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DESARROLLO Y CRISIS DE LA NACIN Y LA LITERATURA

DEL SIGLO XIX EN MXICO: SERVANDO TERESA DE MIER


E IGNACIO MANUEL ALTAMIRANO

By
Francisco Flores-Cuautle

Dissertation
Submitted to the Faculty of the
Graduate School of Vanderbilt University
in partial fulfillment of the requirements
for the degree of
DOCTOR OF PHILOSOPHY
in
Spanish
December, 2010
Nashville, Tennessee

Approved:
Dr. Bernigno Trigo
Dr. Cathy L. Jrade
Dr. Edward H. Friedman
Dr. Edward Wright-Rios

Copyright 2010 by Francisco Flores-Cuautle


All rights reserved

A mis padres, Alicia y Pascual, siempre amorosos, siempre generosos


A Guillermina y Daniela, mi eterna inspiracin, la luz que gua mi camino
A mis hermanos, Fernando, Ignacio, Marco Antonio, Jaime, y en especial a Alicia,
por el amor infinito que nos tenemos
A mi suegra Guillermina, y en memoria de mi suegro Federico

iii

AGRADECIMIENTOS

Quiero agradecer enfticamente a la Universidad de Vanderbilt por haberme dado la


oportunidad de desarrollarme en lo personal y en lo profesional dentro de una comunidad
universitaria tan talentosa y productiva. Adems, quiero agradecer a esta Institucin por todos los
apoyos que recib para viajar a los congresos literarios ms prestigiosos de Estados Unidos y
Latinoamrica para presentar las conclusiones parciales de mi disertacin.
En especial, quiero agradecer al Profesor Benigno Trigo por sus inteligentes comentarios,
por su generosidad, y por la pasin crtica que ha compartido conmigo durante todos estos aos.
Tambin, quiero agradecer a los miembros del comit, Profesores Cathy L. Jrade, Edward H.
Friedman y Edward Wright-Rios, por su docta ayuda, y por haber compartido conmigo sus
conocimientos y su talento de forma tan frtil. Es indudable que haber cursado mis estudios en la
Escuela de Ciencias y Artes de la Universidad de Vanderbilt, y en especial en el Departamento
de Espaol y Portugus, ha sido la decisin ms importante y benfica de mi vida. Junto a
brillantes profesores, colegas que desde siempre me manifestaron su amistad y su disponibilidad
para compartir ideas conmigo, he aprendido las mejores prcticas con respecto al arte de hacer
crtica literaria. Porque esto es, precisamente, lo que aprend en la Universidad de Vanderbilt: a
hacer del mundo de la crtica literaria un arte necesario que slo puede ejercerse con constancia,
con disciplina y, sobre todo, con pasin genuina.
Para concluir, quiero agradecer a los Profesores Wilson Baldridge, Eunice Myers, y
Kerry Wilks por su gran apoyo profesional y por su generosidad. Finalmente, quiero agradecer a
la Universidad Estatal de Wichita por los recursos que me proporcionaron para viajar a la
Universidad de Vanderbilt y defender mi disertacin.

iv

NDICE

Pgina
DEDICATORIA.. iii
AGRADECIMIENTOS............... iv
INTRODUCCIN... 1
CAPTULO
I.

PENSAR EL PRIMER LIBERALISMO MEXICANO EN DOS


PROYECTOS DE NACIN DE SERVANDO TERESA DE MIER.... 25

II.

RETORNO, INDEPENDENCIA Y CONSTITUCIN: LAS MEMORIAS


DE MIER Y EL PRIMER ROMANTICISMO MEXICANO........ 75

III.

LA PRIMERA ESCRITURA DE IGNACIO MANUEL ALTAMIRANO:


TRADUCCIN, COSTUMBRISMO Y NOVELA ROMNTICA;
VISLUMBRES DE UNA NACIN EN BUSCA DE SU IDENTIDAD
123

IV.

DISYUNCIN IDENTITARIA: NACIONALISMO MESTIZO Y


AUTOBIOGRAFA MODERNISTA EN LA NARRATIVA
NOVELSTICA DE ALTAMIRANO...

167

CONCLUSIN..

226

BIBLIOGRAFA...

234

V.

INTRODUCCIN

1.- Metodologa
Esta disertacin es resultado de una amplia reflexin sobre la nacin y la literatura
del XIX en Mxico. En especfico, me concentro en analizar los distintos proyectos de
nacin y las ficciones fundacionales creados por los intelectuales liberales Servando
Teresa de Mier (1763-1827) e Ignacio Manuel Altamirano (1834-1893). Mier perteneci
al grupo de criollos liberales que luch por lograr la independencia poltica de la Nueva
Espaa, y Altamirano particip en la batalla que emprendieron los mestizos reformistas
por forjar una identidad nacional a travs de la implementacin de un programa
modernizador para Mxico.1 Las nociones clave de liberalismo mexicano, nacin y
de ficciones fundacionales en las que se basa mi disertacin son deudoras, entre otros,
de los trabajos: The First America, de David A. Brading, Immagined Communities, de
Benedict Anderson; y el de Foundational Fictions, de Doris Sommer.2 Partiendo de la
definicin del liberalismo mexicano como una serie heterognea de ideas y prcticas
polticas y culturales que influyeron en la transformacin del Mxico del siglo XIX,
relaciono la idea anterior con la definicin que Anderson ofrece para nacin, como una
comunidad poltica imaginada como inherentemente limitada y soberana (23), dentro de
1

En los siguientes captulos estudiar con mayor detalle distintos momentos cruciales para entender la
historia del Mxico decimonnico tales como el de las luchas y la consecucin de la independencia (17901821); el del establecimiento de la primera Constitucin Mexicana en 1824; el de la Guerra de Reforma
(1857-61); el de la intervencin francesa y el de la Repblica Restaurada (1861-1867); y finalmente, el del
periodo del inicio y desarrollo del porfiriato, hacia finales del siglo XIX.
2
S que en los ltimos aos han surgido una serie de estudios crticosFicciones y Silencios
Fundacionales (2003), o Beyond Immagined Communities (2003), por ejemplo, en los que no se
cuestiona la validez de los saberes propuestos por Sommer y por Anderson sino, ms bien, la especificidad
con la que se deberan aplicar, de acuerdo a los diferentes casos particulares que se han venido estudiando
en los ltimos aos. Sin embargo, es un hecho que los estudios de Anderson y de Sommer siguen siendo
vlidos como punto de partida para cualquier investigacin que tenga como preocupacin central la nacin
y sus literaturas fundacionales.

la cual se desarrollaron una serie de romances [o ficciones fundacionales] que, en el


caso de la Hispanoamrica del siglo XIX, proyectaban futuros idealizados para pases en
vas de desarrollo tras agotadoras revoluciones y guerras civiles (Sommer 440).3 Es
necesario aclarar que en esta disertacin no pretendo ofrecer una definicin definitiva de
lo que es el liberalismo mexicano ni tampoco agotar todos los debates que han surgido
ltimamente sobre este campo de estudio, cada vez ms especializado. Ms bien, pienso
el liberalismo mexicano como un instrumento histrico y crtico que me ha ayudado a
reflexionar sobre la relacin que existe entre los conceptos de programa nacional y
ficcin fundacional con un objetivo especfico: entender el desarrollo de la nacin y la
literatura del Mxico decimonnico a partir del estudio de la vida y obra de Mier y de
Altamirano.
Para lograr mi objetivo principal quiero, en primer lugar, demostrar que literatura
de Mier representa una serie sucesiva de proyectos utpicos y alternativos de nacin que
tienen como mayor apuesta poltica la idea sincrtica de la creacin de una Repblica
Apostlica del Anhuac nocin que estudio en los captulos 1 y 2y; en segundo
lugar, explicar cmo la literatura de Altamirano puede verse, tambin, como una serie
continua de proyectos de nacin (ficciones fundacionales) de la que, al final de su carrera
como poltico y escritor, se desva para experimentar una mayor libertad literaria a partir
de la escritura de su obra modernista, Atenea (1889).
Otra de las coordenadas clave en mi disertacin es la idea del exilio. Veo la
nocin del exilio como un fenmeno fundamental en la evolucin de la literatura de
Mier y en la de Altamirano pues, este concepto no slo es representado como una
3

Algunos de los ejemplos que ofrece Sommer de ficciones fundacionales son: Francisco (Cuba, 1839), Sab
(Cuba, 1841), Amalia (Argentina, 1851), Iracema (Brasil, 1865), Mara (Colombia, 1867), Aves sin nido
(Per, 1889), y Cumand (Ecuador, 1879), entre otras.

experiencia personal sino tambin funciona como una obsesin permanente entre lo
propio (lo autctono) y lo extranjero. El trabajo de Edward Said, Reflections on Exile,
me fue muy til porque establece una relacin cercana entre nacin, nacionalismo y
exilio, a partir de la idea sugerente de que, de la tensin permanente entre lo local o lo
nacional en contraposicin con lo externo o lo extranjero surgen las distintas naciones.
Sin embargo, el fenmeno estudiado por Said cobra otras dimensiones cuando se trata de
colonizaciones como la realizada en Mxico por parte de la Corona espaola y su intento
por emanciparse de sus colonizadores. Mier, con su criollismo y su fuga radical
nociones que explico en los captulos 1 y 2y Altamirano, con su obsesivo proyecto
poltico de corte mestizo-liberal, intentaron emanciparse de las influencias extranjeras en
busca de lograr una identidad nacional a partir de la idea de que la heterogeneidad de la
sociedad mexicana era fascinante pero, asimismo, sta representaba una seria amenaza
contra el desarrollo de la nacin. La tensa dicotoma, entre admiracin y rechazo con
respecto a la heterogeneidad sociocultural mexicana es la que une de forma directa la
literatura de Mier y la de Altamirano. Pero sta no es la nica conexin, hay muchas ms
que explorar en esta disertacin a partir del establecimiento de lo que he denominado
como dilogo imaginario. Este dilogo que propongo entre Mier y Altamirano,
personajes aparentemente distantes y contradictorios, debe verse de dos maneras; en
primer lugar, como un intento personal por evaluar el resultado del perpetuo proceso
circular que Octavio Paz denomin como la tradicin de la ruptura, y en segundo,
como una revisin histrica e ideolgica de la relacin que guardan la nacin, el
liberalismo, y la literatura del siglo XIX en Mxico.

La escritura de Mier y la de Altamirano muestran en conjunto diferentes etapas de


metamorfosis discursiva, ideolgica y esttica que acontece en sus textos, no slo por el
ansia que estos escritores liberales tuvieron por diseminar sus diferentes ideas liberales
polticas, culturales y estticas sino, tambin, porque ambos intelectuales hallaron en la
creacin de una literatura cambiante y heterognea el terreno idneo para desarrollar sus
respectivos proyectos de nacin, que yo llamo sus utopas nacionales. Pensar la
metamorfosis discursiva que domina en la literatura de Mier y en la de Altamirano,
implica identificar los distintos elementos que provocaron esta transformacin
permanente. Por esta razn es necesario, en primer lugar, delimitar el campo de accin
del liberalismo mexicano, es decir,
comparar la situacin institucional y social [de Mxico] con reas
relevantes del mundo atlntico [] para determinar por qu, de todo el
amplio conjunto de ideas de algunos pensadores europeos, la poltica de
ciertas naciones atrajo a los mexicanos y otra no. (Hale 10)
En este sentido, el liberalismo mexicano es un campo seminal de ideas polticas y
estticas del cual Mier y Altamirano se nutrieron y que, a su vez, fue el factor
desencadenante de un rico dilogo nacional y transatlntico. Mier y Altamirano
establecieron este dilogo a travs del aprendizaje y apropiacin de las ideas liberales
europeas y estadounidenses. Adems, la idea y experiencia del exilio, como lo he
mencionado ya, representa en Mier y Altamirano otro factor clave en la evolucin de su
prosa, pues ambos intelectuales vivieron en distintas pocas de su vida una expatriacin
que indubitablemente marc su literatura.
Los factores de comparacin y de apropiacin de las ideas liberales extranjeras,
aunados a la nocin y experiencia del exilio de Mier y de Altamirano, provocaron en
ellos un desplazamiento ideolgico y esttico que se hace evidente al estudiar la literatura
4

que produjeron durante sus distintas etapas como escritores. Estamos ante una literatura
antittica y heterognea que encontr su realizacin ideolgica en las respectivas utopas
nacionales que concibieron. Las tensiones ideolgicas, existenciales y estticas que
caracterizaron la literatura heterognea de Mier y la de Altamirano inscribieron las bases
de los temas nacionales y de los debates intelectuales que dominaran en las generaciones
posteriores sobre la identidad, el nacionalismo y la cultura mexicanas.
Segn Octavio Paz, en la historia de Mxico hay una constante separacin y
reunin con respecto a lo anterior, a la tradicin; es decir, existe una pretensin de
romper con un pasado tradicional, y el resultado final de esta tentativa, es la reunin
de tendencias contradictorias en un tiempo actualizado que llamamos modernidad (15).
En este sentido me pregunto: Cmo resolver una ruptura sin apelar a la reunin que es
posibilitada por la tradicin? Me parece que si repasamos la forma en que Paz entendi la
relacin que existe entre la identidad y la tradicin mexicanas, se puede tratar de
contestar este cuestionamiento.
Paz reafirm su preocupacin sobre la identidad y la tradicin mexicanas cuando
expres, a manera de evaluacin en El Peregrino en su Patria (2002), que con El
laberinto de la soledad (1950) haba intentado hacer una interpretacin de la historia de
Mxico y de la situacin de los mexicanos en el mundo moderno (28). Paz asever
que lo que le haba inspirado a realizar aquel trabajo tan sugerente fue la idea antittica
del ritmo doble de la soledad y la comunin, [d]el sentirse solo, escindido, y el desear
reunirse con los otros (28). En este sentido, para Paz era legtimo presentar la historia
de Mxico como una sucesin de rupturas y reuniones; [como un] ritmoo la
dialcticade lo cerrado y lo abierto, de la soledad y la comunin (28-29). A manera de

conclusin, Paz advirti de los peligros que pudieran sucederle a una sociedad si no se
llegaba a la reconciliacin nacional:
si la ruptura no se resuelve en reunin, el sistema se extingue, absorbido
generalmente por un sistema mayor, [por esta razn] la historia de Mxico
puede verse como una sucesin de explosiones seguidas de dispersiones y
reuniones. (29)
Hay un en Paz una invitacin a pensar la historia de Mxico como un proceso
circular que encuentra su resolucin en una reunin que volvera a asimilar los
contrarios. Para entender esta idea, que podra asociarse con aquella otra de la
reconciliacin, es necesario repasar las nociones que Paz desarroll en Los hijos del
limo. En esta obra, Paz expres que lo moderno es una tradicin [] hecha de
interrupciones y en la que cada ruptura es un comienzo (15). Y defina la tradicin
[como] la transmisin de una generacin a otra de noticias, leyendas, historias, creencias,
costumbres, formas literarias y artsticas, ideas, estilos, y aada que cualquier
interrupcin en la transmisin equivale a quebrantar la tradicin (15). Sin embargo, a
Paz lo que ms le llam la atencin fue la idea de que:
si la ruptura es destruccin del vnculo que nos une al pasado, negacin de
la continuidad entra una generacin y otra, puede llamarse tradicin a
aquello que rompe el vnculo e interrumpe la continuidad? Y hay ms:
inclusive si aceptase que la negacin de la tradicin a la larga podra, por
la repeticin del acto a travs de generaciones de iconoclastas, constituir
una tradicin, cmo llegara a serlo realmente sin negarse a s misma,
quiero decir, sin afirmar en un momento dado, no la interrupcin sino la
continuidad? (15)
Hay en Paz un asombro por la incesante idea aportica de que la tradicin de la
ruptura implica no slo la negacin de la tradicin sino tambin de la ruptura (15). Esta
doble negacin propiciara, segn Paz, la construccin de un nuevo espacio cuyas
caractersticas pueden ser trazadas a travs de los ecos que van dejando los smbolos

histricos mexicanos que aparecen dentro de las escrituras de Mier y de Altamirano y que
estudiar en esta tesis: el de Quetzalcatl y el de la Virgen de Guadalupe, por ejemplo.
Con respecto a estos smbolos surge una pregunta: Cmo entender la relacin que
guardan smbolos tan distantes y aparentemente contrapuestos? Para Paz, en el poder de
la imaginacin reside la capacidad para encontrar correspondencias entre los objetos,
los espacios, y las temporalidades que aparentan ser distantes y hasta contrapuestas: La
imaginacin es la facultad que descubre las relaciones ocultas entre las cosas (11).
A partir de las ideas de Paz sobre la tradicin de la ruptura y sobre el poder de
la la imaginacin, planteo en esta tesis dos ideas centrales: la del dilogo imaginario,
entre personajes lejanos y aparentemente opuestos, y la de la transgeneracionalidad,
que tomo como el resultado del proceso circular de la tensin dada entre la tradicin y
la ruptura. Y, como lo menciona Paz, aunque cada poca es una unidad hecha del
choque de tendencias y fuerzas contradictorias [,] una comunidad de gustos, necesidades,
principios, instituciones y tcnicas (11), sta llega a tener un carcter singular si los
modernos buscan reunirse o reconciliarse con su pasado, al mismo tiempo que cimentan
el porvenir como lo intentaron el criollo independentista liberal Mier y el mestizo liberal
Ignacio Manuel Altamirano. Creo que si no se intenta establecer esta evaluacin, que yo
asocio con lo transgeneracional, se corre el riesgo de perderse entre la dialctica perpetua
que Paz propuso en los ensayos que ya he sealado. Mi propuesta personal, para tratar de
salir del laberinto ideolgico-intelectual concebido por Paz, en suma, es el dilogo
imaginario y transgeneracional que propongo, pues esta apuesta crtica me sirve de base
para plantear que la evolucin de los grandes movimientos literarios del siglo XIXel
romanticismo, el costumbrismo, y el modernismose encuentra ligada a la forma en que

escritores como Mier y Altamirano desarrollaron sus ideas estticas y su pensamiento


poltico liberal sobre la nacin en relacin con las experiencias y transformaciones
existenciales que sufrieron durante su vida.4

2.- Mier y Altamirano: similitudes, diferencias, convergencias


Entre la muerte de Servando Teresa de Mier (1827) y el nacimiento de Ignacio
Manuel Altamirano (1834) slo hay un espacio de siete aos, es decir, la distancia
temporal no es tan grande como pudiera pensarse. De la misma manera, Altamirano
estudi la vida y obra de Mier y se interes, de la misma forma que el sacerdote
mexicano, en la relacin que guardaban la cultura popular, la religin y la poltica
nacional. Altamirano vea a Mier como un padre de la patria, a quien le reconoca el
haber participado en la discusin y escritura de la primera Constitucin Mexicana (18231824). Como heredero de Mier, Altamirano quiso reivindicar al sacerdote mexicano y lo
entendi como un gran hroe y nacional. Asimismo, las obras de Mier y las de
Altamirano forman parte del nacimiento y transformacin de la literatura romntica
mexicana. En la literatura de Mier es posible trazar las claves del nacimiento, desarrollo y
crisis del primer liberalismo mexicano; y en la literatura de Altamirano se puede percibir
la evolucin permanente de un proyecto nacionalista liberal y mestizo que se desarroll
de manera ms productiva a partir del establecimiento de la Segunda Repblica (1867).

Hale entiende que el liberalismo mexicano forma parte de una serie de prcticas culturales y fenmenos
histricos cuyo contexto occidental debe tener un marco referencial continental (en especial hace
referencia al papel protagnico de los Estados Unidos), y transatlntico (Espaa, Francia, e Inglaterra) (3).
Adems, Hale asevera que el intenso inters que los historiadores y crticos abocados a estudiar el
liberalismo tienen por lo mexicano ha provocado que haya una identificacin entre el liberalismo y los
ideales nacionales (8). En el captulo uno ofrecer una revisin ms amplia sobre la nocin de liberalismo
mexicano.

La semejanza entre Mier y Altamirano se extiende al hecho que alrededor de ellos


giraron los personajes ms importantes de su poca, y que ambos liberales visitaron una
gran cantidad de lugares en Mxico y Europa. Tambin, Mier y Altamirano se encuentran
vitalmente cercanos por su alma revolucionaria, por su pasin por el conocimiento
acadmico, por su experiencia del exilio, y por los objetivos que tuvieron al describir la
nacin mexicana en sus respectivas obras. Los puntos de divergencia entre Mier y
Altamirano se dieron en la forma tan diferente en que percibieron el federalismo y el
republicanismo, y en la manera tan opuesta en que entendieron la sociedad heterognea
que pobl el Mxico decimonnico.
Sin embargo, lo que enriquece esta comparacin es el contrapunto que surge del
estudio de los itinerarios ideolgicos y existenciales de Mier y Altamirano, pues no
obstante las semejanzas ya descritas, ambos personajes se desplazaron durante su vida
(geogrfica y simblicamente) de formas contrapuestas. Mier se traslad desde los
centros del poder criollo hacia el margen cuando fue desterrado a Cdiz en 1795; sin
embargo este personaje termin su vida como un miembro eminente dentro de la poltica
nacional en 1827, ao de su muerte. Altamirano, por su parte, se movi desde el margen
de una comunidad indgena de Guerrero hacia las cpulas del poder poltico, alrededor de
1861, ao en que inici su exitosa carrera poltica e intelectual; sin embargo, la
multifactica carrera y vida de Altamirano terminara con un periodo de vida en el exilio
(en Barcelona y en San Remo) como un miembro olvidado por la nueva clase liberal que
lider Porfirio Daz con severidad durante su segundo periodo como presidente de
Mxico a partir de 1884.

3.- Ubicacin histrico-crtica de Servando Teresa de Mier e Ignacio Manuel Altamirano


dentro del movimiento liberal mexicano
Mier fue un sacerdote dominico, doctor en teologa, y uno de los criollos liberales
ilustrados que ms promovi a travs de sus textos, una idea de nacin criolla que tom
en cuenta un doble pasado para Mxico: el espaol y el indgena. El clero criollo al que
perteneci Mier fue el estamento que ms promovi la apropiacin del pasado indgena
para posesionarse de aquel presente mexicano de finales del siglo XVIII y, de esta forma,
liberarse de Espaa (Brading 42). El pensamiento criollo ilustrado de Mier, el de su
primera etapa intelectual, es el eptome de toda una tradicin de intelectuales criollos que
comenzaron a escribir obras que podramos llamar mexicanistas desde el siglo XVII
(por ejemplo, Sigenza y Gngora o Sor Juana Ins de la Cruz).
El jesuita Francisco Xavier Clavijero (1731-1787) fue uno de los principales
modelos intelectuales de Mier. Clavijero escribi la Historia antigua de Mxico (17801781). En este ensayo histrico, Clavijero resalt la importancia de lo antiguo mexicano a
travs de documentos y argumentos slidos. Su propsito fue replantear el papel que
deberan tener los criollos en la Nueva Espaa. Clavijero construy en su Historia la voz
de un narrador autctono que haca referencias constantes a una originalidad criolla que
Mier us para cuestionar el papel de los espaoles peninsulares en la Nueva Espaa. Bajo
la influencia de Clavijero y de Bartolom de las Casas (14841566), Mier escribi y
enunci un Sermn guadalupano en 1795. En este texto, Mier concibi una voz
autctona y nacionalista con un exaltado poder argumentativo que buscaba construir los
cimientos de una filosofa mexicana. Esta filosofa autctona se basaba en una
revaloracin de las antiguas tradiciones indgenas (Quetzalcatl, Coatlicue, la virgen de

10

Guadalupe) con el propsito de, en primer lugar, criticar las injustas condiciones
socioeconmicas en las que se encontraban los criollos durante la ltima parte del siglo
XVIII y, enseguida, apropiarse simblicamente de los territorios de la Nueva Espaa.
Finalmente, Mier, a travs de su Sermn guadalupano, cuestion el origen de las
apariciones de la Virgen de Guadalupe para intentar re-situar este smbolo tan poderoso e
influyente, y para intentar debatir la legitimidad de la evangelizacin de la Nueva
Espaa.5
La enunciacin del Sermn guadalupano llev a la Corona Espaola a levantar
un juicio contra la que denominaron la gran hereja de Mier. Como se ver ms abajo,
desde mi perspectiva, la hereja de Mier en realidad representa su primer proyecto de
nacin. Este programa surgira de la combinacin de las ideas religiosas y de las
primeras ideas liberales de Mier, en su bsqueda por lograr una reconstruccin histrica y
una recomposicin poltica nacional. Como resultado de este proceso, Mier fue
condenado al destierro de su patria, y fue encarcelado en los calabozos de Cdiz, en
Espaa. Mier se fug de la crcel y, a partir de 1795, viaj por Espaa, Roma, Pars,
Inglaterra, y Portugal; lugares donde experiment un exilio que se prolong por veintids
aos.
La experiencia exiliar de Mier result muy productiva ya que, en medio de todos
los caminos que recorri, se relacion con los intelectuales americanos (e.g., Simn
Rodrguez y Andrs Bello) y europeos (e.g., Jos Mara Blanco White, Xavier Mina) ms

La importancia de la virgen de Guadalupe, segn Brading, radica en que sta ayud a los espaoles a
evangelizar a los indgenas. Sin embargo, el poder simblico de esta virgen intent ser arrebatado por la
clereca criolla para tratar de ser reubicado como un signo de autoctona mexicana. Por otra parte, el
smbolo de esta virgen es importante porque se utiliz como bandera de unin al momento de iniciar la
rebelin de Mxico en busca de su emancipacin en 1810. Por su trascendencia, abundar sobre este tema
en el primer captulo de esta disertacin.

