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Revista do Arquivo Pblico Mineiro

Bruno Franco Medeiros


Valdei Lopes de Arajo

Dossi

A histria de
Minas como
histria do Brasil

Revista do Arquivo Pblico Mineiro

Diferentemente do paradigma universalista, ento hegemnico na historiografia brasileira, a criao do Arquivo Pblico Mineiro veio consagrar um
modelo de tipo corogrfico como pr-requisito para a construo de uma
histria geral do Brasil.

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priedades sem levar em conta as particularida-

especiais em um quadro mais amplo; por isso, era

vista de um Estado metropolitano em processo de reor-

des de cada regio. Chama-se Especial ou

quase sempre entendida como tarefa para o trabalho

ganizao de seus padres de dominao, a histria

conceito amplo de histrias particulares. Essas histrias

Particular aquela que estuda a constituio de

em equipe. Assim fora concebido o projeto de uma

natural apresentava maiores vantagens.

eram particulares em oposio a um outro conceito

cada uma das regies, e

Histria Universal da Amrica Portuguesa , formulado

complementar, o de histria geral. Uma histria particu-

que se subdivide em: corografia e topografia.

pela Academia Braslica dos Renascidos. Uma das pri-

>

Na segunda metade do sculo XVIII, o que

chamamos hoje de histria regional se enquadraria no

lar poderia ser definida por sua temtica especfica,

A corografia mostra a descrio de alguma

meiras iniciativas desse projeto historiogrfico foi repen-

transformada com a emergncia do programa das hist-

como a histria militar, literria e eclesistica, ou por

regio que tenha uma extenso maior e a topo-

sar a regionalidade do territrio americano, propondo

rias nacionais modernas. Sabemos que no Brasil esse

seu recorte espacial circunscrito.

grafia descreve com detalhe um lugar

novas formas de conceber sua diviso e, por conse-

programa se constituiu ao longo do segundo quartel do

A essa compreenso da escrita da histria correspondia

ou uma pequena extenso da Terra.

qncia, as tarefas historiogrficas a serem distribu-

sculo XIX, tendo como seu espao privilegiado, mas

um conjunto de formas literrias prprias, muitas delas

das.

no nico, o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro

especialmente talhadas para oferecer um tratamento

Essa mesma definio pode ser encontrada no

(IHGB), fundado em 1 8 3 8. Homens como Janurio da

verbete corografia do Vocabulrio Portuguez e L atino ,

Cunha Barbosa, Raimundo Jos da Cunha Matos e

do. Para as histrias particulares de recorte espacial, a

publicado por Rafael Bluteau na primeira metade do

corografia foi certamente a forma mais cultivada.

sculo XVIII, permanecendo sem grandes modificaes

Histria geral e histrias naturais

Jos Feliciano Fernandes Pinheiro participaram ativamente das lutas pela Independncia brasileira e manti-

ao longo do sculo XIX. Essa estabilidade da definio

Entre a segunda metade do sculo XVIII e as primeiras

veram uma preocupao constante em produzir uma

do lxico escondia profundas transformaes no gnero,

dcadas do sculo XIX a histria geral foi incorporada,

histria do Brasil a partir do evento fundador da nova

que precisou se adaptar aos diferentes paradigmas de

em grande medida, s chamadas histrias naturais.

nacionalidade. Pontos fundamentais desse programa j

conhecimento.

Sem romper com a concepo de mosaico, as histrias

haviam sido elaborados por pensadores como Hiplito

naturais imprimiram um outro padro de racionalidade,

Jos da Costa, Luiz Gonalves dos Santos, Jos da

O formato corogrfico bastante antigo, alguns autores


No Brasil, a forma corogrfica ofereceu a possibilidade

dirigido por um projeto sistemtico de conhecimento da

Silva Lisboa, Jos Bonifcio, entre outros, que desde

romanos. Sua prtica esteve associada historiografia

de enfrentar a disperso real e simblica do territrio.

paisagem natural. No projeto dos Acadmicos

1 8 0 8 procuraram entender a transplantao da Corte

antiquria e erudita, que ao longo dos tempos moder-

Na impossibilidade de totalizar a experincia da

Renascidos, a Amrica portuguesa inseria-se no grande

para o Rio de Janeiro como a acelerao de um lento

nos especializou-se na chamada histria local, por opo-

Amrica portuguesa em torno de imagens gerais efeti-

livro da histria atravs de um modelo providencialista

processo histrico de emancipao da Amrica portu-

sio grande tradio da histria poltica clssica. A

vas, utilizava-se de um formato literrio onde a frag-

e homogneo de Ocidente. Na nova historiografia natu-

guesa.

o identificam em textos de escritores gregos e


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historiografia produzida pelos antigos era caracterizada

mentao e a inconclusividade eram regras.

ral o territrio americano era assimilado aos padres de

pelo intenso uso de documentao, assumindo geral-

A corografia associou-se ao memorialismo para a pro-

racionalidade sistmica recm-descobertos e que deve-

O programa de uma histria nacional em recorte

mente formas no narrativas para a exposio do mate-

duo de conhecimento orientado pela metfora do

riam organizar o territrio de uma paisagem mundial

moderno exigia outras solues polticas, formais e te-

hierarquicamente organizada.

ricas. Esse novo tipo de historiografia precisava reunir e

rial. No mundo portugus, a corografia esteve estreita-

mosaico. Assim como a experincia do passado se

mente associada atividade militar e administrativa,

apresentava como a de um conjunto variado de hist-

sendo utilizada para o reconhecimento dos novos terri-

rias, tambm o espao poderia ser descrito a partir de

No interior das histrias naturais, as corografias tinham

to crtico/documental e um novo tipo de decoro na sua

trios e populaes. Essa ligao entre corografia, ativi-

certas unidades autnomas, sem que as diversas lacu-

uma insero ambgua. Por um lado, eram fundamen-

relao com o Estado. Na verso produzida pelo

dade militar e administrao um dos traos de per-

nas no conhecimento oferecessem um obstculo

tais, na medida em que apresentavam a realidade

Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, acabou por

manncia da tradio corogrfica portuguesa.

intransponvel para o relato. O gnero adaptou-se muito

local; por outro, sua nfase nas particularidades tendia

prevalecer um modelo que priorizava a histria geral

a chocar-se com o projeto centralizado e sistmico. Os

em detrimento das histrias particulares. A nova com-

facilmente concepo de territrio aberto.

