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Paradigmas, Metforas y Solucin de Enigmas

PARADIGMAS, METFORAS Y SOLUCIN DE ENIGMAS O PROBLEMAS


EN LA TEORA DE LA ORGANIZACIN1
Gareth Morgan2

Traducido por Rafael Ricardo Bray y Mnica Garca Solarte, Universidad del Valle
El propsito de este artculo es presentar los elementos de una crtica humanista radical que sugiere que la
disciplina de la teora de la organizacin ha sido prisionera de sus metforas, y estimular una conciencia a
travs de la cual ella pueda comenzar a liberarse a s misma.
El artculo explora la relacin entre paradigmas, metforas y solucin de problemas o enigmas mostrando
como la teora e investigacin en organizaciones se han construido sobre una red de presupuestos que se
toman por garantizados. La naturaleza metafrica de la teora y las implicaciones de la metfora para la
construccin de la teora son examinadas. Se sugiere un pluralismo terico y metodolgico que permita el
desarrollo de nuevas perspectivas para el anlisis organizacional. Mientras la ortodoxia se basa sobre unas
pocas metforas caractersticas del paradigma funcionalista otras metforas caractersticas de otros
paradigmas, los cuales retan presupuestos bsicos de la ortodoxia, se muestra que tienen mucho que ofrecer.
Para el hijo de un campesino que ha crecido dentro de los estrechos confines de su villorrio y
que pasa toda su vida en el lugar de su nacimiento, el modo de pensar y hablar caracterstico
de ese villorrio es algo que l toma enteramente por garantizado. Pero para el muchacho del
campo que va a la ciudad y se adapta gradualmente a la vida urbana, el modo rural de vivir y
pensar deja de ser algo que se toma por garantizado. El ha ganado un incierto
desprendimiento de aquello, y ahora distingue, tal vez muy conscientemente, entre los modos
"rural" y "urbano" de pensamientos e ideas. En esta distincin yacen los primeros comienzos
de este enfoque que el socilogo del conocimiento busca desarrollar con todo detalle. Aquello
que dentro de un grupo dado se acepta como absoluto est, para el extrao, condicionado por
la situacin de grupo y es reconocido como parcial (en este caso como "rural"). Este tipo de
conocimiento presupone una perspectiva ms desprendida".(Mannheim, 1936).
Mannheim usa este ejemplo de la urbanizacin de un muchacho campesino como medio para ilustrar como
las maneras de pensar acerca del mundo son mediatizadas por el contexto social, y como la adquisicin de
nuevas maneras de pensar depende de un desprendimiento de la vieja visin del mundo. Este ejemplo es un
punto de arranque conveniente para un anlisis de la teora de la organizacin, anlisis que busca examinar,
primero, de qu manera los tericos de la organizacin tratan de entender su objeto de estudio, y segundo,
como ellos pueden empezar a obtener algn desprendimiento de las maneras ortodoxas de contemplarlo. Los
tericos de la organizacin, de la misma forma que los cientficos de otras disciplinas, a menudo se acercan a
su objeto desde un marco de referencia que se basa en presupuestos que se toman por dados. En la medida en
que estos presupuestos son afirmados y reforzados continuamente por otros cientficos colegas, y por otros
con los cuales el terico de la organizacin interacta, dichos presupuestos no solo permanecen
incuestionados, sino tambin ms all de toda conciencia. As, la visin ortodoxa del mundo puede llegar a
asumir un estatuto tan real, rutinario y tomado por garantizado como la visin del mundo del muchacho
campesino de Mannheim que se qued en casa. La naturaleza auto-sostenida y parcial de la ortodoxia solo se
descubre en la medida en que el terico expone los presupuestos bsicos a la confrontacin, con formas o
maneras alternativas de contemplacin y comienza a valorar estas alternativas en sus propios trminos.
Si se quiere entender la naturaleza de la ortodoxia en la teora de la organizacin, es necesario comprender la
relacin entre modos especficos de investigacin y teorizacin y las visiones del mundo que ellos reflejan.
Es muy til comenzar con el concepto de paradigma hecho popular por Kuhn (1962) aunque el concepto ha
sido sometido a un espectro de interpretacin muy amplio y confuso (Morgan,1979). Esto es posible porque
el mismo Kuhn us el concepto de paradigma en no menos de veintin diferentes maneras (Masterman.
1970) Consistentes con tres amplios sentidos del trmino: 1) Cmo visin completa de la realidad, o forma
1

Tomado de: Administrative Science Quartely, p. 605, 1930. c.1980 By Cornell University.
Quiero agradecer a Richard Brown, Peter Frost, Walter Nord y Linda Suirchird sus valiosos comentarios sobre un primer borrador
de este artculo.
2

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de contemplacin; 2) en relacin con la organizacin social de la ciencia en trminos de escuelas de


pensamiento conectadas con tipos particulares de logros cientficos, y 3) en relacin con el uso concreto de
tipos especficos de herramientas y textos para el proceso de la solucin cientfica de enigmas o problemas
(Figura 1).
Probablemente una de las ms importantes implicaciones del trabajo de Kuhn surge de la identificacin de
los paradigmas como realidades alternativas y por lo tanto el uso indiscriminado del concepto de paradigma
en otras formas tiende a enmascarar esta intuicin bsica. El trmino "paradigma" es por lo tanto usado aqu
en su sentido metaterico filosfico para denotar una visin implcita o explcita de la realidad. Cualquier
anlisis adecuado del rol de los paradigmas en la teora social debe descubrir los presupuestos centrales que
caracterizan y afinan cualquier visin del mundo dado, para hacer posible apropiarse de lo que es comn a
las perspectivas de los tericos cuyo trabajo puede por lo contrario, a un nivel ms superficial, parecer
diverso y de amplio espectro.3

