 75% de la produccin meditica
internacionalmente comercializada.
No
obstante no producen el mismo programa
para todas las culturas sino que, por el
contrario, el mercado est segmentado:
hacen programas para jvenes, para
mujeres, deportivos, musicales, es decir
programas para culturas concretas.
Por
ejemplo las telenovelas, llamadas en
Espaa culebrones, tienen una misma
frmula
sacada
de
las
telenovelas
mexicanas o venezolanas; pero ellas llegan
a los chinos si se producen en cantons y se
resitan en el siglo XVII en el sur de China.
En ese sentido no estamos en la aldea
global de Macluhan sino en la produccin
global de chalecitos individuales, cosa bien
distinta.
Tambin est globalizada una pequea parte
del mercado de trabajo, la fuerza de trabajo de
alta especializacin, ingenieros informticos de
alta calificacin, ingenieros genticos, analistas
financieros, futbolistas brasileos, asesinos
profesionales a sueldo. En qu medida se
conectan estos ncleos globalizados al resto de
la economa?. En cuanto exista algo que desde
el punto de vista de esas actividades
econmicas tenga valor y slo en esa medida.
Lo que el nuevo sistema tecnolgico y de
transporte permite es una extraordinaria
flexibilidad en la red global, articulando lo que
vale y desarticulando lo que no vale; se entra
en los mercados cuando se tiene posibilidad de
ser mercado solvente y se sale cuando esos
mercados se devalan. Se utiliza la posibilidad
de una industria emergente en un pas
mientras
esa
industria
puede
ser
subcontratista, pero cuando se acabe esa
posibilidad se cambia a otro pas. En esa forma
de conexin el ncleo de la economa
globalizada rima, conecta y desconecta el
conjunto de las economas del planeta a travs
de todas esas intermediaciones.

...cada
vez
ms
las
empresas, y todo tipo de
organizaciones,

funcionan en
cotidiana
en
redes
internas.

su

prctica

de

relacin

Los Mercados Financieros


Centrmonos en la intermediacin ms
importante lade los mercados financieros.
Su extensin, ocurrida en una globalizacin
proveniente
de
dos
procesos
interrelacionados:
el
primero,
la
desregulacin y liberacin de los mercados
financieros en todo el mundo; no es un
simple hecho econmico tecnolgico sino de
una determinacin poltica, puesto que los
gobiernos decidieron desregular e imponer
el libre flujo de capitales a lo largo del
planeta. Algunos gobiernos, como el de
Estados Unidos en la administracin Clinton,
movilizaron su influencia poltica para
presionar a numerosos gobiernos a fin de
que les liberalizaran. No son pues procesos
espontneos
obedientes
a
la
lgica
automtica del capital, sino que el capital
tiene la lgica que se le deje tener; y si se le
permite adquirir una lgica no controlada,
entonces es imparable y catastrfico.
En realidad el proceso comenz en Londres
ms que en Estados Unidos, exactamente el
27 de octubre de 1987 mediante el llamado
Big
Bang,
cuando
se
desregularon
prcticamente
todos
los
mercados
financieros
de
esa
ciudad;
sigui
obviamente Estados Unidos y luego se
extendi el proceso, volvindose imparable
en cuanto era imposible retener el capital
en un mercado controlado cuando los otros
mercados
estaban
abiertos.
La
desregulacin permiti, entre otras cosas,
generar una clase de nuevos productos
financieros hasta entonces imposibles. Es
un tema un poco tcnico, pero sirve para
pensar muchas crisis presentes en Amrica
Latina. La desregulacin, junto a la
tecnologa
de
modelos
matemticos,
permiti crear el mercado de derivados
financieros llamados en cierto modo
productos financieros sintticos, en los que