No sculo XVII, na parte introdutria de sua Geographia

temtico, mais do que cronolgico, ao material recolhi-

Histrias locais e particulares

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A centralidade assumida pela histria natural s seria

coordenar um forte modelo explicativo geral, um apara-

corgrafos, transformados em naturalistas, tinham difi-

preenso da histria colonial enquanto um processo

Generalis , publicada em 1 6 5 0 em Amsterd,

Nesse conhecimento produzido a partir da metfora do

culdades em reduzir seu prprio programa de uma his-

contnuo e totalizante anulava ou tornava indesejvel a

Bernardo Varenius repetia uma longa tradio ao

mosaico, os diversos relatos, escritos por diferentes

tria local s demandas por descries taxonmicas.

relativa autonomia que as histrias particulares goza-

dividir a geografia em dois grandes campos:

autores, poderiam ser totalizados em um momento

Esse longo processo de tenso e aprendizado pode ser

vam at ento.

Geografia Geral ou Universal aquela que con-

futuro. A histria geral, algumas vezes chamada univer-

identificado na correspondncia entre os naturalistas

sidera a Terra em conjunto e explicita suas pro-

sal, era vista apenas como a correlao dessas histrias

locais e seus mestres na Europa. Sob o ponto de

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Dossi

Bruno Franco Medeiros e Valdei Lopes de Arajo

A histria de Minas como histria do Brasil

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J em 1 8 2 7, em discurso na Cmara dos Deputados,


Nos primeiros anos do IHGB, a prioridade da histria

o ainda liberal Bernardo Pereira de Vasconcelos poderia

geral no era aceita de modo consensual pelos scios.

ensaiar uma recepo positiva da Inconfidncia

Cunha Matos e Fernandes Pinheiro, ambos autores de

Mineira, que poucos anos depois seria desprezada

importantes histrias particulares , no mostravam dis-

pela historiografia oficial:

posio de abandonar os rumos de seus projetos


de pesquisa para entrar em uma nova e incerta emprei-

fama que os mineiros j pelo ano de 1 7 9 0

tada. Cunha Matos enftico ao negar a possibilidade

conceberam o majestoso projeto de sacudir o

de uma histria geral nas circunstncias do conheci-

jugo europeu: os homens mais gentis nas letras

mento disponvel: [...] continuarei a sustentar que por

e nas armas eram apontados como os autores

ora no convm, nem possvel escrever de um s jato

desta gloriosa empresa que no chegou a realizar-se. [...] Um destes vares ilustres perdeu a

a histria geral do Imprio


do Brasil.

vida no patbulo; outro, que eu chamarei o


Cato das Minas, o sbio e intrpido Cludio

Para Janurio da Cunha Barboza, o passo decisivo

Manuel da Costa, foi assassinado na masmorra

para a produo da histria geral, ainda como obra

pelo visconde.

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coletiva, seria a definio das pocas histricas brasileiras. O tempo tornava-se a dimenso fundamental nesse

Enquanto Cunha Barboza previa um debate mais subs-

projeto historiogrfico. J nas concepes de Cunha

tantivo em torno da definio das pocas histricas, em

Matos e Fernandes Pinheiro, o espao era ainda a

Cunha Matos o problema das divises gerais foi rapida-

dimenso a ser percorrida e esgotada. Aplicando o

mente dado como resolvido para, em seguida, afirmar-

modelo que Jack P. Greene formulou para entender a

se a necessidade de primeiro indagar

criao de identidades corporativas coloniais em pos-

a histria particular das provncias, de modo que [...]

sesses do Imprio Britnico, poderamos dizer que

com bons materiais escrev[ssemos] a histria geral

Cunha Matos e Fernandes Pinheiro oscilavam entre a

do Imprio brasileiro.

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fase um
a da descrio dos espaos fsicos e a fase dois, o

A discusso das pocas deslocada rapidamente de

relato dos melhoramentos da ocupao do territrio.

uma preocupao com a periodizao da histria geral

A proposta de Cunha Barboza levava a narrativa

para a tarefa de se estabelecer uma cronologia exausti-

para sua terceira fase, mais preocupada em

va e crtica do Imprio do Brasil. Na diferena entre os

demonstrar a identidade prpria adquirida ao

dois caminhos, confrontavam-se uma compreenso

longo do processo histrico.

moderna de poca enquanto perodo histrico com


identidade e definio intrnsecas e uma compreen-

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No interior do Imprio portugus, a convivncia de cr-

so tradicional , ligada cronologia, que entendia as

culos concntricos de formas identitrias regionais no

pocas como simples marcos temporais. Por isso, no

parecia ser capaz de produzir grandes rearranjos polti-

se deve estranhar que a maior parte da contribuio

cos. No segundo quartel do sculo XIX, o

histrica de Cunha Matos esteja disposta na forma de

Revista do Arquivo Pblico Mineiro

Dossi

Acervo Museu Nacional de Belas Artes, RJ. In: SOUZA, Alcdio Mafra de (Ed.). O Museu Nacional de Belas Artes . So Paulo: Banco Safra, 1 9 8 5.

potencial poltico dessas identidades locais e regionais.

A hegemonia da histria geral

Retrato de Adolpho Varnhagen, Visconde de Porto Seguro (So Joo de Ipanema, SP, 1 8 1 0 - Viena, ustria, 1 8 7 8). Federigo Medrazo y Kuntz (Roma,1 8 1 5-Madrid, 1 8 9 4), leo s/ madeira, 1 8 5 3, 4 6 x 3 7,5 cm.

Estado nacional em constituio, em especial durante


a experincia regencial, comeou a perceber o

tbuas cronolgicas e corografias.

uma histria do Brasil que superasse a de Varnhagen

com a sensibilidade romntica que permeava os estu-

O mtodo que propunha como alternativa ao da

em fins do sculo XIX. Em nota a um trecho de sua

dos literrios e histricos.

histria geral previa a construo e o aperfeioamento

Histria da Literatura Brasileira , diz o seguinte:

da cronologia e estabelecimento crtico das fontes.