11

importantes de la poca, durante el periodo que va de 1795 a 1817. Mier, mientras estuvo
en Europa escribi una serie de ensayos polticos que en conjunto representaran lo que
sera su segundo proyecto de nacin. Hago referencia a las dos Cartas de un Americano
al Espaol (1811-1813) y la Historia de la Revolucin de Nueva Espaa (1813) que
muestran un proyecto de nacin que evidencian cmo evolucion el primer liberalismo
mexicano desde la perspectiva de un criollo independentista mexicano. Mier en sus
Cartas y en su Historia de la revolucin de Nueva Espaa nos expone a un escritor
erudito que argumenta hbilmente y se lanza contra todo lo que se opusiera a la
independencia de Mxico. Con una paciencia metodolgicapropia del pensamiento
ilustrado, construy una serie de argumentos para desmantelar, una a una, las distintas
justificaciones que legitimaban a sus enemigos para dominar los territorios de la Nueva
Espaa. En suma, en los textos exiliares de Mier, confluyen tensamente los principales
modelos ideolgicos europeos de los siglos XVIII y XIX, junto a la utpica idea de un
americanismo, catlico, republicano y anahuacense. Mier resolvi sus inquietudes
polticas cuando propuso, como futuro para la nacin mexicana, la creacin de una
Repblica Apostlica del Anhuac. Esta frmula poltica liberalista es un reflejo claro
de la multitud de tendencias que coexisten dentro de los textos de Mier. Por esta razn,
para entender la prosa de Mier es necesario construir una lgica antittica y heterognea
que nos ayude a concebir su pensamiento ideolgico como parte de una serie de
aspiraciones independentistas, nacionalistas, religiosas, republicanas y
constitucionalistas. Estas tendencias ideolgicas se iran radicalizando cada vez ms, en
especial cuando surgi en Mier una obsesin por retornar a su patria, entre 1816 y 1817

12

La transformacin ms radical en la obra de Mier se dara cuando retorn a su


patria y, mientras lo mantuvieron preso en los calabozos de la Santa Inquisicin, all tuvo
tiempo para escribir su obra proto-romntica: Memorias (1817-1820). En Memorias,
Mier concibi, a travs de una prosa muy rica en su diversidad de registros elocutivos y
en sus desplazamientos ideolgicos y estticos, su tercer y ltimo proyecto de nacin, de
carcter romntico y Constitucionalista. Mier en Memorias pone en duda al sistema
ilustrado espaol, y establece una dura crtica contra la Corona Espaola para, al final de
este texto, representar la nocin de fuga como un espacio emancipatorio por medio del
cual quiso construir la idea de una nacin mexicana libre, con identidad propia, y con
leyes vigentes y legtimas.
En suma, Mier, durante toda su carrera como escritor, desarroll una serie de
pensamientos apegados a intereses nacionalistas-ilustrados que fueron orientndose cada
vez ms hacia un romanticismo en el que conviven tensamente una especie de
nacionalismo hiperblico junto a un individualismo eglatra que se evidencia de forma
clara en Memorias. Mier, hacia el final de su carrera, no slo regres a su patria
antiqusima del Anhuac (1: 37), y firm la primera constitucin de Mxico en 1824,
sino tambin luch por establecer una federacin mexicana (1: 81). La vida de Mier
culminara en 1827, mientras viva en Palacio Nacional junto al primer presidente de
Mxico, Guadalupe Victoria (1786-1843).
Por otra parte, la trascendencia de Altamirano para la historia y la literatura
mexicanas, reside en que no slo desarrollara la idea de un liberalismo social e
inclusivista sino que, adems, elaborara una agenda intelectual que lo llevara a figurar
como el centro de la cultura mexicana del siglo XIX. Jos Luis Martnez seala que

13

Altamirano es la figura central del tercer periodo cultural del Mxico moderno. Esta era
empezara en 1867, a raz del triunfo de la repblica liberal bajo el signo del impulso
nacionalista y la concordia, [y] concluy[] hacia 1889, cuando Altamirano parti hacia el
exilio (1019-71). Segn Alfonso Reyes, Altamirano particip del espectculo del poder
de todo el siglo XIX como [el] centro en cuyo rededor se dieron cita [sus]
contemporneos (263).
En los ensayos polticos, los textos costumbristas, y las novelas de Altamirano se
representa otra etapa en el desarrollo del liberalismo mexicano. En sus distintos textos,
Altamirano explor los grandes temas clsicos del romanticismo hispanoamericano: el
amor y la pasin, la muerte trgica, la libertad del individuo, la devocin patritica, y las
costumbres locales, entre otros. Adems, en los distintos relatos y novelas, Altamirano
analiz la geografa mexicana (la de sus pueblos y sus ciudades) y se interes en la
historia del Mxico independiente. Bajo el anterior marco referencial, Altamirano narr
en sus novelas las costumbres de los mexicanos de la segunda mitad del siglo XIX y, a su
vez, proyect sus ideales polticos liberales a travs de varios proyectos de nacin.
Altamirano desarroll en sus distintos trabajos novelsticos varias tcnicas
clsicas romnticas: el subjetivismo, el sentimentalismo y la libertad artstica. Asimismo,
a travs de la lectura de los ensayos y las novelas de Altamirano, se puede observar,
desde el centro de su realizacin como terico poltico y como escritor literario, el
desarrollo y la crisis del liberalismo mexicano decimonnico. En los diferentes escritos
literarios de Altamirano podemos identificar cuatro pocas creativas ms o menos
sistematizadas. La primera contiene la descripcin de la nacin. Es la poca de los textos
costumbristas, de los primeros ensayos tericos e histricos, y de los trabajos menores.

14

En esta poca se incluyen las obras de Las tres flores y Julia (1870). En la segunda etapa,
Altamirano escribi Clemencia (1869) y Navidad en las montaas (1871). En este
periodo Altamirano cre un sistema antittico para representar, al mismo tiempo, lo
grandes problemas de la nacin y un proyecto de nacin de corte mestizo, en Clemencia,
y la posible solucin de esos grandes problemas a travs de la que llamo una utopa
reconciliadora, en La navidad en las montaas. En el tercer periodo, Altamirano escribi
Antonia (1872) y Beatriz (1873)). En estas novelas no propuso algn proyecto de nacin
sino que reflexion sobre las distintas representaciones de la mujer que hizo un joven que
narra sus fracasos amorosos. La cuarta y ltima etapa en la escritura de Altamirano es en
la que escribi El Zarco y Atenea. En esta etapa, con El Zarco Altamirano concibi la
sntesis de su gran proyecto nacional mestizo, pero este periodo concluy con un
sentimiento de indefinicin e inconclusin que es lo que caracteriz la autobiografa
modernista, Atenea. Este ltimo periodo literario (1889-1893) pone en el centro del
debate la pregunta de si Altamirano estaba conciente o no del fracaso de su proyecto
liberal nacionalista. La regularidad de la obra de Altamirano entrara en crisis entre
1886 y1888, cuando escribi EL Zarco y Atenea. Hay una tensin muy marcada en estas
dos obras escritas ms o menos en la misma poca porque, mientras en EL Zarco
Altamirano logr desarrollar el programa nacional mestizo ms completo, en Atenea hay
un desencanto ideolgico y existencial que no busca promocionar proyecto de nacin
alguno. Ms bien, el narrador de Atenea especula sobre la imposibilidad de un ideal
nacional y sobre el impedimento de articular soluciones viables para los problemas de
Mxico. Altamirano en Atenea escribe con un estilo preciosista que lo sita en los
umbrales del modernismo mexicano.

15

4.- Memorias de Mier, y El Zarco y Atenea de Altamirano: obras influyentes para el siglo
XX
Mier y Altamirano buscaron representar hacia el final de sus carreras polticas las
complejidades de una realidad personal y nacional a travs de la escritura de tres obras
cruciales: Memorias (1817-1821), El Zarco (1885-1889) y Atenea (1889). La lectura que
propongo de estas obras es decisiva porque busca plantear una nueva percepcin de la
literatura e historia del siglo XIX en Mxico. Mier redact su Memorias mientras
permaneca encerrado en las crceles de la Santa Inquisicin. En esta obra, Mier narr su
experiencia del regreso del exilio europeo a su patria. Mier en Memorias narr, tambin,
las vicisitudes de su destierro, los pormenores de su regreso a su nacin del Anhuac, y
las vicisitudes de los inicios de su carrera poltica como legislador. La importancia de
esta obra no slo estriba en su carcter histrico sino que tambin constituye un
documento literario que, desde la autobiografa, describe toda una serie de andanzas que
intentan definir una ideologa criolla independentista que busca legitimarse por medio de
una prosa picaresca y satrica. El periplo vital de Mier en Memorias se puede pensar
como la autobiografa conjunta de un sujeto criollo mexicano que representa en su obra la
gnesis de una nacin imaginada en tres fases: la batalla trasatlntica por la
independencia, la unidad de una nacin gobernada por los criollos, y la construccin de
un Estado moderno que vea en la Constitucin el instrumento ideal para arrancar la
Nueva Espaa a la Corona espaola (2: 316-18).6
En Memorias observamos a un escritor que utiliza sus mejores recursos literarios
para definir con claridad a sus enemigos: los poderosos y pecadores (1: 3) dspotas de

Utilizo esta notacin especial para sealar, primero, el nmero de volumen (1 o 2) de la edicin de
Memorias (1946) de Antonio Castro Leal y, posteriormente, me refiero a las pginas citadas.

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la mquina infernal (1:220). Tambin all vemos a un narrador que seala las causas
por las cuales el clero de la Nueva Espaa guiaba las rebeliones emancipadoras: el
Arzobispo de Mxico, el espaol Don Alonso Nez de Haro tena una seria antipata
por los criollos y sus glorias (1: 12), y manifestaba esto con el desprecio, la
postergacin y la persecucin hecha hacia los mejores criollos de la Nueva Espaa; los
autctonos de la gran patria mexicana del Anhuac (1: 188). Adems, en esta obra de
Mier se encuentra el argumento religioso ms radical contra la legitimidad de la
conquista. Segn Mier, la patria mexicana ya estaba gobernada por Santo Toms
(Quetzalcatl) y por la Virgen de Guadalupe (Tonantzin) desde antes de la primera
llegada de los espaoles a Amrica (1: 94-8). Con este argumento Mier cuestiona desde
sus races el derecho que tena la Corona Espaola sobre los territorios de la Nueva
Espaa.
La transformacin que sufre la voz narrativa en Memorias, por otra parte,
evidencia la crisis de un programa criollo liberal que no consolid un proyecto de nacin
pero que, en cambio, ayud a diseminar diferentes ideas revolucionarias de corte
romntico. En Memorias tambin se nota una aceleracin de los procesos histricos
(caracterstica primordial del mundo moderno). En este texto lo vertiginoso y ficcional, lo
picaresco y lo quijotesco substituye a la prosa argumentativa ilustrada que domina la
primera parte de la obra de Mier. Este proceso es trascendente porque seala que ya
desde 1817 (ao en que se empieza a escribir esta obra y uno despus de que se escribiera
El periquillo Sarniento de Lizardi), se ataca a la mquina infernal espaola, segn
palabras del propio Mier, con una escritura cada vez ms poderosa por su corte ficcional
y su deseo fundacional.

17

En suma, en Memorias, Mier se fuga y regresa a su patria del Anhuac, y


establece una red discursiva en la que, mientras combina y usa metforas que lo van
alejando de la proclama teolgica-ilustrada y, asimismo, lo acercan a una narrativa que se
ficcionaliza de manera conciente. La experiencia de Mier en Europa transform su
escritura de manera definitiva. Esto se nota porque la voz narrativa de Memorias no se
cansa de mezclar y contraponer registros discursivos satricos, picarescos, teolgicos y
didcticos y de aludir a una gran variedad de intertextualidades (el Quijote, El Buscn, La
Historia de Clavijero, etc.). Mier usa esta forma intertextual de escritura para defenderse
de la Corona espaola, y como respuesta a su encarcelamiento imagina y representa en
Memorias una utpica nacin constitucionalista.
El Zarco y Atenea son dos obras transgeneracionales de largo aliento, pues
vehiculan ideas y problemticas sociales, culturales y polticas pretritas nunca resueltas.
Por un lado, en El Zarco se encuentra la sntesis de un proyecto liberal y social que
promueve el mestizaje y la unidad nacional como solucin a los problemas de Mxico a
finales del siglo XIX y, por otro, en Atenea se refleja un sentimiento de vaco que
proyecta una decepcin frente al futuro de la nacin. Altamirano realiza en El Zarco y
Atenea una evaluacin de toda su obra anterior. A travs de serios cuestionamientos del
progreso y del porvenir, aflora un pesimismo existencial que va contra corriente con
respecto a todas sus producciones anteriores. En El Zarco se describe la nacin como un
conglomerado de tipos mexicanos: los bandidos, el Juez, Benito Jurez, las mujeres, los
indgenas, el mestizo libertador, los criollos traicioneros; que deberan relacionarse
socialmente a partir de leyes progresistas. De esta manera, los ideales de libertad que
promovi Altamirano en esta novela se circunscriben al orden y justicia que sirve de

18

teln de fondo al casamiento virtuoso de la pareja mestiza que cierra la novela. En Atenea
Altamirano analiza las minucias de sus sentimientos, se marcha simblicamente de
Mxico hacia Europa y parece darse cuenta de la imposibilidad de la organizacin de una
sociedad tan heterognea como la mexicana. Por esta razn es interesante que Altamirano
ya no busque en Atenea exponer un plan completo para la nacin sino que ahora slo
exprese vietas (breves cartas, memorias y crnicas) en una novela cuya trama cede a los
pincelazos esteticistas que buscan retratar sentimientos hedonistas, un pesimismo
existencial, y un desencanto que profetiza la muerte ms que la reconciliacin como
porvenir inmediato.
Adems, en Atenea ya no se intenta lograr la unin de una pareja fundadora de
nacin, que parece ser la resolucin final de El Zarco segn Doris Sommer (226-27), sino
que surge la necesidad de un auto-descubrimiento y una auto-definicin caracterizada
por la duda, el escepticismo y la necesidad de analizar las diferentes opciones que se le
presentaban al sujeto hispanoamericano ante los nuevos problemas que deba enfrentar
(Stabb 11). As pues, al estudiar las principales crisis de los proyectos de nacin de Mier
y Altamirano es posible aportar nueva evidencia sobre una contradiccin perenne en la
literatura mexicana: las semillas de sus propias crisis ideolgicas se hallan en potencia
desde la escritura misma de las obras, pues a final de cuentas, estas obras son sistemas de
significacin que ya no slo buscan promover un deseo de progreso presente o algn
anhelo del porvenir (como el caso de El Zarco) sino una fuga de modelos anteriores hacia
una experimentacin esttica que remarca el ansia por forjarse una identidad mexicana
propia travs de la produccin de una literatura heterognea y antittica.

19

Alfonso Reyes seala, al estudiar El panorama del siglo XIX, que: Las artes
ponen en verdadero trance de angustia a las futuras generaciones que, tratando de
superar, o siquiera de no imitar, a aquel siglo, caen en mil tanteos aventurados sin hallar
[nunca] reposo (31). Memorias y Atenea son obras angustiosas y ansiosas en este
sentido, y forman parte de esas artes producidas a la sombra del cuestionamiento de lo
anterior y del intento por alejarse de las tradiciones caducas. Son obras que van ms all
de plantear modelos o corrientes estticas venideras. Tambin inician la discusin de los
grandes temas que dominaron el siglo XIX sobre la nacin, el nacionalismo y la identidad
mexicanas. Es indudable que estos temas subsisten como fuentes inagotables de
recreacin filosfica-esttica-poltica en las producciones literarias mexicanas de la poca
de la revolucin mexicana. Por ejemplo Alfonso Reyes y Mariano Azuela pueblan sus
escritos de las crceles, exilios, resquebrajaduras, silencios, desencuentros y desencantos
que ya se haban manifestado en la literatura de Mier y Altamirano.
Ambas obras, como proyectos literarios que nacieron dentro de la modernidad
llevan ya, potencialmente, desde su concepcin sus propias crisis ideolgicas e
identitarias. Las obras de Mier y de Altamirano son fundacionales porque buscan
programar tipos de nacin pero, paradjicamente, las crisis de estos dos programas
sientan al mismo tiempo los cimientos de los movimientos ideolgicos y literarios
posteriores a ellas: el romanticismo y el modernismo mexicanos.
En otras palabras, el estudio de las estrategias estticas utilizadas por Mier y
Altamirano podra ayudarnos a pensar de manera global el desarrollo de dos procesos
relacionados entre s. Por una parte, entenderamos mejor la forma en que se desarroll la
literatura romntica y modernista, ambas deudoras directas de las ideas liberales y piedras

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angulares de la literatura mexicana escrita a partir de 1810. Por otra parte, podramos
aportar mayor evidencia sobre el modo en que el desarrollo del romanticismo y el
modernismo literarios funcion como semillero de pensamientos para los idelogos de la
Revolucin Mexicana, especialmente, para Mariano Azuela y Alfonso Reyes. Idelogos
de la revolucin mexicana que pensaron dos de los ms importantes proyectos de
interpretacin de la nacin mexicana de principios del siglo XX: el conciliador,
cosmopolita y esteticista, expuesto por Reyes en Visin del Anhuac (1915), y el de corte
pesimista y tremendista propuesto por Azuela en Los de abajo (1917). Para entender la
forma en que evolucionan el liberalismo y la literatura en Mxico, es necesario analizar
cmo los conceptos de desarrollo y crisis recurrente se encuentran siempre presentes (de
manera abierta o velada) en los diversos proyectos de nacin esgrimidos en Mxico desde
el siglo XIX.

5.- Descripcin de captulos


En el captulo uno estudiar la primera parte de la biografa de Mier dentro del
periodo histrico conocido como el primer liberalismo mexicano. Esta poca incluye los
eventos que ocurrieron en 1794; ao en el que Mier escribi y expuso el controvertido
Sermn guadalupano que la Corona espaola tom como la gran hereja de Mier y que
yo entiendo como su primer proyecto de nacin. El objetivo de mi estrategia es ubicar a
Mier dentro del papel histrico de los criollos en la conformacin y desarrollo de las
primeras ideas liberales en Mxico. En la segunda seccin de este captulo, estudiar los
principales textos que Mier escribi durante su estancia en Europa: Carta de un
Americano a El Espaol (1811), Segunda carta de un americano (1812) e Historia de la

21

revolucin de Nueva Espaa (1813). En estos textos se encuentra la clave para entender
la forma en que Mier aprendi los modelos ideolgicos y polticos europeos desde una
perspectiva crtica que vislumbr en el americanismo y el mexicanismo anahuacense las
bases ideolgicas para lograr la independencia de la Nueva Espaa. Es en esta etapa en la
que Mier, al pensar y retratar en sus textos la imaginaria Repblica del Anhuac, logr
unificar todas sus ideas sobre el futuro de la nacin mexicana hacia 1813.
En el captulo dos de esta tesis, analizar la obra de Mier, Memorias, con el
propsito de examinar la forma en que, a partir de la idea de la fuga es posible rastrear
en la literatura de Mier un desplazamiento ideolgico, elocutivo y esttico. A travs del
anterior deslizamiento, Mier se fue alejando de la prosa poltica ideologizante ilustrada y
se acerc a la primera narrativa romntica mexicana (1817-1827). En la siguiente parte,
explicar por qu aseguro que Memorias refleja las tres principales facetas existenciales e
intelectuales de Mier: como doctor en teologa, pcaro, y poltico constituyente. En la
ltima parte de este captulo, explicar por qu Mier, cuando retorn a su patria del
Anhuac, encontr en la poltica Constitucionalista un mtodo idneo para pensar el
futuro de Mxico a partir de la utopa de una nueva nacin independiente y liberal.
En el captulo tres, tratar de entender el cambio ideolgico que existe entre la
muerte del criollo Mier (1827) y el momento histrico del nacimiento del mestizo
Altamirano (1834-1893). A travs de mi estrategia, busco comprender cmo, con
Altamirano, el liberalismo mexicano evoluciona a travs de la prctica de la escritura
romntica. Asimismo, explicar por qu es importante que Altamirano hubiera practicado
casi todos los gneros literarios. En especial, me concentrar en el estudio del campo de
la traduccin literaria, pues ste funciona en Altamirano no slo como acto de imitacin

22

sino, ms bien, como un proceso de aprendizaje y de reflexin contrastivaentre lo


nacional y lo extranjeroque es lo que caracteriza la traduccin que hizo Altamirano del
texto alemn: Las tres flores.
En la siguiente seccin, estudiar el texto costumbrista de Altamirano, La virgen
de Guadalupe, para entender la forma en que el costumbrismo en Altamirano funcion
como una prctica ideolgica que le dio la oportunidad de describir el presente de su
nacin para poder contrastarlo con el pasado. En la ltima seccin del captulo tres,
estudiar la novela romntica de Altamirano, Julia (1870), que he definido como un
trabajo menor por lo poco que ha sido estudiado, pero que es una novela importante
porque contiene uno de los primeros intentos de Altamirano por describir los problemas
de la nacin y, asimismo, diseminar sus ideas liberales a travs de esta novela.
En el captulo cuatro de la disertacin explicar por qu en la ltima etapa de la
narrativa novelstica de Altamirano se puede identificar lo que he denominado como una
disyuncin identitaria, entre su gran proyecto poltico nacionalista-mestizo de largo
alcance y su propio proyecto literario subjetivo. Este periodo es conocido por los
especialistas como el de las novelas pstumas: El Zarco (1886-1888) y Atenea (1889). Para
entender los orgenes de esa disyuncin identitaria, analizar las tres etapas creativas de
Altamirano, posteriores a la escritura de Las tres flores y Julia. A travs de mi estrategia
buscar entender las distintas tensiones ideolgicas que pueblan la narrativa novelstica de
Altamirano. En especfico, en este captulo har una lectura comparativa de las novelas:
Clemencia (1869) y La navidad en las montaas (1871); Antonia (1872) y Beatriz (18731874); y; finalmente, El Zarco y Atenea. Parte central de este captulo es mi discusin

23

sobre el por qu situar Atenea como la autobiografa modernista que marcara la transicin,
entre el fin del romanticismo y el inicio del pleno desarrollo del modernismo en Mxico.
A manera de evaluacin preliminar, en la ltima parte de este captulo, explicar
por qu la crisis ideolgica y existencial que domina en la novela Atenea, formara la base
de una serie de fenmenos que se encontraran dentro de la literatura producida en los
primeros veinte aos del siglo XX; en el ensayo afirmativista identitario de Alfonso
Reyes, Visin del Anhuac (1915); en el ensayo identitario de Jos Vasconcelos, La raza
csmica (1925); y en la novela pesimista y tremendista de Mariano Azuela, Los de abajo
(1917).

24

CAPTULO 1

PENSAR EL PRIMER LIBERALISMO MEXICANO EN DOS PROYECTOS DE


NACIN DE SERVANDO TERESA DE MIER

1.- Reflexiones preliminares sobre la metodologa


El primer captulo de este trabajo se encuentra dividido en dos secciones
principales. En la primera, situar la biografa de Servando Teresa de Mier (1763-1827)
como parte del movimiento liberal nacional, continental y transatlntico de finales del
siglo XVIII y principios del XIX. Enseguida, discutir las implicaciones histricas y
tericas que tiene para la crtica literaria lo que se conoce como el liberalismo
mexicano. En especfico, me concentrar en explicar la relacin que guarda la clase
criolla mexicana con el nacimiento del primer liberalismo mexicano. Esta primera
seccin abarcar hasta el ao de 1794, poca en la que Mier escribi y expuso el Sermn
guadalupano sobre la aparicin de la Virgen de Guadalupe. El sermn es importante
porque sintetiza lo que la Corona espaola tom como la gran hereja del Padre
mexicano, y que yo entiendo como su primer gran proyecto nacional. El programa
nacional de Mier se sustent en la creacin de una especie de identidad mexicana
autctona basada en ideas religiosas, polticas e histricas de carcter patritico.
En el ltimo apartado de la primera seccin, realizar una lectura del Sermn
guadalupano para explicar la forma en que Mier puso en duda las bases ideolgicas que
sustentaron el dominio de la Corona espaola sobre la Nueva Espaa. A travs de mi
estrategia busco entender, por una parte, la forma en que Mier plante en su Sermn
guadalupano una serie de dudas con respecto a la legitimidad del sistema poltico

25

ilustrado espaol y, por otra, la manera en que Mier desarroll sus primeras ideas
liberales mexicanas. El primer pensamiento liberal de Mier se bas en la relocalizacin
histrica de dos eventos fundacionales: el momento de la llegada del cristianismo a
Mxico, y los antecedentes del rito religioso dedicado a la Virgen de Guadalupe. Las
ideas que Mier desarroll a travs de su Sermn guadalupano no encontraron eco entre
la clase eclesistica ni entre la ciudadana criolla mexicana; ms bien, el sermn de Mier
fue la excusa que la Corona espaola utiliz para imponerle como castigo un exilio
europeo que se prolong por veintids aos (1795-1817).
En la segunda seccin, estudiar lo que entiendo como el segundo proyecto de
nacin que Mier concibi durante su largo exilio. El segundo programa nacional de Mier
se bas en la construccin imaginaria del espacio nacional autctono del Anhuac. En sus
principales textos europeos: Carta de un Americano a El Espaol (1811); Segunda Carta
de un Americano (1812); y el Prlogo y el Libro XIV de la Historia de la Revolucin
de Nueva Espaa. Antiguamente Anhuac (1813); Mier desarroll su propia idea del
Anhuac a travs de la aplicacin de un complejo sistema de escritura que he
denominado como la rplica. Entiendo por rplica la manera en que Mier copia y
utiliza los argumentos de sus enemigos intelectuales para refutarlos por medio de una
crtica radical contra los sistemas polticos y culturales europeos, en especifico el de la
Corona espaola, que impedan la independencia de la Nueva Espaa. La idea del
Anhuac que Mier pens en sus textos exiliares hall un punto de inflexin crucial
cuando el Padre mexicano, al intentar promocionar la independencia de Mxico, se
inclin por desarrollar un pensamiento liberal que, al mismo tiempo, lo acercaba cada vez

26

ms al secularismo republicano y lo alejaba de las ideas religiosas que dominaron en la


etapa de su primer proyecto de nacin.
En suma, Mier durante su exilio aprendi de forma directa los modelos polticos
europeos desde una perspectiva crtica; aprendizaje que result en el mexicanismo
anahuacense y en las bases ideolgicas para lograr la independencia de la Nueva
Espaa. Es en esta etapa en la que Mier, al pensar y retratar en sus textos al espacio
nacional del Anhuac, logr unificar todas sus ideas sobre el futuro de la nacin
mexicana a la que vea como un posible espacio nacional independiente que deba ser
dotado de una identidad republicana y cultural propia.