se mezcla el valor actual del caf, el valor de


las acciones de tal empresa, el valor del
cambio del yen con el dlar, el valor de lo que
pueda ser IBM dentro de 20 aos, o cualquier
combinacin que se quiera con respecto a
valores presentes y futuros. Los valores se
combinan en un producto derivado y se venden
en el mercado Quin lo compra?.
Los
intermediarios financieros a quienes le damos
el dinero para que lo inviertan. El dinero
invertido en las bolsas o en el mercado
financiero est derivado. En 1997 el valor del
mercado financiero slo de derivados, no de
todos sus mercados, era de 360 billones de
dlares, un monto que, para tener una idea, es
el equivalente al valor del producto bruto de la
economa mundial. Un mercado especulativo
en la medida en que todo es especulativo pues
son precios de productos que suben y bajan,
pero determinante en la rentabilidad de las
inversiones y por tanto de la economa. En ese
sentido, sea el caso, el precio del caf no es
ms real que el precio de los derivados una vez
que est incluido en ese mercado.
Aprovechando
la
liberalizacin,
las
inversiones financieras de todo el mundo
han sido extraordinarias. En el caso de
Estados Unidos, para tomar un pas rico, la
relacin entre el valor de mercado financiero
y el valor de la economa americana fue en
1998 del 140%, esto es, el intercambio
financiero superaba en un 40% la economa
de ese pas. De la mano de la apertura de
mercados, tambin se ha producido en los
ltimos 20 aos, pero de manera especial
en los noventa, una extraordinaria inversin
de dinero de los pases industrializados en
los pases, llamados bajo diversos nombres,
dependientes (en vas de industrializacin
en vas de desarrollo, y el ltimo concepto
es mercados emergentes). La inversin de
los pases industrializados en los mercados
emergentes entre 1970 y 1997, se
multiplic por 197. Tomando simplemente
uno de esos mercados, el de cambio de
divisas, se cambiaron en 1998 un billn y
medio de dlares, equivalente, para hacerse
una idea a 17 veces el producto bruto en
Colombia.
Los
mercados
financieros
estn
interconectados de tres formas: primero sus
productos derivados toman valores de
distintos pases y por tanto suben y bajan en

Las actividades estratgicamente centrales de esa economa


tienen un ncleo globalizado en el sentido de que funciona como
una unidad en todo el planeta, de mamera cotidiana. La ms
importante de dichas actividades es la del mercado financiero. No
todos los mercados financieros son
globales, pero todos estn
Globalizacin, sociedad y poltica en la era de la Informacin. Manuel Castell
articulados de una forma u otra a un mercado financiero global.

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funcin de lo que ocurra a un producto


determinado en un pas especfico;
segundo, lo ms importante, los circuitos
electrnicos de conexin permiten la
transferencia de enormes masas de
capital en un segundo, a veces en una
fraccin de segundo, sin ningn control;
tercero, a semejanza de otros aspectos
de la sociedad, existe un proceso de
certificacin financiera en que las
empresas
evaluadoras
de
pases,
empresas y mercados, suben y bajan
pases
o
empresas
segn
el
comportamiento de mercado mundial.
Cul fue la razn concreta de la crisis
asitica de 1997? El este de Asia pas de
recibir 90 millones de dlares de
inversin en 1996, para luego ver
sacados 104 millones al ao siguiente
produciendo un cambio de flujo de
capital
que
no
soporta
ninguna
economa. La extraccin se produjo por
una serie de razones, pero en lo esencial,
los inversores juzgaron que iban a perder
dinero y deban salir cuando antes de ese
mercado. Son especuladores esos
inversores? S y no. Especuladores en la
medida en que invierten para ganar
dinero aprovechando diferencias de
valor; pero especulador es todo aquel
con una cuenta invertida haciendo ese
tipo de operaciones.
Nuestros fondos de pensiones estn
volando en este momento en algn
circuito financiero y es mejor saber en
cul, porque dentro de 5 minutos estarn
en otro.
Hemos creado un autmata. La idea de
que la sociedad de la informacin iba a
ser un mundo de robots que nos
serviran el desayuno o nos estrangulara
en el trabajo, no es la acertada. Lo que
realmente ha ocurrido es que hemos
automatizado el funcionamiento del
capital con unos niveles de velocidad y
complejidad que la red de instrucciones
electrnicas puede manejar. Cierto que
siempre haya intervencin humana pero
se trata de una respuesta que debe
reaccionar en fracciones de segundo, no
primordialmente a datos de mercado,
sino sobre todo a turbulencias de
informacin. Un evento fortuito puede
alterar su rumbo, como cuando el
presidente del Banco Central Europeo