Junto com a Repblica vinha tambm a necessidade

do vistos da perspectiva da grande tradio nacional,

Ns mesmos, durante mais de trinta anos, nos

de reorganizao da histria nacional e de sua relao

mas foram tambm lugares de resistncia.

de Momigliano, um homem que se interessa mais

deixamos iludir, e chegamos a esperar, com

com os Estados federados. A querela entre histrias

A criao do Arquivo Pblico Mineiro (APM) deve ser

ansiedade, a Histria do Brasil prometida por

gerais e histrias particulares alcanou um novo pata-

vista no interior desse novo momento qualitativo na

Capistrano. Sabamos que ele grande conhece-

mar. Os estudos monogrficos regionais e temticos

relao entre esses dois grandes veios historiogrficos.

Temos ento dois modelos historiogrficos: o primeiro

dor dos nossos fatos histricos e por isso, para

estavam potencialmente mais adaptados ao novo

A Repblica e um novo padro de cientificidade leva-

mais preocupado em estabelecer o sentido geral do

o estimular, lhe fizemos rasgados elogios na

padro de cientificidade que emergia, bem como

riam a uma revalorizao dos gneros utilizados

desenvolvimento histrico do Brasil, o segundo

memria que inserimos no Livro do Centenrio

com as novas demandas polticas.

na redao das histrias locais.

voltado para o trabalho virtualmente infinito de estabe-

do Descobrimento do Brasil .

12

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lecimento factual:
Porm, sabemos que Capistrano de Abreu nunca cheComo ser possvel escrever uma histria filosfica

gou a concluir uma histria do Brasil. Escreveu basica-

do povo do Brasil antes de levar ao cadinho da

mente monografias dedicadas a assuntos particulares,

censura mais severa o imenso fardel de escritos

como, por exemplo, os escritos que versam sobre o

inexatos, insulsos, indigestos, absurdos e fabulo-

povoamento dos sertes. Em

sos anteriores ao ano de 1822 .

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polmica com Capistrano, Slvio Romero o caracterizou


como um historiador microlgico e de mincias, ao

desnecessrio dizer que o cnone da histria nacional

mesmo tempo, escreveu que Joo Francisco Lisboa,

brasileira segue o modelo proposto por Janurio da

autor de Apontamentos para a Histria do Maranho ,

Cunha Barboza, e encontra na Histria Geral do Brasil

foi melhor historiador do que Varnhagen, alm de con-

de Varnhagen sua maior realizao. A histria geral foi

ferir elogios exaustivos s Memrias do Distrito

capaz de produzir um equilbrio entre as demandas eruditas de crtica e acmulo documental,

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a forma narra-

tiva e a exibio de uma interpretao geral da forma-

Diamantino , obra do mineiro Joaquim Felcio dos


Santos. Caracterstica singular a essas duas obras o
fato de dedicarem sua narrativa ao estudo particular

o histrica da nacionalidade que preservava e proje-

das provncias, o que indicia um desejo, por parte de

tava o Estado Imperial centralizado como grande perso-

Romero, pela regionalizao monogrfica do conheci-

nagem do relato.

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mento histrico do pas.

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No devemos pensar que a hegemonia do modelo da


histria geral no sculo XIX significou o abandono das

Uma nova histria

histrias particulares. Por vrios motivos elas continuaram a ser produzidas. Em primeiro lugar, sua nfase no
acmulo dos vestgios antigos, dos monumentos e efemrides parecia responder a uma vontade de passado
que o modelo da grande histria poltica era incapaz de
satisfazer plenamente.

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Associado ao desejo de recu-

perar ou tocar o passado, essa historiografia local/erudita era necessria no enfrentamento dos perodos de
grande acelerao do tempo histrico, nos momentos
de transio em que os contemporneos se percebiam
como perdendo contato com a tradio.
Em segundo lugar, essa tradio historiogrfica transformou-se em uma forma de resistncia ao modelo polti-

O advento da Repblica sinalizou a preocupao com


um novo regime de historicidade para Minas Gerais.
A crise do Imprio tornou mais perceptiva a acelerao
do tempo histrico, produzindo uma sensao de atraso
e letargia que o novo tempo republicano procuraria
exorcizar. Fazia-se necessria a reorganizao histrica
das antigas provncias agora Estados da Federao
que, a partir desse momento, concorriam com seus elementos histricos singulares na disputa por posies
no cenrio poltico nacional.
A criao do APM, pela Lei n. 1 2 6, de 1 1 de julho
de 1 8 9 5, procedente de um projeto apresentado
Cmara dos Deputados pelo Dr. Levindo Ferreira

co hegemnico representado na histria geral.

Lopes, repercute o novo contexto poltico e historiogrfi-

Especialmente em Minas, a leitura liberal da formao

co. A direo do Arquivo nos primeiros

O que parece nascer dessa polmica que envolvia no

do Estado como elemento aniquilador das autonomias

anos foi delegada a Jos Pedro Xavier da Veiga, figura

s Romero e Capistrano, mas todos aqueles que num

locais alimentou uma tradio historiogrfica subterr-

marcante na instituio mesmo depois de sua morte,

momento decisivo de transformao no regime poltico

nea, na qual foi produzida uma leitura alternativa do

em 8 de agosto de 1 9 0 0. Polgrafo como muitos de

Todos os historiadores que sucederam ao autor de

do pas dedicavam seus estudos histria nacional, a

processo de Independncia que valorizou as diversas

sua gerao, Xavier da Veiga dedicou-se ao jornalismo,

Histria Geral do Brasil viveram sombra do livro que

especializao do objeto de estudo, principalmente no

iniciativas do perodo colonial. Mesmo que o depois

poesia e histria, contribuindo para a redefinio do

Cincia e regio

recorte espacial, algo semelhante ao que acontecia com

conservador Vasconcelos no estivesse mais disposto a

significado do histrico de Minas Gerais tanto com seus

brasileira oitocentista e que sobejou o sculo XIX.

o nascimento das cincias sociais no fim do sculo XIX.

recuperar as revoltas coloniais como parte da histria

trabalhos no APM quanto pela confeco monumental

Polemizando com Capistrano de Abreu, Slvio Romero

A partir da dcada de 1 8 7 0 as idias evolucionistas e

da Independncia, outros autores no deixariam de

das Efemrides Mineiras .

cientificistas comeam a aportar no Brasil, chocando-se

faz-lo.

se tornou a referncia fundamental na historiografia

especulou sobre a possibilidade do aparecimento de

anais tornaram-se gneros menores ou auxiliares quan-

Era uma variao do tipo antiqurio, que, nas palavras


pelos fatos histricos do que pela histria.