2.- Ubicacin histrico-crtica de Mier


Mier es un personaje que ha llamado la atencin de crticos e historiadores por la
complejidad intrnseca que se halla en el centro de su realizacin ideolgica, existencial y
esttica. Para saber a qu tipo de sujeto me enfrento, quiero retomar un apunte propuesto
por uno de los ms importantes bigrafos de Mier, Artemio del Valle-Arizpe: Un coche
de los de palacio caminaba lento, a la tranquila andadura de los caballos. En ese coche iba
un clrigo enjuto y apergaminado (261). El clrigo enjuto y apergaminado que
describi del Valle-Arizpe es el criollo Mier que los investigadores encontramos difcil
de descifrar pues, metafricamente, puede vrsele como un pergamino ambiguo.1 No es
casual que hable de desciframiento puesto que son tantas las coordenadas que cruzan la
vida y obra de Mier que se hace necesario construir una lgica que nos ayude a dar un
1

Hay una larga tradicin que toma y estudia a Mier (Jos Lezama Lima, Oscar Rodrguez Ortiz, Susana
Rotker, entre otros) desde la perspectiva de la historia del pensamiento latinoamericano, pues
constantemente se le asocia con Simn Bolvar, Andrs Bello, Simn Rodrguez y Francisco de Miranda.
Sin embargo, teniendo en cuenta los alcances de este trabajo, tomar a Mier como un criollo, patriota e
insurgente, mexicano, como lo entiende Brading en The First America.

27

sentido de comprensin global a la vida y la obra de Mier puesto que, en caso contrario,
los investigadores seguiremos perdidos entre un laberinto lleno de acercamientos
fragmentarios que siempre nos dejan una sensacin de parcialidad. Por esta razn, para
explicar de forma global la vida y obra de Mier se deben identificar las principales ideas
que lo singularizan como un criollo liberal insurgente y como el primer romntico
mexicano. Adems, se debe dilucidar el gran recorrido geogrfico y existencial que
caracterizaron a Mier: un periplo trasatlntico excepcional, lleno de desplazamientos
vitales, geogrficos, ideolgicos y literarios.2
El inters por estudiar la vida y obra de Mier se remonta a los estudios hechos por
varios liberales del siglo XIX. Manuel Payno hizo en 1865 una recopilacin de varios
textos de Mier en Vida, Aventuras, Escritos y Viajes del doctor D. Servando Teresa de
Mier; Ignacio Manuel Altamirano escribi en 1870 un amplio estudioque examinar en
el captulo 3, dedicado a explorar histricamente la tradicin guadalupana y en ste
incluy una biografa de Mier. Finalmente, Eleuterio Gonzlez escribi en 1876 la
Biografa del Benemrito Mexicano don Servando Teresa de Mier, Noriega y Guerra. Ya
en el siglo XX, Alfonso Reyes se interes en la figura extravagante de Mier e incluy
una biografa de ste en Los Retratos Reales e Imaginarios que escribi en 1920.
En la actualidad, crticos e historiadores se dedican a examinar la vida y obra de
Mier desde tres posturas distintas: el estudio del pensamiento poltico e ideolgico de
Mier, como lo hacen Edmundo OGorman, David A. Brading, Enrique Florescano,

En una de las ltimas investigaciones hechas sobre Mier, Gisella L. Carmona y Armando Arteaga
Santoyo sealan que el itinerario trasatlntico del padre Mier abarc las siguientes ciudades: Monterrey,
Veracruz., Cdiz, Santander, Burgos, Madrid, Salamanca, Burgos, Bayona, Burdeos, Pars, Npoles,
Florencia, Barcelona, Madrid, Sevilla, Lisboa, Catalua, Zaragoza, Cdiz, Londres, Pars, Londres;
Norfolk, Virginia, Baltimore, Cd. de Mxico, Veracruz, La Habana, Filadelfia , Veracruz, y Cd. de Mxico
(47-48).

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Roberto Brea, Rafael Diego Fernndez y Gisella L. Carmona; dentro del terreno de la
crtica literaria, como Linda Egan, Vctor Barrera Enderle y Javier Hernndez Quezada;
y, finalmente, est la corriente de los escritores que han ficcionalizado la biografa de
Mier: Artemio del Valle-Arizpe, Eduardo Ontan y Reinaldo Arenas.3
No obstante, tuvieron que pasar bastantes aos para que Christopher Domnguez
Michaelquien not la falta de una interpretacin completa de la vida y de la obra de
Mierpudiera abarcar con tanta amplitud lgica la complejidad de Mier en Vida de Fray
Servando (2004). El trabajo de Domnguez es sobresaliente porque innova en la forma en
que se acerc al fraile mexicano, pues lo estudia desde el terreno de la historia de las
rdenes religiosas en Amrica y Europa. La estrategia de Domnguez queda resumida en
la premisa que dirige su obra: ofrecer [] un perfil de Mier [] no a [travs de] la
historia patria, sino la del catolicismo romano (24). Aunque ya antes David Brading
haba explicado el papel destacado del catlico Mier, como parte central de la historia del
patriotismo criollo mexicano, y de la independencia de Mxico; Domnguez fue ms all
de lo propuesto por Brading al ofrecer en su obra un mapa mucho ms completo de las
coordenadas vitales, ideolgicas y estticas que caracterizaron a Mier en cada etapa de su
vida.

En esta investigacin no har una revisin sobre la infancia y juventud de Mier pues hay muy pocos datos
sobre este periodo, y la mayora de ellos nos los proporciona el mismo Mier en sus Memorias. Domnguez
traza una lnea cronolgica como apndice en su Vida de Fray Servando. De la informacin proporcionada
por Domnguez, tomo literalmente las siguientes notas: Mier naci en Monterrey en 1763 y sale de esta
ciudad en 1779 hacia la Ciudad de Mxico. A principios de 1780 ingres a la Orden de Predicadores de los
dominicos. Posteriormente, Mier pas al convento Grande de Santo Domingo como maestro regente de
estudios y se orden como sacerdote en el convento de La Piedad. En 1788 Mier volvi a Santo Domingo
como catedrtico. En 1789 obtuvo su certificado en teologa y se le concede el derecho de pedir el cargo de
doctor en una facultad de la Real y Pontificia Universidad, y Mier elige el rea de filosofa. El 8 de
noviembre de 1794, un poco antes de que expusiera el Sermn guadalupano, dio un discurso con motivo
del aniversario fnebre de Hernn Corts (725-729).

29

Creo que Domnguez, para entender las complejas coordenadas que definen la
vida y obra de Mier, toma una postura parecida a la de Jorge Caizares-Esguerra, quien
enfatiza que los criollos como Mier no recibieron de manera pasiva las ideas liberales
provenientes de otras latitudes. Ms bien, Caizarez-Esguerra propone que los criollos
dialogaron y reaccionaron crticamente ante ellas. La conclusin a la que llega CaizaresEsguerra es que son tan importantes los debates despertados en Europa sobre las
caractersticas geogrficas, etnogrficas y culturales de Amrica como aquellas
discusiones entabladas en Amrica sobre los principales problemas que aquejaban a
Europa. Dicho de otra forma, as como los europeos construyeron una visin sobre la
Nueva Espaa, tambin los mexicanos como Mier concibieron una visin crtica con
respecto al Viejo Mundo. El estudio de este dilogo trasatlntico es uno de los principales
objetivos de esta tesis, pues creo que de esta investigacin debe surgir una interpretacin
ms rica y matizada de la relacin que existi entre el Mxico, la Europa, y los Estados
Unidos de finales del siglo XVIII y principios del XIX.

3.- El liberalismo mexicano como herramienta histrico-crtica


El liberalismo mexicano representa desde hace varias dcadas un vasto campo de
estudio. En la actualidad este terreno histrico-crtico es bastante frtil, pues sigue
despertando debates y polmicas con respecto a la posible definicin del liberalismo
mexicano y a los alcances y lmites de su influencia en los diferentes periodos de la
historia de Mxico.4 Se han reabierto varios debates en torno al papel que tuvo el
liberalismo mexicanoo liberalismos, segn algunos crticosen el desarrollo de la
4

Entre los ms importantes estudiosos del liberalismo mexicano debemos mencionar a Charles Hale, David
Brading, Franois-Xavier Guerra, Alan Knight, Donald F. Stevens, Brian F. Connaughton, Antonio
Annino, Elisa Servn, Leticia Reina, y John Tutino, entre otros.

30

poltica, la cultura y la sociedad de Mxico durante el siglo XIX.5 Este revisionismo


atiende a diversas razones que van desde la celebracin de los doscientos aos del inicio
de la independencia de Mxico de 1810, y los cien aos del inicio de la Revolucin
Mexicana de 1910, hasta la revaloracin del impacto que el movimiento liberal y sus
ideas sigue teniendo en el Mxico contemporneo.
Charles A. Hale nos ofrece un amplio estudio sobre el primer liberalismo en
Mxico dentro del contexto que denomina como civilizacin atlntica. Hale parte de la
premisa de que hay grandes contradicciones entre el primer gran proyecto liberal, que
pretenda proteger los derechos individuales, y la necesidad de limitar el poder central de
la nacin mexicana independiente. La conclusin a la que llega es que, las
contradicciones que contrajo el intento por aplicar las polticas liberales en Mxico, se
pretendieron resolver a travs de las grandes reformas propuestas en la segunda mitad del
siglo XIX por los liberales reformistas Ignacio Ramrez, Ignacio Manuel Altamirano, y
Benito Jurez, entre otros (5-14).
Por su parte, Enrique Montalvo Ortega seala que el liberalismo mexicano, en su
origen fue una ideologa de minoras que devino en un hbrido autoritario en el que
convergieron tendencias contradictorias (9). La sntesis de las principales
contradicciones que surgieron del proceso que seala Montalvo nos la proporciona
Francois-Xavier Guerra, quien juzga que la adopcin de una modernidad poltica en
Mxico, permeada siempre por una adaptacin de las ideas liberales clsicas, provoc
5

Moiss Campos Ochoa seala que para delimitar los tipos de liberalismos que se desarrollaron en Mxico
durante el siglo XIX, se debera tomar en cuenta que: El pensamiento liberal en Mxico [] aparece
como expresin patritica y romntica [que] deviene [en] liberalismo cientfico [y, finalmente, esta
corriente] desemboc[ara] en tres diferentes posturas a finales del siglo XIX: la del positivista liberal a lo
Gabino Barreda; la del anarquista liberal a lo Flores Magn y la del liberalismo social a lo Altamirano (915). Fernando Escalante Gonzalbo explica la cuestin de los liberalismos de otra manera: al primer
liberalismo, doctrinario e imposible, le sucedi un liberalismo pragmtico, que subordinaba su programa a
las necesidades del arreglo poltico [bajo la idea de un] orden [y una] restauracin (94).

31

profundos problemas entre los estados y las comunidades, es decir, entre la idea de una
autoridad central y el poder de las distintas comunidades que componan el pas. Guerra
concluye que esta disyuncin sera la causante de las grandes divisiones sociales y
culturales que caracterizan la historia del Mxico moderno (129-152).
Puede decirse, en concreto, que en Mxico se entiende el liberalismo como una
serie de movimientos polticos que aspiraban a lo moderno y que, para logarlo, se
valieron de ciertos procesos (histricos, culturales, filosficos y cientficos) que se
definieron con la transformacin paulatina de la tradicin cristiana-catlica y las
reorientaciones de las filosofas grecolatinas, dominantes en los sistemas de educacin.
Adems, se puede afirmar que el liberalismo mexicano tiene un contacto dialgico y
crtico con los grandes movimientos intelectuales europeos y el estadounidense en el
sentido de que esta ideologa aspiraba a la imposicin de nuevas formas de convivencia
progresistas. Estas fuerzas y formas progresistas son las que fueron destruyendo las
instituciones absolutistas del siglo XVIII. El siglo XIX mexicano se fragu a partir de la
construccin de filosofas que promovan grandes cambios sociales dentro de la
mundializacin capitalista cuyas exigencias se centraban en el desarrollo social racional y
en la expansin de un subjetivismo individualista que persegua, en ltima instancia, la
creacin de un Estado-nacin mexicano independiente.
Sin embargo, a pesar de la explicacin que he dado, es necesario recalcar que
conforme se avanza en los estudios sobre el liberalismo mexicano se van descubriendo
nuevos matices y coordenadas que, como Fernando Escalante Gonzalbo seala, enmarcan
la complejidad de definir este concepto tan resbaladizo:
El liberalismo mexicano del siglo XIX corresponde a un orden social y
poltico [] en el que predominan los poderes locales, los intermediarios

32

polticos, las corporaciones (particularmente la iglesia catlica). [En este


contexto,] el Estado tiene una existencia precaria, con escasos recursos y
escasa autoridad, y donde falta un mnimo de cohesin nacional. (84)
Escalante ofrece una serie de coordenadas que relacionan al liberalismo
mexicano con un orden que se distingue por la compleja y contradictoria relacin que
guarda el Estado, y los poderes locales, los intermediarios polticos, y las
corporaciones, dentro de un frgil escenario caracterizado por un mnimo de cohesin
nacional. Tras esa mnima cohesin nacional se hallan coordenadas y actores que
pueden explicar el surgimiento de sujetos revolucionarios y reformistas quienes, al
intentar aplicar las ideas liberales en distintas pocas de la historia de Mxico,
provocaron una serie de tensiones y contradicciones polticas y culturales, de corte
nacionalista e identitario, que nunca fueron resueltas de forma satisfactoria.

4.- Hacia una definicin del liberalismo clsico


Lo que conocemos como liberalismo clsico maneja como fundamentos dos
conceptos bsicos: el de libertad, y el de iniciativa individual. Los idelogos
liberales, promovieron estos conceptos en sus obras, y al hacerlo crearon un circuito de
relaciones y tensiones dentro de los estados nacionales que busc ser resuelto a travs de
la implantacin de sistemas polticos dominados por un inters en la liberacin social,
econmica y cultural. El liberalismo clsico se desarroll plenamente a partir de cuatro
principales tendencias polticas trasnacionales: el liberalismo inglscentrado en el
desarrollo de lo econmico y en la liberacin de mercados; el liberalismo francs
preocupado por los derechos humanos y el desarrollo de los valores republicanos; el
liberalismo espaolpromotor del constitucionalismo gaditano; y el liberalismo

33

estadounidense que influy decisivamente en la independencia de los pases


hispanoamericanos y en el constitucionalismo que adoptaron algunas naciones como
Mxico.6
Histricamente, el grupo social que promovi la idea del liberalismola libertad
e igualdad del individuo, fue el de los burgueses europeos del siglo XVII. El propsito
de estos burgueses ilustrados era contrarrestar el rgido peso del sistema estamental
proveniente de la alta edad media. 1789 es un ao crucial, pues con la Revolucin
Francesa se marcaba un hito ejemplar en la lucha de la clase burguesa por el ascenso
social y poltico a puestos de poder antes dominados por la aristocracia monrquica
francesa. Son muchas las fechas que los historiadores dan como comienzo de la edad
modernapromovida por la ideologa liberaly, de hecho, son diversos los eventos
adyacentes que propiciaron el cambio en las estructuras socioeconmicas y culturales en
el mundo de los siglos que van del XVII al XVIII; sin embargo, la independencia de los
Estados Unidos, la Revolucin Francesa y la Revolucin Industrial son los puntos
cruciales que explican cmo se transformaron las conciencias de los individuos y las
comunidades en pos de nuevos ideales: propiedad privada y liberacin de mercados,
expres John Locke; independencia poltica, dijo Thomas Jefferson. En efecto, las nuevas
ideas modernizadoras se centraron en promocionar lo que Adam Smith, Bernard
Mandeville y David Hume entendieron como las teoras del desarrollo econmico, y
6

Los estudios centrados en examinar el liberalismo clsico, que algunos tericos denominan como
el antiguo liberalismo se siguen multiplicando, bsteme sealar slo los estudios que he revisado para
redactar esta seccin: Charles Beitz, Political Theory and International Relations (1997); Stanley I. Benn,
A Theory of Freedom (1988); Colin Bird, The Myth of Liberal Individualism (1999); John Christman and
Joel Anderson, eds., Autonomy and Challenges to Liberalism (2005); Gerald F. Gaus, The Diversity of
Comprehensive Liberalisms (2004); Will Kymlicka, Liberalism, Community and Culture (1989); Yael
Tamir, Liberal Nationalism (1993); Edmund Burke, Reflections on the Revolution in France, and on the
Proceedings in Certain Societies in London Relative to That Event (1790); John Locke, Two Treatises of
Government (1688); y John Stuart Mill, On Liberty (1859).

34

que D'Alembert, Diderot y Voltaire tomaron como el enciclopedismo ilustrado que


promovi la liberacin y la difusin del conocimiento sistematizado.
En Espaa, tambin, son los burgueses los que buscaron implementar cambios en
las sociedad espaola por medio de la transformacin del sistema educativo a travs de la
aplicacin de innovaciones ideolgicas que se contrapusieron a la escolstica aristotlica.
Los burgueses espaoles pensaban que era necesario estudiar la naturaleza de forma
experimental y cientfica y, por esta razn, el pensamiento modernizador espaol se top
con un fuerte rechazo por parte de la iglesia y la Santa Inquisicin. Sin embargo, durante
el reinado de Carlos III (1759-1788) los ilustrados recibieron un impulso importante por
medio de la implementacin de programas polticos que buscaron desarrollar la
agricultura, la industria y el comercio con el propsito de transformar las prcticas
sociales que haban llenado las calles de vagabundos y de aristcratas arruinados
(Camarero 20). Los historiadores y la crtica en general aceptan que la ilustracin lleg a
Espaa de forma tarda, y la principal razn que se propone es que el ideario emancipador
de las luces chocaba de forma directa con el modelo poltico y eclesistico imperante
en la Espaa del siglo XVIII. No obstante, el evento que influy de forma decisiva en la
independencia de los pases hispanoamericanos es el paradigma que represent la
Constitucin de Cdiz de 1812, ya que se estableci como la bandera ideolgica del
liberalismo espaol frente a las posiciones absolutistas de la Corona.
Para resumir lo visto hasta aqu, la definicin que ofrece Mark Lilla es til porque
no slo toma en cuenta los elementos que conforman el liberalismo clsico sino que
tambin traza un mapa bsico de los temas que le interesaba estudiar a los idelogos
liberales de finales del siglo XVIII en ambas orillas del Atlntico:

35

La limitacin del poder gubernamental, la creacin de leyes claras a travs


de constituciones polticas nacionales, la promocin de elecciones y el
multipartidismo, la independencia de los sistemas judicial y jurdico, la
aplicacin de los derechos individuales para asociarse libremente, y la
promocin del concepto de propiedad privada. (69 [mi traduccin])
Los elementos polticos que enumera Lilla conforman en conjunto un mapa
complejo de las crticas relaciones que fueron construyendo los idelogos liberales y los
gobiernos de las distintas naciones que nacieron a finales del siglo XVIII y principios del
XIX, y que aspiraban a modernizarse a travs de la implementacin de nuevos sistemas
polticos. Para promocionar esta implementacin modernizadora, se crearon una serie de
textos polticos que nos hablan de un rico dilogo crtico que fue desarrollado por una
serie de pensadores liberales europeos y americanos.
Los criollos mexicanos participaron de este dilogo trasatlntico liberal ya que
discutieron de manera intensa gran parte de las temticas que Lilla seal anteriormente.
A partir de punzantes debates, los criollos mexicanos fueron fraguando lo que conocemos
como el primer liberalismo mexicano a travs de una apropiacin y adaptacin a la
realidad de la Nueva Espaa de las ideas liberales europeas y estadounidenses. Los
intelectuales de la Nueva Espaa percibieron en los modelos polticos liberales europeos
y el estadounidense una oportunidad para darle cohesin al anhelo de independencia que
los criollosla clase social ms instruida, pero relegada de los crculos ms altos de
poder polticovenan tramando desde el siglo XVII.

5.- Los criollos y el primer liberalismo mexicano


Josefina Zoraida Vzquez define el primer liberalismo mexicano como la etapa en
la que los pensamientos emancipador e ilustrado llegaron por primera vez a Mxico. Para

36

Vzquez, el hecho de que ambas tendencias hubieran venido a Mxico casi a la par,
mezcladas como formas polticas (ideas emancipadoras) y estticas (el neoclasicismo) es
uno de los principales rasgos que caracterizan a esta tendencia poltica-cultural (11-41).
De esta forma, las ideas ilustradas y liberales que llegaron a Mxico fueron aprovechadas
por los intelectuales criollos mexicanos para desarrollar sus ideas patriticas y
emancipadoras. La implicacin que existe tras la afirmacin de Vzquez es que, desde
sus inicios, siempre ha existido una tensin anti-liberal dentro del liberalismo mexicano
(11-41).
Los criollos mexicanos aprendieron a adaptarse a una realidad en la que
constantemente se les impeda cristalizar sus aspiraciones polticas y econmicas, pues
los grandes espacios de poder pertenecan a los espaoles peninsulares que le eran fieles a
la Corona. Los criollos mexicanos eran conscientes de una contradiccin: aunque haban
nacido en la Nueva Espaa, no tenan acceso a los privilegios que crean que deberan
gozar los habitantes originarios de Amrica. Es decir, comenzaron a cuestionarse, como
grupo sociocultural, el lugar que ocupaban con respecto a su origen espaol y su relacin
con el mundo indgena: si no eran espaoles peninsulares ni indgenas, entonces, cul
era su situacin indentitaria dentro de la Nueva Espaa? Los criollos mexicanos liberales
como Mier entendieron y experimentaron esta contradiccin y trataron de resolverla a
travs de la creacin de un criollismo patritico autctono (Brading 293-313).
La crtica situacin socio-poltica de los criollos mexicanos se agudiz debido a
que la Corona Espaola empez a cambiar sus polticas con respecto a la Nueva Espaa
(ca. 1760) por medio de las reformas borbnicas que apartaban a los criollos de los
puestos poltico-administrativos. Esta reforma poltica rompi la frgil armona poltica

37

que exista en la Nueva Espaa antes del siglo XIX. Por esta razn, en los criollos
mexicanos surgi la idea de transformar las instituciones, la sociedad, la cultura y la
economa de la Nueva Espaa y tomaron como ideario poltico las teoras liberales
europeas y estadounidenses.
Brading seala que dentro del grupo de los criollos mexicanos de finales del siglo
XVIII, poca del primer liberalismo mexicano, Mier fue uno de los patriotas ms
destacados. Para Brading, Mier form parte de una tradicin de intelectuales criollos que
comenzaron a escribir obras mexicanas desde el siglo XVII (Sigenza y Gngora, Sor
Juana Ins de la Cruz, Francisco Javier Clavijero) y, seal al ao de 1790 como fecha
clave para entender el renacimiento de la idea de una autoctona histrica y espiritual para
los criollos (293-313). El 13 de Agosto de 1790 se encontr en la Ciudad de Mxico la
escultura de la Coatlicue durante las labores de obra pblica que haba ordenado el Virrey
Revillagigedo. Al Virrey se le aconsej que esta pieza fuera conservada para estudiarla
con el propsito de conocer ms sobre la poca prehispnica de la Nueva Espaa. Un
poco ms tarde, en ese mismo ao, se localiz la Piedra del Sol. Ambos monolitos
sufrieron diferente destino; mientras la Coatlicue fue escondida en la Real y Pontificia
Universidad (para despus volverla a enterrar), la Piedra de Sol se exhibi pblicamente
en la Catedral de la Ciudad de Mxico (10).7
Domnguez afirma que los descubrimientos arqueolgicos de 1790, revelaron el
carcter ambivalente de la forma en que se entenda la cultura indgena en la Nueva
7

Eduardo Matos, afirma, confirmando la trascendencia histrica de este evento: el hallazgo de las dos
piedras trajo consecuencias [...] de tipo poltico y social [,] pues se volvi la atencin al pasado que haba
sido negado desde la conquista de los europeos (16). En suma, asevera Matos, ese acontecimiento []
toc aspectos polticos, sociales y acadmicos como no lo haba logrado ningn hallazgo hasta ese
momento (28). Quien confirma este impacto es Gordon Brotherstone cuando comenta: In Mexico, the
unearthing of the Aztec Sun Stone or Calendario a decade or so later literally shook the Viceroyalty there to
its foundations (124).