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dice algo porque se enfad esa maana con


su mujer. A eso le llamamos mercado? Yo le
llamo turbulencia de informacin, un
autmata alimentado por informacin de
todo el mundo. Pero lo que all pasa afecta
decisivamente
las
economas,
independientemente de lo que ellas estn
haciendo. Por ejemplo Brasil, tan tranquilo
con su economa bien controlada; se hunde
Rusia, que no tiene nada que ver con Brasil
y que representa un porcentaje nfimo del
comercio de la finanza mundial, y se hunde
Brasil.
Turbulencia de informacin, no
mercados. Voy a agregar otro dato, porque
la informacin emprica es demasiado
importante frente a la mana de hablar de la
globalizacin en trminos filosficos. Para
mirar la relacin entre las economas
centrales con alto desarrollo tecnolgico y
aquellas economas desconectadas, la
comparacin entre el valor de las acciones
de todos los valores financiero de Rusia y el
valor de una compaa americana, resulta
indicativo; el valor total de Rusia en el
mercado financiero global es de 12 mil
millones de dlares, mientras el valor total
de simplemente una compaa que vende
libros por internet con un descuento desde
25 mil millones de dlares. En ese tipo de
economa globalizada estamos.

Economa Global Criminal


Queda una dimensin de la economa global
sobre la que no voy a insistir mucho pero
que quiero dejar sealada.
Se ha
constituido una economa global criminal
absolutamente relacionada con los sectores
financiero, en la medida en que su dinero se
lava y se

La

desregulacin, junto a la
tecnologa
de
modelos
matemticos,
permiti crear el mercado de
derivados financieros llamados en
cierto modo productos financieros
sintticos,
en los que se mezcla el valor
actual

del caf, el valor del cambio


del yen
con el dlar...o cualquier
combinacin que se quiera con
respecto a valores presentes y
futuros.
invierte en sus mercados. Es mucho ms
fcil lavarlo en mercados con tanta
complejidad
y
nivel
de
aceleracin.
Obviamente
todos
hablan
de
los
sospechosos habituales. Colombia, Mxico,
Sicilia, pero la economa financiera global
est en todos los pases con distintas
intensidades y en el centro de muchos
sistemas. Japn, por ejemplo, tiene una
penetracin profunda de la economa global
criminal en su sistema financiero y en el
gobierno. Se habla de cuando se detuvo al
ltimo ministro colombiano, pero poco se
sabe que hace dos aos el ministro de
defensa japons sufri un atentado porque
era de un grupo de la mafia japonesa que
actuaba en contra de otro grupo. Estas
noticias casi no aparecen en la prensa
internacional.
Esta economa criminal es fundamental,
representando un valor de 40
veces
superior al de la economa del petrleo en el
mundo. Segn Naciones Unidas estamos en
torno a 1 o 1,2 billones de dlares de lavado
de dinero por ao. No slo drogas,
aproximadamente el 50% del monto total,
sino que hay trfico de seres humanos de
todo
tipo,
desde
inmigrantes
hasta
prostitucin de mujeres y nios. Se calcula
en unos 5 millones de nios el mercado
global de prostitucin infantil. Est tambin
el trfico de armas y el contrabando de todo
lo que se puede contrabandear. Conocemos
el tema, los subrayo porque todo el mundo
lo sabe, los medios de comunicacin lo
mencionan,
pero
luego
los
anlisis
socioeconmicos ms exquisitos nunca lo
tocan. Y sin entender esta dimensin de
nuestras sociedades y del mundo en
general, no se puede entender la realidad
actual y por tanto, no se puede actuar sobre
ella.