Paradigmas
Realidades Alternativas

Metaforas
Bases de la Escuela de
Pensamiento

Solucin de
Bases
en herramientas
Problemas
especificas y temas

Figura 1. Paradigmas, Metaforas y solucin de problemas: Tres conceptos para entender la naturaleza y
organizacin de la ciencia social
Cualquier paradigma metaterico o visin del mundo puede incluir diferentes escuelas de pensamiento, las
cuales a menudo son diferentes maneras de enfocar y estudiar una realidad o visin del mundo compartida
(El nivel metafrico de la figura 1). Aqu se argumentar que las escuelas de pensamiento en las ciencias
sociales, aquellas comunidades de tericos que se suscriben a perspectivas relativamente coherentes, se
basan en la aceptacin y el uso de diferentes tipos de metforas como una fundamentacin para la
investigacin.
A nivel de anlisis de solucin de enigmas problemas (figura 1) es posible identificar muchas clases de
actividades de investigacin que buscan operacionalizar las implicaciones detalladas de la metfora que
define una escuela particular de pensamiento. A este nivel de anlisis detallado, muchos textos especficos,
modelos y herramientas de investigacin y debate en las ciencias sociales se enfoca en este nivel. Esto abarca
lo que Kuhn (1962) ha descrito como "ciencia normal". En la teora de a la organizacin, por ejemplo, el
libro de Thompson (1967) Organizations in Action, ha llegado a servir como un modelo y a ser el punto
principal de partida para los tericos interesados en la teora contingencial, la cual desarrolla las instituciones
generadas por la metfora organcista (Burrell and Morgan, 1979). Las numerosas proposiciones que
Thompson ofrece en su libro han generado una enorme cantidad de investigacin al nivel de solucin de
enigmas o problemas, en el cual los presupuestos metafricos que subyacen en el modelo de Thompson se
toman por garantizados como una manera de entender las organizaciones.

La importancia de este punto no ha sido siempre apreciada, y ciertamente no se le ha dado la atencin que merece. La nocin de
Kuhn de que la ciencia se basa en paradigmas ha generado un enorme debate (Lakatos and Musgraves, 1970, Suppe, 1974). Esto ha
obligado a Kuhn a modificar su posicin en ciertos puntos (Kuhn, 1970, 1974, 1977, 1979) mientras retiene su compromiso con la idea
bsica que subyace al concepto de paradigma que las comunidades cientficas estn unidas por variados vnculos y compromisos. El
presente artculo siguiendo a Burrow y Morgan (1979) parte de esta visin central bajo el presupuesto de que el ms fundamental de
estos vnculos descansa en la visin del mundo que los cientficos comparten, y que est en la raz de su enfoque del trabajo cientfico.

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Al apreciar como actividades especficas orientadas a la solucin de enigmas o problemas son conectadas a
las metforas preferidas, las cuales estn de acuerdo con la preferida visin de la realidad, el terico puede
volverse mucho ms consciente del rol que l o ella juega en relacin con la construccin social del
conocimiento cientfico. Como es el caso del campesino "urbanizado" de Mannheim, una visin cosmopolita
en la teorizacin depende de que el terico abandone, en algn momento, la comunidad de los practicantes
con los cuales l o ella se siente en casa, para apreciar los dominios de la teorizacin definidos por otros
paradigmas, y las variedades de metforas y mtodos a travs de los cuales se puede conducir la teora y la
investigacin.

LOS PARADIGMAS COMO REALIDADES ALTERNATIVAS


El rol de los paradigmas como visiones de la realidad social fue explorado en detalle por Burrel y Morgan
(1979), quienes argumentaban que la teora social en general, y la teora de la organizacin en particular, se
podra analizar con gran utilidad en trminos de cuatro amplias visiones del mundo, las cuales se reflejaban
en diferentes conjuntos de presupuestos metatericos, acerca de la naturaleza de la ciencia, la dimensin
subjetiva-objetiva, la naturaleza de la sociedad y la dimensin de regulacin - cambio radical (Figura 2).
Prisin Psquica

Sociologa del Cambio


Radical

Paradigma Humanista Radical

Teora Anti-Organizacin

Instrumento
Dominacin

de
Cismtico

Paradigma Estructuralista
Radical

Catstrofe

Teora de la Organizacin Radical

Subjetivo

Objetivo
Comportamentalista,
Determinismo y
Empirismo abstracto

Hermenutica
Pluralismo
Etnometodologa y
Simblico Fenomenolgico
Teora del Sistema Social
Interaccin
Accin Marco
de Referencia
Conocimiento,
Estableciendo
la estructura
del sentido

Paradigma Interpretativo

Texto

Organismo
Poblacin ecolgica

Paradigma Funcionalista

Sociologa de Cultura
Regulacin

Juego de Lenguaje

Maquina

Sistema Ciberntico
Sistema de pareja sin
cohesin

Teatro
Sistema Poltico

Figura 2. Paradigmas, metforas y escuelas relacionadas con el anlisis Organizacional