38

Espaa. Por un lado, se le utilizaba constantemente para sealar el carcter brbaro de la


cultura azteca (la Coatlicue, con su vestido de serpientes que tena que ser escondida) y,
por otro, los criollos la utilizaron para situarse como parte de un pasado indgena
autctono del que decan sentirse orgullosos (37). Karen Stolley nos proporciona un
interesante apunte sobre este hecho: los dos monolitos fueron considerados demasiado
monstruosos para ser mirados [,] pero [se] les hicieron dibujos y estudios cientficos para
facilitar su examen posterior (354 [mi traduccin]). Para Stolley las dos piezas
monstruosas podan ser, al mismo tiempo, objetos de estudio cientfico y admiracin
esttica, y de rechazo histrico, vergenza y aversin moral. Stolley concluye que los
monolitos sacudieron a la poblacin criolla de la Nueva Espaa, pues estos monumentos
representaban la evidencia clara de un pasado indgena que los criollos intentaron
reelaborar para reivindicarse a s mismos como la clase social autctona mexicana que
era excluida del poder poltico de la Nueva Espaa.
Los criollos mexicanos escribieron una serie de textos en los que reflexionaron
sobre el pasado indgena y sobre su papel como individuos nacidos en la Nueva Espaa.
En sus escritos los criollos promovieron la idea de una nacin criolla que tomaba en
cuenta estratgicamente su pasado espaol e indgena. Es decir, construyeron una visin
autctona de la Nueva Espaa a travs de una re-apropiacin del pasado mexicano con el
propsito de liberarse polticamente de la Corona Espaola (Brading 42). En este sentido,
La Historia Antigua de Mxico (1780-1781) del jesuita Francisco Javier Clavijero (17311787) es una de las primera obras que sustent, con documentos y argumentos slidos, la
importancia de lo antiguo mexicano como base para replantear el papel que deberan

39

tener los criollos en la Nueva Espaa.8 Clavijero en la Historia es un narrador nacido en


Mxico que hace referencias constantes a una originalidad que se postula como la tesis
principal por medio de la cual los criollos cuestionaran el papel de los espaoles
peninsulares en la Nueva Espaa.
Mier aprendi con Clavijero a utilizar el pasado para sustentar la rica originalidad
indgena-espaola de los criollos. Adems, de las obras del padre Bartolom de las
Casasescritor al que admir por haber sido el primer gran defensor de los indgenas,
aprendi una estrategia discursiva clave en sus primeros textos: igual las circunstancias
histricas e ideolgicas de dos grupos de debate; los que defendan a los indios y los que
intentaban preservar la idea de que los habitantes autctonos de Amrica eran esclavos
por naturaleza y, por lo tanto, no podan gobernarse a s mismos (Brading xiv). El
principal argumento que utiliz Las Casas para defender a los indgenas, de lo que
entendi como los crmenes que cometieron los espaoles, fue el de que los aztecas
fueron un pueblo tan civilizado como lo fueron los pueblos romanos o griegos (Brading
xiv). Ese carcter civilizado hace referencia a una serie de debates, de corte humanista,
que se discutieron con vehemencia desde el siglo XVI a travs de dos cuestionamientos
cruciales: qu significaba ser un verdadero cristiano?, y qu era en realidad un ser
humano? (Brading xiv). Brading ve en la evolucin histrica de estas polmicas el
fundamento ideolgico del patriotismo criollo de Mier.9 De esta manera, es necesario

Segn Clavijero los criollos eran los personajes que han acumulado el conocimiento histrico y cientfico ms
importante de su poca. Tambin eran los que mejor saban usar la retrica y los que posean una conciencia de s
mismos porque se haban educado dentro de la Ilustracin europea en la Nueva Espaa. Y aada que los criollos
buscan fundar su identidad desde un pasado cuya raz se encuentra en la antigedad mexicana, que es la que sustenta el
patriotismo criollo (Brading 293-313). Adems, es importante notar que Clavijero tuviera tan buen dominio del nhuatl
pues para l esta lengua era el arma ms poderosa para defender a Mxico (Domnguez 46).
9

En esta primera etapa de Mier podemos ver articuladas, de cierta forma, las siete categoras o predicados
fundamentales del patriotismo criollo: el culto a la Virgen de Guadalupe; la identidad con el pasado
indgena; la cultura y la tradicin bibliogrfica; el paisaje espiritual de imgenes sagradas, monjas y frailes;

40

relacionar a Mier con el liberalismo criollo en cuanto que, desde una posicin identitaria
muy clara, el sacerdote mexicano querr liberarse de la Corona espaola a travs de la
adopcin de dos ideas polticas constitucionalistas fundamentales: la de la libertad y la de
los derechos polticos y humanos, que deberan ser la base de su proyecto de nacin.

6.- La hereja de Mier como proyecto de nacin: la duda metdica en el Sermn


guadalupano de 179410
Mier desarroll sus primeras ideas patriticas a travs del Sermn guadalupano
que escribi y enunci pblicamente en 1794. Este alegato sintetiza lo que yo tomo como
el primer gran proyecto nacional de Mier y que la Corona Espaola seal como la
hereja del Padre mexicano. Sin embargo, llama la atencin que a pesar de su
importancia, el Sermn guadalupano no haya sido tan estudiado por los distintos
investigadores que han examinado la vida y las obras de Mier. Este hecho es trascendente
puesto que, dentro de esta pieza se narran un conjunto de eventos que al ser estudiados
pueden ayudarnos a explicar la primera etapa ideolgica de Mier y, tambin, las razones
del exilio que el Padre mexicano sufri despus de la exposicin pblica que hizo de su
alegato criollo en la Colegiata Dominica de la Ciudad de Mxico en 1794.11

la orografa de la Nueva Espaa; la observancia de las leyes que gobernaban a Mxico; y la premisa del
derecho criollo a ocupar cargos (81).
10
La edicin del Sermn guadalupano que utilizar en esta investigacin es la que propone Edmundo
OGorman en Servando Teresa de Mier. Obras Completas. Vol. 1. El heterodoxo guadalupano (1981). En
esta edicin, OGorman nos ofrece una amplia investigacin introductoria sobre los antecedentes y
consecuencias del sermn que Mier dict en 1794.
11
El hecho de que el Sermn guadalupano haya sido poco estudiado tambin puede asociarse con la
tendencia generalizada de los historiadores y la crtica en general de omitir el tema de la religin como
factor problemtico y fundamental para entender la historia de Mxico. Esto lo subraya Brian F.
Connaughton cuando afirma que es habitual dejar a un lado el tema de la religin al estudiar el del poder
en Mxico en el siglo XIX. O se le deja a un lado o se le subsume dentro de la categora de relaciones
Iglesia-Estado o Estado-Iglesia (395).

41

De entre los estudios que se han hecho sobre el Sermn guadalupano se pueden
citar tres investigaciones principales: la realizada por Ignacio Manuel Altamirano en La
fiesta de Guadalupe (1870); la hecha por Edmundo OGorman en 1981; y la llevada a
cabo por Domnguez en el Libro I de su biografa de Mier. Altamirano realiz un
amplio recuento histrico de la tradicin guadalupana, y propuso la tesis de que en el
Sermn guadalupano Mier manifest su fuerte individualidad criolla, pues en esta pieza
el Padre mexicano no neg la tradicin de Guadalupe [sino que intent] explicarla a su
manera (195). Adems, Altamirano afirm que este alegato fue la causa de las
desgracias y aventuras [que] le dieron [a Mier] una inmensa celebridad [que provoc] las
iras clericales y una gran atencin pblica dentro y fuera de Mxico (193). Por su parte,
OGorman realiz un amplio estudio introductorio sobre los antecedentes y
consecuencias del Sermn guadalupano, sealando el gran inters que debera tener
esta pieza para todos aquellos que quisieran comprender de forma integral la vida y obra
de Mier:
Basta el ms superficial conocimiento de la obra del padre Mier para saber
que una de sus preocupaciones ms hondas y permanentes fue el problema
histrico de la tradicin de de Nuestra Seora de Guadalupe de Mxico.
Lo cierto es, sin embargo, y pese a la importancia que tiene el asunto,
como una de las principales vertientes del ideario de Mier, que no ha
recibidohasta donde sla atencin que sin duda merece. (5)
OGorman intent subsanar la omisin que hizo de esta pieza en la seleccin de
textos de la edicin de Ayacucho de 1978 de las obras de Mier: Fray Servando Teresa de
Mier. Ideario poltico. OGorman, en la presentacin de esta recopilacin asever:
En el plan original de esta antologa habamos incluido como primer texto
el del sermn [d]el padre Mier [] El motivo para concederle ese lugar no
atenda tan slo a ser la pieza ms antigua de mano de Mier que nos ha
llegado, sino a la importancia de sus consecuencias que determinaron de
manera absolutamente decisiva el futuro de su autor. [Sin embargo,] al

42

revisar el texto result obvio que no era recomendable incluirlo por lo


farragoso y por el limitado inters que tiene como pieza independiente,
salvo para el lector especializado en el tema guadalupano. (5-6)
OGorman reconoci la importancia del texto, pero al calificarlo como
farragoso, y que tena un limitado inters como pieza independiente, parece justificar
la poca atencin que los historiadores y la crtica han puesto en la pieza. Sin embargo, es
importante la rectificacin que hace OGorman en El heterodoxo guadalupano al
ofrecernos una
reconstruccin [] del proceso del pensamiento guadalupano del padre
Mier [para entender los orgenes de] las preocupaciones e intereses que
agita[ron] a [los] pueblos [] entregados a la aventura del racionalismo
cientificista y [al] liberalismo poltico de la modernidad. (6-7)
Para OGorman es importante reconstruir el contexto en el que llegaron a
Mxico las ideas cientificistas y liberales para entender de mejor manera el alegato
exaltado de Mier. Domnguez, por otra parte, tom el Sermn guadalupano como la
sntesis de toda una serie de sucesos histrico-polticos extraordinarios que hacan
referencia al drama poltico y espiritual de Mier y al drama de toda una nacin en busca
de su emancipacin (24). Para Domnguez, esta pieza resulta ser el testimonio fehaciente
de la rabia polmica y la pasin crtica de un Mier que se atrevi a poner en duda la
tradicin de Guadalupe en beneficio de una historia alternativa para la nacin mexicana
(75). De acuerdo a Domnguez, los orgenes de la duda que caracteriza el Sermn
guadalupano de Mier se encuentran en la lectura que el dominico mexicano hizo de la
vida y de la apcrifa obra del ms enigmtico y poco conocido apstol de la tradicin
cristiana: Santo Toms (24). En este sentido, Domnguez afirma: sin Toms Apstol no
puede comprenderse [la] vida de Mier (24). El Padre mexicano result ser el discpulo
ideolgico de Santo Toms, puesto que no slo necesit, como Toms, de numerosos

43

argumentos y comprobaciones para construir su fems basada en lo racional que en la


esperanza cristiana, sino que, tambin, vio en la vida del apstol un modelo al que se
deba emular, en especial en cuanto al arte de la predicacin clerical. Este arte de la
predicacin resultaba ser, para Mier, el punto crucial para poder transformar la realidad
poltica de su tiempo (Domnguez 55-60). A travs de la prdica constante de un ideario
religioso sui gneris, Mier intent construir una filosofa mexicana que hiciera eco del
mundo indgena antiguo para poder apropiarse simblicamente de los territorios de la
Nueva Espaa (Domnguez 55-60).
De la misma manera, Mier, a travs de la representacin de equivalencias
religiosas exaltadas: Quetzalcatl-Santo Toms, Coatlicue-Guadalupe, concibi una
teora que replante los orgenes de la Nueva Espaa: los espaoles no haban sido los
primeros en traer la palabra de Dios a Amrica, sino que siglos antes, el evangelio haba
llegado con el apstol Santo Toms-Quetzalcatl. Con su Sermn guadalupano quiso
desenterrar el pasado indgena y propuso una idea muy problemtica sobre la Nueva
Espaa que pareca recoger las aspiraciones de toda una genealoga de intelectuales
criollos. Mier, en suma, tuvo que buscar otras coordenadas socio-histricas que le
ayudaran a legitimar la idea de la emancipacin y la refundacin de la Nueva Espaa, a la
que quera ver como una nacin mexicana independiente. La estrategia principal del
Padre mexicano fue la de reconstruir la tradicin del rito religioso dedicado a la Virgen
de Guadalupe (Domnguez 55-60).
El contexto socio-histrico que le toc vivir a Mier se encontraba dominado por
una serie de tradiciones y celebraciones religiosas anuales, bien estructuradas, de entre las
cuales la ms importante era la dedicada a la Virgen de Guadalupe. Sobre la importancia

44

que tena esta tradicin durante el siglo XIX, por ejemplo, Altamirano criticaba, por un
lado, que sta representara la oportunidad para que la poblacin se perdiera entre los
furores sagrados de la orga guadalupana (115) pero, por otro, afirmaba categricamente
que: el da en que no se ador[ara] a la Virgen de Guadalupe en el Tepeyac, [sera seguro]
que habra desaparecido, no slo la nacionalidad mexicana, sino hasta el recuerdo de los
moradores [de] Mxico (241). De dnde viene esta seduccin tan grande que la Virgen
de Guadalupe y su celebracin del 12 de diciembre han ejercido sobre los mexicanos
desde el siglo XVI?
Como se sabe, el culto a la Virgen de Guadalupe es uno de los ms difundidos
an en nuestros das. Hay una larga tradicin de investigadores que han examinado la
historia de la aparicin de la Virgen ante el indgena Juan Diego en 1531.12 Se cuenta que
la virgen se le apareci cuatro veces en el cerro del Tepeyac. En la ltima aparicin, el 12
de diciembre, sta le orden que fuera ante el primer obispo de Mxico, Juan de
Zumrraga, para que el indgena le mostrara unas rosas milagrosas y su imagen pintada
en la ropa de Juan Diego. Este evento sera la evidencia de este milagro.
La autenticidad del milagro de la aparicin ha sido puesta en duda o ha sido reinterpretada a lo largo de la historia de Mxico. En su caso, Mier no puso en duda el
milagro de la aparicin, sino que lo ley desde una perspectiva en clave criolla-mexicana.
12

De entre la amplia bibliografa dedicada a investigar el fenmeno de la Virgen de Guadalupe quiero


destacar: La Virgen de Guadalupe. Imagen y Tradicin de David A. Brading, quien se aproxima al
problema guadalupano para trazar una historia de los mltiples usos que se han hecho de la imagen
guadalupana y para entender la gran influencia que ejerci este smbolo en la evolucin de las ideas
patriticas criollas, y asevera que esta imagen tuvo un poder que le sirvi a la Corona espaola para frenar
las diferentes rebeliones en su contra pero que, paradjicamente, servira de smbolo al inicio y durante la
guerra de independencia; volvindose con el paso del tiempo un smbolo ambiguo de la modernidad
mexicana. En Fiesta de Nuestra Seora de Guadalupe Mara Cristina Camacho de la Torre nos ofrece un
panorama histrico muy til para comprender la historia de la celebracin guadalupana en combinacin con
la investigacin del modo en que se form el culto desde la poca del Mxico Barroco; y en Dos Cultos
Fundantes: Los Remedios y Guadalupe, (1521-1649) de Francisco Miranda, se analizan dos de los ritos
fundacionales de la espiritualidad mexicana.

45

OGorman en Destierro de Sombras (1986) asevera que la Virgen de Guadalupe es una


conceptualizacin identitaria e histrica elemental para entender la forma de ser de un
pueblo y la batalla ideolgica de los padres catlicos mexicanos por tratar de borrar lo
que ellos entendieron como la mancha de origen (36). Esta mancha estaba representada
por los antiguos rituales y tradiciones indgenas. En su lugar, la clereca de la Nueva
Espaa propuso otro tipo de ritual identitario, pero ahora de orden religioso cristiano:
[Con] la imposicin del nombre Guadalupe, los vecinos espaoles de la
ciudad de Mxico hicieron suya la imagen que se haba aparecido a los
indios en el Tepeyac. [S]e advierte de inmediato que el deseo de
prestigiarla obedece a la necesidad de hacer de ella una imagen digna de
su nuevo destino. Pero [] el primordial objetivo en haberle aplicado una
advocacin espaola fue purgar la imagen de la mancha del origen de su
procedencia. (36-37)
Con frecuencia se asoci a la Virgen de Guadalupe con Tonantzin, la diosa de los
mexicanos antiguos, porque los indgenas notaron que se pareca a ellos por su tez
mestiza. La mancha original que seala OGorman, era asociada al rechazo del mundo
y las prcticas culturales indgenas que los clrigos desarrollaron a travs de sus
sermones religiosos. Sin embargo, Mier, contrario a lo que sus congneres de la clereca
dominica, resalt la grandeza del mundo mexicano antiguo a travs de su sermn.
En este sentido, la forma discursiva especfica del sermn tiene un papel crucial
en la manera en que la clereca mexicana construy desde el siglo XVI la idea de una
unidad nacional mexicana. Brian F. Connaughton expresa, que los doctores de la Iglesia
saban del poder que tena el altar donde ellos predicaban, pues desde ah influan en
las prcticas sociales y culturales del pueblo catlico:
Las ideas que expresaban los doctores eclesisticos [] en [sus] sermones
y cartas pastorales [,] entre 1789 y 1821, son una amalgama significativa
de reformismo y cautela recelosa ante el cambio violento, [de un]
hispanismo imperial [hacia un] creciente sentido de particularidad

46

continental, regional o incluso nacional[; todo dentro de] un ambiente


cultural en donde la religin puede entenderse no slo como culto o
creencias, sino como medio de comunicacin e instrumento heurstico en
forja del conocimiento. (31)
Cada doctor de la iglesia en la Nueva Espaa saba del poder que su discurso
clerical tena, pues como lo asevera Connaughton, la religin era un medio de
comunicacin e instrumento heurstico, y esta herramienta era utilizada para construir
una grey catlica y ciudadana que deba ser gobernada desde una perspectiva local,
nacional y universal (31). La iglesia catlica era la que tena la labor de seguir
diseminando la idea de unidad en la Nueva Espaa en una poca en la que ya se perciban
grandes signos de descomposicin de la Corona espaola. Sin embargo, el Sermn
guadalupano de Mier resultaba ser una pieza nica porque defiende argumentos
contrarios a los intereses de la Corona Espaola. En su sermn, Mier no protege los
valores que buscaban preservar la mayora de los padres de las iglesias mexicanas, sino
que pretenda transformar el sentido de una tradicin tan arraigada.13 La mancha
original que quera corregir el clero espaol fue aprovechada por Mier para intentar
dotar al rito guadalupano de lo que l pensaba como una mexicanidad autctona.
El Sermn guadalupano, por sus controversiales posturas ha despertado juicios
crticos de diversa ndole. Algunos autores consideran que los elementos contraargumentativos e histricos que se hallan en el sermn de Mier son desafortunados.
Alfonso Junco seal que en el Sermn guadalupano, Mier solt las ms peregrinas

13

Ver Destierro de sombras. Luz en el origen de la imagen y culto de nuestra seora de Guadalupe del
Tepeyac (1985). En este trabajo ya citado, OGorman hace un repaso histrico sobre los antecedentes y el
desarrollo del mito y culto guadalupano. Adems, este historiador hace un anlisis de los famosos sermones
dedicados a la Virgen del arzobispo Alonso de Montfar y de fray Francisco de Bustamante. Por su parte,
David A. Brading hace un amplio estudio en el que contextualiza histricamente y analiza algunos
sermones guadalupanos en Nueve sermones guadalupanos (1661-1758) (2005).

47

especies [pues predic] patraas y milagros fingidos, tergiversando la venerable tradicin


y vulnerando el respeto que se debe a la ctedra sagrada (111-112). Por su lado, Brading
en su lectura del sermn subraya el impacto que tuvo esta pieza en la sociedad de su
tiempo: lo que dijo [Mier] no habra podido ser ms sorprendente (9). Para Brading, el
acto de la enunciacin pblica del sermn fue tan controversial porque Mier, en este
discurso: salud a la imagen de Mara como la nueva y mejor Arca de la Alianza del
Seor [y su] pueblo escogido[;] la nacin privilegiada [de] los americanos (8). A
Brading le sorprendi que de un solo golpe, las abstrusas especulaciones de los sabios
criollos quedaran [] transformadas en una declaracin pblica de la autonoma
espiritual de Mxico (9). Otro hecho que le sorprende a Brading del Sermn
guadalupano es que Mier hubiera utilizado los descubrimientos de la Piedra del Sol y la
Coatlicue como parte central de su alegato. Para Mier, segn Brading, estas joyas
valiosas mostraban las evidencias contundentes de un mundo en el que Santo Toms en
realidad haba sido conocido por los indios como Quetzalcatl, y en el que, asimismo, a
la grey se le haba enseado que la Virgen de Guadalupe era en realidad la Tonantzin
enteramente Virgen (9). Brading, ve en los argumentos de Mier la encarnacin de una
filosofa arcana mexicana que le revel al Padre dominico la fundacin de MxicoTenochtitlan a travs de una nueva idea: la de la identificacin simblica de mundos
aparentemente distantes: el de Santo Toms y Quetzalcatl, y el de la Virgen de
Guadalupe y la Tonantzin (9). Paradjicamente, como lo seala Alfonso Reyes en Fray
Servando Teresa de Mier, bajo este proceso identitario haba un propsito ideolgico en
el que se adivinaba una intencin separatista (154). En el sermn de Mier se halla la
batalla ideolgica por la apropiacin de la tradicin religiosa que los espaoles

48

peninsulares utilizaron para crear un sentido de unin nacional, y que los criollos como
Mier, tomaron como un culto milenario que obligara a pensar al pueblo de la Nueva
Espaa en la diversidad de condiciones que guardaba.
Domnguez, por su parte, rastrea en el Sermn guadalupano los signos de una
narracin colectiva por medio de la cual se buscaba reconstruir la tradicin de la Virgen
de Guadalupe.14 Segn Domnguez, tras del sermn de Mier se halla todo un entramado
histrico lleno de simbologas que deben ser ledas en clave alegrica para poder
entender las relaciones que guardaban la diversidad de individuos que componan la
Nueva Espaa hacia 1790. Domnguez, adems, para ofrecer una hiptesis de lectura del
sermn de Mier traza los antecedentes de sus escritura y las consecuencias que le trajeron
al sacerdote mexicano. Para Domnguez, la investigacin que Jos Ignacio Borunda
(1740-1800) hizo fue muy importante para Mier porque el mtodo de codificacin de la
lengua antigua mexicana que Borunda utiliz, le sirvi a Mier para trazar un mapa de la
historia de Mxico.15 El resultado de la aplicacin del mtodo de investigacin de
Borunda en el Sermn guadalupano trajo como resultado un narracin llena de
contradicciones que Domnguez defini bajo el fenmeno de la polimata.16 Para

14

Hago referencia al concepto de narracin colectiva porque hay toda una serie de personajes y lecturas
que participan de forma directa o indirecta en la elaboracin del texto. Bsteme mencionar las lecturas que,
segn Domnguez, llevaron a Mier a desarrollar estas ideas: Ars magnesia de Athanasius Kircher, Los
hechos de Santo Toms, obra apcrifa, La descripcin del mundo de Marco Polo, entre otros. Pero es del
dilogo directo con el licenciado Jos Ignacio Blas Borunda que se concibi El Sermn. Sobre este tema
tan crucial, en cuanto a la escritura y desarrollo del Sermn hablar un poco ms adelante.
15
El texto de Borunda al que me refiero es el de Clave general. Por otra parte, no hay muchos escritos en
los que se estudie la figura de Borunda. Sin embargo, Gabriel Torres Puga ofrece en Centinela mexicano
contra francmasones: un enredo detectivesco del licenciado Borunda en las causas judiciales contra
franceses de 1794 (2005), una biografa de Borunda y realiza un estudio muy interesante sobre la relacin
intelectual que mantuvo con Mier.
16
La polimata, segn el diccionario de la R.A.E. (22. ed., 2005), hace referencia a una sabidura que
abarca conocimientos diversos. Creo que el problema que le llama la atencin a Domnguez sobre este
fenmeno es la forma en que se relacionan estos conocimientos diversos; es decir, quiere saber la manera
en que se cruzan, se hibridizan o, en ltima instancia, quiere entender cmo los rasgos culturales de las
diferentes identidades que conviven en un mismo espacio son negociados para garantizar su supervivencia.

49

Domnguez, la propuesta de Borunda era que la historia de Mxico se caracterizaba por la


tensa relacin que exista entre la cultura de races indgenas y la cultura de la conquista
en relacin con la colonizacin que haban impuesto los espaoles:
El nahuatlato Borunda hizo con los frasismos nahuas [una] avasalladora
polimata: dibuj[] un jeroglfico sobre otro [y] quiso ver en [los
monolitos hallados en 1790] una carta alegrica del Anhuac, [en] donde
las figuras de ros y montaas mostraban a la bestia del Apocalipsis. (50)
Segn Domnguez, el nahuatlato Borunda era un criollo intelectual que estaba
convencido de que sus estudios iban a cambiar la historia de Mxico. Cuando Borunda
conoci a Mier, el nahuatlato vio la oportunidad de difundir los resultados de sus
indagaciones. Mier, como resultado de este encuentro, estuvo dispuesto a exponer en su
Sermn guadalupano las ideas de Borunda. Entiendo que las excentricidades que
utiliz Mier en su Sermn guadalupano representaron el anhelo exaltado y radical de
un criollo mexicano por construir una idea de nacin independiente a travs de la
expresin lrica, e imaginativa de un individuo con ideas polticas individualistas y
liberalizadoras que lo alejaban de la prosa sermonaria y lo acercaban a una narrativa
ilustrada liberal con caractersticas singulares.
En la lectura que realizo del sermn de Mier quiero identificar, en primer lugar,
una serie de estrategias discursivas y actores diversos que se desenvuelven dentro de un
espacio histrico e ideolgico complejo, con el propsito de entender las relaciones y
tensiones que existen entre los elementos que componen el alegato patritico y colectivo
de Mier. Las tcticas discursivas que construye Mier en su sermn son utilizadas para
fundamentar una serie de argumentos ilustrados que sustentaron sus ideas liberales y
emancipatorias.