El trabajo
El nuevo sistema tecnoeconmico tiene
enormes consecuencias sobre el trabajo.
Algunas observaciones preliminares. El efecto
directo del nuevo sistema no es la destruccin
del empleo, un tema que ha de ser tratado
empricamente y no como mero asunto de
opinin. Las nuevas tecnologas por s mismas
no destruyen empleo.
Por supuesto si se
introduce un robot en una fbrica en la cadena
se desplazaban puestos de trabajo. Pero las
implicaciones del fenmeno a nivel de la
empresa y luego a nivel de la economa
nacional, se traducen en un proceso mucho
ms complejo cuyos resultados dependen de
las relaciones entre empresa, tecnologa,
sindicatos , fuerza de trabajo, economa
nacional etc. Hay quienes han charlataneado
con el tema sin ofrecer ningn dato, cuando los
trabajos empricos muestran que no hay una
relacin directa.
Como observacin, las dos economas ms
avanzadas en creacin y desarrollo de
tecnologa, Estados Unidos y Japn, son las que
tienen menores tasas de desempleo en el
mundo. Estados Unidos ha creado 12 millones
de puestos de trabajo en los ltimos 8 aos, de
los cuales la mayor parte tiene un perfil
ocupacional ms elevado que el de los puestos
anteriores.
Europa tiene un problema de
empleo debido a condiciones institucionales;
Holanda cambi sus condiciones de regulacin
de mercado de trabajo y ya tiene una tasa de
menos del 5%. Amrica Latina tiene problemas,
pero ms que de desempleo, son de
condiciones de trabajo, de empleo informal. El
gran problema de Amrica latina es el llamado
subempleo. Por tanto el cuello de botella son
las condiciones de trabajo, de salario y de
explotacin, y no la destruccin de empleo.
Por ltimo, hay una relacin positiva entre
regiones, pases y empresas, de un lado, y
entre desarrollo tecnolgico, creacin de
empleo y creacin de empleo cualificado, del
otro. Las regiones y pases que pierden ms
empleo son las que menos tecnologa tienen,
no las de mayor tecnologa.
Ahora bien, si se ha producido un cambio
decisivo en el trabajo es del lado de la
flexibilizacin del empleo y de la finalizacin
del llamado empleo estable de larga duracin.
El empleo en una gran empresa con contrato
indefinido se est terminando. Un ejemplo del
mundo desarrollado, Inglaterra cuna de la

Globalizacin, sociedad y poltica en la era de la Informacin. Manuel Castell

50

revolucin industrial; si se cuenta el trabajo


de tipo no clsico, a saber el trabajo a
tiempo parcial, el temporal y el autoempleo,
todo esto junto asciende ya casi al 60% de
su fuerza de trabajo. El autoempleo, el
trabajo autnomo, est desarrollndose
vertiginosamente en todo el mundo. En
Inglaterra alcanza ms del 20% y en Italia el
25%. Si consideramos que en el resto del
mundo
la
economa
mundial
est
caracterizada
precisamente
por
la
flexibilidad, el modelo laboral dominante es
el
modelo
de
la
desrigidizacin
e
individualizacin de la relacin entre
trabajador y empleador, entre capital y
trabajo. Aqu hay una transformacin
fundamental porque en la individualizacin
del vnculo laboral se rompe la relacin
entre sindicatos y empresas, ese eje
fundamental de la organizacin social de la
sociedad industrial. Los sindicatos estn
reaccionando por supuesto, por ejemplo los
catalanes estn activndose hacia la
generacin de nuevos tipos de organizacin
y negociacin. Pero hoy por hoy se est
produciendo un cambio esencial en la
organizacin del trabajo resumible en una
frase: la revolucin industrial consisti en
tomar campesinos y artesanos para
transformarlos en obreros de fbricas y en
empleados de administraciones; la nueva
estructura socioeconmica de la sociedad
red
produce
el
proceso
inverso,
desconcentrar,
reticular
las
grandes
organizaciones de trabajo e individualizar su
proceso modificando la relacin mente
capital y trabajo.

Desigualdad y movimientos sociales


Una consecuencia fundamental de la
forma en que este modelo se est
llevando a cabo es, en todos los pases,
un incremento extraordinario de la
desigualdad, de la polarizacin de la
pobreza y la exclusin social. Hay dos
excepciones importantes, China e India,
puesto que sobre la enorme pobreza
rural antes existente la mejora de las
condiciones de vida ha disminudo la
situacin generalizada de pobreza. De
forma distinta en toda Amrica Latina se
est
incrementando
de
manera