Cada uno de estos cuatro paradigmas: funcionalista, interpretativo, humanista radical y estructuralista
radical, refleja una red de escuelas de pensamiento relacionadas, que se diferencian en enfoque y perspectiva,
pero que comparten presupuestos fundamentales comunes acerca de la naturaleza de la realidad que ellos
confrontan.
El Paradigma funcionalista se basa en el presupuesto de que la sociedad tiene una existencia real, concreta y
un carcter sistmico orientado a producir un estado de cosas ordenado y regular. Este paradigma estimula
un enfoque de la ciencia social que se concentra en entender el rol de los seres humanos en la sociedad. El
comportamiento siempre se ve como determinado o demarcado contextualmente en un mundo real de
relaciones sociales concretas y tangibles. Los presupuestos ontolgicos estimulan la creencia en la
posibilidad de una ciencia social objetiva y libre de valores o neutra en la cual el cientfico se distancia de la
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escena que l o ella est analizando a travs del rigor y la tcnica del mtodo cientfico. La perspectiva
funcionalista es primeramente regulativa y pragmtica en su orientacin bsica preocupada por comprender
la sociedad en una forma que genere conocimiento emprico til.
El paradigma interpretativo, de otro lado, se basa en la visin de que el mundo social tiene un estatuto
ontolgico muy precario y que aquello que parece ser la realidad social no existe en ningn sentido concreto,
sino que es el producto de la experiencia subjetiva e intersubjetiva de los individuos. La sociedad se
comprende desde la posicin del participante en la accin antes de que desde la posicin del observador. El
terico social interpretativo intenta comprender el proceso a travs del cual realidades mltiples que se
comparten surgen, se sostienen y cambian. De la misma manera, el enfoque interpretativo se basa en el
presupuesto y la creencia de que hay un orden y un patrn que subyacen al mundo social; sin embargo, el
terico interpretativo ve el intento funcionalista de establecer una ciencia social objetiva como un fin
inalcanzable. A la ciencia se le ve como una red de juegos de lenguaje, que se basan en conjuntos de
conceptos y reglas determinadas subjetivamente, los cuales los practicantes de las ciencias inventan y siguen.
El estatuto del conocimiento cientfico es por lo tanto tan problemtico como el conocimiento del sentido
comn cotidiano.
El paradigma humanista radical al igual que el paradigma interpretativo enfatiza que la realidad es creada
socialmente y sostenida socialmente, pero conecta el anlisis a un inters en aquello que puede ser descrito
como la patologa de la conciencia, a travs de la cual los seres humanos llegan a ser prisioneros dentro de
los lmites de la realidad que aquellos crean y sostienen. Esta perspectiva se basa en la visin de que el
proceso de creacin de la realidad puede ser influido por procesos psquicos y sociales que canalizan,
constrien y controlan las mentes de los seres humanos en formas tales que los alienan de las potencialidades
inherentes a su verdadera naturaleza como humanos. La crtica radical humanista contempornea se enfoca a
los aspectos alienantes de los diversos modos de pensamiento y accin que caracterizan la vida en las
sociedades industriales. Al capitalismo, por ejemplo, se le ve como esencialmente totalitario, la idea de
acumulacin de capital moldeando la naturaleza del trabajo, de la tecnologa, de la racionalizacin, de la
lgica, de la ciencia, de los roles y del lenguaje, mistificando conceptos ideolgicos tales como escasez,
placer, etc. Estos conceptos, en los cuales el terico funcionalista puede ver los bloques del edificio del orden
social y la libertad humana, son para el humanista radical modos de dominacin ideolgica. El humanista
radical se preocupa por descubrir como los seres humanos pueden unir pensamiento y accin (praxis) como
un medio para transcender su alienacin.
La realidad definida por el paradigma estructuralista social, al igual que el humanista radical, se predica
sobre una visin de la sociedad como una fuerza potencialmente dominante. Sin embargo, este paradigma
est vinculado a una concepcin materialista del mundo social, el cual es definido por estructuras
ontolgicamente reales, duras, concretas. A la realidad se le ve existiendo por su propia cuenta
independientemente de la forma en que es percibida y reafirmada por la gente en sus actividades cotidianas.
A esa realidad se le ve como caracterizada por tensiones intrnsecas y contradicciones entre los elementos
opuestos que inevitablemente conducen al cambio radical en el sistema como una totalidad. El estructuralista
radical se preocupa por entender esto, y la forma en la cual aquellos con poder en la sociedad buscan
mantener estas tensiones bajo control a travs de diversos modos de dominacin. El nfasis se coloca sobre
la importancia de la prctica como un medio de transcender esta dominacin.
Cada uno de estos cuatro paradigmas define las bases de modos opuestos de anlisis social y tiene
implicaciones radicalmente diferentes para el estudio de las organizaciones.