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As corografias, memrias, efemrides, cronologias e

Revista do Arquivo Pblico Mineiro

Dossi

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Bruno Franco Medeiros e Valdei Lopes de Arajo

A histria de Minas como histria do Brasil

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Analisando a atuao de Xavier da Veiga, pretendemos

rativo e as condies para a escrita de suas histrias. O

mostrar as novas expectativas em torno da histria de

conhecimento do passado aceleraria o processo histri-

Minas Gerais nos primeiros anos da Repblica. Vale

co, que, por sua vez, criaria as condies de possibilida-

lembrar que Slvio Romero, ao destacar os historiadores

de para a escrita da histria local.

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que compunham a cena brasileira em sua Histria da

Literatura Brasileira , listou o nome de Xavier da Veiga

Como percebemos, o APM proporcionou ao projeto

entre os historiadores renomados. Dentro da cronologia

poltico de reconstituio histrica de Minas Gerais um

temtica de Romero acerca de nossa historiografia,

local de produo de conhecimento a respeito desse

Xavier da Veiga citado na Fase das monografias eru-

passado, bem como um lugar simblico que resguarda-

ditas .

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va uma unidade territorial ainda carente de delimitaes precisas. A preocupao de Xavier da Veiga com a

Como vem sendo discutido at aqui, durante o Imprio,

histria do Estado anterior a sua nomeao para o

a escrita das histrias no-nacionais estavam sujeitas

cargo de diretor do Arquivo. Quando tomou conheci-

ao crivo hierarquizante da histria geral. Xavier da

mento do incndio que ameaou a Torre do Tombo,

Veiga percebia essa hierarquizao como reflexo de um

escreveu:

arranjo poltico altamente centralizador:


[...] referindo-se [Tefilo Braga] a um incndio
Vigente o Imprio, os Estados no poderiam progredir, ainda que bem o quisessem; porque no
Pgina de rosto das Ephemerides Mineiras,
1664-1897. Colligidas, coordenadas e redigidas por Jos
Pedro Xavier da Veiga. Ouro Preto: Imprensa Oficial do
Estado de Minas Gerais, 1897. Biblioteca do APM - OB 006.

tinham autonomia, sendo sempre os presidentes


da provncia filhos de outras, s vezes longn-

Rodolpho Jacob, primeiro secretrio-arquivista do


Arquivo Pblico Mineiro. Aparece no centro da
foto, apoiado num guarda-chuva, com seus irmos
Joo Jlio, Francisco, Emlio e Benjamin (sentado).
Fotografia de Simeo Mauro, Ouro Preto, circa 1896.
Coleo Lus Augusto de Lima, Nova Lima, MG.

Tombo, conta-nos a apreenso esmagadora que


por alguns minutos dominou-o, persuadido,
como estava, que extinto esse riqussimo e
incomparvel Arquivo, Portugal perdia os docu-

quas. Era um meio de que se valia o poder central para ter tudo fechado nas mos.

que ameaou recentemente destruir a Torre do

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mentos de sua autonomia moral , e ficava reduzido a um simples territrio que mais facilmente
se tornaria um anexo de Espanha.

Com o advento da Repblica, as condies estruturais

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para a escrita da histria de Minas alteravam-se profundamente: Estabelecido com a Repblica o regime federativo, isto , descentralizada a vida nacional e desper-

Papel do APM

tos os Estados da velha apatia letrgica, j comeam


eles a prover sobre a necessidade, essencial prpria

Colocando em jogo a autonomia moral e territorial de

autonomia, de organizarem sria e sistematicamente os

Minas, Xavier da Veiga apelava para a constituio do

seus Arquivos.

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APM como forma de prevenir tamanha tragdia.


Durante 1 8 anos, apreensivo com a notcia de Tefilo

O fundador do APM constantemente reclamava que,

Braga, Xavier da Veiga prosseguiu seu trabalho em

ao tempo do Imprio, todos os documentos mineiros

busca dos documentos que poderiam orientar a forma-

estavam jogados a esmo em arquivos locais, amalga-

o histrica autnoma de Minas Gerais. Ao final desse

mados num verdadeiro labirinto sem fio condutor.


ltimo retrato do Comendador Jos Pedro
Xavier da Veiga (Campanha, 1 8 4 6 Ouro Preto, 1 9 0 0) publicado na Revista do Arquivo
Pblico Mineiro , ano XIX, Belo Horizonte,1 9 2 1.

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Revista do Arquivo Pblico Mineiro

Dossi

Xavier da Veiga traava a metanarrativa dessa nova histria regional, uma vez que estabelecia a mtua dependncia entre o crescimento dos Estados no regime fede-

Pgina de rosto do livro Minas Gerais no XX sculo - volume 1: sumrio geogrfico; indstria agrcola e pastoril;
Minas e industria mineral; indstrias diversas; fora
hidrulica, Comrcio, vias de comunicao, de Rodolpho
Jacob. Rio de Janeiro: Gomes Irmos & C., 1911.