51

BITACORA 4-I sem 2000

alarmante la desigualdad y la exclusin


social.
El ao pasado hice un informe sobre el
tema para Naciones Unidas, el estudio
sobre desarrollo humano del ao 1999 que
saldr dentro de tres meses. Menciono un
dato. La relacin mundial entre la renta del
20% superior y el 20% inferior, en el ao
1960, era de 30 a 1. En los datos de 1994
esta relacin ha subido de 78 a 1 y sigue
creciendo. Es un tema un poco demaggico
pero que dice lo que dice.
En este
momento
hay
en
el
mundo
389
multimillonarios catalogados as por poseer,
cada uno, una riqueza superior a los mil
millones de dlares. El clculo es que el
nivel de ingresos de estos pocos individuos
corresponde al conjunto de la renta de
pases que juntos suman el 45% de la
poblacin del planeta entero: 389 personas
frente al 45% de la poblacin mundial, sta
es la polarizacin.
Qu culpa tienen las tecnologas en esta
situacin?. En s mismas nada, pero s las
formas como las estamos utilizando, por dos
razones fundamentales. De un lado, como el
conocimiento se convierte en el elemento
central de la generacin de riqueza, la
desigual distribucin planetaria de la
infraestructura tecnolgica y de la capacidad
de
generar
informacin
produce
un
incremento de la disparidad entre regiones y
entre las personas dentro de las personas
dentro de las sociedades. De otro, como en
la estructura red y su dinmica global se
conecta lo que vale desde el punto de vista
de lo que funciona en el sistema y se
desconecta lo que no vale, se est
produciendo una dinmica en que aquella
regin, empresa o persona que entra en
crisis sale, haciendo que las desconexiones al
cabo del tiempo se acumulen, mientras lo
que vale se conecte pero slo mientras
produzca. Una situacin que cada da genera
ms preocupacin. Mientras las personas
sean hbiles y gocen de buena salud sirven
al sistema; pero segn datos un 25% de las
personas, ahora conectadas, mantienen un
alto consumo de drogas o alcohol para poder
seguir
creando
y
manteniendo
su
productividad.
Qu
hacer
entonces?.
Un
sistema
altamente dinmico, extraordinariamente
creativo y productivo, pero sin ningn tipo

de regulacin social, esta generando


efectos devastadores en muchos pases,
como en el pacfico astico, ese modelo
de desarrollo que de un momento a otro
propuls de nuevo hacia la pobreza a
cientos de millones de personas. Contra
este tipo de consecuencias se vienen
produciendo
en
todo
el
mundo
movimientos
de
resistencia
a
la
eliminacin, de alternativas al proceso
de
desarrollo
desigual
y
a
la
globalizacin, movimientos construidos
sobre principios de identidad nacional,
tnica, cultural, de gnero, religiosa.
Quizs los movimientos sociales ms
importantes
del
mundo
en
este
momento son los de identidad religiosa,
y no slo fundamentalistas, sino de los
ms diversos cuos. Como proceso de
globalizacin parece incontrolable, como
las instituciones polticas no han sido
capaces de responder al proceso
globalizador para proteger a sus
ciudadanos,
la
prdida
de
los
instrumentos de defensa tradicionales
est
produciendo
una
reaccin
encaminado al refugio en identidades
bsicas que no pueden ser disueltas en
los mercados financieros, identidades
que no dependen de la tecnologa. Ni
dios, ni mi regin, ni mi identidad de
gnero, ni mi patria van a ser disueltas
por las peripecias del mercado. En el
fondo se trata de un cambio de valores.
Dentro
del
sistema
de
valores
capitalista, tecnolgico y globalizado no
hay alternativa para mucha gente. Las
personas dejan de jugar, se desconectan
y construyen otro sistema de valores en
oposicin a la sociedad dominante y por
tanto
en
reaccin
contra
las
instituciones, oponiendo una lgica de
sistema exterior al sistema institucional.

El estado
Entre los flujos globales y las identidades
especficas hay una vctima, el Estado
nacin, cada vez menos capaz de gestionar
las dimensiones claves de la economa y la
sociedad. Los flujos globales de riqueza y
poder pasan por otro lado.
Incluso en
Estados Unidos el gobierno no controla los
flujos financieros de Wall Street, al igual que
los flujos de tecnologa y comunicacin. El
internet est produciendo un corto circuito
en los controles estatales. Los medio de