50

Se debe sealar que tras el texto de Mier hay una consciencia, desde su primer
etapa creativa, del poder que tena la enunciacin de un discurso capaz de seducir a su
auditorio a travs de una disertacin caracterizada por tener un estilo mediano, y
sencillo, como corresponde a una historia (237). Sin embargo, cuando seala que le
hubiera gustado sublimar su estilo, a pesar de slo haber tenido diecisiete das para
escribir y preparar su discurso (237), entiendo que Mier saba que para obtener el efecto
deseado con su predicacin necesitaba concebir un texto muy logrado.
El Sermn guadalupano se encuentra dividido en cuatro partes. En la
introduccin, Mier exalta el valor del rito guadalupano y lo sita como una de las grandes
bondades religiosas de las que gozaban los mexicanos (236). En la segunda parte, Mier
pone en duda la historia que los espaoles haban propuesto sobre la aparicin de la
Virgen de Guadalupe con base en una interpretacin personal de la historia bblica de
Salomn y su templo para, al final, explicar las cuatro proposiciones que sustentan su
sermn (237-39). En la tercera parte, el Padre mexicano plantea una serie de
consideraciones argumentativas e histricas que ponen en duda las claves espaolas que
explican la tradicin guadalupana y, asimismo, revisa una vez ms las cuatro
proposiciones ofrecidas en la segunda parte de su discurso (239-254). En la conclusin,
Mier vuelve a la proposicin bblica de Salomn y le pide a la Virgen de Guadalupe que
le de fuerzas al pueblo mexicano para restablecer su culto, pero no desde la visin
centenaria que le quera endosar la Corona espaola, sino desde sus races milenarias, las
de la poca de Santo Toms-Quetzalcatl (254).
Mier comienza su discurso haciendo alusin, en el epgrafe del Sermn
guadalupano, al Arca de la Alianza del Seor que aparece enunciada originalmente en

51

el Libro III de Los Reyes, en el Viejo Testamento (cap. 8, v. 6), como smbolo de unidad.
Sobresale el hecho de que Mier utilice el epgrafe para sealar que los sacerdotes
haban trasladado esa Arca al lugar que le corresponda originalmente (235-236).
Mier quiere darle al smbolo de la Virgen de Guadalupe un nuevo sentido cuando plantea
que sta haba regresado, finalmente, hacia su propio templo, a [su] santuario (235). El
templo-santuario al que hace referencia Mier podra ser visto como un evento histrico
real, pues Mier seala dentro de su discurso los 85 aos que ya tena la primera
Baslica dedicada a la Virgen (inaugurada en 1709), o como un smbolo alegrico que le
sirvi al Padre dominico para dirigir la raz tnica de los criollos hacia el cerro indgena
del Tepeyac, en donde se encontraba el santuario de la Virgen (236), en lugar de situarla
en Espaa.
Mier, posteriormente, emplea la estrategia discursiva de las equivalencias y los
paralelismos para relacionar la historia bblica (el origen de la cristiandad primigenia)
con la actualidad mexicana de aquel 1794. Su propsito era recalcar el origen autctono
de la historia de la Virgen. Dentro del Sermn guadalupano los smbolos del Templo
de Salomn y el del Arca de la Alianza hacen referencia a la era primigenia de la
cristiandad, a la de la poca en que los discpulos eran instruidos por Cristo para que
alumbraran con la luz propia de su verbo verdadero y, de esta forma, pudieran corregir
las tradiciones religiosas, pero no a travs de su negacin, sino por medio de su
reinterpretacin (236-237).17

17

En este caso, para vivificar la imagen de Mier en la encrucijada histrica en la que dio su Sermn
siempre es til recurrir a las mltiples imgenes que tenemos del Sermn del Monte (Mat. 5:1; 7:28) que
dict Jesucristo a sus discpulos por ser el ms famoso e influyente de entre todos los que ha producido el
pensamiento cristiano. No dudo que Mier hubiera estado embebido de este tipo de aura mesinica que
rodea a los predicadores que saben que a travs de sus palabras pueden cambiar la historia de su pueblo.

52

No es casual que Mier mencione el hecho de que la Virgen hubiera sido movida
provisionalmente de la que se entenda como la iglesia de los indios [] mientras se
construa su templo, para que, finalmente, la imagen fuera regresada a su sitio de origen,
sobre las ruinas de la antigua ermita del Cerro del Tepeyac; lugar donde originalmente
sucedieron las apariciones que narran las crnicas del siglo XVI (236). Mier saba que la
imagen venerada de la Virgen era soberana porque sta le daba un sentido de unidad al
pueblo mexicano que necesitaba de una madre que pudiera beneficiar a su generacin
verdaderamente predilecta y escogida [, a] su pueblo especial [,] los americanos (236).
Despus de esta exaltacin hecha a los americanos, Mier levanta su voz para, as como
lo hicieron los sacerdotes [de] Jerusaln, invitar a todos los asistentes al cnclave en el
que enunci su sermn, y celebrar [...] la bondad del seor, y su eterna misericordia
(236). Cierra Mier su invocacin exaltada cuando relaciona dos nociones: la del altar y
la del sacrificio para rendirle homenajes al seor en la Arca Santa que servir de
proteccin en todos los siglos venideros (237).
La forma en que Mier conjuga el presente y el pasado sugiere un anhelo por
transformar la nacin, pues como dice el propio Mier, lo que quiere exponer es la
verdadera historia portentosa de [la] Santsima Madre de Guadalupe segn su genuina
tradicin libre ya de equivocaciones (237). Esta genuina tradicin da la clara
sensacin de que para Mier existe una historia previa falsa que debera ser puesta en duda
para despus ser corregida. Mier cierra la primera parte de su alegato a travs de una
invocacin hiperblica hacia los rayos ilustrados de la Virgen: soberana Seora,
hermossima aurora, estrella de la maana, luz de todo el universo, luna verdadera de
Mxico [que] llena y sobrellena, [a los mexicanos] de gracia (237). En la invocacin

53

exacerbada de Mier, se combinan los conceptos de la ilustracin, la exaltacin mstica y


la confianza en un mejor porvenir para su patria.
La aparente humildad con la que inicia el sermn de Mier contrasta con la
intensificacin que sus crticas van tomando conforme avanza su alegato. Lo que
podramos llamar como la sublimacin del discurso de Mier se alcanza cuando,
mientras exalta el rito religioso guadalupano, pone en duda apasionadamente las
diferentes ideas preconcebidas que sustentaban el dominio de la Corona espaola sobre
los territorios americanos. Las estrategias discursivas de Mier se estructuran a partir de
una crtica contra los que slo aportan tinieblas, como los Torquemadas y los Boturinis,
quienes, segn Mier, siempre erraron en sus interpretaciones de la antigedad porque no
saban la lengua mexicana (237).18 En el no saber la lengua mexicana de los otros, se
apoya Mier para criticar a los estudiosos que llenaron la tradicin mexicana antigua de
fbulas alegricas y jeroglficos nacionales que nunca fueron capaces de entender a
profundidad: Torquemada [] recogi todas aquellas [tradiciones mexicanas y] las
refiere literalmente sin acertar a descifrarlas; y Boturini, [con] su exquisito museo de
caracteres indianos, asent visiblemente mil falsedades (237).

18

Enrique Florescano dedica un espacio para estudiar a Lorenzo Boturini Benaduci (16981755) en su
National Narratives in Mexico (2006). Florescano hace un breve recuento sobre la vida de Boturini y lo
sita como un historiador y cronista especializado en examinar las culturas indgenas de la Nueva Espaa.
Boturini lleg a la Nueva Espaa en febrero de 1736 y estuvo en este lugar hasta 1743. Finalmente,
Florescano seala que Boturini realiz largas investigaciones para encontrar los documentos que probasen
histricamente las apariciones de la Virgen de Guadalupe en 1531 y subraya lo interesante que fue el
Museo histrico indiano que Boturini organiz; una impresionante coleccin de objetos y documentos
sobre la antigedad indgena (93-99). Sobre Fray Juan de Torquemada (1557?-1624), eclesistico
franciscano e historiador, hay muchos estudios como el Torquemada & the Inquisitors (2005) de John
Edwards y Pecados sociales y literatura satrica en el siglo XVI: los Coloquios de Torquemada (1989) de
Lina Rodrguez Cacho. Torquemada escribi varias obras relacionadas con la cultura antigua de Mxico y
del siglo XVI de entre la que ms destaca es Monarqua Indiana.

54

Ante el planteamiento anterior Mier se pregunta: y cul es el arbitrio que nos


resta y el remedio?. Mier no dud en proponerapoyndose en el libro II de San
Agustnuna respuesta ante el poco inters que la mayora de los estudiosos espaoles
tenan por la lengua y la cultura indgenas: el estudio profundo de las lenguas contra la
ignorancia (238). Es decir, para combatir las falsedades, segn Mier, haba que saber a
profundidad las lenguas originales en las que se haba producido el conocimiento
antiguo. Pero no slo esto, Mier, en un intento por remarcar la supremaca de la lengua
antigua mexicana expres: la lengua mexicana es superior en sublimidad al idioma
latino, y es tan abundante como el griego, abrevia como el hebreo en una palabra muchos
conceptos, y su sentido enrgico es todo figurado y simblico (238). Los paralelismos
que utiliza Mier le sirven para subrayar la riqueza de la lengua mexicana, a la que
entiende como un instrumento poderoso, puesto que encierra dentro de s una clave
identitaria a la que slo podan tener acceso los criollos como l, que saban entender los
frasismos [mexicanos] por sus races y compuestos (238). Mier concluye la segunda
parte de su sermn llamando la atencin de su auditorio al hecho de que la ignorancia
radical de la lengua hubiera significado para los espaoles la imposibilidad de acceder a
una historia autctona que debera ser recontada desde una perspectiva mexicana (238).
Mier construy su visin alternativa sobre la historia de Mxico a travs de la
escritura de un texto colectivo (escrito a base de dilogos intelectuales) cuya unidad
discursiva se dio en el subrayado constante que se haca de la singularidad que tena el
carcter autctono de la nacin y la cultura mexicanas. Por esta razn, creo que es
necesario entender que, lo que los historiadores y crticos consideran como las ideas ms
excntricas de Mier, son en realidad el desarrollo ms logrado de una serie de hiptesis

55

que provinieron del dilogo que el Padre mexicano mantuvo con escritores como
Bartolom de las Casas y Francisco Javier Clavijero; y con personajes contemporneos
suyos como el licenciado Borunda. Este personaje histrico estudi los aspectos
lingsticos, etnogrficos, histricos y arqueolgicos de la cultura mexicana antigua y,
afectado enormemente por los descubrimientos de 1790, retom algunas investigaciones
que podran remontarse a algunos estudios hechos por Carlos de Sigenza y Gngora.
Despus de varios encuentros con Mier, Borunda lo convenci para que Mier
leyera su Clave general y como resultado de esta relacin intelectual, ste concibi las
cuatro proposiciones que son las que busc defender en la tercera parte del Sermn
guadalupano. He decidido transcribir literalmente las cuatro tesis por la importancia que
tiene para el entendimiento del alegato de Mier:
La imagen de Nuestra Seora de Guadalupe no est pintada sobre la tilma
de Juan Diego sino sobre la capa de Santo Toms Apstol de este reino.
(Primera proposicin). La imagen de Nuestra Seora de Guadalupe antes
de 1750 aos ya era clebre, y adorada por los indios ya cristianos en la
cima plana de esta sierra de Tenanyuca donde la erigi templo y coloc
Santo Toms. (Segunda proposicin). Apstatas los indios muy en breve
de nuestra religin maltrataron la imagen, que seguramente no pudieron
borrar y Santo Toms la escondi hasta que 10 aos despus de la
conquista apareci a Juan Diego la Reina de los Cielos pidiendo templo
para servirnos de madre y le entreg la ltima vez su antigua imagen para
que la presentase ante el seor Zumrraga. (Tercera proposicin). La
imagen de Nuestra Seora de Guadalupe es pintura de los principios del
siglo primero de la Iglesia; pero as como su conservacin su pincel es
superior a toda humana industria, como que la misma Virgen Mara
viviendo en carne mortal se estamp naturalmente en el ayatl o lienzo.
(Cuarta proposicin). (238-239)
Las proposiciones de Mier conforman todo un mapa histrico-simblico en el que
se plantea una serie de hiptesis que no slo ponan en duda ciertos conocimientos
bastante aceptados sobre la aparicin de la Virgen de Guadalupe sino que, adems, se
desarrollaba una serie de ideas que intentaron derrumbar una lnea histrica-genealgica

56

que conectaba a los criollos con los espaoles peninsulares. Mier entendi que las
mentiras histricas que haban sustentado la colonizacin deberan ser debatidas a
travs de un discurso extremista que no cejara en su intento por construir un corpus
argumental que varios de sus crticos tomaron como sus extravagancias ms sagaces. Sin
embargo, Domnguez y Caizares-Esguerra han demostrado que esta supuesta
extravagancia representa, ms bien, la reaccin existencial y crtica de un Mier exaltado
que intent crear una memoria comn del territorio que comparta con otras etnias, y
que fue el nico que se propuso hacer suyas las memorias y tradiciones histricas de los
otros pobladores (Florescano 469). En otras palabras, el proceso de duda metdica que
Mier construy dentro de su sermn hallaba, en los recursos retricos que concibi, la
imaginacin y creatividad que los escritores criollos [como Mier] articularon [para
establecer] una crtica poderosa y creativa con respecto a las epistemologas
Eurocntricas (Caizarez-Esguerra 4).
Otra de las grandes dudas que tuvo Mier fue con respecto al hecho de que, para l,
la tilma de Juan Diego no era en verdad el sitio en el que fue pintada la Virgen, sino que,
en realidad esta imagen fue plasmada en la capa de Santo Toms Apstol. Con esta
proposicin, Mier le otorgaba una agencia crucial a Santo Toms-Quetzalcatl (239).
Segn Domnguez, Mier siempre quiso emular al apstol Santo Toms en su papel de
predicador y en el escepticismo permanente que lo caracteriz (27-54). En efecto, el
escepticismo funcion en Mier como el gran motor que nutri su imaginacin utpica
que encontr su realizacin ideolgica en la palabra oral y escrita que utiliz como un
arma capaz de cambiar el trascurso de la historia.

57

Por otra parte, como lo sugiere Mier en la proposicin dos, al datar la llegada del
cristianismo a un poca ms antigua, al Siglo I de nuestra era (239-240), Mier quiso
deslegitimar el principal argumento que los espaoles tenan para haber conquistado las
tierras de la Nueva Espaa. Cuando Mier se atrevi a decir que la imagen de Guadalupe
ya era clebre desde muchos aos antes de aquel 1531 (ao en que se fecha oficialmente
su aparicin), quera decir que los indios ya eran cristianos desde antes de que llegaran
los espaoles a Amrica. Este ya ser desde antes resulta clave para comprender la
proposicin tres pues se sabe a travs de ella que Toms-Quetzalcatl tuvo que batallar
para que los apstatas indios hubieran aceptado la religin cristiana. An ms, Mier
sugiere que Toms, para defender la tradicin, tuvo que esconder la imagen de la
Virgen por muchos aos porque los indios la maltrataron y hasta la queran borrar,
pero no pudieron debido a que la representacin fue pintada con un pincel superior a
toda humana industria, pues la misma Virgen Mara viviendo en carne mortal se
estamp naturalmente en el ayatl o lienzo (238-239). De acuerdo a Mier, no se estaba
frente a una pintura sino ante todo un mapa divino que fue hecho con la misma carne
mortal de la Virgen quien, de forma natural quedo estampada en ese ayatl. Esta imagen
se halla relacionada con aquella cita de la Biblia que dice: es mi carne por la vida del
mundo (Juan 6:51-58). Mier, a travs de esta reinterpretacin de aqul milagro cristiano
primigenio del libro de Juan, nos quiere dar la idea de que detrs de la tradicin ms
importante de la nacin se encontraba la carne misma de la Virgen: smbolo que sustent
lo que podramos llamar la patria mstica y utpica mexicana que Mier propuso a travs
de su sermn. En otras palabras, la imagen, al haber sido pintada con un pincel superior
resulto ser el acto divino y fundacional de la patria mexicana. Mier quiere dejar clara esta

58

idea, pues luego de enunciar la cuarta proposicin menciona que su intencin siempre fue
la de excit[ar] la desidia de [sus] paisanos pues era necesario aclar[ar] mejor la verdad
de esta historia (239).
Para clarificar esta historia Mier piensa que era necesario hacerse una pregunta:
quines son los indios mexicanos, cundo, y de dnde vinieron, si se les anunci al
principio el evangelio, y por qu apstol? Y como respuesta, Mier habla sobre la Piedra
del Sol que se hallaba expuesta en la parte baja de una torre en la Catedral de la Nueva
Espaa, para alegar que en ese monumento se hallaba escrito que los indios mexicanos
eran la dcima generacin que trabajaba en la Torre de Babel, y la tercia dcima de
No (244). Y concluye que los indios eran ya
cristianos al principio de la iglesia [puesto que en su cultura ya se tena] el
conocimiento de un slo dios con sus tributos [;] la Trinidad de la
encarnacin, de la eucarista y dems artculos de [la] religin [catlica,
adems, es posible ver en] la comunin, la confesin auricular [y sus] ritos
y costumbres [las mismas] de la Iglesia [;] todo enseado por Santo
Toms y todo desfigurado con el transcurso de los siglos. (244)
Mier nos presenta a Santo Toms como el gran evangelizador quien ense a los
indios a practicar un tipo de cristianismo peligrosamente parecido al que los espaoles
trajeron a Amrica. Toms aparece aqu como la figura real y simblica que Mier
reconstruy a partir de las leyendas ms conocidas sobre Quetzalcatl que decan que
pas veinte aos en la tierra del Anhuac hasta que un viejo llamado Titlacahua le dio
una bebida que lo hizo llorar amargamente y [Quetzalcatl] determin partir, pues []
los indios [haban vuelto] a los sacrificios de esclavos (245-247). As pues, el Apstol,
penetrado del ms amargo dolor resolvi segn el mandato de Jesucristo sacudir sobre
esta tierra rebelde el polvo de sus sandalias (247). Esta es una seal inequvoca, para
Mier, de que en el Anhuac acontecieron hechos terribles que el Apstol Santo Toms-

59

Quetzalcatl intent corregir a travs de la predicacin de la palabra de Dios para, de esta


forma, fundar una nacin que aunque era errante y advenediza ya haba pasado por su
propio Apocalipsis (247). Para Mier la tierra mexicana mereca un prodigio tan grande
como el de la aparicin de la Virgen de Guadalupe; y este signo fue el que le llev a
concebir en su sermn la fundacin de una nacin independiente sobre la base del
milagro guadalupano. La nacin utpica mexicana que Mier imagin era autctona: una
mezcla indgena y criolla.
El Sermn guadalupano, en suma, sintetiz todo un proceso por medio del cual
el criollo liberal Mier, intent construir la idea de una nacin unificada a partir del rito
tradicional guadalupano. Es decir, el Padre mexicano a travs de su alegato no slo
imagin una nacin independiente sino que tambin, puso en duda los principales
argumentos que los colonizadores espaoles utilizaron para dominar las tierras
mexicanas. Mier concibi en su imaginacin y en su Sermn guadalupano la
posibilidad de implementar nuevas prcticas polticas y culturales que llevaran a que,
finalmente, la Nueva Espaa se emancipara. En lugar de realizar su anhelo, Mier fue
castigado por su hereja con el largo destierro que le impuso la Corona.

7.- La rplica en el segundo proyecto de nacin de Mier


Desde que Mier fue condenado al exilio europeo por la Corona espaola tuvo la
certeza que se cometa una injusticia en su contra. Mier reflexion esta injusticia como un
drama nacional y personal, que se cristaliz a travs de la lucha ideolgica que
emprendi desde Europa a travs de la promocin de las ideas liberales independentistas
que caracterizaron sus textos europeos. Mier en sus escritos exiliares desarroll varios

60

argumentos a favor de la emancipacin de su patria basados en la visin doble que Mier


tena de la libertad: como un derecho social colectivo y como un derecho individual.
Mier, conforme fue aprendiendo los sistemas polticos europeos, consolid su
consciencia liberal, criolla y mexicana; y esta conciencia forma parte esencial del
segundo campo ideolgico a favor de una independencia poltica radical para la Nueva
Espaa. Adems, esta especie de mexicanidad se aliment del trato directo con
personajes exiliados como el venezolano Andrs Bello (1781-1865), el espaol-irlands
Jos Mara Blanco White (1775-1841), y el mexicano Lucas Alamn (1792- 1853), entre
otros. Las relaciones que Mier estableci con estos personajes le ayudaron a cimentar una
rica formacin ideolgica por medio de la cual elabor un proyecto poltico para la
Nueva Espaa sustentado en la teora histrico-constitucionalista de Jovellanos; el
modelo antimonrquico-democrtico de Rousseau; la monarqua limitada de los ingleses;
y el federalismo de Francisco de Miranda (Carmona y Arteaga 22). Las ideas polticas
que Mier pensaba desarrollar y aplicar en Mxico se pueden sintetizar en el siguiente
programa: el de un nacionalismo criollo que fuera capaz de organizar una nacin secular
y republicana.
La segunda etapa de Mier como escritor se dio durante su exilio europeo de
veintids aos. En los textos que Mier escribi en Europa, concibi la idea del imaginario
espacio nacional del Anhuac para contrastarlo con la Europa que le toc experimentar
durante su expatriacin. En sus escritos exiliares, Mier muestra una permanente tensin
intelectual y existencial identitaria que es necesario explicar. El primer proyecto de
nacin de Mierel de corte religioso que se expresa en el Sermn guadalupanose
basaba en poner en duda una serie de argumentos preconcebidos que haban legitimado la

61

conquista, la colonizacin y las prcticas polticas de la Nueva Espaa. No obstante, en el


segundo proyecto de nacin de Mier, se puede observar una intensificacin existencial,
creativa y crtica que se manifiesta a travs del fenmeno ambivalente que defino como la
rplica. Entiendo el fenmeno de la rplica como la copia o aprendizaje que un
individuo hace de un modelo ideolgico que desconoce, y la respuesta crtica e identitaria
que se da ante lo aprendido. El concepto de la rplica debe entenderse en Mier en un
sentido ambivalente, puesto que puede significar copiar o aprender y, al mismo
tiempo, representar la respuesta crtica radical de un criollo mexicano en el exilio.
En Mier, esta ambivalencia se presenta en sus escritos como una tensin que se da
ante su aprendizaje de los modelos ideolgicos y polticos ilustrados europeos en relacin
con la intensa lucha intelectual que emprendi en contra de esos modelos para poder
construir su propio proyecto de nacin. La principal caracterstica del segundo programa
nacional de Mier es que, a diferencia de la primera etapaen la que defenda la
posibilidad de una emancipacin y una unidad nacional a travs una tradicin religiosa,
en esta segunda poca, el Padre mexicano entiende que el factor principal que provocara
la independencia de Mxico sera la aplicacin de una serie de polticas seculares de corte
constitucional. Mier aprendi en Mxico los modelos religiosos y filosficos esenciales
que lo prepararon para ser un doctor en teologa y un predicador de la orden de los
dominicos durante la primera parte de su vida en Mxico, pero durante su exilio no slo
se nutri de los modelos liberales francs, ingls y espaol sino que tambin crtico lo
que pensaba que eran las partes obscuras de esos modelos.
El fenmeno de la duda permanente que caracteriza los primeros textos de
Mier, contrasta con la rplica que puede verse en sus escritos exiliares, que

62

ideolgicamente sintetizan la lucha apasionada de un criollo mexicano que comprendi la


urgente necesidad por un cambio poltico y cultural profundo para Mxico. Este hecho se
significara, a final de cuentas, como lo seala Roberto Brea, en una de las grandes
aportaciones polticas de Mier: la lucha por emanciparse de forma absoluta de cualquier
tipo de autoridad peninsular (3).
A partir de 1795, Mier vivi en Europa durante veintids aos y escribi all tres
de sus obras ms importantes: las dos Cartas de un americano al espaol (1811-1812) y
la Historia de la revolucin de Nueva Espaa (1813). Estas obras son importantes porque
muestran a un Mier erudito que fue capaz de argumentar con una paciencia metodolgica
para enfrentarse contra todo lo que se opusiera a la independencia de Mxico. Sobre la
base de la rplica, que se usa como tcnica permanente, Mier se propuso desmantelar una
a una las justificaciones que sus enemigos exponan para haber conquistado y colonizado
la Nueva Espaa. Bajo este esquema propongo una lectura de los textos mencionados, en
la que enfatizar los momentos en que Mier construye su idea nacin del Anhuac en
relacin con la forma en que este criollo mexicano promocion la idea de una liberacin
del yugo espaol. En suma, Mier entendi la necesidad de buscar un modelo poltico
que asegurase una larga y sana vida independiente para Mxico (Diego-Fernndez 4).