Bruno Franco Medeiros e Valdei Lopes de Arajo

perodo vinham a lume os projetos do Arquivo e das

Efemrides . A organizao do trabalho historiogrfico


de crtica e estabelecimento documental no formato
cronolgico evidenciava a ligao

A histria de Minas como histria do Brasil

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desse empreendimento com a tradio da histria

Ginzburg situa no fim do sculo XIX o aparecimento de

consenso entre os analistas da Histria Geral do Brasil

local e erudita.

um modelo epistemolgico nas cincias humanas

de Varnhagen que um dos mritos principais do historia-

baseado no detalhe, no particular como forma de arti-

dor foi a constatao da impossibilidade de escrita da his-

A sensao de que a gerao de 1 8 7 0 vivia de acelera-

Apesar de reconhecer que reunir documentos sobre a

culao de um conhecimento maior sobre o objeto ana-

tria do Brasil sem documentos. O Herdoto brasileiro

o do tempo histrico, motivadora da escrita de mui-

histria de Minas j duas vezes secular seria uma

lisado, que, ao final da juno das particularidades,

buscava documentos em colees particulares, arquivos,

tas memrias e recordaes de sabor etnogrfico, ali-

tarefa rdua e no muito facilitada, Xavier da Veiga

demonstraria uma imagem total do objeto

bibliotecas. Trabalho de um erudito, a Histria Geral foi

mentava tambm no projeto do APM uma relao de

escrita com base em documentos originais. Xavier da

resgate no trato com o passado. O passado se fazia

Veiga j considerava os documentos indispensveis na

urgente, bem como sua lembrana:

enfrentava o desafio com uma compreenso fechada e

fragmentado.

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objetificante da tarefa. Aquilo que realizasse poderia,


sem dificuldade, ser continuado por outras geraes.

O Arquivo seria a representao ideal de uma unidade

constituio da histria de Minas Gerais. Essa preocupa-

Entender Minas Gerais como um grande labirinto docu-

territorial e histrica, as Efemrides Mineiras, o fio con-

o demonstra uma afinidade do historigrafo mineiro

mental significava pressupor uma unidade histrica

dutor que deveria guiar o viajante pelo territrio simb-

com a chamada Escola Metdica francesa, encabeada

preexistente, apenas aguardando quem, com o mtodo

lico das Minas Gerais. As Efemrides procuravam esta-

por Langlois e Seignobos. Este ltimo fora citado por

e a disposio suficiente, revelasse todos os seus corre-

belecer o incio e o fim, o mythos , para a escrita de

Xavier da Veiga no prefcio das Efemrides. Os expoentes

uma histria regional. Atravs da nfase na vasta docu-

da escola francesa afirmavam enfaticamente:

dores e limites.

25

Thomas Richards, em seu livro The Imperial Archive ,

momento permitiria escrever a histria de Minas.

A histria se faz com documentos. Documentos

analisa fenmeno similar ao estudar o controle e a sen-

Frizando a importncia dos documentos para a escrita

so os traos que deixaram os pensamentos

sao de controle que instituies como o British

da histria, Xavier da Veiga dizia o seguinte:

e os atos dos homens do passado. Entre os pen-

Museum , a Real Geographical Society e o India

samentos e os atos dos homens, poucos

Survey produziam sobre as possesses territoriais brit-

Sem eles obscurecida ou deturpada a verdade

h que deixam traos visveis e estes,

nicas no final do sculo XIX. Essas instituies lana-

dos fatos feio dos interesses e das paixes,

quando se produzem, raramente perduram:

vam mo da metfora do arquivo como chave para o

eliminadas as fontes de que emanam para a

basta um acidente para os apagar. Porque

tipo de produo de conhecimento que se exigia para o


controle do Imprio.

26

Era muito mais fcil unificar um

arquivo feito de papis do que um imprio feito de ter27

dos ; injustia ainda maior, explicvel alis pela


ignorncia dos que a praticam, faz de inmeros
outros desconhecidos ; [...] o autor deste livro
[Efemrides], escrito com a verdade e o cora-

Histria a prpria origem e a austeridade fecun-

nada supre os documentos: onde no h docu-

da de seus conceitos no raro carecia o inves-

mentos no h histria .

30

nosso passado mineiro.

31

Preocupado com o esquecimento de homens e fatos que


fazem parte do passado mineiro, o historigrafo resiste
ao projeto de mudana da capital. A cidade de Ouro
Preto representaria as melhores tradies da histria de
Minas, deix-la para trs significava tambm abandonar
o passado num af obsessivo pelo progresso. Em artigo
escrito para A Ordem (peridico editado por Xavier da
Veiga) em 30 de abril de 1891, podemos notar o senti-

tigador sincero ser iluminado, o que s alcan-

mento evocado com relao mudana da capital:

am gnios privilegiados, dessa intuio quase

A mesma sensao da fragilidade do vnculo entre pas-

constituio do APM. Tendo em vista a impossibilidade

proftica do passado, intuio s vezes mais

sado e presente o documento perpassa as observa-

No comentarei semelhante indiferena ou tci-

real imediata de unificao do Estado de Minas a partir

dificultosa que a do futuro, na frase profunda

es de Tefilo Braga, a crise sofrida por

to contentamento ante a perspectiva de uma

do seu territrio proteiforme, o Arquivo cumpria o papel

do ilustre Alexandre Herculano.

Xavier da Veiga e as prescries metodolgicas dos

runa colossal, pelos avultadssimos valores de

autores franceses.

sbito destrudos e pelas preciosas tradies

ritrio.

Fenmeno semelhante parece ter orientado a

29

de unificao a partir de documentos e textos que


pudessem conferir uma imagem ao novo sujeito histri-

Identificando nos documentos a fora mxima da possi-

co Minas Gerais

bilidade de escrita de uma histria autnoma de Minas

O APM surge no momento em que o romantismo

que surgia com a Repblica.

Gerais, Xavier da Veiga cuidava para que, por meio da

enquanto movimento geral das idias reflua, mas as

Repblica, de culto ainda mais fervoroso so

manuteno de um Arquivo e da redao de uma obra

inmeras citaes dos autores portugueses contempor-

dignas. Parece que na lamentvel aberrao, at

relativamente aniquiladas, tradies venerveis,


sempre respeitadas no Imprio e que, na

A grande vantagem do arquivo enquanto metfora cen-

como as Efemrides, se pudesse iniciar o projeto de

neos demonstra que a relao com o passado devia

a pgina gloriosa da Inconfidncia ficou apaga-

tral dessa episteme sua capacidade em lidar

constituio de uma histria de Minas Gerais enquanto

muito ainda concepo orgnica do romantismo, alia-

da e com ela a lembrana imorredoura dos pri-

com grandes vazios e reunir uma massa imensa de

um sujeito histrico e no mais como uma parte

da agora a uma obsesso

meiros mrtires da liberdade nacional.

informao que, em suas partes isoladas, no possuem

constitutiva e sempre ligada ao plano de uma histria

progressiva, alimentada por um positivismo difuso,

Para quem pensava que a atitude do povo mineiro

significado geral, mas que reunidas no Arquivo produ-

geral do Brasil.

pelo fato histrico enquanto dado, partcula mnima

durante a colonizao fora uma Inconfidncia perma-

de informao que algum dia poderia ser reunida

nente, protestante e conspiradora, que teve em 1 7 8 9 o

zem a imagem e a sensao de unidade. Carlo

[...] a ingratido cedo tornou a muitos esqueci-

o, penetra [...] respeitoso no cemitrio do

mentao coletada, surgia um dos pilares que naquele

32

em uma imagem total da realidade.