EL ESTATUTO EPISTEMOLOGICO DE LA METAFORA


Los seres humanos estn constantemente intentando desarrollar concepciones acerca del mundo, y tal como
Cassirer (1946,1955) y otros han argumentado, lo hacen simblicamente, tratando de hacer del mundo algo
concreto dndole forma. A travs del lenguaje, la ciencia, el arte y el mito, los humanos estructuran su
mundo de maneras significativas. Estos intentos de objetivacin de una realidad incorporan intenciones
subjetivas en los significados que estn en la raz de los constructos simblicos que se usan. El conocimiento
y la comprensin del mundo a travs de procesos esencialmente subjetivos. Tal como Cassirer lo ha
enfatizado todos los modos de comprensin simblica poseen esta cualidad. Palabras, nombres, conceptos,
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ideas, hechos, observaciones, etc; no denotan tanto "cosas" externas, sino concepciones de las cosas
activadas en la mente por una forma selectiva y significativa de mirar el mundo, la cual puede ser compartida
con otros. Estas no deben ser vistas como una representacin de una realidad "all fuera" sino como
herramientas para apropiarse y manejar aquello que se percibe que est "all fuera".
El cientfico en esta tarea, tal como otros en la vida cotidiana, parte de constructos simblicos para hacer
concretas las relaciones entre los mundos subjetivos y objetivos, en un proceso que captura solo una visin
plida y abreviada de cualquiera de ellos. Ya que la ciencia, como otros modos de actividad simblica, se
construye sobre el uso de herramientas epistemolgicas imperfectas, albergando lo que Cassirer (1946)
describi como la "maldicin de la mediacin" y facilitando lo que Whitehead describi como "ficciones
tiles" para entenderse con el mundo.
Cuando se trata de entender la manera como se construye la teora cientfica como una forma simblica es
importante poner atencin al rol de la metfora. Ya que el proceso de la concepcin metforica es un modo
bsico de simbolismo, central a la manera como los seres humanos forjan su experiencia y conocimiento del
mundo en el cual viven. Muy frecuentemente se ve a la metfora como algo que no es ms que un
instrumento o mecanismo literario y descriptivo para embellecer, pero ms fundamentalmente es una forma
creativa que produce sus efectos a travs de un cruce de imgenes. La metfora procede a travs de
afirmaciones tales como que el sujeto A es, o es como B. Los procesos de comparacin, substitucin e
interaccin entre las imgenes A y B actan como generadores de nuevos significados (Black, 1962).
Se ha demostrado que la metfora ejerce una influencia importante sobre el desarrollo del lenguaje (Muller,
1897); a medida que el significado se transfiere de una situacin a otra, se crean nuevas palabras y
significados, races radicales se usan metafricamente para apropiarse de nuevas aplicaciones. Esto se
ilustra muy bien, por ejemplo, en la historia de la palabra "organizacin", que se us primariamente para
describir la accin de organizacin ("organizing") o el estado de ser organizado, particularmente en un
sentido biolgico. En 1896 el trmino se us para el ordenamiento y coordinacin de partes dentro de una
totalidad sistmica. Alrededor de 1873 Herbert Spencer us el trmino para referirse a "una sociedad, sistema
o cuerpo organizado". El estado de ser organizado en un sentido biolgico fue la base de la metfora de
ordenamiento o coordinacin en un sentido general y de un cuerpo, sistema o sociedad en un sentido general.
El uso del trmino "organizacin" para describir una institucin social es ms bien moderno y crea un nuevo
significado de este a travs de la extensin simblica de significados ms viejos.
Se ha demostrado tambin que la metfora juega una parte importante en el uso del lenguaje, el desarrollo
cognitivo y la manera general a travs de la cual los seres humanos forjan concepciones acerca de la realidad
(Burke, 1945, 1954; Jackobson and Halle, 1956; Ortory, 1979). Se ha dado considerable atencin al rol que
ha jugado la metfora en el desarrollo de la ciencia y el pensamiento social (Berggren, 1962, 1963; Black,
1962; Schon, 1963; Hesse, 1936), y Brown (1977) ha producido un anlisis de la influencia de la metfora en
la sociologa.
El trabajo de investigacin de estos diferentes tericos contribuye a la visin de la investigacin cientfica
como un proceso creativo en el cual los cientficos ven el mundo metafricamente, aunque a travs del
lenguaje y los conceptos que filtran y estructuran las percepciones de sus objetos de estudio y a travs de las
metforas especficas que ellos explcita o implcitamente seleccionan para desarrollar su marco de anlisis.
En este artculo se enfoca la atencin sobre el ltimo uso de la metfora con una visin de mostrar como las
escuelas de pensamiento en la teora de la organizacin se basan sobre las instituciones asociadas con
diferentes metforas para el estudio de las organizaciones, y como la lgica de la metfora tiene
implicaciones importantes para el proceso de construccin de la teora.
El uso de la metfora puede generar una imagen para estudiar un objeto. Esta imagen puede suministrar las
bases para una investigacin cientfica detallada que se base en los intentos de descubrir el grado hasta el
cual las caractersticas de la metfora se encuentran en el objeto de investigacin. Mucha de la actividad de
la ciencia normal orientada a la solucin de enigmas o problemas cientficos es de esta clase, y los cientficos
intentan examinar, operacionalizar y medir las implicaciones detalladas de la intuicin metafrica sobre la
cual su investigacin se basa implcita o explcitamente. Este confinamiento de la atencin exije un fuerte
compromiso previo, en alguna medida irracional, con la imagen del objeto de investigacin, ya que una
intuicin metafrica provee slo una visin parcial y sesgada del fenmeno al cual se aplica.
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El potencial creativo de la metfora depende de que haya un grado de diferencia entre los objetos
involucrados en el proceso metafrico. Por ejemplo, a un boxeador se le puede describir como a un "tigre en
el ring". Al escoger el trmino "tigre" nosotros conjuramos impresiones especficas de un animal feroz,
movindose a tiempos con gracia, cautela, poder, fuerza y velocidad en actos abusivos dirigidos a su presa.
Por va de implicacin la metfora sugiere que el boxeador posee aquellas cualidades cuando se enfrenta a su
oponente. El uso de esta metfora requiere que la piel naranja y cubierta de bandas negras, las cuatro patas,
las garras y el ensordecedor rugido se ignoren en favor de un nfasis en las caractersticas que el boxeador y
el tigre tienen en comn. La metfora, pues, se basa en una verdad parcial; ella requiere que aquel que la usa
tenga una abstraccin algo sesgada en la cual se enfaticen ciertas caractersticas y se supriman otras en una
comparacin selectiva. La figura 3 ilustra el significado crucial de la diferencia en una metfora. Si los dos
objetos se perciben como completamente diferentes; por ejemplo, un boxeador y una olla (figura 3a.) o se
ven como casi idnticos, como por ejemplo, un boxeador y un hombre (figura 3c.) el proceso metafrico
produce imgenes sin sentido o imgenes simplemente dbiles. El uso ms poderoso de la metfora surge en
circunstancias tipificadas en la figura 3b, en las cuales las diferencias entre los dos fenmenos se perciben
que son significativas pero no totales. La metfora efectiva es una forma de expresin creativa que descansa
sobre la falsedad constructiva ("constructive false hood") como un medio de liberar la imaginacin.

X
(a)

Y
(b)

(c)
Figura 3. El papel de la diferencia en la metfora
La lgica de la metfora tiene entonces importantes implicaciones para la teora de la organizacin, ya que
sugiere que ninguna metfora puede apropiarse de la naturaleza total de la vida organizacional. Un
pluralismo terico consciente y muy amplio antes que un intento de forjar una sntesis sobre bases estrechas
emerge como un propsito apropiado. Las diferentes metforas pueden constituir y capturar la naturaleza de
la vida organizacional de diferentes maneras. Diferentes metforas pueden constituir y apropiarse de la vida
organizacional en diferentes caminos, cada uno generado poderosamente, distintivamente, pero
esencialmente de buenas partes de la percepcin de su naturaleza interior. La lgica aqu indica que nuevas
metforas pueden ser usadas para crear nuevos caminos para ver las organizaciones lo cual supera las
debilidades y puntos ciegos de las metforas tradicionales, ofreciendo suplementariamente o
contradictoriamente propuestas del anlisis organizacional.
Reconocer que la teora organizacional es metafrica es admitir que esta es una empresa esencialmente
subjetiva, interesada en la produccin de un solo lado del anlisis de la vida organizacional. Esto ha trado
consecuencias importantes, ya que fortalece el espritu de interrogantes crticos y cuidadosos contra el
excesivo compromiso que favorece estos puntos de vista. Tradicionalmente propuestas sobre el anlisis
organizacional han sido a menudo basadas en pocos experimentos y mtodos, lo cual se ha observado o
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identificado como axiomtico en cuanto al entendimiento de la organizacin se refiere. En tales situaciones