8.- Mier y su construccin del concepto del Anhuac en sus textos exiliares (1795-1817)
Alfonso Reyes expres en Visin de Anhuac (1915) la siguiente idea:
Las estampas describen la vegetacin de Anhuac. Detnganse aqu nuestros ojos: he
aqu un nuevo arte de naturaleza (180). Reyes asoci el Anhuac con un nuevo arte de

63

naturaleza que era tan bello que exiga la completa atencin del espectador para poder
captarlo en toda su belleza. El problema que Salvador Velazco ve en la perspectiva de
Reyes es que ste tuviera que fij[ar] su atencin en los documentos de la tradicin
europea para contemplar el Valle autctono del Anhuac. Es decir, Velazco critica que
Reyes hubiera tenido que construir la historia antigua de Anhuac[; a travs de] los ojos
de los europeos Hernn Corts, Bernal Daz del Castillo y Francisco Lpez de Gmara;
escritores espaoles que pudieron conocer de forma directa los imponentes templos,
mercados y palacios de la imperial Mxico-Tenoctitlan (Reyes 13). Este debate por
construir una visin autctona del Anhuac la podemos remontar a la que emprendi
Mier durante su exilio europeo.
El concepto del Anhuac tiene mltiples significaciones: puede describir un
espacio geogrfico (un valle); la cultura Azteca en general (Ward 420-422); o puede ser
un nombre que condensa aconteceres histricos [y] mticos [que demuestran] intereses
nacionalistas y religiosos [] de carcter geopoltico (Len-Portilla 5). Este carcter
geopoltico que Len-Portilla subraya con respecto al concepto, tiene antecedentes que
se remontan a los cronistas europeos que escribieron sobre el Anhuac durante la
conquista y la colonizacin de Mxico, pero tambin, hace referencia a lo que redactaron
los escritores autctonos que histricamente son conocidos como cronistas mestizos.
Salvador Velazco desarroll la idea de nombrar a estos cronistas mestizos como
constructores de discursos transculturales, pues para l es importante que los mismos
cronistas autctonos mexicanos hablen por s mismos (18-19). Estos cronistas fueron los
miembros de la nobleza indgena o sus descendientes mestizos: Fernando de Alva
Ixtlaxchitl, Diego Muoz Camargo, y Hernando Alvarado Tezozmoc (13).Velazco

64

considera a estos narradores como cronistas marginales (13). Quiero pensar que, de
cierta forma, podramos ubicar a Mier como parte de esta genealoga de cronistas
marginales, pues sus textos representan una visin alternativa a la oficial de la Nueva
Espaa, que se cea a los intereses de la Corona espaola.
Por otra parte, la idea del Anhuac que se ha venido construyendo en Mxico a
partir de 1780, puede asociarse con lo que propone Brading con respecto a la idea del
Anhuac que los criollos mexicanos intentaron construir bajo la ideologa de un
patriotismo mexicano:
Tanto en Espaa como en Amrica era comn denunciar los tres siglos de
tirana absolutista, pero en Mxico esto dio lugar al cuestionamiento de la
relacin entre el Mxico prehispnico y la nueva repblica y, de hecho,
entre Anhuac y la Nueva Espaa. (98)
Este contraste entre el Anhuac y la Nueva Espaa ha alimentado la inventiva de
los intelectuales y los polticos que intentaron retratar y estudiar la geografa e historia del
Mxico de los siglos XVIII y XIX. Por ejemplo, Francisco Javier Clavijero en su Historia
antigua de Mxico (1780) propuso que la etimologa del nombre del Anhuac haca
referencia al principio slo al valle de Mxico, por estar situadas sus principales
poblaciones en la ribera de dos lagos, pero que esta delimitacin geogrfica se extendi
despus a casi todo espacio de tierra [] conocido con el nombre de Nueva Espaa
(232). Es decir, lo que comenz haciendo referencia a un espacio ms o menos limitado
se fue convirtiendo en una idea geo-cultural con cada vez mayor alcance. De esta forma,
tenemos que la disyuncin entre la concepcin criolla de Mxico como Anhuac y la
nocin impuesta de una Nueva Espaa, dominada por la Corona espaola, se dio a partir
de una seria debates en los que Mier discuti el contraste que exista entre un espacio
autctono con un gran porvenir, como lo era el Anhuac, y las caractersticas que

65

dominaban la Espaa en la que el Padre mexicano vivi; que pensaba que estaba en plena
decadencia.19
Mier vea el territorio del Anhuac como una tierra de origen y redencin; una
verdadera tierra prometida que siempre pobl sus pensamientos y sus palabras durante
sus estancia en Europa. Bajo la influencia de Clavijero, Mier entendi el espacio del
Anhuac como todo [ese] espacio de tierra que [se conoca] con el nombre de Nueva
Espaa (232); y esta extensin marcaba para Mier un espacio de disputaplural y
heterogneoentre los criollos liberales independentistas y los espaoles peninsulares
fieles a la Corona. Por esta razn, el Anhuac, como gran preocupacin de Mier, se
volvi un deseo ferviente por refundar la nacin mexicana en lo histrico y lo poltico; en
busca de la forja de su propia identidad. Este deseo por construir una nueva idea de
nacin mexicana se evidencia en Las cartas de un americano al espaol que escribi
Mier entre 1811 y 1812.
El 30 de septiembre de1810 apareci por primera vez El Espaol (1810-1814),
publicacin en la que Jos Mara Blanco White (1775- 1841)20 criticaba a las autoridades
y la cultura espaolas y, a su vez, alentaba a los revolucionarios hispanoamericanos para
que se levantaran contra Espaa en pos de su emancipacin (Brea 80). Las ideas
polticas de Blanco White oscilaron entre un jacobinismo inicial y un liberalismo

19

Sobre el tema de la decadencia del sistema ilustrado espaol se pueden consultar los siguientes trabajos:
Alberto Marcos Martn, Espaa en los siglos XVI, XVII y XVIII; Enrique Llopis Ageln, La crisis del
Antiguo Rgimen y la Revolucin liberal (1790-1840); Marc Marti, Ciudad y Campo en la Espaa de la
Ilustracin; Jean-Pierre Amalric y Lucienne Domergue, La Espaa de la Ilustracin (1700-1833); entre
otros.
20
Los estudiosos de este personaje lo toman como un espaol heterodoxo, de ascendencia irlandesa, quien
se autoexili en Inglaterra en 1810, y reneg de su catolicismo, adems de que escribi gran parte de su
obra en ingls. Sobre la vida y obra de Jos Mara Blanco White cito como principales trabajos: Jos Mara
Blanco White, crtica y exilio, coleccin de estudios editada por Edurdo Subirats; Jos Mara Blanco White
de Luisa de Bustamante; Jos Mara Blanco White o la Conciencia Errante de Fernando Durn Lpez; y
Un escritor marginado: Blanco White y la desmemoria espaola de Juan Goytisolo.

66

moderado que se percibe en los textos de su ltima poca, en especial en su


Autobiografa (1845).21 En 1811 se publica en El Espaol la Declaracin de la
Independencia venezolana. Las bases radicales de esta declaracin que legalizaba la
independencia absoluta de Venezuela escandalizaron a Blanco White y como reaccin
escribi un texto en el que sostuvo que la independencia de Venezuela representaba tan
slo un aletazo jacobino en Amrica que debera ser refrenado (Brea 80). Ante esta
reaccin, Mier dirigi a Blanco White una serie de textos que son los que en conjunto
conforman Las Cartas. Estos textos son el registro palpable de la intensificacin del
aprendizaje rplica en Mier, pues su reaccin fue tan tenaz que fue capaz de cimbrar a su
amigo Blanco-White cuando se dirigi a l en la Segunda Carta:
As como usted no contesta en su nmero XXIV sino para contrarrestar el
influjo que mi [primera] Carta [] puede tener en las Amricas, a fin de
seguir todas el ejemplo de Venezuela declarando su independencia, contra
lo que usted ha tomado el mayor empeo; as yo replico para conjurar, si
puedo, el hechizo de su elocuencia. (139 [cursivas en el original])
Mier le replica a Blanco-White con el propsito de conjurar el hechizo de su
elocuencia, y para hacerlo proces los argumentos de su contrincante intelectual para
poder replicarlos a travs de una escritura crtica e intensa, que siempre tom en cuenta
que las cartas se publicaran y, por lo tanto, deberan causar un gran impacto en la
audiencia a la que se diriga: un pblico burgus vido de alimentarse de los debates
pblicos ms importantes de la poca. Mier en Las Cartas traz un mapa histrico y
simblico sobre la crisis que haba llevado a la divisin ideolgica radical entre los
espaoles y los criollos. Aunque aparentemente ambos grupos pertenecan a una
comunidad que ya haba soportado la unidad por tres siglos, en aqul momento histrico

21

De entre las principales obras de Blanco-White estn: Letters from Spain (1822); Practical and internal
Evidence against Catholicism (1825); y Observations on Heresy and Orthodoxy (1835).

67

ambos grupos se perciban ya como incompatibles. Mier, consciente de esto, saba que
el nico medio de legitimar la independencia de Amrica [era] con argumentos que
cuestion[aran] la autoridad de Espaa sobre ella (Brea 4). Pero no slo los criollos
como Mier estaban interesados por este asunto, pues es sabido que Inglaterra puj de
manera ardua por desacreditar y disminuir el poder de Espaa desde el siglo XVII a
travs de la diseminacin de una serie de leyendas negras que provocaron el
desprestigio del Imperio espaol en Europa.22
Es lgico que Londres se hubiera vuelto el punto de encuentro de diversos
intelectuales que escriban y diseminaban sus ideas emancipadoras desde esta ciudad,
pero haba diferentes versiones sobre la forma en que Amrica debera independizarse de
Espaa. Blanco-White abogaba porque esta independencia fuera parcial y busc que se
impidiera el rompimiento total entre Espaa y sus colonias, pues quera lograr la
reconciliacin por medio de la promocin de ciertas concesiones hacia los insurgentes
americanos (Brea 81-83). Por esta razn, Blanco-White critic ferozmente el proyecto
revolucionario tan radical que haba acontecido en Venezuela. Pero Mier, por otra parte,
no estaba de acuerdo con esta visin ya que l quera, tal como sucedi en Venezuela, la
independencia absoluta de las colonias americanas bajo el argumento de que existan
diferencias totalmente irreconciliables entre los peninsulares y los criollos. Mier, en
suma, vea en el espacio territorial del Anhuac un pasado ancestral indgena y un
presente heterogneo y complejo que pensaba que los espaoles nunca estuvieron
dispuestos a aceptar.

22

Sobre este tema consultar: La Leyenda Negra: Estudios Acerca del Concepto de Espaa en el Extranjero
(1974), de J. Juderas; La Imagen Internacional de la Espaa de Felipe II: Leyenda Negra o
Conflicto de Intereses (1980), de H. Kamen, y J. Prez; y The Black Legend and Global Conspiracies:
Spain, the Inquisition, and the emerging Modern World (2010), de I. Silverblatt.

68

Mier en Las Cartas, despus de hacer una lectura puntual de los argumentos
esgrimidos por Blanco White y de literalmente copiar (y replicar) una gran cantidad de
fragmentos, comienza su discurso con un Por aqu acaba usted y comienzo yo mi
respuesta (Carta 1 62). La respuesta de Mier se concentr en criticar de inicio a los
jacobinos europeos, a los que consideraba corrompidos por sus filsofos [pues al]
hab[er] abjurado de toda idea de moral y religin (Carta 1 63), de hecho, se estaban
diferenciando completamente del alma revolucionaria de los americanos. Mier opinaba
de los americanos independentistas que, aunque queran fervientemente la emancipacin,
les era muy difcil conseguirla pues: No e[ra] lo mismo querer ser independiente que
poder [serlo] (65). Dos ideas se cruzaban en la mente de Mier: por una parte, el querer
ser una nacin independiente, y por otra, el poder que le impeda serlo.
Mier poco a poco entendi que uno de los principales conflictos a los que se
enfrentaban los mexicanos se hallaba en el hecho de que la religin, y la vida poltica y
civil de la Nueva Espaa estuvieran unidas en un solo aparato de poder. En este sentido,
Mier asegur que era necesario que ambos campos de influencia sociopoltica se
dividieran en dos rubros que tenan que estar bien definidos: la religin exige misterios
[que] la libertad civil no demanda (Carta 1 66). Mier en esencia planteaba la
importancia de una reestructuracin de los lmites y alcances que deban existir entre la fe
(la religin) y la razn. Esta inquietud forma parte central del desarrollo ideolgico de
Mier, quien despus de haber propuesto un proyecto de nacin que se basaba en la idea
de una unidad religiosa a travs de la tradicin de la Virgen, que defendi en la etapa de
su Sermn guadalupano, ahora propona articular un orden poltico que estableciera
lmites al gobierno, a la clereca y al pueblo (Carta 1 63-65).

69

La clave de Las Cartas se halla en el momento en que Mier asevera que su


radicalismo ideolgico-vital se encuentra apoyado en la idea de que: No hay mejor
academia para el pueblo que una revolucin (70). El concepto de revolucin en Mier
debe asociarse con su necesidad permanente por transformarse y definirse a s mismo
como un verdadero apstol pero ya no tanto de la palabra de Dios como de las ideas
liberales que llevaran al Anhuac no slo a lograr su independencia sino tambin a
alcanzar el progreso econmico y social (Carta 1 90). A manera de conclusin, Mier
expres en Las Cartas una advertencia contundente: todos los males infringidos a las
colonias se volveran en disturbios para Espaa, pues cabe recordar que en aquella poca
histrica este pas era acosado por Napolen y por la constante preocupacin de Espaa
por sus colonias americanas a las que les urga independizarse. Por esta razn, Mier cierra
su discurso cuando expresa una idea bastante sugerente: rechazar la fuerza con la fuerza
para no volver a ser esclavos de los esclavos (Carta 1 91). Para Brea esta idea de
emplear la fuerza con la misma fuerza para dejar de ser esclavos forma parte del deseo
ferviente de Mier por conseguir una independencia radical para la Nueva Espaa. El ansia
emancipatoria e identitaria de Mier, conjuntamente con su espritu revolucionario forman
parte central de su evolucin poltica e ideolgica:
El hilo conductor del proceso de maduracin poltica en Mier [es su
conciencia de pasar] de ser, en un primer momento, criollo o europeo
americano a ser propiamente americano, para de ah pasar a referirse
exclusivamente al novohispano, luego especficamente al mexicano o
habitante de Anhuac y, finalmente, al ciudadano de los distintos
estados de la repblica oaxaqueo, poblano, michoacano, etctera.
(Brea 34)
Con el propsito de estudiar la realidad nacional e internacional del Anhuac,
Mier escribi Historia de la revolucin de Nueva Espaa. Antiguamente Anhuac (1813).

70

En el Prlogo y en el Libro XIV, Mier desarroll la idea de que haba un origen del
conflicto de la bsqueda de la emancipacin de la Nueva Espaa: los espaoles
cometieron toda una serie de actos violentos contra la cultura y la religin de los
indgenas y, en la actualidad de aquella poca, la Corona espaola impeda el desarrollo
poltico y econmico de la Nueva Espaa. Para Mier estas razones justificaban todas las
acciones independentistas tomadas por los mexicanos (iv-liii).
Mier en su Historia combati cualquier argumento que justificara el latrocinio
que, desde su perspectiva, haban significado los cuatro siglos de dominacin espaola.
En este sentido, Mier sugiere en el Prlogo de su Historia, que las insurrecciones de los
mexicanos del Anhuac sucedan debido a los mltiples agravios, como el exilio que le
impusieron, que los antiguos y los nuevos gobiernos haban cometido en contra de los
pobladores autctonos del Anhuac (v-xi). Mier propone como solucin a esos agravios,
la creacin de una Carta Magna en la que se planteara un nuevo cdigo para las Indias,
pues en sentido contario, se incrementara la divisin entre los criollos y los espaoles
peninsulares (iii).
El epgrafe con el que abre la Historia es muy interesante porque nos muestra una
vez ms la estrategia clsica de Mier de relacionar historias clsicas con el contexto de la
guerra de independencia de la Nueva Espaa. Adems se nos muestra a un Mier
orgullosos de ser: Doctor en teologa, Padre de la iglesia e intelectual mexicano.
La historia que se cuenta en ese epgrafe es una traduccin del griego de la Arenga de los
Coreyreos ante el pueblo de Atenas; contenida en el libro primero de la Historia de
Tucidides. Dice el prrafo:
Si nos escucharis, vuestra unin con nosotros por muchas razones os
ceder en honra y provecho. Lo primero, porque daris ayuda en honra y

71

provecho. Lo segundo, porque daris ayuda a los que hemos recibido


ofensas sin haberlas provocado. Lo tercero, porque si nos socorris en tan
grande peligro, levantaris un monumento eterno de gratitud entre
nosotros, que podemos daros con nuestras riquezas mas prosperidad y
poder que el que recibamos de vosotros. De estos aliados se encuentran
muy raros. Si se quejaren (los Corintios) de que favorecis a sus colonos,
sepan, que toda colonia honra a su metrpoli si recibe beneficios; pero que
la opresin y las injurias solo sirven de enajenrselas. Porque no salieron
los colosos de la patria para ser sus esclavos, sino para estar en los nuevos
establecimientos con iguales derechos que los que quedan en ella. (iv)
Mier durante su estancia en Londres quiso causar simpatas y adhesiones a su
proyecto. Por esta razn, supo que se deba dirigir a los intelectuales ingleses a los que
tena que convencer de que ellos deberan participar en la promocin de la independencia
de la naciones americanas. En este sentido, les advierte que si son capaces de escuchar
deben unirse a la causa de Mier, pues las razones que tenan los criollos para liberarse de
Espaa representaban un deber de justicia tica que los ingleses deberan entender. Los
pueblos americanos, en palabras de Mier, los invitaban a aliarse para apoyar la lucha
emancipatoria mexicana (iv-liii).
Mier resume sus ideas polticas en la proposicin que hace en el epgrafe de su
Historia: todo colono rinde obediencia a sus colonizadores si recibe beneficios
econmicos y polticos. Sin embargo, los colonos exiliados, como Mier, luchaban desde
fuera de su patria no para continuar siendo esclavos sino para [obtener] iguales
derechos (iv). Es decir, de acuerdo a Mier, para que se diera una verdadera revolucin
emancipatoria, no se debera dar la substitucin de un amo, Espaa, por otro nuevo,
Inglaterra, (iv). En esta ltima idea de Mier, notamos su incertidumbre con respecto al
genuino inters que manifestaban los ingleses con respecto a la independencia de las
colonias americanas. Brea al respecto manifiesta que las simpatas polticas de Mier
hacia Inglaterra eran:

72

ms aparentes que reales, pues, a partir de la [escritura de la] Historia es


posible identificar una serie de valores polticos que se mantienen a travs
de [contradicciones y ambigedades que] deriv[an] de la tensin que surge
inevitablemente al pretender conciliar su postura en lo relativo a la
independencia [] con su posicin respecto al sistema poltico que [.]
deba surgir en Mxico. (101)
Las contradicciones de Mier venan de su permanente duda con respecto a los
verdaderos intereses de los europeos y, tambin, de su deseo constante por reflexionar
sobre el Anhuac. Para Mier era necesario transformar desde sus cimientos a la Nueva
Espaa a travs de la implementacin de una Carta Magna que rechazara el modelo del
Congreso y la Constitucin de Cdiz de 1812, pues encontr en aquel documento una
serie defectos que eran los que haban dividido a los criollos y los espaoles (xiv). En la
parte final del Prlogo, Mier revis la hiptesis que expuso en 1794 en la que cuestion
la llegada del Evangelio a Mxico y la legitimidad del dominio de la Corona sobre la
Nueva Espaa. La idea de que la predicacin del Evangelio haba llegado a Amrica
muchos siglos antes de la conquista (xxv), le volvi a servir de base a Mier para
deslegitimar la dominacin espaola y, sobre esta base, concibi, en el libro XIV de la
Historia, un nuevo mundo en el que las leyes le sirvieran a los mexicanos para
independizarse de Espaa y, de esta manera, estar autorizados para serlo enteramente
(767). Para Mier las tradiciones culturales deban estar supeditadas a las leyes, que en los
pueblos modernos, serviran para dejar atrs a los poderes absolutistas (768).
La mejor propuesta poltica que Mier desarroll durante su exilio fue la siguiente:
para alejarse de los poderes absolutistas haba que dividir las cmaras de representantes,
[pues] de otra suerte tan esclavo pod[a] ser el pueblo representado por un Rey como por
muchos diputados (768). Mier puso como ejemplo, para prevenir los posibles fracasos
que podran acontecer en las hipotticas cmaras de los nuevos pases americanos: lo

73

que pas en la Convencin de Francia, o lo que est[ba] pasando en las Cortes de Espaa
(767-768). En suma, el pensamiento liberal de Mier encontr en la idea del Anhuac la
idea de un espacio nacional que fue construyendo durante su exilio. A travs de la
difusin de este concepto, Mier intent despertar la conciencia de sus congneres criollos.
Para Mier, las ideas liberales le ayudaron a configurar la nocin de una refundacin
histrica y patritica mexicana a travs de la consecucin de la tan anhelada
independencia de la Nueva Espaa. En los hechos, este evento representara para Mier
una especie de utopa poltica alternativa que el Padre mexicano imagin en su Historia
por medio de la creacin de la imagen simblica de una antigua Anhuac que debera
liberarse para concebirse como una verdadera nacin.

74

CAPTULO 2

RETORNO, INDEPENDENCIA Y CONSTITUCIN: LAS MEMORIAS DE


SERVANDO TERESA DE MER Y EL PRIMER ROMANTICISMO MEXICANO

1.- Metodologa
El captulo 2 de esta investigacin se encuentra dividido en tres secciones. En la
primera, examino la relacin que guardan los conceptos de nacionalismo y exilio con
respecto al contexto histrico en el que Mier regres a Mxico y escribi lo que yo llamo
sus textos del retorno. En la segunda, explico la importancia que tienen las novedosas
estrategias discursivas que el fraile mexicano utiliz para escribir Memorias (1817-1820).
En sus memorias, Mier es un narrador que habla alternadamente como un doctor en
teologa, capaz de argumentar con la prosa ms caracterstica del estilo ilustrado; como
un pcaro que satiriza las diferentes sociedades europeas que conoci durante su largo
exilio, en especial la espaola; y con la voz de un romntico desterrado quien, a travs de
la narracin constante de sus diversas fugas carcelarias quiere alegorizar el deseo de
independizarse del sistema colonial espaol para poder construir un proyecto poltico
propio para la nacin mexicana. El concepto de fuga lo entiendo no slo como un evento
anecdtico, como lo hace la mayora de los crticos de la obra y vida de Mier, sino
tambin como toda una estrategia discursiva que encuentra su realizacin ideolgica en la
bsqueda de Mier por forjar (y forjarse) una identidad nacional mexicana.1

El concepto de fuga tambin puede entenderse desde la perspectiva del anlisis sociolgico como lo hace
Yann-Moulier Boutang en su De l'esclavage au salariat (1998). Boutang propone que los fugitivos son los
que fundan el mundo (5). Adems, asevera que el resorte real de la historia del mundo moderno y del
capitalismo es la captura sin cesar de los fugados. En otras palabras, para Boutang la modernidad es un
proceso de fuga y captura interminable (56).

75

En la tercera seccin, me concentro en estudiar la ltima parte de la vida de Mier,


y examino sus textos Memoria Poltico-Instructiva (1821) y el Discurso de la Profeca,
la disertacin que Mier dict en el Congreso Constituyente mexicano en 1823. Explico,
tambin, por qu es importante que a Mier se le hubiera restablecido su prestigio
(honor) como ciudadano y poltico mexicano y, asimismo, examino la tensin que
existe entre lo que entiendo como la realizacin ideolgica de Mierla aplicacin
prctica de sus teoras polticas, cuando particip en la discusin, instauracin y firma de
la primera Constitucin mexicana en 1824y la aparicin de la voz del profeta quien
adverta de la crisis que le acontecera a la nacin si el Congreso Mexicano copiaba de
manera casi literal el modelo de la Constitucin poltica estadounidense, ratificada desde
1790.2
En suma, la escritura del retorno de Mier constituye una prosa heterognea y
mutable que nos lleva desde las argumentaciones hiperblicas del doctor en teologa
hasta los terrenos arenosos del pcaro, los ideales del romntico desterrado y las arengas
del poltico constituyente para que, finalmente, aparezca la voz del profeta y patriarca
mexicano del Anhuac. De esta forma, es posible conectar la escritura de Mier con la de
autores posteriores (por ejemplo, la de Altamirano), quienes se sirven de la diversidad
escritural para construir modelos alegricos de la heterogeneidad y mutabilidad mismos
de la nacin.

Cuando hablo de la realizacin ideolgica de Mier me refiero a las ideas liberales-federalistas y las
conservadoras-centralistas que le serviran de base para proponer como sistema poltico para la nacin: un
gobierno federal en el nombre, y central en la realidad (Mier, Profecas sobre la Federacin 126).

76

2.- Nacionalismo y exilio: retorno, nueva aprehensin, y escritura de Memorias


Para Edward Said los conceptos de nacionalismo y de exilio se encuentran
ntimamente relacionados. Said define el exilio como la ruptura forzada entre un
individuo y su lugar de origen, y expresa que esta experiencia, en su sentido radical,
puede entenderse como una condicin de prdida irremediable (173).3 Segn Said,
todos los nacionalismos, en sus primeras fases, se desarrollaron desde una condicin de
alienacin en contra de lo externo, lo extranjero y, por esta razn, los primeros grupos
que tuvieron una conciencia de lo local o nacional, emprendieron una serie de
confrontaciones con el propsito de mantener un sistema de vida (176). De esta forma,
el nacionalismo resultante justificara, retrospectiva y prospectivamente [la construccin
de] una historia selectiva que funcionara como los cimientos simblicos de una nacin:
padres y textos fundacionales, retricas propias de pertenencia, historias y geografas
identitarias, hroes y enemigos oficiales (176). Sin embargo, creo que es necesario
preguntarse: qu sucede cuando una nacin colonizada busca liberarse de sus
colonizadores?
La idea de nacin cobra otra perspectiva distinta a la de Said cuando se trata de la
lucha entre los colonizadores por mantener un estilo de vida y los colonizados por
liberarse y construir un nuevo tipo de existencia emancipada. Estamos ante una batalla
cuya resolucin no es tan clara, pues, una vez que un grupo nacional logra su liberacin
se ve en la necesidad de construirse una identidad propia de la que es difcil deslindarse
de forma totalcomo en el caso de los criollos mexicanos. Por esta razn, a Said le llama
la atencin el carcter antittico (contradictorio) y a la vez complementario del
nacionalismo y el exilio:
3

Todas las traducciones del texto de Said, Reflections on Exile (2000), son mas.

77

el nacionalismo es una afirmacin de pertenencia a un lugar, a un pueblo;


es una herencia que ratifica la nocin de hogar a partir de las ideas de
comunidad, lengua, cultura y costumbres; todo con el propsito de luchar
contra el peligro del exilio y sus estragos. De hecho, la interaccin entre el
nacionalismo y el exilio es como la dialctica de Hegel del siervo y el
amo, en donde los opuestos colaboran en la formacin de los unos y los
otros. (176)
Este sentimiento de pertenencia hereditaria lo experiment la clase criolla a la que
se lig Mier. Para legitimar esta idea, los criollos escribieron una serie de textos en los
que se intentaron desarrollar los sentidos de comunidad, lengua, cultura y costumbres
propias para combatir a los espaoles peninsulares. Sin embargo, en el caso de Mier, la
experiencia del exilioque lleg a concebir como una condicin de prdida
irremediablese transform en un nacionalismo radical cuando surgi en l la idea del
retorno a la patria. La que podramos llamar la escritura del retornola que compuso
desde que regres a Mxico en 1817, es posible verla como el intento de Mier por
concebir un nacionalismo triunfante [,] una verdad [] exclusiva [que pudiera] conferir
los conceptos de falsedad e inferioridad a lo extranjero (Said 176-177). En otras
palabras, Mier solidific su ideologa liberal emancipatoria a partir de un sentimiento
antiespaol que construy basado en sus experiencias dentro y fuera de Mxico.
Mier abri dos campos temticos bien identificados en su escritura del retorno
gracias a su experiencia exiliar: el de la narracin de su drama personalpues junto a la
condena de su exilio tambin se le prohibi predicar y confesar, y le fue arrebatado su
ttulo de Doctor en Teologa, y el de su conciencia criolla liberal emancipatoria. En
otras palabras, la experiencia exiliar que Mier narr en sus textos del retorno pueden
hacer referencia a la propuesta de Carlos Pereda: para comprender el exilio es necesario
reconstruirlo a partir de los aprendizajes directos [e] indirectos que se tuvieron al

78

experimentarlo (9). En el caso de Mier, su drama personal y su conciencia criolla


emancipatoria conforman la materia prima que intent reconstruir a partir de sus
aprendizajes (que yo he llamado rplicas en el Captulo 1) inmediatos y colaterales.
Estos aprendizajes le ayudaron a Mier, por un lado, a resolver su proceso judicial y, por
otro, a desarrollar, en conjunto, lo que yo entiendo como su tercer proyecto de nacin.
A Mier se le present la oportunidad de regresar a Mxico cuando conoci a
Xavier Mina (1789-1817).4 En 1810, Mina, de forma similar a lo que le pas a Mier, fue
encarcelado por cuatro aos en Vincennes (Francia), y cuando sali de prisin en 1814
comenz una intensa etapa de actividades polticas de carcter conspirativo, liberal y
constitucionalista. Es en esta etapa en la que el liberal navarro se adscribe a grupos
guerrilleros radicales y establece relaciones clave para el desarrollo de sus ideas durante
su exilio en Francia y en Londres. En estos dos pases conoci a Blanco White y a Flrez
Estrada, y en Londres es en donde Mina se encontr por primera vez con Mier, quien le
habl sobre el movimiento insurgente que se estaba desarrollando en Amrica.
Manuel Ortuo Martnez ha estudiado la vida de Mina a partir de su relacin con
Mier.5 El objetivo de Ortuo es situar a Mina como uno de los primeros grandes liberales
espaoles a travs de su recuperacin historiogrfica y, de esta forma, entender de mejor
manera la relacin que el combatiente navarro estableci con Mier. Para Ortuo, el
encuentro entre Mier y Mina resulta decisivo porque enmarca no slo la preparacin para
el retorno de Mier a Mxico sino tambin uno de los acercamientos cruciales para

Combatiente espaol que sobresali en la lucha contra los invasores en Navarra, Aragn y La Rioja. Cay
prisionero en la batalla de Labiano en 1810. Sus principales ataques se dirigieron en contra del absolutismo
de Fernando VII, y posterior al fracasado alzamiento contra Fernando VII se march a Londres. Desde este
lugar se ira hacia la todava entonces Nueva Espaa junto a Mier; lugar en donde fue derrotado y fusilado
en 1817 (Ortuo, Recuperacin de Xavier Mina).
5
Ver Xavier Mina. Fronteras de libertad (2003); y Mina y Mier, un encuentro (1996).

