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HISTORIA DEL TRABAJADOR ECUATORIANO DERECHOS LABORALES

Los primeros ncleos de clase obrera aparecen en Ecuador solo a fines del siglo XIX e
inicios del XX. Pero su precaria situacin recordaba a la de los trabajadores de los pases
capitalistas centrales. Y tambin en Ecuador comenzaron las luchas por mejorar salarios,
reducir jornadas y conquistar derechos laborales mnimos.
Con motivo del Centenario del Primer Grito de Independencia, el 10 de agosto de 1909
se realiz el Primer Congreso Obrero Ecuatoriano. En 1911, por iniciativa de la
Asociacin de Abastecedores del Mercado de Guayaquil, se conmemor, por primera vez,
el 1. de Mayo, que los trabajadores ecuatorianos continuaron recordando en los
siguientes aos. El gobierno de Leonidas Plaza Gutirrez, mediante decreto del 23 de
abril de 1915, consagr el Primero de Mayo de cada ao, da feriado para los obreros del
Ecuador. Al ao siguiente (1916) se decret en el pas la jornada de 8 horas, aunque fue
sistemticamente burlada. Hubo protestas, huelgas y reivindicaciones de la clase obrera
ecuatoriana no solo para avanzar en la conquista de sus derechos, sino tambin para lograr
el respeto y la generalizacin de la jornada de 8 horas. En Guayaquil, la huelga obrera
convocada con estos propsitos fue reprimida el 15 de noviembre de 1922 con una
escandalosa matanza de trabajadores.
Reconociendo esa trayectoria de luchas del incipiente proletariado ecuatoriano, la
Revolucin Juliana de 1925, adems de modernizar al Estado, institucionaliz la atencin
a las clases trabajadoras mediante la creacin del Ministerio de Previsin Social y
Trabajo, la Caja de Pensiones, la expedicin de las primeras leyes laborales e incluso la
introduccin del impuesto a la renta, del que fueron excluidas las clases asalariadas.Tras
esos primeros esfuerzos, recin en 1938 se dict el Cdigo del Trabajo, que reconoci los
principios fundamentales de proteccin a los trabajadores y las garantas bsicas de sus
derechos.
En dcadas posteriores se incorporaron nuevas instituciones y derechos para la proteccin
a las clases trabajadoras del Ecuador. Creci la idea de que el desarrollo econmico nunca
sera suficiente sin crear condiciones de bienestar para la mayora nacional.
Sin embargo, la resistencia de las clases concentradoras del poder econmico no logr
revertir las herencias histricas de la marginacin, la pobreza, la miseria, el desempleo,
el subempleo, la difcil situacin de los trabajadores ocupados y la escandalosa
concentracin de la riqueza en minoras dominantes.
Da Internacional del Trabajo.- El da Primero de Mayo de todos los aos se celebra el
Da del Trabajo o Da de los Trabajadores. Desde su establecimiento en todos los pases
por acuerdo del Congreso Obrero Socialista celebrado en Pars en 1889 es una jornada de
lucha reivindicativa y de homenaje a los Mrtires de Chicago que fueron asesinados por
su participacin en las jornadas de lucha por la consecucin de la jornada laboral de 8
horas que culminaron el la huelga del 1 de mayo de 1886 en los Estados Unidos
(EE.UU.), hecho que fue el origen de que dicha celebracin se lleve a cabo es esa fecha
como recordatorio.

HISTORIA DEL DA DEL TRABAJO


Los hechos que dieron lugar esta celebracin estn contextualizados en los albores de la
revolucin industrial en los Estados Unidos. A fines del siglo XIX Chicago era la segunda
ciudad de EE.UU. Del oeste y del sudeste llegaban cada ao por ferrocarril miles de
ganaderos desocupados, creando las primeras villas humildes que albergaran a cientos
de miles de trabajadores. Adems, estos centros urbanos acogieron a emigrantes venidos
de todo el mundo a lo largo del siglo XIX.
La jornada laboral de 8 horas
Una de las reivindicaciones bsicas de los trabajadores era la jornada laboral de 8. El
hacer valer las ocho horas para el trabajo, ochos horas para el sueo y ocho horas para la
casa. En este contexto se produjeron varios movimientos, en 1829 se form un
movimiento para solicitar a la legislatura de Nueva York la jornada de ocho horas.
Anteriormente exista una ley que prohiba trabajar ms de 18 horas, salvo caso de
necesidad. Si no haba tal necesidad, cualquier funcionario de una compaa de ferrocarril
que hubiese obligado a un maquinista o fogonero a trabajar jornadas de 18 horas diarias
deba pagar una multa de 25 dlares.
La mayora de los obreros estaban afiliados a la Noble Orden de los Caballeros del
Trabajo, pero tena ms preponderancia la American Federation of Labor (Federacin
Estadounidense del Trabajo), de origen anarquista. En su cuarto congreso, realizado el 17
de octubre de 1884, haba resuelto que desde el 1 de mayo de 1886 la duracin legal de
la jornada de trabajo debera ser de ocho horas. En caso de no obtener respuesta a este
reclamo, se ira a una huelga. Recomendaba a todas las uniones sindicales el tratar de
hacer promulgar leyes con ese contenido en todas sus jurisdicciones. Esta resolucin
despert el inters de todas las organizaciones, que vean que la jornada de ocho horas
posibilitara obtener mayor cantidad de puestos de trabajo (menos desocupacin). Esos
dos aos acentuaron el sentimiento de solidaridad y acrecent la combatibilidad de los
trabajadores en general.
En 1886, el presidente de Estados Unidos Andrew Johnson promulg la llamada Ley
Ingersoll, estableciendo las 8 horas de trabajo diarias. Al poco tiempo, 19 estados
sancionaron leyes que permitan trabajar jornadas mximas de 8 y 10 horas (aunque
siempre con clusulas que permitan hacer trabajar a los obreros entre 14 y 18 horas). Las
condiciones de trabajo eran similares, y las condiciones en que se viva seguan siendo
insoportables.
Como la Ley Ingersoll no se cumpli las organizaciones laborales y sindicales de EE.UU.
se movilizaron. La prensa calificaba el movimiento en demanda de las ocho horas de
trabajo como indignante e irrespetuoso, delirio de lunticos poco patriotas, y
manifestando que era lo mismo que pedir que se pague un salario sin cumplir ninguna
hora de trabajo.
La convocatoria a huelga
La Noble Orden de los Caballeros del Trabajo, la principal organizacin de trabajadores
en EE.UU., remiti una circular a todas las organizaciones adheridas donde manifestaba:
Ningn trabajador adherido a esta central debe hacer huelga el 1 de mayo ya que no