la naturaleza metafrica de la imagen la cual ha generado estos conceptos es perdida desde su y el anlisis
organizacional se convierte excesivamente concretizado como una teoras e investigaciones que tratan los
conceptos como una descripcin de la realidad. Volviendo a la ilustracin presentada anteriormente, el
boxeador es tratado como una fiera y la fiereza provee el foco para una teora e investigacin detallada y
frecuentemente deja por fuera todo lo dems. Tal perspectiva resulta en un cierre prematuro del pensamiento
y de la investigacin. Las escuelas de las teoras entregaron particulares enfoques y conceptos muchas
veces vistas como perspectivas alternativas equivocadas, o como amenazas presentadas hacia la naturaleza
de sus propios esfuerzos. Los enfoques, tcnicas, conceptos y hallazgos, los cuales generan perspectivas
alternativas son a menudo interpretadas y evaluadas como caminos inapropiados, con grandes perdidas en su
significado principal. La mala interpretacin, hostilidad, o indiferencia calculada, a menudo tiende a
seguirse, con el resultado que abre y construye debates que se convierten en difciles o imposibles. Una
conciencia de la naturaleza metafrica de la teora puede ayudar a tumbar la falsa y limitada
compartamentalizacin de investigacin y entendimiento lo cual ha caracterizado la conducta de la teora
moderna de la organizacin. Para entender cualquier fenmeno organizacional diferentes naturalezas
metafricas necesitan ser llevadas dentro de un juego.
El status metafrico de la teorizacin cientfica tambin ha tenido implicaciones importantes para el camino
en el cual la investigacin puede ser conducida, fortaleciendo y ampliando la perspectiva y flexibilidad del
enfoque. Derrumbando la rgida divisin entre lo que se considera arte y ciencia, una conciencia del status
epistemolgico de la metfora de los cientficos sensibles a la idea de que la disciplina no cientfica puede
ser de relevante naturaleza, enfoque y mtodo de investigacin, lo cual puede contribuir al anlisis
organizacional (Brow, 1977). Una recomendacin que los cientficos en sus investigaciones especificas estn
frecuentemente ensayando para operacionalizar una metfora sirva como influencia moderadora en el
compromiso de la investigacin emprica y la resolucin de problemas como un fin de si mismo. Esta
comprensin enfatiza la necesidad de obtener un firme entendimiento entre las uniones de la teora y el
mtodo, y el rango de los enfoques metodolgicos que son disponibles para los diferentes puntos de vista de
las investigaciones metafricas (Morgan y Smircich, 1980).

LA METFORA EN LA TEORA DE LA ORGANIZACIN.


El punto de vista ortodoxo en la teora de la organizacin ha sido basado predominantemente en la metfora
de la maquina y el organismo. La metfora de la maquina se identifica dentro del trabajo de la teora clsica
de la administracin (Taylor, 1911: Fayol, 1949) y la teoria de la burocracia de Weber como un ideal tipo
(Weber, 1946). Aunque las ideas resaltadas del trabajo de estas diferentes teoras ha intentado proporcionar
diferentes finales, esto es, el mejoramiento de la eficiencia en la teora de la administracin clsica, y nuestro
entendimiento de la sociedad en la teora Weberiana, las dos lineas de pensamiento se han unido para
proveer los fundamentos de la teora de la organizacin moderna. Adems la imagen mecnica es muy clara.
Las mquinas son racionalmente diseadas para ejecutar el trabajo en la bsqueda de objetivos anteriormente
especificados; la metfora de la mquina en la teora organizacional expresa stos objetivos como metas y la
relacin del significado final como un propsito de racionalidad. Los modelos mecanicistas de la
organizacin han sido descritos con una amplia variedad en la literatura de la teora organizacional como
modelosd e racionalidad (Gouldner, 1959; Thompson, 1967) y Modelo de Metas(Georgiou, 1973;
Etzioni, 1960). Los detalles de estos modelos mecanicistas son dibujados desde conceptos mecnicos; ellos
atribuyen principal importancia, por ejemplo, a los conceptos de estructura y tecnologa en la definicin de
las caractersticas organizacionales. Las mquinas son tecnolgicamente entidades en las cuales la relacin
entre los elementos que la constituyen, forman una estructura. En la teora clsica y burocrtica el nfasis
principal se pone en el anlisis y el diseo de las estructuras formales de una organizacin y en su tecnologa.
En verdad, estas teoras constituyen esencialmente los planos para tal diseo; estas teoras buscan disear
organizaciones como si ellas fueran maquinas y los seres humanos, de quienes se espera trabajen dentro de
tales estructuras mecnicas, seran valorados por sus habilidades instrumentales. La concepcin Taylorista
del hombre econmico y la concepcin Weberiana del burcrata sin rostro extienden los principios de la
metfora de la mquina para definir la visin de la naturaleza humana que mejor se adapte a la mquina
organizacional. An ms, la operacin de la totalidad de la empresa burocrtica se juzga en trminos de su
eficiencia, otro concepto que se deriva de la concepcin mecnica de una organizacin como un medio o
instrumento para lograr fines predeterminados.
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La otra metfora importante en la teora de la organizacin es la del organismo. El trmino "organismo" ha