comunicacin son cada vez ms autnomos,


dira incluso totalmente autnomos del Estado,
puesto que cuando las televisiones quieren ser
gubernamentales son superadas por otros
medios alternativos, bien nacionales, o bien
transmitidos desde otros mercados.
Por otro lado, como las identidades defensivas
en desarrollo son especficas, no pueden ser
representadas en un Estado nacin constituido
en torno a una nocin de ciudadana que
trasciende la identidad especfica. Se pueden
producir
conexiones,
pero
cuando
las
identidades son muy fuertes se hace ms difcil
el paso de esa identidad a un estado que
disuelve todo en el concepto abstracto de
ciudadano. En cierto modo el Estado nacin es
cada vez menos representativo de la fuerza de
las identidades especficas y cada vez menos
capaz de gestionar los flujos globales de
capital, produccin, comercio, comunicacin y
tecnologa. Ese Estado entra en crisis en todo
el
mundo,
crisis
acrecentada
por
la
deslegitimacin de las instituciones polticas.
En la medida en que muchos Estados tratan de
ser partcipes de la globalizacin pierden la
representatividad de sus ciudadanos; en la
medida en que la poltica se convierte en
puramente
instrumental
y
se
juega
esencialmente en el mundo meditico,
mediante la poltica del escndalo, la clase
poltica se autodestruye y las instituciones
democrticas pierden legitimidad. Los Estados
reaccionan en el intento de poseer algn poder
de negociacin con los flujos globales,
organizando
alianzas
e
instituciones
supranacionales como la Unin Europea,
Naciones Unidas con un papel ms activo en la

...la nueva estructura


socioeconmica de la sociedad
red produce
el
proceso
inverso,
desconcentrar,
reticular
las
grandes
organizaciones
de trabajo e individualizar su
proceso
modificando
la
relacin mente capital y
trabajo.

Globalizacin, sociedad y poltica en la era de la Informacin. Manuel Castell

52

poltica mundial, la OTAN como alianza


militar y de defensa, organizaciones
mundiales medio ambientales y de derechos
humanos, entre otras.
As los Estados
ceden soberana para acceder a algn nivel
de contrato, con costos altos: en la Unin
Europea la poltica econmica es europea y
no nacional; con un Banco Central Europeo
y una moneda europea la poltica de
defensa y por tanto exterior, es de la OTAN
y no nacional. Una serie de decisiones
polticas
gubernamentales
escapan
totalmente al Estado nacin, que sobrevive
a punta de dejar de ser Estado nacin
soberano, sobreviviendo como institucin
pero cambiando su papel fundamental. Ms
an, para ganar legitimidad los Estados
estn comprometidos en un proceso de
creciente descentralizacin regional y local
e incluso con las ONG organizaciones que
provocadoramente llamo organizaciones
neogubernamentales porque no conozco
ninguna que no est subsidiada por algn
gobierno-.
El
sistema
actual
de
instituciones polticas es aquel en el que las
decisiones y las estrategias estn hechas de
relaciones entre instituciones supra e
internacionales; conacionales como la unin
europea; Estado nacional, regional, local y
organizaciones no gubernamentales, en
relacin constante entre todos estos niveles:
un Estado red es el que est surgiendo, con
un gran problema. Cmo se reconecta la
democracia y la representacin de esta
complejidad de redes en que el poder est
diseminado?

Amrica Latina
El trmino de Amrica Latina es un poco
abusivo por las grandes diversidades
nacionales que cubre. No obstante, hay una
cierta unidad problemtica en torno al
pasado comn de dependencia, pero
tambin
alrededor
de
un
presente
compartido de interdependencia. Por ello se
justifica una reflexin general a nivel
latinoamericano en medio de lo distinto que
ocurre en sus diversos pases y regiones.
El gran problema de Amrica latina en este
proceso de transformacin que acabo de
sealar es que tiene que tratar, a la vez,
viejos y nuevos problemas.
Tiene los
antiguos fenmenos de falta de democracia

53

BITACORA 4-I sem 2000

incluso
cuando
hay
democracia
representativa-, subdesarrollo econmico y
tecnolgico,
dominacin
de
pases
hegemnicos, dependencia cultural, pobreza,
desarrollo territorial desigual, discriminacin
tnica y de gneros, destruccin medio
ambiental, violencia como forma de vida, en
fin, sus problemas de siempre.
De todas
maneras esos viejos problemas, en el nuevo
contexto, son en cierto modo nuevos. Hay que
superar un pensamiento mecanicista que
separa lo viejo de lo nuevo, unos ocupados de
lo nuevo por que es lo interesante, otros
entregados a lo viejo porque es lo fundamental.
No elegimos de lo que nos ocupamos porque
no escogemos el tiempo histrico en el que
vivimos, de modo que hay que ocuparse de la
relacin existente entre los dos.
En Amrica Latina hay como mnimo tres
problemas fundamentales profundizados en
el contexto actual , el primero es el gran
subdesarrollo en la tecnologa de la
informacin y la comunicacin con lo que
ello supone en infraestructura fsica y
humana. En la primera hay que recordarlo,
antes que necesidades de internet hacen
falta telfonos y antes que telfonos hace
falta electricidad.
Y en cuanto a la
infraestructura ms importante, la humana,
la sociedad de la informacin no se basa en
la electrnica sino en la informacin, que no
es otra cosa que educacin.
En estos
momentos la gran inversin pblica y
privada para el desarrollo se hace en
infraestructura
educativa.
No
es
simplemente
ms
dinero
o
ms
computadoras en las escuelas, pues toda
clase de estudios han mostrado que la
introduccin de computadoras en las aulas,
sin cambiar el entrenamiento de los
profesores y su relacin con los alumnos, es
puro despilfarro. Junto a ello, las nuevas
estrategias
de
productividad
y
competitividad econmica pasan por una
reconversin
industrial
que
demanda
respuestas rpidas.