hemos dado ninguna orden al respecto. Este comunicado fue rechazado de plano por
todos los trabajadores de EE.UU. y Canad, quienes repudiaron a los dirigentes de la
Noble Orden por traidores al movimiento obrero.
En la prensa del da anterior a la huelga, el 29 de abril de 1886, se podia leer: Adems
de las ocho horas, los trabajadores van a exigir todo lo que puedan sugerir los ms locos
anarco-socialistas. El New York Times deca: Las huelgas para obligar al cumplimiento
de las ocho horas pueden hacer mucho para paralizar nuestra industria, disminuir el
comercio y frenar la renaciente prosperidad de nuestra nacin, pero no lograrn su
objetivo. El Filadelfia Telegram deca: El elemento laboral ha sido picado por una
especie de tarntula universal y se ha vuelto loco de remate: piensa precisamente en estos
momentos en iniciar una huelga por el logro del sistema de ocho horas. El Indianpolis
Journal deca: Los desfiles callejeros, las banderas rojas, las fogosas arengas de truhanes
y demagogos que viven de los impuestos de hombres honestos pero engaados, las
huelgas y amenazas de violencia, sealan la iniciacin del movimiento.
El da 1 de mayo, la huelga
El 1 de mayo de 1886, 200.000 trabajadores iniciaron la huelga, mientras que otros
200.000 obtenan esa conquista con la simple amenaza de paro. En Chicago, donde las
condiciones de los trabajadores eran mucho peor que en otras ciudades del pas, las
movilizaciones siguieron los das 2 y 3 de mayo. La nica fabrica que trabajaba era la
fbrica de maquinaria agrcola McCormik que estaba en huelga desde el 16 de febrero
porque queran descontar a los obreros una cantidad para la construccin de una iglesia.
La produccin se mantenia a base de esquiroles. El da 2 la polcia haba disuelto
violentamente una manifestacin de ms de 50.000 personas y el da 3 se celebraba una
concentracin en frente sus puertas. Cuando estaba en la tribuna el anarquista August
Spies son la sirena de salida de un turno de rompehuelgas. Los concentrados se lanzaron
sobre los scabs (amarillos) comenzando una pelea campal. Una compaa de policas, sin
aviso alguno, procedi a disparar a quemarropa sobre la gente produciendo 6 muertos y
varias decenas de heridos
Se consigui un permiso del alcalde Harrison para hacer un acto a las 19.30 en el parque
Haymarket. A las 21.30 el alcalde, quien estuvo presente en el acto para garantizar la
seguridad de los obreros, dio por terminado el acto. Pero el mismo sigui con gran parte
de la concurrencia (ms de 20.000 personas). El inspector de la polica John Bonfield
consider que habiendo terminado el acto no deba permitir que los obreros siguieran en
ese lugar, y junto a 180 policas uniformados avanz hacia el parque y empez a
reprimirlos. De repente estall entre los policas un artefacto explosivo que mat a un
oficial de nombre Degan y produjo heridas en otros. La polica abri fuego sobre la
multitud, matando e hiriendo a un nmero desconocido de obreros. Se declar el estado
de sitio y el toque de queda, y en los das siguientes se detuvo a centenares de obreros,
los cuales fueron golpeados y torturados, acusados del asesinato del polica. Se realizaron
cantidad de allanamientos y se fabricaron descubrimientos de arsenales de armas,
municiones, escondites secretos y hasta un molde para fabricar torpedos navales.

El juicio
La Prensa reclamaba un juicio sumario por parte de la Corte Suprema, y
responsabilizando a ocho anarquistas y a todas las figuras prominentes del movimiento
obrero. Se continu con la detencin de cientos de trabajadores en calidad de sospechosos.
El 21 de junio de 1886, se inici la causa contra 31 responsables, siendo luego reducido
el nmero a 8. El juicio fue una farsa del principio al fin, violndose todas las normas
procesales de forma y de fondo, mientras la prensa la apoyaba publicando
sensacionalsticamente que a todos los acusados haba que ahorcarlos. A pesar de no
haberse probado nada en su contra, los ocho de Chicago fueron declarados culpables,
acusados de ser enemigos de la sociedad y el orden establecido. Tres de ellos fueron
condenados a prisin y cinco a la horca.
Consecucin de la jornada laboral de 8 horas
A finales de mayo de 1886 varios sectores patronales accedieron a otorgar la jornada de
8 horas a varios centenares de miles de obreros. El xito fue tal, que la Federacin de
Gremios y Uniones Organizadas expres su jbilo con estas palabras: Jams en la
historia de este pas ha habido un levantamiento tan general entre las masas industriales.
El deseo de una disminucin de la jornada de trabajo ha impulsado a millones de
trabajadores a afiliarse a las organizaciones existentes, cuando hasta ahora haban
permanecido indiferentes a la agitacin sindical.