llegado a usarse para referirse a cualquier sistema de partes conectadas y dependientes que se constituyen
para compartir una vida comn y enfoca la atencin sobre la naturaleza de la actividad vital. A un organismo
se le ve tpicamente como una combinacin de elementos, diferenciados pero integrados que intentan
sobrevivir dentro del contexto de un ambiente ms amplio (Spencer, 1873,1876, 1896).
Los vnculos entre esta metfora de un organismo y gran parte de la teora contempornea de la organizacin
son fuertes y claros. El nfasis principal del enfoque de sistema abierto, por ejemplo, es la reaccin
interactiva, estrecha entre una organizacin y su ambiente y como la continuidad vital o la supervivencia de
una organizacin depende de que se logre una apropiada relacin. Tambin se enfatiza la idea de que la
organizacin tiene necesidades o funciones imperativas, que deben ser satisfechas para que la organizacin
logre esta relacin con el ambiente. Los estudios de Hawthorne (Roethlisberger and Dickson, 1939), las
teoras estructural funcionalistas de Selznick (1948) y de Parsons (1951,1956), el enfoque de sistemas
sociotcnicos Trist and Bemforth, 1951), el enfoque de sistemas generales (Katz and Kahn, 1966) y mucha
teora contingencial moderna (Burns and Stalker, 1961; Lawrence and Lorsch, 1967) se basan todas sobre el
desarrollo de la metfora organcista. Mientras que en la metfora de la mquina el concepto de organizacin
es el de una estructura cerrada y algo esttica, en la metfora organcista el concepto de organizacin es el de
una entidad viva en constante flujo y cambio que interacta con su ambiente en un intento de satisfacer sus
necesidades. La relacin entre la organizacin y el ambiente ha enfatizado que ciertas clases de
organizaciones estn mejor capacitadas para sobrevivir en algunos ambientes que otras. El enfoque sobre
necesidades y funciones imperativas le ha permitido a los tericos identificar actividades esenciales para el
sostenimiento de la vida. El imperativo de satisfacer las necesidades psicolgicas de los miembros
organizacionales (Trist and Bemforth, 1951, Argyris, 1952, 1957), y de adoptar los estilos administrativos
apropiados (Mc Gregor, 1960; Likert, 1967), tecnologa (Woodward, 1965), modos de diferenciacin,
integracin y solucin de conflictos (Lawrence and Lorsch, 1967) y modos de control y seleccin
estratgicos (Child, 1972; Miles and Snow, 1978), han sido todos incorporados dentro de la teora
contingencial contempornea, la cual, en esencia conduce las implicaciones de la metfora organsmica hasta
su conclusin lgica. Ya que las organizaciones son vistas desde esta perspectiva no solo en trminos de la
red de relaciones que existen entre la organizacin (organismo) y su ambiente.
La distincin entre mquina y organismo ha sido base para un continuo de formas organizacionales (Burns
and Stalker, 1961), y ha influido en muchos intentos de medicin de las caractersticas organizacionales. La
investigacin sobre organizaciones desde los ltimos aos sesenta, por ejemplo, ha sido dominada por
estudios empricos detallados de varios aspectos de l enfoque contingencial. Aunque estos estudios han
generado numerosas intuiciones detalladas, las cuales dan forma a nuestra comprensin de las
organizaciones como mquinas y organismos, es importante tener en cuenta que la clase de intuicin
generada es limitada por las metforas sobre las cuales ellos se basan. En aos recientes los tericos
organizacionales han llegado a reconocer esto, y comprendido que ver a las organizaciones a partir de nuevas
metforas hace posible entenderlas de nuevas maneras. Viendo a las organizaciones sistemticas como
sistemas cibernticos, sistemas polticos, juegos de lenguaje, textos, logro, ("accomplishment"), actuacin
("enactment"), prisiones psquicas, instrumentos de dominacin, sistemas cismticos ("schismatic"),
catstrofes, etc, es posible aadir dimensiones ricas y creativas a la teora de la organizacin.
La metfora ciberntica estimula a los tericos a ver las organizaciones como patrones de informacin, y
enfoca la atencin sobre las maneras como los estados de balance homeosttico se pueden sostener a travs
de procesos de aprendizaje basados en la retroalimentacin (Feedback) negativa. Algunos tericos han
comenzado a explorar las implicaciones de esta metfora para la organizacin y la administracin (Buckley,
1967; Hag, 1974; Argyris and Schon, 1978), y la ciberntica ha sido usada ampliamente como una tcnica
para mejorar los sistemas de control organizacionales (Lawler and Rhode, 1976).
La metfora de un sistema holgadamente ("loosely") acoplado introducido en la teora de la organizacin por
Weick (1974, 1976) intenta especficamente contrarrestar los presupuestos implcitos en las metforas
mecnica y organcista de que las organizaciones son sistemas ordenados, eficientes y bien coordinados.

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La metfora de la ecologa poblacional ("population-ecology") (Hamman and Freeman, 1977) enfatiza la