En este momento hay en el


mundo
multimillonarios
catalogados as

por poseer, cada uno, una


riqueza
superior a los mil millones de
dlares.
El clculo es que el nivel de
ingresos de estos pocos
individuos corresponde
al cojunto de la renta de
pases
que
juntos
suman el 45%
de la poblacin del planeta
entero:
389 personas
frente al 45%de la
poblacin mundial,
esta es la polarizacin.
El segundo, no slo de Amrica Latina ni
mucho menos, pero fundamental, es el
tratamiento de la erosin poltica y social
derivadas de la poltica criminal global.
La represin de la economa es necesaria
pero no suficiente, incluso es una batalla
perdida de antemano mientras no se
cambien,
tanto
las
condiciones
estructurales de demanda en los pases
de destino de la economa criminal. En
particular Estados Unidos y Europa
occidental,
como
las
condiciones
fundamentales de oferta generando
trabajo y desarrollo en grandes sectores
de la poblacin latinoamericana. Trabajo
con un colega colombiano sobre un
programa de desarrollo alternativo para
Medelln
que
acte
sobre
las
telecomunicaciones, la informacin, la
competitividad, la exportacin de moda,
algo en lo que Medelln se est
destacando, es decir una serie de
sectores nuevos. Esa es la reconversin.
El problema no es tanto producir
programas
alternativos
para
los
campesinos cocaleros, sino para las
ciudades colombianas en donde se
acumula la enorme pobreza de Amrica
Latina. Al lado, hace falta de manera
especial, una accin internacional sobre
los circuitos de lavado de dinero. Si se
controla
el
mundo
financiero

internacional se disloca la economa


criminal porque se elimina el lavado de
dlares, un problema fundamental para el
globo en su conjunto pero que no puede
resolver Amrica Latina sola. Es preciso
tomar la iniciativa a nivel internacional a fin
de desarrollar una accin concertada sobre
un fenmeno que est descomponiendo las
instituciones pblicas en todo el mundo y
sin instituciones fiables no se puede
gestionar la transicin histrica que
estamos viviendo.
Conectando con esto el tercer gran
problema de Amrica Latina es la reforma
del Estado que pese a sus limitaciones,
sigue siendo el instrumento ms idneo con
el que cuentan los pueblos. En este sentido
el neoliberalismo no solamente es una
ideologa sino una ideologa peligrosa
porque quita la ltima posibilidad de que
haya algn tipo de control sobre unos flujos
globales que hoy por hoy tienen enormes
efectos destructivos, a la vez que
constructivos ciertamente.
Al mismo
tiempo hay que recordar que el Estado es
esencial junto a la sociedad civil, pero que
ste ltimo no puede desarrollarse sin un
Estado reformado y de nuevo tipo. Contra
la creencia de que la sociedad civil se opone
al Estado el concepto original postulaba la
conexin: la transformacin civil se puede
hacer transitando hacia el Estado, en lugar
del asalto frontal leninista.
En Amrica
Latina en la mayora de los casos en mi
opinin, del Estado no era slo ni
fundamentalmente el instrumento de la
oligarqua nacional e internacional, sino una
mezcla. Pudo ser as en Guatemala y
Nicaragua durante aos, pero en la mayor
parde de Estados latinoamericanos no era
directamente un instrumento oligrquico
porque la base social de la oligarqua era
muy pequea; eran Estados que respetando
los intereses econmicos dominantes tenan
y an tienen en muchos casos, su base
social fundamental en una clase media
dependiente de programas y polticas del
Estado.
Qu est ocurriendo en estos momentos? Para
entrar en la globalizacin el estado nacin, o
bien se atrinchera y se desconecta de la
globalizacin, o bien tiene que gestionar la
globalizacin golpeando en primer tiempo los
intereses de corto plazo de las clases media
ligadas al antiguo sistema clientelista. Al abrir