79

entender la relacin entre los liberales espaoles y americanos y, a su vez, observar las
etapas ideolgicas de los liberalismos espaol e hispanoamericano.
La idea de Mina y Mier fue promocionar el movimiento antiabsolutista contra
Fernando VII. Para Mina, la independencia del pueblo mexicano de la Corona era una
causa parecida a la que los liberales espaoles estaban llevando a cabo contra las fuerzas
ms tradicionalistas de Espaa. Su radicalismo lo llev a arriesgar todo, y prueba de ello
fue la expedicin internacional que Mina y Mier realizaron en 1816 para apoyar la lucha
de los independentistas mexicanos.6 Mina y Mier aceptaron el encargo de dirigir esta
expedicin para apoyar al general insurgente mexicano Jos Mara Morelos que en la
Nueva Espaa se enfrentaba al absolutismo de Fernando VII.
En 1816 la fragata Caledonia parti del puerto de Liverpool, junto con otros
voluntarios capitaneados por Xavier Mina, con destino a Amrica. El 30 de junio la
expedicin lleg a Norfolk, Virginia, y de ah se traslad a Baltimore, donde Mier y Mina
organizaron los ltimos detalles para salir rumbo a Mxico. El 21 de abril de 1817 arrib
la expedicin que desembarc en Soto la Marina, donde Mina construy un fuerte, el cual
sirvi de base para la expedicin. El 17 de junio, el brigadier realista Joaqun Arredondo
se apoder del fuerte y tom prisionero a Mier. As pues, esta expedicin finalmente
fracasara pues Mina no slo arribara a Mxico cuando ya Morelos haba muerto y el
Congreso provisional mexicano ya estaba disuelto, sino que tambin lo apresaran los
realistas y sera fusilado en el fuerte de San Gregorio de Guanajuato el 11 de noviembre
de 1817 (Domnguez 725-746).
6

Esta empresa fue financiada en parte por Lord Holland (1773-1840) y los liberales britnicos. Para
Manuel Moreno Alonso, la experiencia liberal espaola de comienzos del ochocientos, tan accidentada y
quebrada por los desaciertos, constituy un trauma en la vida histrica de Espaa [y] una persona como
Lord Holland, tan atento a aquella aventura vivida, con inusitada intensidad por los espaoles, fue un
testigo de excepcin de lo que en realidad constituy el origen del liberalismo espaol (216).

80

A Mier no se le ejecut porque cuando arrib a Mxico llevaba vestido un


atuendo episcopal que lo identificaba como un notario apostlico que afirmaba que haba
sido nombrado recientemente como arzobispo de Baltimore. Domnguez sobre este tema
realiz una amplia investigacin y lleg a la conclusin de que, aunque a Mier se le tom
como un hereje y un apstata, el Santo Oficio lo respet por el hbito que traa
puesto. Esto se explica porque hasta en los momentos ms sangrientos en la historia de la
Nueva Espaa el Santo Oficio, respaldado por los realistas, siempre se abstuv[o] de
ejecutar frailes (527-532). Es decir, el ropaje episcopal que traa Mier le haba servido
de proteccin y lo alejaba del destino que haba corrido el guerrillero Mina.
As que en vez de ser ejecutado como un rebelde, fue identificado como un
religioso desterrado que regresaba a su tierra despus de un largo exilio. Adems, al
momento de arrestar a Mier, lo primero que hicieron las autoridades eclesisticas y
realistas espaolas fue confiscarle lo que los estudiosos del fraile denominan como la
biblioteca prohibida. Domnguez hace un estudio detallado de esta biblioteca y
menciona que se encontraba compuesta por los textos de cabecera del clero galicano y de
la Iglesia Constitucional en Francia; los textos de teologa jansenista; los manuales de
oracin y Biblias; los diccionarios y gramticas de las lenguas espaola, francesa e
inglesa; los textos sobre las antigedades americanas; la Constitucin Francesa; y un
ejemplar de sus Cartas Americanas, de su Historia y de su edicin de la Brevsima
Relacin de la Destruccin de las Indias de Bartolom de las Casas. Tambin se
encontraban obras de Hugo Grocio, Henri Grgoire, Vicente Palmieri, Jacques-Bnigne
Bossuet, San Agustn, y Jean-Jacques Rousseau, entre muchos otros (546-551). Esta
biblioteca prohibida es importante porque nos habla de las muchas y variadas fuentes

81

intelectuales de las que se nutri Mier. Pero no slo eso, tambin se vuelve fundamental
para entender Memorias debido a que, como se sabe, a Mier no se le tortur en el Santo
Oficio, pues esta prctica ya haba sido abolida, sino que sus interrogadores le pidieron
que escribiera un recuento de su vida en Europa, y para que este recuento fuera ms
verosmil se le permiti a Mier tener acceso a sus textos. As que, como lo expresa
Domnguez, Mier tuvo la oportunidad de escribir sus memorias y de releer una gran
cantidad de textos que enriquecen toda la obra.
La forma en que Mier escribi Memorias se dio de la siguiente manera. Primero,
el fraile fue enviado a la ciudad de Mxico hacia los calabozos de la Inquisicin, y para
llegar a ellos tuvo que recorrer los paisajes del sureste del territorio mexicano que
describe en la primera parte Memorias. Mier fue encarcelado en los calabozos del Santo
Oficio en la Ciudad de Mxico entre 1817 y 1820. Durante su encarcelamiento, Mier
escribi la primera y segunda partes de sus Memorias: la Apologa y la Relacin. En
1820, los inquisidores le confiscaron a Mier las dos partes que llevaba escritas de
Memorias, y cuando se conoci que la abolicin del Tribunal del Santo Oficio estaba
cercana, el fraile fue trasladado a la crcel del Castillo de San Juan de Ula, y en este
presidio escribi la tercera parte de Memorias: el Manifiesto Apologtico.
En suma, Memorias se vuelve un texto esencial para entender, al mismo tiempo,
la vida y obra de Mier, y la evolucin de la nacin y la literatura mexicanas de la primera
parte del siglo XIX. La prosa de esta obra funde los campos que he identificado en este
captulo 2: el drama personal de Mier y la lucha de sus congneres criollos por lograr la
independencia de Mxico. En otras palabras, Mier en este texto explora su resentimiento
y sus aspiraciones ideolgicas a travs de la realizacin de un ideario en el que se

82

exponen tres principales problemas y deseos de largo aliento: intentar que se le retiraran
los cargos de hereja, promocionar la independencia de Mxico, y retornar a su tierra para
luchar por construir una nacin nueva. Para lograr este objetivo, Mier deba convencer a
los criollos mexicanos de que sus aspiraciones personales eran en realidad las mismas
ambiciones de hipotticos ciudadanos en ciernes. La conciencia de Mier, entonces, se
funde a la de los futuros mexicanos para conquistar la independencia y construir la nueva
nacin mexicana.

3.- Fuga, identidad y romanticismo: proyecto de nacin en Memorias de Mier


Lee H. Dowling afirma que Mier fue la figura ms intrigante y contradictoria de
la literatura ilustrada de Mxico (72 [mi propia traduccin]). Si hay un texto en el que se
encuentran reflejadas las contradicciones e intrigas a las que hace referencia Dowling,
sin duda, es Memorias. Esta obra puede ofrecer mltiples lecturas. Javier Hernndez
Quezada la estudia en clave autobiogrfica, picaresca y romntica. Domnguez la analiza
como parte fundamental de las historias de la literatura mexicana y de la religin catlica.
Linda Egan la sita como una gran crnica mexicana en la que Mier satiriza Europa.
Roberto Brea, Rafael Diego-Fernndez, y Edmundo OGorman la interpretan como un
alegato poltico e ideolgico. Susana Rotker la examina en clave subversiva. Ottmar Ette
la lee como una obra identitaria, es decir, como un contraste de otredades: la de los
americanos en Europa (Mier) y la de los europeos en Amrica (Humboldt). Y Guadalupe
Fernndez Ariza y Manuel Ortuo Martnez la conciben como un texto exiliar, esto es,
como la narracin de un romntico mexicano en el destierro.

83

La lectura que propongo para Memorias se basa en la hiptesis de que en este


texto Mier expone deseos diversos que se van articulando a travs de la utilizacin de una
prosa mutable. Con esta tesis, quiero darle un sentido de unidad a las lecturas crticas e
histricas que he propuesto antes. Es decir, creo que Mier, por medio del uso de una serie
de estrategias discursivas, se desplaza desde lo clsico ilustradoque caracteriza la voz
del doctor en teologa, y lo picaresco y satricoque define la voz del desterrado,
hasta lo narrativo romntico con el propsito de proponer un programa poltico para la
nacin mexicana. Este programa es su tercer proyecto de nacin que podemos denominar
bajo la frmula poltica de La Repblica Apostlica del Anhuac. Esta nocin, que
mezcla sus inquietudes poltico-identitarias y religiosas, sintetiza la aspiracin de Mier
por unificar la heterogeneidad de la nacin mexicana a travs de un sistema poltico
independiente, liberal y constitucional. En mi anlisis tambin estudio cmo la
intensificacin de la tensin intelectual y existencial de la voz que se percibe en
Memorias puede ser interpretada como la bsqueda de Mier por forjar una identidad
mexicana para s mismo y para la nacin mexicana completa. Creo que la obsesin de
Mier por remarcar en sus textos constantemente las fugas de todas las crceles y encierros
que sufri, fue el intento del fraile mexicano por emanciparse de la Corona espaola para,
posteriormente, dar un sentido profundo de identidad autctona a su idea de nacin del
Anhuac. Fugarse, para Mier, significaba, por una parte, el ansia de liberarse de Espaa
y, por otra, la legitimacin de una identidad patritica autctona. En otras palabras, Mier
expresa una idea de identidad en Memorias a travs de su nocin de fuga.
La conceptualizacin de la fuga en Mier ha sido pensada de diversas maneras.
Eduardo Ontan propuso que las fugas que Mier expone en Memorias tienen que ver

84

con la puesta en marcha de todos [los] recursos de los que dispona Mier para expresar
su propia densidad existencial por medio del arte de la fuga (72-75). Para Ontan, este
arte tendra como premisa la de la persecucin, y sta sera enfrentada por Mier a travs
de la exploracin de la ira, la ansiedad, el genio, el sarcasmo y el combate radical (7275). Ontan, al situar a Mier como un sujeto creativo lleno de humores y ansiedades, y
que tiene sed de justicia, busca entender las contradicciones y anhelos de Mier por medio
de la valoracin de las circunstancias que lo llevaron a ser de determinada forma. En
suma, las preguntas que Ontan intenta responder sobre el fraile mexicano son: hasta
qu punto las circunstancias sociales e histricas moldearon a Mier?, de qu forma Mier
fue transformando su propia existencia y la de toda una nacin? Vctor Barrera Elderle
dialoga con Ontan a travs de otra pregunta: podra la fuga describir una condicin de
la escritura mexicana? Segn Barrera s, puesto que la escritura mexicana es una fuga
constante que busca desplazarse paulatinamente de los modelos impuestos por Occidente,
provocando con este movimiento una especie de transculturacin escritural que se
articul desde un locus de enunciacin doble: el espacio americano y la apropiacin de
los modos discursivos ejemplares de Occidente. Barrera plantea, en suma, que la fuga
latinoamericana se centrara en la bsqueda por una emancipacin cultural sustentada en
la legitimacin del mundo autctono americano que los criollos como Mier propusieron a
partir de sus constantes escapes de los paradigmas europeos. Las Memorias de Mier
representaran el eptome del proceso que seala Barrera, pues stas se fugan de manera
permanente del marco occidental. Por esta razn, Barrera entiende la fuga en la vida y
obra de Mier como una fuga escritural [que significa] una bsqueda por la
independencia cultural y la legitimacin epistmica de la inteligencia mexicana. Es

85

decir, la escritura en Mier es un proceso de fuga que busca cambiar las circunstancias
sociales y polticas del ser o pas oprimido a travs de la lucha por independizarse de las
fuerzas que lo someten para, de esta forma, perseguir un modo de expresin propia.
Este modo de expresin propio se puede pensar como un mecanismo ideolgico
utilizado para formular una individualidad fuerte en la que domina un yo hiperblico
que, contrastantemente, lo que busca expresar es una realidad histrica mutable travs de
una prosa heterognea. Este yo resulta seductor para un lector contemporneo porque,
segn Domnguez, predicara a sus oyentes y lectores a travs de una prosa resalta lo
autobiogrfico (Domnguez 113). La autobiografa de Mier intenta fundir la Historia y
sus historias, su vida y sus lecturas, a travs de la exploracin de la voz de un yo cuya
vida, estados de nimo, emociones y evolucin intelectual se encuentra dominada por la
exteriorizacin, y a veces vulgarizacin, de lo ntimo y de lo supuestamente superfluo.
Hernndez Quezada dice al respecto, que Memorias es
una autobiografa antiejemplar y problemtica pues se trata de una suerte
de retrato desenfadado del yo y de una retorsin, en tanto el ideal es
puesto en entredicho y el significado de ste no corresponde al de una
escritura modlica. (9)
Es decir, Hernndez toma el texto de Mier como un ejercicio en el que lo
modlico queda desplazado por la fuerza dominante de un yo que, paradjicamente, es
excesivamente mutable en su prosa y en sus ideas, y que no duda en usar todo lo que est
a su alcance para lograr su objetivo:
indaga[r] en lo que no debe indagar (o sea, en lo poco trascendente) y [con
ello] concebir al texto como un [ensayo] antiejemplar con el cual el yo se
pone de nuevo en contacto con todos sus recuerdos para entresacar lo ms
importante. (9)

86

Para Hernndez, hay en la escritura de Mier un pasado por medio del cual Mier
narra su vida para explorarse a s mismo y, de esta forma, legitimar la validez de sus
angustias, sus deseos, sus ansias y sus maneras de combatir a sus enemigos. Finalmente,
Hernndez, al asociar la fuga con el aprendizaje de la libertad por parte de Mier, quiere
subrayar que ese aprendizaje no podra darse sin la agudizacin de la reaccin crtica
del fraile mexicano (11). Esta reaccin crtica de Mier ante lo aprendido en Europa
confirmaba el conocimiento anteriormente adquirido, como predicador de la orden de los
dominicos, y, adems, le ayudaba a construirse como un sujeto nuevo, con una mayor
consciencia de ser un criollo mexicano exiliado.
Mier se nutri del conocimiento y las formas discursivas de Occidente, y las puso
en duda a partir de una crtica metdica que cuestionaba la legitimidad de las mismas. En
Memorias, la fuga que Mier intenta con respecto al sistema occidental espaol implica la
creacin de otro orden que tendra que ser radicalmente mexicano. En efecto, Mier
expres en Memorias su necesidad de fugarse como un smbolo de su anhelo por
desplazarse de los modelos polticos de sus enemigos espaoles para construir un sistema
ideolgico propio que resulta revolucionario, pues aspira a cambiar lo anterior y a ser un
proyecto original de futuro. El pensamiento de Mier, como un espejo que refleja la
aspiracin de los individuos por un progreso modernizador, deja de ser simple imitacin
de los modelos poltico-ideolgicos europeos y se vuelve una fuga en pos de fundar su
propia identidad y la de sus connacionales que viven en la hipottica Repblica
Apostlica del Anhuac. Por esta razn, Mier utilizar formas literarias diversas como la
prosa ilustrada o la picaresca para cuestionar y desplazarse simblicamente del sistema

87

jurdico espaol y, de esta forma, construy otro sistema a travs de una prosa mutable
que se volvi un arma muy poderosa.
Como he dicho, Memorias es un texto sumario y reflexivo en el que participan la
memoria y la fuga como motores de la creacin literaria. El texto contiene las tres facetas
existenciales e intelectuales de Mier: el doctor en teologa que domina en la Apologa y
que utiliza una prosa ilustrada para expresarse; el pcaro que narra sus experiencias en el
exilio europeo en la Relacin; y el poltico romntico que describe su idea de nacin en
el Manifiesto apologtico. Este sentido tripartito de lo que se narra en Memorias se
puede percibir en la mejor edicin que existe sobre esta obra, publicada en 1946 por
Antonio Castro Leal. Esta edicin divide de forma clara las tres partes que la componen.7
Hay que darle todo el crdito a Leal porque logr ir ms all en la labor de difundir las
memorias completas del fraile mexicano que, a diferencia de la edicin que Alfonso
Reyes hizo para Ayacucho en 1917 (que contena slo la Apologa y la Relacin,
ambas escritas en (1819)), Castro Leal incorpora el Manifiesto Apologtico (1820) para
ofrecernos la edicin ms completa que existe en la actualidad y que abarca la narracin
de la vida de Mier que va de los aos de 1794 a 1820. En los ltimos aos se han
publicado varias ediciones de Memorias, la de Rotker en 1998; y la ms reciente es la de
Ortuo (2006). Estas reediciones reafirman el inters y la importancia de la obra de Mier,
sin embargo, aunque aaden fragmentos del Manifiesto Apologtico, me parece que la
que mejor mantiene el espritu de Memorias es la edicin de Castro que divide
claramente las tres partes que la integran.

Antonio Castro Leal, ed. y prlogo, Memorias, Mxico, D.F.: Porra, 1946. Esta es la edicin que
utilizar como texto base para mi estudio. Como esta edicin est dividida en dos volmenes, cuando hago
referencia al primero utilizar el 1, y as, sucesivamente.

88

Mier propuso en Memorias un proyecto para la nacin mexicana a travs de la


descripcin de las caractersticas geogrficas, polticas y sociales de la nacin. Tambin
lo plante por medio de la promocin del Anhuac como un espacio emancipado que
deba ser gobernado por un sistema republicano y por los apstoles de la patria
(organizadores de la heterogeneidad mexicana) que eran los hombres ms preparados
para forjar una identidad que pudiera aglutinar las diferentes capas sociales y econmicas
de la nacin. Mier describi en Memorias lo que Enrique Florescano entiende como
memoria mexicana, y podemos ubicar esta obra dentro de una encrucijada histrica
determinada por el desarrollo de las ideas liberales independentistas formuladas por los
criollos de la Nueva Espaa.8
Contrario a la mayora de artculos especializados en estudiar Memorias, ms
pendientes en analizar algunos aspectos parciales tales como la stira y la crnica, o el
destierro y su relacin con el romanticismo, as como comprobar la veracidad de los
hechos narrados, yo intento hacer un anlisis integral de esta obra.9 Lo que argumento es
que, para entender la mutabilidad fundacional de la prosa y las ideas de Memorias se
8

Florescano propone que cada pueblo construye un conjunto de registros culturales, como el que denomina
memoria mexicana: para exorcizar el paso corrosivo del tiempo, [para tejer] solidaridades fundadas en
orgenes comunes; para demarcar la posesin de un territorio; para afirmar identidades nacidas de
tradiciones remotas; para sancionar el poder establecido; para respaldar, con el prestigio del pasado,
vindicaciones del presente; para construir una patria o nacin fundadas en el basamento de un pasado
compartido, o para darle sustento a proyectos disparados hacia la incertidumbre del futuro (9). Esta
memoria mexicana en mi disertacin se relaciona con el estudio de las memorias/autobiografas, las
crnicas de viajes y los epistolarios de algunos escritores europeos (Blanco White, Humboldt y Jos
Zorrilla) y de otros mexicanos tales como Manuel Payno y Guillermo Prieto, entre otros.
9
No se le resta mritos al trabajo de Linda Egan, Servando Teresa de Mier y su stira general de las cosas
de la Vieja Espaa; uno de los estudios ms completos de Memorias que se concentra en realizar un
anlisis de corte esttico para situar la obra de Mier como parte de una corriente de cronistas que iniciara
con Bernal Daz del Castillo y de la cual Mier sera heredero (10). Tampoco me olvido del exhaustivo
trabajo de Domnguez, quien en el apartado quince del Cuarto Libro de Vida de fray Servando se concentra
en estudiar las influencias que Mier tuvo al escribir sus memorias, adems de analizar la forma en que el
yo narrador se construye para s una ley picarescaparecida a una caretaque busca encubrir y
proteger al narrador frente a sus enemigos (560). En el mismo sentido, tampoco hago de lado los trabajos
de OGorman, de Brea, o el de Diego-Fernndez, quienes se concentran en estudiar la evolucin
ideolgica y poltica de Mier.

89

deben analizar en conjunto sus tres partesla Apologa, la Relacin y el Manifiesto


apologticoen relacin con la forma en que Mier desarrolla sus estrategias discursivas
y las pone al servicio del mensaje poltico; dando como resultado un mtodo de escritura
verstil de difcil categorizacin que, primero, busca poner en duda la legitimidad de los
argumentos de sus enemigos para, al final, ofrecernos algunas alternativas sobre el cmo
fugarse del sistema opresivo espaol para crear un sistema poltico propio, tan mutable y
tan heterogneo como la prosa del mismo Mier.
Como se sabe, Mier siempre busc independizarse definitivamente de cualquier
tipo de autoridad peninsular (Diego-Fernndez 3), y Domnguez explica esta bsqueda
emancipatoria radical cuando asevera que, a partir del Siglo de Oro y hasta bien entrado
el siglo XIX: cada obra [] cannica provocaba una rplica heterodoxa, convirtindose
en un perdurable mapa simblico (553). Mier aprendi de un canon muy variado debido
a las mltiples lecturas y viajes que hizo durante su vida, pero tambin, es un hecho que
sus aspiraciones existenciales e intelectuales parten de un intento por trascender al
sistema colonial espaol a travs del combate ideolgico y la bsqueda de una expresin
propia que se hizo indispensable a partir de la diseminacin de las ideas liberales
independentistas durante la poca del primer liberalismo mexicano.
En la Apologa de Mier domina un espritu ilustrado que se caracteriza por
tener como premisa la idea del iluminismo. Este movimiento presupone que a travs
del conocimiento el hombre es capaz de alcanzar una expansin de sus propios saberes,
que lo pueden llevar a ser libre y a brillar en medio de las tinieblas de la ignorancia
(Leitch 8). En esta etapa, la luz ya no viene de lo divino-religioso sino del conocimiento y
del propio trabajo. El hombre ya era capaz de proyectar luz a travs de su trabajo, de su

90

capacidad de argumentar y defender ideas, y de criticar todo lo que tuviera que ver con su
desarrollo (Leitch 9). Como todo hombre ilustrado, Mier deja de creer slo en Dios y
deposita su fe en su propio desarrollo intelectual (Leitch 8-11). Los mecanismos para
combatir la obscuridad, de acuerdo a la ilustracin, son diversos. Entre ellos, Mier utiliza
en Memorias la pregunta retrica:
Sera posible, si la tradicin fuese verdadera, que un obispo
venerable hubiese desobedecido una orden tan terminante de la
Madre de Dios y jams se hubiese hecho caso de la imagen que la
misma haba puesto a su cuidado como un gaje de proteccin para
sus ovejas? (1: 16)
Se pregunta Mier esto acudiendo a las normas ms tpicas de la pregunta retrica
neoclsica, pues busca defender una verdad mediante la razn y discurre sobre la propia
experiencia por medio de la exposicin de ideas que pretenden corregir un error. Y Mier
aade que ningn obispo jams querra negar una proposicin y en el mismo edicto
afirmar lo que se haba negado (1: 16). En el mundo hispnico, un personaje clave que
desarroll la tendencia iluminista fue Benito Jernimo Feijoo (1676-1764), quien como
ensayista practic una prosa que defenda la bsqueda de la verdad mediante la razn y la
experiencia. Su obra se concentr en estudiar problemas prcticos y promovi la
adaptacin al castellano de palabras de otras lenguas. A travs de su monumental Teatro
Crtico Universal (1726-1740) intent discurrir sobre las falsas creencias y las
supersticiones, para corregir los errores que eran demasiado difundidos entre el pueblo.
Su labor, en suma, se centr en desarrollar nuevas ideas a travs de la crtica ilustrada que
aborda una gran variedad temtica y sintetiza todos los aspectos de la literatura del siglo
XVIII. Otros personajes espaoles que practicaron este tipo de disciplina son, Jos