Revista do Arquivo Pblico Mineiro

Dossi

Bruno Franco Medeiros e Valdei Lopes de Arajo

A histria de Minas como histria do Brasil

32

33

criao da Revista do Arquivo Pblico Mineiro (RAPM)

fia mineira aspectos vetados pelo decoro da grande tradi-

em 1 8 9 6. A revista tinha algumas sees permanentes

o historiogrfica nacional: o derramamento da subjeti-

sobre biografias, letras e artes, publicao de documen-

vidade em descries de paisagens ou na dramatizao

tos inditos e vulgarizados, corografias, dentre outras.

de personagens e eventos histricos.

Ao criticar a transferncia da capital do Estado, Xavier


da Veiga esboou algumas opinies que poderiam

No s a funo esttica regulava esse tipo de escrita

esclarecer o projeto de constituio de uma corografia

corogrfica, tambm uma funo cientfica que insistia

mineira : Uma vasta e rica capital, ventosa permanente

em medir e classificar racionalmente a natureza obser-

sobre o corpo j quase exangue do povo mineiro, isto ,

vada. Porm, percebemos que essa racionalizao da

a pletora no crebro e a paralisia nos membros quan-

natureza local no esgotava a narrativa corogrfica,

do o princpio federativo pressupe a vivificao do

sendo preciso recorrer a efeitos estticos para comple-

elemento local, nica base possvel da autonomia

tar as lacunas da descrio do quadro observado.

popular e do progresso do Estado .

36

O desejo de mapear o lugar com classificaes, demar-

Antiga sede do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, dcada de 1 9 3 0.

O princpio federativo pressupunha a vivificao do ele-

cao de pontos de fundao, colorao na descrio

mento local, nada mais natural, portanto, do que dele-

da paisagem so marcas fortemente impressas nos

gar uma seo da Revista descrio de lugares do

relatos de lugares. Por meio de descrio abundante,

Estado. Em 1 8 9 1, Xavier da Veiga enviara um questio-

procurava-se produzir no leitor um efeito de real, ao

nrio, a ser respondido, para os distritos de paz de

invs da simples seriao daquilo que era apreendido

Minas Gerais. Esse questionrio continha perguntas

pelas lentes do corgrafo. Como nos mostrou Roland

relacionadas aos aspectos fsico, climtico, histrico,

Barthes, caracterstica marcante de nossa civilizao

social, enfim, procurava descrever o municpio com as

ter esse gosto pelo real, pelo prestgio do que acon-

caractersticas que lhe eram peculiares.

teceu, atestado por diversos gneros literrios.

Entre caminhos e fronteiras teve incio em Minas Gerais

terra, olhos de etnlogo para tentar desvendar o estra-

o que podemos entender como uma tentativa de consti-

nho e fixar culturas aliengenas no mundo dos bran-

natural da prpria histria do Brasil. Outros de sua

tuio identitria promovida atravs do levantamento

cos. Atravs da enargeia, ou vivacidade, produzia-se a

car o passado pelas ordens estticas do dia era um

gerao empreenderiam tarefa semelhante. Ao explicar

de materiais coletados das descries dos municpios

autpsia, ou seja, a viso direta pela ao de estilo.

desafio e um risco para a escrita de uma histria de

os objetivos que levaram seu pai, Francisco de P. F. de

do interior do Estado. Mapeando o local ou seja, o

Minas Gerais enquanto sujeito autnomo. A sensao

Rezende, a escrever sobre a histria do Brasil aps a

municpio , esse processo originava redes imaginrias

A acumulao exaustiva de documentos, na esperana

de que o passado estava sendo deixado para trs torna-

Repblica, Cssio Barbosa de Rezende dizia: [...] esti-

(e no somente imaginrias) que acabavam identifican-

de que algum dia pudesse ser escrita a histria geral

va urgente o projeto de resgatar o verdadeiro sentido

mular os sentimentos cvicos dos brasileiros, mostran-

do a prpria configurao cartogrfica do regional

de Minas, marcou os primeiros anos do APM. Porm,

do-lhes o que j havia de grande e herico na sua his-

Minas Gerais em vista de uma formao histrico-

Xavier da Veiga j tinha lanado as bases para a escrita

tria, e, ao mesmo tempo, concitando-os a que se

geogrfica maior o Brasil.

da histria atravs das Efemrides , constituda basica-

Na narrativa corogrfica da RAPM percebemos que o

nutrido a sua configurao nas fontes dos relatos de

seu lampejo pico de sua mais alta indignao,

33

tro-

da nacionalidade , sentido este que somente a histria


dos mineiros poderia apontar.

mantivessem sempre unidos para que, sob o novo regi-

Longe de ser um republicano radical, Xavier da Veiga


herdara do Imprio a concepo da civilizao enquanto continuidade histrica.

34

A Repblica no poderia

ser vista apenas como uma revoluo ditada pela


ordem do dia, deveria ser compreendida como evoluo

corgrafo deveria ter olhos de agrimensor para medir a

Fotografia reproduzida da revista Illustrao Brasileira , n. 5 0, ano XVII, junho 1 9 3 9.

34

37

Revista do Arquivo Pblico Mineiro

Dossi

me, pudesse o Brasil realizar os seus gloriosos destinos.

35

A corografia na nova histria


O projeto da corografia mineira ganha flego com a

38

mente sobre uma cronologia. J a corografia parece ter


ornamento e a ressonncia esttica compem os recur-

viajantes-naturalistas que estiveram no

sos narrativos, enquanto na historiografia

Brasil durante o sculo XIX, e o tipo de historiografia

oficial no se permitia esse tipo de desenvolvimento.

influenciada pelos relatos de viajantes acabou desem-

A descrio afetiva do territrio fazia confluir na corogra-

bocando no novo estilo adotado em muitas de suas

Bruno Franco Medeiros e Valdei Lopes de Arajo

A histria de Minas como histria do Brasil

35

descries corogrficas.