importancia de enfocar sobre la competicin y la seleccin en poblaciones de organizaciones, en vez de la
adaptacin de la organizacin al ambiente.
La metfora del teatro plantea que los miembros organizacionales son esencialmente actores humanos,
involucrados en diversos papeles y otras actuaciones oficiales y no oficiales (Goffman, 1959, 1961).
La metfora de la cultura llama la atencin sobre los aspectos simblicos de la vida organizacional, y la
manera como el lenguaje, los rituales, las historias, los mitos, etc, se incorporan en redes de significado
subjetivo que son cruciales para entender como las realidades organizacionales son creadas y mantenidas
(Turner, 1971; Pondy and Mitroff, 1979).
La metfora de un sistema poltico enfoca la atencin sobre los conflictos de inters y el rol del poder en las
organizaciones (Crozier, 1964; Pettigrew, 1973; Pfeffer and Salancik, 1978).
Estas metforas crean medios para ver las organizaciones y su funcionamiento de maneras tales que aluden
las tradicionales metforas mecnica y organsmica. sin embargo, todas ellas se pueden usar de manera
funcional, generando modos de teorizacin basados sobre el presupuesto de que la realidad de la vida
organizacional descansa en una red de relaciones ontolgicamente reales, las cuales son relativamente
ordenadas y cohesivas. Como resultado, estas metforas pueden simplemente desarrollar diferentes enfoques
haca al estudio de un paradigma comn. Las metforas ciberntica, del sistema holgadamente ("loosely")
acoplado y de la ecologa poblacional, tienen todas sus races en las ciencias naturales, y todas de una
manera u otra enfatizan la idea de que las organizaciones pueden ser vistas como sistemas adaptativos. La
retroalimentacin (feedback negativo), el acople holgado, y la seleccin natural son los tres tipos diferentes
de mecanismos adaptativos resaltados por estas diferentes metforas. Cada una de las metforas del teatro, la
cultura y el sistema poltico introduce una dimensin social explcita al estudio de las organizaciones, y
otorga particular atencin a la manera como los seres humanos pueden intentar dar forma a las actividades
organizacionales. En tanto que las actividades dramatrgicas, culturales y polticas involucradas sean vistas
como ocurriendo dentro de un escenario contextualmente definido y por lo tanto ontologicamente real, vistas
como una actividad adaptativa, estas metforas intentan capturar y articular aspectos de una visin
subyacente de la realidad pero desde diferentes maneras.
Las metforas interpretativas cuestionan las bases sobre las cuales se construyen la teora funcionalista, y
enfocan la manera como las realidades organizacionales se crean y mantienen. La metfora del juego de
lenguaje (Wittgenstein, 1968), por ejemplo, niega a las organizaciones es estatuto ontolgico concreto y
presenta a la actividad organizacional como un poco ms que un juego de palabras, pensamientos y acciones.
Esta metfora sugiere que las realidades organizacionales emergen como estructuras simblicas gobernadas
por reglas cuando los individuos entraban sus mundos a travs del uso de cdigos y prcticas especficas, en
orden a cubrir sus situaciones con formas llena de significado. Desde este punto de vista las realidades
organizacionales descansan en el uso de diferentes clases de lenguaje verbal y no verbal. El lenguaje no es
simplemente comunicacional y descriptivo; es ontolgico. As, ser un administrador en una organizacin
involucra una manera particular de ser en el mundo, definida por el juego de lenguaje que una persona tiene
que jugar para ser reconocido y funcionar como administrador. Los conceptos organizacionales que dan
forma a las nociones de racionalidad, estructura burocrtica, delegacin, control, etc., son conceptos
administrativos (Bittner, 1965), que marcan y actualizan un mundo en el cual los administradores pueden
desempearse como administradores. De similar manera, el concepto y el detallado lenguaje del liderazgo
crea y define la naturaleza del liderazgo como un proceso continuo o en marcha (Pondy, 1978). Vistas en
trminos de la metfora del juego de lenguaje, las organizaciones son creadas y mantenidas como patrones
de actividad social a travs del uso del lenguaje: ellas constituyen no ms que una forma especial del
discurso.
La metfora del texto (Ricoeur, 1971) sugiere que el terico de la organizacin debe ver la actividad
organizacional como un documento simblico, y emplear mtodos hermenuticos de anlisis como un medio
para revelar su naturaleza y significancia. Los textos dan formas a clases particulares de juegos de lenguaje,
explican los temas, y hacen uso de expresiones metafricas para comunicar significantes patrones de sentido.
Una vez producido, el texto es disponible para interpretacin y traduccin por parte de otros, quienes pueden
darle significado y sentido diferente al buscado por el autor. Todas estas cualidades son evidentes en la vida
organizacional cotidiana donde cada quien es a la vez autor y lector, aunque algunos de manera ms
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significante que otros. El terico de la organizacin que adopta la metfora del texto se preocupa por
entender la manera como se produce ("escriben") las actividades organizacionales, se leen y se traducen, y la
forma como la estructura del discurso puede explorar ciertos temas claves y desarrollar tipos particulares de
imaginera. La metfora puede ser utilizada para el anlisis de documentos organizacionales (Huff, 1979) y
del habla y accin organizacionales (Manning, 1979).
Las metforas del logro (accomplishment) (Garfinkel, 1967) y de la elaboracin de sentido ("enacted sense
making") (Weick, 1977) suministran dos enfoques interpretativos adicionales al estudio de la organizacin.
La etnometodologa de Grafinkel se enfoca sobre la manera como los seres humanos logran y mantienen
situaciones sociales inteligibles para si mismos y para los otros. La metfora de elaboracin de sentido de
Weick desarrolla metforas relacionadas, enfatizando como las realidades son actuadas por los individuos a
travs de racionalizaciones posteriores a los eventos sobre lo que haba pasado. Vistas en trminos de estas
metforas, las realidades organizacionales son construcciones sociales en movimiento, que emergen de los
habilidosos logros a travs de los cuales los miembros organizacionales se imponen sobre su mundo para
crear una estructura sensible y significativa. Como otras metforas interpretativas, stas enfatizan que los
aspectos rutinarios y tomados por dadoss de la vida organizacional son mucho menos concretos y reales de lo
que parecen.
Cuando se enfoca a las organizaciones desde la perspectiva del paradigma humanista radical, todos los
conceptos y modos de accin simblica que sostienen la vida organizacional se escudrian para hallar sus
propiedades alienantes. La metfora gua es la de la prisin psquica, una imagen que enfoca la manera como
los seres humanos pueden ser llevados a representar realidades organizacionales que se experimentan como
confinadoras y dominantes. Esta metfora es evidente en un buen nmero de lneas de pensamiento social.
En la teora crtica que surge del trabajo de Marx (1844) y Lukcs (1971), el nfasis se coloca sobre el
proceso de rectificacin a travs del cual los individuos concretizan en demasa su mundo, percibindolo
como objetivo real, y como algo independiente de su propia voluntad y accin. Tal como se desarrollo en el
trabajo de la as llamada escuela de Frankfurt (Marcuse, 19955, 1964; Habermas, 1970, 1972), el nfasis
principal se coloca en como los modos ideolgicos de dominacin pueden ser manipulados por aquellos con
poder en favor de sus propios fines. A los miembros organizacionales se les ve efectivamente como
prisioneros de un modo de conciencia que es formado y controlado a travs de procesos ideolgicos. Muchos
aspectos especficos de la vida organizacional han sido examinados desde este punto de vista. Marcuse
(1964) se ha ocupado de los aspectos alienantes de la racionalidad intencionada o con propsito, Clegg
(1975) ha estudiado el lenguaje de la vida organizacional, Dickson (1974) ha analizado el culto de la
tecnologa, y Anthony (1977) se ha ocupado de la ideologa del trabajo como tal. La vida en el trabajo,
cuando se le ve desde la perspectiva de la teora crtica, constituye un modo de vida alienado en el cual los
individuos son formados, controlados y generalmente hechos esclavos de las necesidades reificadas y
artificialmente inventadas de la organizacin moderna. El trabajo de Freud (1922), Jung (1953-1965), y de
otros tericos psicoanalistas tambin articulan otras perspectivas consistentes con la metfora de la presin
psquica, viendo a los individuos como cautivos de procesos inconscientes. Las organizaciones desde la
perspectiva freudiana pueden ser vistas como basadas en la externalizacin de tendencias represivas que
operan dentro de la psiquis humana (Marcuse, 1979), y desde la perspectiva jungiana como la manifestacin
de alguna forma de arquetipo que expresa relaciones entre mundos subjetivos y objetivos. La metfora de la
prisin psquica proporciona la base para una "teora de la anti-organizacin" (Burrell and Morgan, 1979),
que cuestiona las premisas de la teora funcionalista de la organizacin en muchas maneras.
El paradigma estructuralista radical genera una teora radical de la organizacin basada sobre metforas tales
como el instrumento de dominacin, el sistema cismtico ("schismatic"), y la catstrofe. El anlisis clsico
de Weber sobre la burocracia como un modelo de dominacin (Weber, 1946) el anlisis de Michels de la
"Ley de hierro de la oligarqua" (Michels, 1949), y los anlisis marxistas de la organizacin (Baran and
Sweezy, 1966; Braverman, 1974; Benson, 1977), por ejemplo, ubican la imagen de las organizaciones como
poderosos instrumentos de dominacin como una parte integral de un proceso de dominacin ms amplio
dentro de la sociedad total. Aunque tales anlisis a menudo usan intuiciones derivadas de la metfora de la
mquina, se estudia a las organizaciones como mquinas por sus cualidades opresivas. Esto es claramente
evidente, por ejemplo, en el trabajo de Weber, el cual, despojado de su dimensin radical, es la base para
mucha teora funcionalista basada sobre la metfora de la mquina. Tericos que han usado las ideas de
Weber desde el punto de vista funcionalista ignoran completamente el hecho de que Weber consider la
burocracia como una "jaula de hierro". La metfora del instrumento de dominacin dedica mucha atencin a
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este descuidado aspecto de la organizacin, y estimula un anlisis de los medios por los cuales los modos de
dominacin operan y se mantienen. Esta metfora provoca inters por entender como la estructura del poder
dentro de las organizaciones est conectada a estructuras de poder dentro de la economa poltica mundial y
como las divisiones sociales entre las clases, grupos tnicos, hombres y mujeres, etc., son evidentes en el
lugar de trabajo. Las intuiciones generadas por la metfora de la prisin psquica se utilizan frecuentemente
dentro del contexto de la teora estructuralista radical como medios para articular la naturaleza de la
dominacin socioeconmica de base ms amplia.
Aquellos que controlan las organizaciones son vistos como los que utilizan medios ideolgicos, polticos y
econmicos para dominar a sus miembros (Friedman, 1977) y al contexto ms amplio dentro del cual ellos
operan. El estudio del rol de las multinacionales en la economa poltica mundial (Barnet and Muller, 1974),
y del rol del estado moderno (Holloway and Picciotto, 1978) ha provisto un fuerte centro de inters.
La metfora cismtica (Morgan, 1980) enfoca la atencin sobre cmo las organizaciones pueden tener una
tendencia a fragmentarse y desintegrarse como un resultado de tensiones y tiranteces generadas
internamente. Esta metfora se opone especficamente a la premisa funcionalista de que las organizaciones
son entidades unificadas que buscan adaptarse y sobrevivir y enfoca aquellos procesos a travs de los cuales
las organizaciones se fraccionan como resultado de la cismognesis (Bateson, 1936) y el desarrollo de
patrones de autonoma funcional (Gouldner, 1959).
La metfora de la "catstrofe" ha sido usada en la teora marxista para analizar las contradicciones internas
de la economa poltica mundial (Bukharin, 1915, 1925), lo cual sent las bases para las formas
revolucionarias de cambio. Una versin algo diferente es la "teora de la catstrofe" de Ren Thom (1975).
Ambas tienen relevancia para el estudio del rol de las organizaciones en la economa mundial
contempornea, el proceso de trabajo y las relaciones entre la administracin y trabajo. Mientras la metfora
se ha utilizado de muchas maneras como la base para modelos detallados de solucin de enigmas o
problemas dentro de una perspectiva funcionalista, no ha sido usada sistemticamente para desarrollar un
comprensivo anlisis estructuralista radical sobre la organizacin.