Globalizacin, sociedad y poltica en la era de la Informacin. Manuel Castell

54

mercados, romper las protecciones que


existan, privatizar el sector pblico, hacer
depender su intervencin del juicio de los
mercados financieros, el Estado rompe la
alianza tradicional con las clases medias
ligadas a l. Se producen entonces dos
grandes tentaciones. Una, hacer un Estado
que en el fondo sea, ahora s, agente directo
de la globalizacin volvindolo insostenible
porque pierde toda legitimidad social. Dos,
producir un salto neopopulista al pasar por
encima de la clase media y tratar de ligar
directamente a los sectores populares ms
desorganizados, haciendo el juego de ser, a
la vez, agente de la globalizacin y de los
sectores marginados. Un salto neopopulista
que en el fondo consiste en buscar una
nueva base social menos informada y
organizada para convertirse en agente
cmodo de la globalizacin. Estamos ante
una crisis fundamental de la base histrica
de la nacin latinoamericana, adems de la
crisis general del Estado nacin incubada en
los
procesos
de
globalizacin
y
comunicacin tecnolgica.

Para concluir
Frente a las posibles vas de superacin de
estas
contradicciones
simplemente
propongo cuatro reflexiones finales. La
primera, la concertacin internacional entre
Estados naciones es un elemento esencial
de cooperacin y accin eficaz. Mercosur
por ejemplo, no ser la solucin pero s es
una posibilidad.
La Unin Europea con
todas sus limitaciones ha permitido a los
Estados europeos una cierta capacidad de
negociacin
con
los
procesos
de
globalizacin.
En
una
reunin
latinoamericana propuse la creacin de un
latino, como un Euro, de tal manera que a
cambio de la preocupacin por las subidas y
bajadas del dlar se tuviera una moneda
propia. Segundo, la poltica de la era de la

55

BITACORA 4-I sem 2000

informacin requiere un nuevo estilo poltico de


constante negociacin y reajuste de los flujos
globales y de la sociedad. La situacin es tan
cambiante que cualquier programa electoral,
por ms buena f que posea, no va a realizar
sus promesas porque la situacin cambia de
seguro. Por muy buena intencin que tenga un
agente poltico las condiciones son tan
cambiantes, que lo esencial es establecer una
relacin democrtica y de confianza para
negociar con el mundo, claro negociando con la
sociedad de manera participativa.
Tercero, la poltica meditica es hoy el terreno
de la poltica. Hay otras formas polticas que
de todos modos pasan por los medios de
comunicacin. Es la condicin de la poltica en
la sociedad de la informacin: todo pasa por los
medios incluyendo el internet y las formas a
travs de las cuales los ciudadanos reciben
informacin, forman su opinin y generan su
decisin. De ah la importancia del internet
como instrumento de comunicacin horizontal
entre
ciudadanos,
no
necesariamente
controlado por los medios de comunicacin
ligados a determinados grupos polticos o
econmicos.
Cuarto, la descentralizacin
regional y local, y el desarrollo de un tejido
participativo, multiplica la conexin entre
sociedad y Estado tornando el proceso de
gestin ms flexible, ms cercano y mucho
menos autoritario en la medida en que hay
criterios directos para que los ciudadanos
juzguen y controlen la accin del gobierno.
Ahora bien, todo este proceso requiere una
carta de navegacin imposible de construir sin
dos elementos, un anclaje en una identidad,
saber quin se es, y un proyecto de hacia
dnde se va, saber qu se quiere. Creo que lo
ms importante en cualquier pas de Amrica
latina, en estos momentos, es definir
claramente qu se es, algo que no lo pueden
disolver
los
flujos
del
capital,
sin
fundamentalismo pero con races; y saber a
dnde se va, es decir un proyecto colectivo que
habr que negociar, pero que al menos se sabe
qu se negocia y por qu se negocia.