39

2 . VARE NIO [1 6 5 0]. Geografia General (en la que se explican las


propriedades generales de la Tierra). Edicion y estudio preliminar de
Horacio Capel. Traduo de Mrcia Siqueira de Carvalho. Ediciones de la
Universidad de Barcelona, 1 9 8 0. Grifo nosso. Fonte: http://www.geocities.com/pensamentobr/varenius.html

Continuidades e rupturas
Em resumo, podemos perceber que o projeto historiogrfico movimentado pelo APM em
seus primeiros anos enfrentava vigorosamente a
herana cultural do Imprio. Entre continuidades
e rupturas, Xavier da Veiga soube perceber as oportunidades do momento, abrindo espao para o desenvolvimento de um desejo pelo passado local
que havia sido sufocado pela grande historiografia poltica, sem, contudo, se esquecer das funes de fundamentao da nacionalidade que esse passado deveria
simultaneamente assumir.
Certamente que no chegou a ser produzida uma outra
histria geral que rivalizasse com aquela deixada pelo
IHGB e por Varnhagen, mas foi redimensionada a relao parte e todo no interior desse grande quadro.
O Brasil s poderia assumir seu destino histrico se
Minas Gerais o revelasse atravs da reviso de sua histria local. Esse reordenamento das partes na histria
geral provocou tambm a revitalizao de gneros considerados menores, como a corografia e as efemrides,
talhadas de longa data para satisfazer o desejo de tocar
o passado que a experincia histrica do final do sculo
colocava novamente na ordem do dia. E para onde,

5. Cf. KANTOR, Iris. Esquecidos e Renascidos : historiografia acadmica


luso-brasileira (1 7 2 4-1 7 5 9). So Paulo: Hucitec, 2 0 0 4. p. 1 5 6-1 6 5.
6. Diversos exemplos dessas relaes tensas em torno da homogeneizao que o esforo classificatrio impe podem ser encontrados na
coletnea organizada por Oswaldo Munteal Filho e Mariana Ferreira de
Melo, Minas Gerais e a histria natural das colnias: poltica colonial e
cultura cientfica no sculo XVIII , Belo Horizonte, Fundao Joo
Pinheiro/Fapemig/Governo do Estado de Minas Gerais, 2 0 0 5.

Dossi

2 1. VEIGA, Jos Pedro Xavier da; apud GAMA, Jos Joaquim do Carmo.
Comendador Jos Pedro Xavier da Veiga. Revista do Arquivo Pblico
Mineiro , Belo Horizonte, Imprensa Oficial do Estado de Minas Gerais,
ano XVI, v. I, p. 6 1, 1 9 1 1.
2 2. VEIGA, Jos Pedro Xavier da. Palavras Preliminares. Revista do
Arquivo Pblico Mineiro , Ouro Preto, Imprensa Oficial do Estado de
Minas Gerais, ano I, fascculo I, p. II, 1 8 9 6.

1 0. Anais da Cmara, 1 8 2 7, tomo II, p. 8 6, apud SOUZA, Octavio


Tarqunio de. Histria dos fundadores do Imprio do Brasil . Rio de
Janeiro: Jos Olympio, 1 9 6 0. v. 5, p. 1 0 7.
1 1. MATTOS. Dissertao acerca do sistema..., p. 1 2 2.
1 2. MOMIGLIANO. O surgimento da pesquisa antiquria, p. 8 5.

1 5. Cf. MOMIGLIANO, Arnaldo. Contributo all Storia Classici e del


Mondo ntico . Rome: Edizione di Storia e Letteratura, 1 9 5 5, apud
POCOCK, John G. A. Barbarism and Religion II: narratives of civil government. Cambridge: Cambridge University Press, 1 9 9 9. p. 1 4-1 5.
1 6. ROMERO, Slvio. Quadro sinttico da evoluo dos gneros na literatura brasileira. In: ______. Histria da literatura brasileira . 7. ed. Rio
de Janeiro: Jos Olympio; Braslia: INL, 1 9 8 0. v. 5, p. 1 8 1 2.
1 7. Ibidem , p. 1 5 8 6.
1 8. Cf. ARAJO, Valdei Lopes de. Para alm da autoconscincia moderna: a historiografia de Hans-Ulrich Gumbrecht. Varia Histria , Belo

3 7. Cf. BARTHES, Roland. O efeito do real. In: ______. O rumor da lngua. Traduo de Mrio Laranjeira. So Paulo: Martins Fontes, 2 0 0 4. p.
1 8 4.
3 8. Cf. GINZBURG, Carlo. Ekphrasis e citao. In: ______. A micro-histria e outros ensaios . Traduo de Antnio Narino. Lisboa: DIFEL; Rio
de Janeiro: Bertrand Brasil, 1 9 9 1.
3 9. Sobre isso ver SSSEKIND, Flora. O Brasil no longe daqui . O narrador, a viagem. So Paulo: Companhia das Letras, 1 9 9 0.

2 4. VEIGA. Palavras Preliminares. Revista do Arquivo Pblico Mineiro ,


p. I, grifo nosso.
2 5. Ibidem , p. V.

2 8. Cf. GINZBURG, Carlo. Sinais: razes de um paradigma indicirio. In:


______. Mitos, emblemas, sinais . Morfologia e histria. So Paulo:
Companhia das Letras, 1 9 8 9. p. 1 4 3-1 7 9.

9. Cf. GREENE, Jack P. Reformulando a identidade inglesa na Amrica


britnica colonial: adaptao cultural e experincia provincial na
construo de identidades corporativas. Almanack Braziliense , n. 4,
p. 1 2-1 3, nov. 2 0 0 6.

3 6. Pronunciado em A Ordem em 3 0 de abril de 1 8 9 1. Citado em


GAMA, Jos Joaquim do Carmo. Comendador Jos Pedro Xavier da
Veiga. Revista do Arquivo Pblico Mineiro ..., p. 6 4.