CONCLUSIONES
La ortodoxia en la teora de la organizacin se ha desarrollado sobre la base de algunas metforas que
reflejan los presupuestos del paradigma funcionalista. Rara vez estos presupuestos se explicitan y muy a
menudo no se aprecian, con la consecuencia de que la teorizacin se desarrolla sobre bases incuestionadas.
Los presupuestos de los paradigmas interpretativo, humanista radical y estructuralista radical desafan los
presupuestos funcionalistas de muchas maneras fundamentales. Estos paradigmas y sus presupuestos generan
una variedad de metforas para el anlisis organizacional que resultan en perspectivas que a menudo
contradicen los dogmas de la teora ortodoxa. Por ejemplo, mientras, la teora funcionalista enfatiza que las
organizaciones y sus miembros pueden orientar la accin y el comportamiento al logro de estados futuros, la
teora interpretativa enfatiza que la accin est orientada tanto a darle sentido al pasado como al futuro.
Mientras la teora funcionalista ve a las organizaciones y a sus miembros en interaccin y comportndose
dentro de un contexto o ambiente de alguna clase, la teora interpretativa cuestiona el estatuto y existencia de
tales factores contextuales, y slo los acepta como construcciones sociales de individuos que han llegado a
ser compartidas. La teora funcionalista se construye sobre premisas que la teora interpretativa sugiere que
son fundamentalmente mal concebidas.
Los paradigmas humanista radical y estructuralista radical ofrecen un desafi similar, que llama la atencin
sobre los aspectos polticos y explotadores de la vida organizacional. Desde la perspectiva de estos
paradigmas, tanto la teora funcionalista como la teora interpretativa no entienden que el orden aparente en
la vida social no es tanto el resultado de un proceso adaptativo de un acto libre de construccin social, sino la
consecuencia de un proceso de dominacin social. Las organizaciones desde este punto de vista oprimen y
explotan e incorporan una lgica que sienta las bases para su eventual destruccin. El orden que la teora
interpretativa trata de entender, y que la teora funcionalista trata de mejorar, es desde las perspectivas
humanista radical y estructuralista radical, un orden superficial que enmascara contradicciones
fundamentales.
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El reto a la teora de la organizacin que emana de estos paradigmas consiste en penetrar detrs de la
apariencia superficial del mundo emprico, y revelar la estructura profunda de las fuerzas que dan cuenta de
la naturaleza, existencia y transformacin continua de las organizaciones dentro de la situacin total del
mundo. La teora de la organizacin desde las perspectivas humanista radical y estructuralista radical no
puede proveer una comprensin adecuada de la naturaleza de la organizacin enfocndose exclusivamente
sobre las organizaciones y el comportamiento dentro de las organizaciones. Estos paradigmas sugieren que el
estudio de tales fenmenos debe ser conectado al modo ms extenso de la organizacin social al cual ellos
proporcionan un contenido y una forma empricos y detallados.
El reto que se le presenta a la teora ortodoxa de la organizacin por estos diferentes paradigmas consiste en
repensar la verdadera naturaleza del objeto del cual se ocupa. Paradigmas diferentes incorporan visiones del
mundo que favorecen metforas que constituyen la naturaleza de las organizaciones y el comportamiento
dentro de las organizaciones en maneras fundamentalmente diferentes, y que claman por una revisin
completa de aquella de lo cual la teora de la organizacin debe ocuparse. Este reto se relaciona con los
presupuestos bsicos sobre los cuales se fundamenta la teorizacin, y slo puede definirse a travs de una
consideracin de la convivencia de estas bases rivales como partida para el anlisis organizacional.

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