2 3. Para esta definio de metanarrativa, ver POCOCK. Barbarism and


Religion II , p. 2 9 0.

8. MATTOS, Raymundo Jos da Cunha. Dissertao acerca do sistema


de escrever a histria antiga e moderna do Imprio do Brasil. Revista do
IHGB , tomo XXVI, 1 8 6 3, p. 1 2 2. O texto foi provavelmente escrito entre
1 8 3 8 e 1 8 3 9.

1 4. Um sintoma das diferenas introduzidas na concepo da Histria


geral como histria nacional pode ser materialmente percebida na drstica reduo do volume de informao descritiva entre o trabalho de
Southey e a obra maior de Varnhagen.

Revista do Arquivo Pblico Mineiro

2 0. ROMERO. Quadro sinttico da evoluo dos gneros na literatura


brasileira, p. 1 5 5 0.

2 6. RICHARDS, Thomas. The Imperial Archive . Knowledge and the fantasy of Empire. New York: Verso, 1 9 9 3. p. 1-2.

sado?

1. Cf. MOMIGLIANO, Arnaldo. O surgimento da pesquisa antiquria. In


____. Razes clssicas da historiografia moderna . So Paulo: Edusc,
2 0 0 4. p. 8 5-1 1 7.

19. Cf. ARAJO, Valdei Lopes de. O tribuno do povo e a esttua do Heri:
breve estudo sobre as tradies polticas atuantes na Corte no Segundo
Reinado. Dia-Logos, Rio de Janeiro, ano II, n. 2, p. 133-157, 1998.

7. MATOS, Raimundo Jos da Cunha. Corografia histrica da provncia


de Minas Gerais , 1 8 3 7; e PIN HEIRO, Jos Feliciano Fernandes. Anais
da Capitania de So Pedro , 1 8 1 9, depois chamada, em nova edio de
1 8 3 9, Anais da Provncia de So Pedro .

1 3. MATTOS. Dissertao acerca do sistema..., p. 1 2 3, grifo nosso.

Notas |

4. Cf. MATTOS, Ilmar Rohloff de. Construtores e herdeiros: a trama dos


interesses na construo da unidade poltica. In: JANCS, Istvn (Org.).
Independncia : histria e historiografia. So Paulo: Hucitec, 2 0 0 5 .
p. 2 7 1-3 0 0.

seno ao Arquivo, devemos ir se quisermos tocar o pas-

36

3. Cf. JANCS, Istvn; PIMENTA, Joo Paulo G. Peas de um mosaico


(ou apontamentos para o estudo da emergncia da identidade nacional
brasileira). In: MOTA, Carlos Guilherme (Org.). Viagem incompleta . A
experincia brasileira (1 5 0 0-2 0 0 0). Formao: histrias. So Paulo:
Editora SENAC, 2 0 0 0. p. 1 2 7-1 7 6.

Horizonte, v. 2 2, n. 3 6, p. 3 1 4-3 2 8, jul./dez. 2 0 0 6.

2 7. Ibidem , p. 4.

2 9. VEIGA. Palavras Preliminares. Revista do Arquivo Pblico Mineiro ...,


p. III. Sobre essa intuio proftica, cf. GINZBURG, Carlo. Sinais: razes
de um paradigma indicirio, p. 1 6 9, na passagem seguinte: Thomas
Huxley, em um ciclo de conferncias proferidas para a difuso das descobertas de Darwin, definiu como mtodo de Zadig o procedimento que
reunia a histria, a arqueologia, a geologia, a astronomia fsica e a
paleontologia: isto , a capacidade de fazer profecias retrospectivas.
3 0. LANGLOIS, Ch.-V; SEIGNOBOS, Charles. Introduo aos estudos
histricos . So Paulo: Renascena, 1 9 4 4. p. 1 5.
3 1. VEIGA, Jos Pedro Xavier da. Prefcio. In: ______. Efemrides
Mineiras : 1 6 6 4-1 8 9 7. Introduo de Edilane Maria de Almeida
Carneiro, Marta Elosa Melgao Neves; pesquisa histrica Bruno
Fagundes; leitura paleogrfica e atualizao ortogrfica Cludia Alves
Melo. Belo Horizonte: Centro de Estudos histricos e Culturais/Fundao
Joo Pinheiro, 1 9 9 8. p. 5 0. Grifos do autor.
3 2. GAMA, Jos Joaquim do Carmo. Comendador Jos Pedro Xavier da
Veiga. Revista do Arquivo Pblico Mineiro ..., p. 6 1.
3 3. VEIGA. Palavras Preliminares. Revista do Arquivo Pblico Mineiro ...,
p. IV.
3 4. AZEVEDO, Andr Nunes de. A reforma Pereira Passos: uma tentativa de integrao urbana. Revista Rio de Janeiro , UERJ, v. 1, n. 1, p. 3 56 3, 2 0 0 4.
3 5. REZENDE, Cssio Barbosa de. Prefcio. In: REZENDE, Francisco de
Paula Ferreira de. O Brasil e o acaso, ou um bosquejo da nossa histria .
Quase todo extrado da Histria Geral do Brasil, de Varnhagen. 2. ed.
Rio de Janeiro: Editora A Noite, [s.d.]. p. 7.

Bruno Franco Medeiros e Valdei Lopes de Arajo

Bruno Franco Medeiros graduando em histria pela


Universidade Federal de Ouro Preto (Ufop) e foi bolsista
IC do projeto Histria, Memria, Regio e Identidade no
Arquivo Pblico Mineiro: 1896-1913 , financiado pela
Fapemig, 2 0 0 5-2 0 0 6.
Valdei Lopes de Arajo professor de Teoria da Histria
na Universidade Federal de Ouro Preto (Ufop). Co-organizou
o livro Nenhum Brasil existe: pequena enciclopdia , e
defendeu em 2 0 0 3, na PUC-Rio, a tese intitulada A
experi ncia do tempo. Modernidade e historicizao
no Imprio do Brasil ( 1813-1845 ). Coordenou o projeto
Histria, Memria, Regio e Identidade no Arquivo Pblico
Mineiro: 1896-1913 , financiado pela Fapemig, 2005-2006.

A histria de Minas como histria do Brasil

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