91

Cadalso (1741-1782) y Gaspar Melchor de Jovellanos (1744-1811), entre otros. Estos


personajes compartan las ideas liberales que paulatinamente iran llegando a Espaa
(Elorza 34-38). Estos escritores espaoles influyeron en la prosa de Mier, y de ellos
aprendi la importancia de la libertad del pensamiento crtico.
Cuando Ortuo expresa que Memorias se encuentra entre el barroco y la
modernidad, y que esta obra destila burla, irona, amargura, decepcin, clera y rabia,
con la nostalgia de un pasado que desaparece y la aspiracin de un presente que se quiere
fundar (7), nos quiere sealar que estamos ante una obra de transicin. Un texto que,
como lo afirma Castro, es un campo de fuerzas multidimensionales que coexisten
tensamente (ix). Este campo de fuerzas que hallamos en Memorias, es resultado de la
disputa de un criollo mexicano (que se define a s mismo como un cdice extraviado e
indescifrable) que busca no ser procesado ni archivado como un caso resuelto por sus
opresores, los espaoles (1: 231). Este proceso de tensin ideolgica y existencial, se
percibe de manera fehaciente en la Apologa. En esta primera parte de Memorias, Mier
traza los antecedentes del proceso judicial que lo conden por el Sermn guafalupano y
formula su defensa contra sus enemigos a los que cataloga como los monstruos
originales de la mquina infernal (1: 8).
El narrador de Apologa est conscioente de que su obra ser de largo aliento y
que se ir transformando conforme avance lo que ir narrando al aseverar, al principio de
la misma, que slo alcanzar a escribir un borrador, reservando para un momento
posterior la escritura del cuadro completo (1:4). El narrador, asimismo, asegura que no
ha hecho ms que copiar [de] los originales (1:4). A qu originales se alude?, a los
recuerdos que permanecen guardados en la memoria de Mier? Creo que Mier se refiere a

92

dos aspectos diferentes pero muy relacionados: a la confianza que l tiene en el poder
reproductor y creativo de su memoria y al amplio conocimiento que tiene de los
documentos originales que producen la alta burocracia y el aparato de derecho y
justicia espaoles que combati toda su vida. En la Apologa, adems, Mier demuestra
que aprendi a replicar (imitar) el sistema jerrquico colonial, del que se sirve para
agradecer los honores recibidos por la Corona dados gracias a su familia nobilsima en
Espaa y en Amrica, a su Universidad mexicana, [y a la] orden [religiosa a la] que
pertenec[i] (1: 3). Pero busca separarse de aquel sistema cuando ensalza su carcter
criollo, su propia religin (mi religin, dice) y, sobre todo, la Patria, cuya gloria fue el
objeto [de] su Sermn guadalupano (1: 3).
Desde la introduccin de Memorias se marca una ruptura con respecto a la forma
en que la Corona espaola llevaba sus asuntos sobre la Nueva Espaa. Mier sabe cmo
replicarle con dureza al sistema burocrtico espaol a travs de tcnicas contraargumentativas que ponen en duda la legitimidad de la Corona. Observamos un yo que,
en su soledad heroica, describe a detalle las causas de su destierro: el Arzobispo de
Mxico, el espaol Don Alonso Nez de Haro tena una seria antipata por los criollos
y sus glorias (1: 12), y manifestaba esto con el desprecio, la postergacin y la
persecucin hacia los mejores criollos de la Nueva Espaa; los autctonos de la gran
patria mexicana del Anhuac (1: 188). De entre stos, Mier se identificaba como un
criollo con brillo y talento [para la] literatura (1: 215-20) que le reclama a Nez de
Haro el no haber seguido los preceptos de la Biblia: el buen Pastor del evangelio busc a
la oveja que se haba extraviado [para] reconducirla al carril, no le dio de palos, le ech a
los perros, ni alborot el rebao (1: 9). Mier sabe que el proceso seguido contra l por su

93

sermn hertico ya estaba decidido de antemano, y aunque se retract varias veces, los
sabios, a los que dio su discurso para que lo corrigieran, abrieron un juicio en su contra
(13). No vala ninguna argumentacin en su defensa por ms brillante que fuera. La
decepcin se expresa cuando el yo se victimiza usando a Jesucristo [,] los apstoles, y
los doce millones de mrtires (1: 213) como modelos. De qu forma entonces se
podran combatir estas injusticias? Describiendo y denunciando, segn Mier, al sistema
corrupto espaol a travs del mejor recurso con el que contaba: la palabra invectiva del
criollo que al sentir el vaco de justicia, tena que llenarlo con un dominio verbal y
terrenal (Lezama 29). El objetivo de Mier era enfrentar las falsas acusaciones levantadas
en su contra (1: 212-13).
Las mejores dotes argumentativas de Mier son utilizadas para defenderse y atacar.
Mier, con paciencia metodolgicapropia del pensamiento ilustrado-neoclsico
desarrolla razonamientos basados en el verbo sagrado de la Biblia para poder combinar la
escolstica con el nacionalismo ilustrado. Mier se propone desmantelar una a una las
justificaciones de sus enemigos espaoles. Esto se manifiesta cuando Mier utiliza sus
mejores recursos retricos para definir con claridad a sus enemigos: los poderosos y
pecadores (1: 3), cclopes de puos azules (1: 268) y dspotas de la mquina
infernal (1: 220). Este procedimiento nos demuestra lo avanzado del pensamiento de
Mier, pues al definir as a sus antagonistas, nos hace saber que no slo posee el talento
de pintar monstruos (1: 84) sino que tambin nos da a conocer las dos partes extremas
que plantea: su batalla contra la monstruosidad (ahora espaola) con la que se asociaba a
lo americano desde el descubrimiento del Nuevo Mundo; y la tecnologa moderna que le
inquietaba, pues sta vena cambiando los modos de ser y vivir de la humanidad en la

94

poca posterior a la ilustracin europea. Mier saba que deba crear una maquinaria
intelectual tan poderosa y sofisticada como la de sus contrincantes, y Memorias es el
resultado de esta exigencia.
Un momento de inflexin crucial en la Apologa se da cuando Mier sugiere la
forma de separarse del sistema colonial:
Vi un sistema favorable a la religin, vi que la patria se aseguraba de un
apstol [Santo Toms], gloria que todas las naciones apetecen, y
especialmente Espaa, que siendo un puo de tierra no se contenta menos
que con tres apstoles de primer orden, aunque todos se los disputen: vi,
en fin, que sin perjudicarme a lo substancial de la tradicin [Guadalupana,
que nunca ataqu], se exaltaba la imagen y el santuario y sobre todo se
abra un rumbo para responder a los argumentos contra la historia
guadalupana [] La religin, la gloria de la patria, de la imagen, del
Santuario, me llenaron de entusiasmo, y ste me trastorn [] (1: 8)
Mier piensa en funcin de sus dudas, pero tambin busca dirigirse de forma
hipottica a una opinin pblica del futuro. Todo lo que vio antes de enunciar su sermn
le ayud a imaginar los signos de un porvenir para la nueva nacin en la que la religin y
la patria, as como los smbolos empatados de la Coatlicue-Guadalupe y Santo TomsQuetzalcatl (1: 20), conformaran los cimientos de una mentalidad criolla que buscaba
transformar los modelos simblicos occidentales a travs de un reencuentro con lo
indgena. Todos esos signos que Mier expone en contrapunto en la cita anterior, buscan
construir otro orden que pudiera legitimar el nacimiento de una patria nueva. Por esta
razn, Mier, en su trastornamiento y furor nacionalistavi un sistema favorable []
vi que la patria se aseguraba de un apstol [] vi [que] se exaltaba la imagen y el
santuario (1: 18), profetiza la apertura de nuevos rumbos para el mundo americano.
El destinatario del patriotismo criollo de Mier es aqul individuo que debera luchar por
diseminar [el] ejercicio pblico de la escritura y la lectura (Rojas 13). Por esta razn,

95

no es casual que un doctor en teologa, especialista en instruir a travs de sermones


pblicos, vea la futura opinin pblica como uno de los factores claves para consolidar
su proyecto de nacin patritico:
Es tiempo de instruir a la posteridad sobre la verdad de todo lo ocurrido en
este negocio para que juzgue con su acostumbrada imparcialidad, se
aproveche y haga justicia a mi memoria, pues esta apologa ya no puede
servirme en esta vida que naturalmente est cerca de su trmino en mi
edad de cincuenta y seis aos. (1: 3)
Hay una nocin de lector del presente, pero sobre todo de aquel lector del
porvenir. Mier busca volverse un paradigma e instaurarse en la gnesis de la nueva
nacin; que estara compuesta por ciudadanos autctonos que, al momento de saber la
verdad sobre las injusticias cometidas en contra de Mier, se debera identificar con l.
Mier tiene confianza en la capacidad de los criollos del presente, y en la justicia y el
juicio de la posteridad.
El inters de Mier por demostrar la capacidad de los criollos se da en la crtica que
hace a su ms acrrimo enemigo, el arzobispo Alonso Nez de Haro, por haber dejado
de promocionar las polmicas pblicas:
No es el arzobispo Haro a quien llamo jumento, aunque siempre lo tuve
por ignorante, a pesar del crdito que le daban sus paisanos [] porque
jams dio una prueba de merecerlo. El fue el primer arzobispo que dej de
argir en los actos capitulares de las religiones, bajo el ridculo pretexto de
(segn me cont el maestro Len, su consultor) que valindose de la
licencia escolstica, le podan negar algn supuesto, cosa intolerable para
el doctor universal de la Iglesia mexicana. (1: 150)
El arte de debatir pblicamente era una de las formas que el sistema colonial tena
para igualar a espaoles y criollos. Haro, al prohibir estos actos, de hecho estaba
clausurando una de las vas ms prcticas que tenan los criollos para demostrar su
inteligencia ante los censores espaoles que aplicaban las pasiones en conjura como

96

mtodo de control sobre sus sbditos americanos (1: 4). Mier siempre denunci los
defectos del sistema espaol, y para hacerlo de manera eficaz cre frmulas como la
siguiente: Desde la conquista es un apotegma [que] Dios est muy alto, el rey en
Madrid, y yo aqu. Que si algo llegare a Espaa [seran slo] informes reservados y oros
(1: 208). Era una vergenza para Mier que esos informes reservados fueran los que
sustentaban el proceso judicial que se le sigui, y manifiesta su ira hasta tal grado que
llega a inculpar al virrey por los modos que ste tena de resolver los procesos judiciales:
Si esta averiguacin es un proceso, y este proceso un delito, lo sera del virrey, que
reciba annimos contra las leyes, y del fraile infame que se vala de medios tan ilcitos y
viles para calumniar (1: 215). Qu tipo de sistema era ese que se cimentaba en la
denuncia annima y en la reserva informativa para resolver casos tan controversiales
como el suyo? Mier concluye la Apologa tratando de responder el cuestionamiento
anterior a travs de un pronunciamiento que resume las razones de su defensa y nos
revela el plan de las siguientes dos partes de la obra, pues comenta que no slo ha dado a
conocer a sus enemigos sino que tambin explicar las razones del por qu se obstruyen
los canales para ejercer justicia. Finalmente, analizar cmo se corrompen los burcratas
espaoles:
Ya he dado a conocer la mquina infernal que construy su odio para mi
perdicin. Resta contar cmo sus agentes, activados con sus cartas, la
hicieron detonar para obstruir, corromper los canales de la justicia,
impedirme su consecucin y completar mi ruina. (1: 220)
Las razones del odio de Mier radican en que se hubiera armado toda una
conspiracin trasatlntica para llevarlo a la perdicin, cuando se obstruyeron los
canales de la justicia. Pero no slo esto, lo que le da solidez y unidad a su programa
nacional es la certeza de que nunca [] neg la tradicin de Guadalupe, sino que

97

intent sostenerla contra los argumentos [que la desacreditaban,] para [darle] a la Patria
una gloria ms slida (1: 4). Mier con este pensamiento planteaba la expropiacin del
mito guadalupano (creado por los espaoles para atraer a los indgenas a la religin
catlica) a travs de la reinscripcin de ese smbolo para dotar de unidad identitaria al
movimiento independentista; evento clave para la consolidacin del programa patritico
criollo (Brading 43-52). El planteamiento que hace Mier en la Apologa es claro, los
espaoles ms que haber desarrollado un sistema basado en la justicia y la razn,
implantaron un gobierno de opresin asentado en la soberbia, la ambicin y la envidia.
Por esta razn, ese sistema no poda comprender el candor de sus sbditos:
Cmo he de ser soberbio, si nunca he conocido ni la ambicin, ni la
envidia, compaeras inseparables del orgullo? Lo que tengo, a pesar de mi
viveza aparente, es un candor inmenso, fuente de las desgracias de mi
vida. (1: 212)
Este candor se erige como un dispositivo que provocara que el yo, mientras se
victimizasiempre se me trat como reo de Estado (1: 219)lograra la identificacin
de su posible lector americano con un yo cuya principal virtud es la inocencia. De aqu en
adelante, el doctor en teologa dejar su faceta ilustrada para vestirse con los ropajes,
mscaras y expresiones del pcaro con el propsito de criticar y desmantelar el mundo
occidental desde dentro de la misma Europa.
En La Relacin, Mier cambiar su voz narrativa y la convertir en una de corte
picaresco y satrico.10 A travs de esta estrategia, Mier toma conciencia plena de su

10

Ramn Ordaz defiende la nocin de la imposible inocencia de los pcaros y de la literatura picaresca
misma, pues, para este crtico, el gnero de la picaresca sera: una maquinaria de pensamiento que juzga y
sentencia las costumbres de un periodo histrico, [y concluye que] detrs de [los pcaros] corre el grito de
una sociedad enferma que frisa los bordes de la incertidumbre o tal vez del desahucio (167). Por esta
razn, es notable que Mier hubiera subvertido, de forma original, el gnero de la picaresca al haberse
impuesto la labor abierta de crear la imagen de un pcaro inocente. Por otra parte, me parece pertinente
acudir al estudio de Timothy G. Compton, Mexican Picaresque Narratives. Periquillo and Kin, para
clarificar mi idea de los pcaros y la picaresca. En su trabajo, Compton realiza un estudio sobre la evolucin

98

otredad y de la posicin privilegiada que le proporciona poder mirar al mundo europeo


desde otra perspectiva. Linda Egan propone que con este giro, Mier inaugura la crnica
mexicana moderna puesto que Mier no slo asume voces diversas, y explora su entorno
como todo un etngrafo, sino que tambin utiliza una crtica ferocsima [y una] stira
mordaz que le ayudar a construirse como el Mier-personaje-narrador [y] hroe
hiperblico que domina en la Relacin (7-10). A final de cuentas, lo que Egan quiere
es que se reconozca que Mier en su obra tiene un propsito satrico pues para ella, el yo
bombstico, los juegos lingsticos, el tono hiperblicamente agresivo, las exageraciones
ldicas y las caracterizaciones inverosmiles (11) forman parte de una conciencia que se
solaza en crear cronologas y rdenes que parecen caticos. Esto se nota porque en La
Relacin, se repiten temas que ya antes han sido tratados, pero el mismo Mier se
encarga de darnos la clave para entender sus gestos tautolgicos: Memorias es tan slo
una copia memorizada de las experiencias originales (1: 4). Es decir, las experiencias son
la materia prima de la memoria pero para Mier la memoria no es mecnica sino que
explora de ella sus variaciones a travs de procesos creativos.
En la Relacin las formas discursivas siempre actan a favor de un narrador que
se victimiza, es un crtico feroz, y que explota contra los que cometen injusticias. En este
que ha tenido la picaresca en la literatura mexicana a partir del estudio de ocho textos que van de
Naufragios de Cabeza de Vaca, los Infortunios de Alonso Ramrez de Sigenza y Gngora y El Periquillo
Sarniento de Fernndez de Lizardi. Compton reconoce que el intento de definir un gnero o subgnero
nunca ofrece garantas de xito, pero que este intento es til porque ayuda al investigador a realizar
revisiones exhaustivas sobre todo lo anteriormente dicho sobre el tema con el propsito de enfocar con la
mayor claridad posible una serie de singularidades que ayudan al estudioso a conocer a profundidad la
naturaleza de algn texto (9). A partir del examen que realiz con el fin de analizar su seleccin de textos,
identific nueve grandes caractersticas que poseen los textos picarescos. En este sentido, cabe sealar que
Compton sabe que la mayora de los textos picarescos no pueden poseer todos los elementos que identifica,
sino que estos se dan casi siempre en forma parcial: 1) Argumento episdico; 2) Ritmo irregular en la
prosa; 3) Destino predeterminado ; 4) Violencia corporal; 5) El pcaro como figura central; 5a) Hay un
protagonista central; 5b) Protagonista de origen desconocido; 5c) Astucia del pcaro; 5d) Forma narrativa
proteica; 5e) Alienacin del pcaro; 5f) Inestabilidad interior; 6) Punto de vista en primera persona; 7) Un
mundo cruel y catico; 8) Las necesidades fsicas prevalecen; 9) Hay una vasta galera de tipos humanos
(12). Algunos de estos rasgos, como se ver ms adelante, se pueden observar en las Memorias de Mier.

99

sentido, Domnguez sugiere, que Memorias es la primera gran obra de la literatura


mexicana (557-558), pues se encuentra en la transicin que va de la prosa ilustrada hasta
un proto-romanticismo que se vale de la forma picaresca para lograr la reconquista de la
honra de un yo narrador que dista mucho de ser un moralista-didctico como el
construido por Fernndez de Lizardi en El Periquillo Sarniento (555). Ms bien, estamos
ante un autobigrafo que, como lo expresa OGorman, es egocntrico [que est] dotado
de fcil palabra [y que es] mordaz, erudito, inteligente y deslenguado (XI). Lo que
OGorman parecera sugerir como defectos de Mier, en realidad son las estrategias del
escritor que exagera sus gestos con el propsito de combatir lo que l piensa como un
caduco sistema barroco-neoclsico para, de esta forma, poder desplazarse hacia otro
sistema de enunciacin, otro espacio de realizacin que se apegue a los intereses
patriticos y nacionalistas del yo narrativo. La lgica de la picaresca en Mier va de la
proclama constante de su inocencia, para tratar de descubrir que el mundo es perverso e
hipcrita, y la necesidad de realizar esta empresa si no se quiere sucumbir aplastado
por los dems (Fernndez de Castro 172). El Mier pcaro debe sabe[r] rerse de la ms
decepcionante realidad [y] su historia prueba que los golpes suelen ser maestros
inmejorables de la irona (Fernndez de Castro 172). Bajo la premisa de que el mundo
que Mier est experimentando en Europa es corrupto, el pcaro aprende a criticarlo y
satirizarlo a travs del sarcasmo y la irona.
Por otra parte, es notable que los elementos histricos y ficcionales queden
supeditados a que la lgica del pcaro se imponga como recurso para que el doctor en
teologa pueda desplazarse desde los terrenos del contra-argumentador neoclsico de la
Apologa hasta los del desterrado cronista subversivo en La Relacin. En otras

100

palabras, las circunstancias llevan a Mier hacia la fuga de un sistema occidental que lo
reprime, pero que al mismo tiempo lo enriquece en el desarrollo de su pensamiento y en
sus habilidades como escritor, sobre todo, cuando se enfrenta a Occidente durante su
exilio. Apropiarse del sistema occidental desde Occidente, as como el intento por fugarse
de l, es la impronta que se percibe en Memorias. Mier escoge la forma popular de la
picaresca porque piensa, como Lizardi, en funcin de un lector del futuro, de una opinin
pblica a la que se le pudieran difundir los beneficios de tener una nacin independiente
y liberal (Rojas 52). Sin embargo, Memorias es una obra de mucho mayor avanzada que
El Periquillo de Lizardi porque, en lugar de anclarse al pensamiento ilustrado moralista y
didctico de la novela lizardiana, Memorias se mueve hacia otros espacios de expresin y
bsqueda ideolgica que le irn ayudando a liberarse de las injusticias cometidas en
contra de l. Mier, para criticar las costumbres del viejo continente y mostrar un claro
desencanto con respecto a ese mundo, se precipitar a travs de un tobogn de imgenes
que siempre estarn sometidas a la visin del pcaro que, como Domnguez lo explica,
puede entenderse mejor si comparamos la brecha que separa la prosa de Lizardi y la de
Mier:
Si Mier [] hubiera elegido la novela [para expresarse], habra entregado
obras tan residuales como las de Lizardi, notables por el valor moral y
poltico de su autor, jams por su mrito esttico. Lizardi trabaja con la
urgencia de la poltica y la indignacin civil, desmadejando ante un nuevo
sujeto, esa opinin pblica que l parece inventar, los hilos que permiten
la comprensin de una realidad virulenta. Y el doctor Mier [] es un
desvergonzado que no ha descubierto la novela [y] nos entrega con sus
Memorias una escritura librrima por ser ajena a las preocupaciones
moralizantes de Lizardi. El antiguo se vuelve moderno y la modernidad
una antigualla. (558)
No se trata de un simple desplazamiento de un modo de ser a otro, sino de la
agudizacin de los sentimientos y percepciones de un yo pcaro sui generis que se

101

encuentra exacerbado y urgido del reconocimiento de sus virtudes y de que se le haga


justicia. Si en La Apologa Mier se plantea apropiarse de un sistema occidental a travs
de su imitacin y aprendizaje, en La Relacin Mier, como criollo intentar fugarse del
sistema europeo aprendido a travs de la creacin de otro modelo mexicano que era
legtimo y autctono. En La Relacin Servando nos dice: [contar] lo que [me]
sucedi en Europa [] despus de que fu[i] trasladado all por resultas de lo actuado en
Mxico, desde julio de 1795 hasta octubre de 1805 (1: 221). En aquella Europa, el
narrador acabar por transformarse en un pcaro cuando se da cuenta de que ni siquiera
las cortes de Espaa le podrn hacer justicia. El momento en donde sucede la
transmutacin del telogo en pcaro es cuando el narrador asevera: En fin: con gran
sorpresa ma, que crea, como tantos otros buenos americanos, que bastaba tener justicia
y exponerla al rey para obtenerla (1: 226). A partir de esta prdida total de fe en la
justicia espaola es que el narrador se intentar fugar de Occidente a travs de una
victimizacin cada vez ms drstica:
Mi candor excluye todo fraude! [] Pobre de m, que cuando hay
hormiguitas en el camino, voy saltando para no despachurrar sus figuritas!
(10). Mi desgracia en Amrica y en Espaa fue mi inexperiencia
[Entonces,] se me puso preso en una celda, de donde se me sacaba para
coro y refectorio y me podan tambin sacar en procesin las ratas. Tantas
eran y tan grandes, que me comieron el sombrero, y yo tena que dormir
armado de un palo para que no me comiesen. (1: 229)
Mier como pcaro sui generis se victimiza y a su vez explicita su inocencia y su
candor al hablarnos de las condiciones tan deplorables en las que viva. La desgracia que
persiguiera a Mier en Espaa, se da a partir de su inexperiencia que en esta narracin es
representada por el encierro en el que debe vivir con las ratas. En la memoria del fraile,
estas ratas seran figuras metafricas para el alma voraz de los espaoles que slo le

102

permitan salir en procesin y coro, pero que jams le dejaran salir de su jaula, como
aquellos pjaros encerrados de por vida: los desposedos, los enfermos y los rebeldes
(1: 229).
La otra forma que tiene el narrador de fugarse es a travs de la crtica metdica
que ejerce contra el mundo europeo. Cuando se lanza contra los ejecutores de las rdenes
de la Corona en Amrica los toma como sujetos que estaban interesados tan slo en el
dinero, las mujeres, el parentesco, y que en realidad eran los autores de todas las
intrigas que corrompieron a Amrica (1: 244). Una vez que la voz del pcaro,
engolosinada y ansiosa por exponer su historia, toma vuelo y no hay quien la pare:
[Los agentes de indias son] unos haraganes sin oficio ni beneficio, que
viven a costa de los indianos o americanos [...] a Madrid [la] rodean
lugarejos [] en ruinas, todos de tierra, y de la gente ms miserable [y]
los hombres y mujeres de Madrid parecen enanos [y] son cabezones,
chiquititos, culoncitos, fundadores de rosarios y herederos de presidios (2:
159-60). La villa de Madrid, ya supone desorden, angostura, enredijo y
tortuosidad de calles, sin banqueta ninguna, ni la ley en parte alguna de
Espaa. (2: 177-80)
La voz del pcaro describe Madrid como un montn de sitios subdesarrollados
para hacer ver a los americanos que no hay mucho que admirar. Ver a los espaoles como
brbaros es tan slo una de las formas que el pcaro tiene de comerse con la vista a
Occidente y sus habitantes. Tambin los ve como seres retardatarios y para demostrarlo
relata sus festividades:
[] all va un barco con marineros; aqu una orquesta representada por
animales, y el burro hace de maestro; all disputa uno sobre Teologa; all
otro sobre filosofa; a los teatros van todos (nadie se queda fuera, todos),
hombres y mujeres, de mscara, y en los patios se baila toda la noche,
hasta amanecer el mircoles de Ceniza. Yo me acobardaba de lo que le de
un libro, de que habiendo ido un embajador de Viena a Turqua, lo
rodearon los moros dicindole que un embajador suyo les haba contado
en cierto tiempo del ao que se vuelven locos los cristianos y los curas,
ponindoles un poco de ceniza en la frente. Nosotros decan los

103

turcossabemos varios remedios para quitar el juicio, ninguno para


volverlo, y queramos saber esto de la ceniza. (2: 113)
Mier parece preguntarse ante esta escena: estos individuos son los que tienen
sojuzgada a la Nueva Espaa? Los pincelazos que narran la accin son vertiginosos y hay
una gran capacidad de composicin, pues vemos a todos los personajes girando en torno
a la leyenda con la que se cierra el relato que podramos definir como la prdida del
juicio de un pueblo europeo que, ante la imposibilidad de recobrarlo, se sumerge en
prcticas animales. Por esta razn el burro se convierte en maestro. Mier invierte los
papeles: el exiliado pcaro mexicano del Anhuac alza la voz y critica las costumbres
ftiles de los europeos a los que ve enmascararse, bailar y mezclarse hasta perder la
razn. El pcaro es astuto y a travs de sus descripciones y denuestos quiere transformar
la visin idealizada que los americanos tienen de los europeos.
En otro pasaje, Mier narra con maestra la forma en que se fuga de una de las
tantas prisiones que sufri durante su vida:
Entonces vi que no haba otro remedio contra mi persecucin que
[fugarse]. Las rejas de mi ventana [estaban] sobre plomo, y yo tena
martillo y escoplo. Cort el plomo, quit una reja, y sal en la madrugada
cargando con mi ropa. (1: 230)
No haba otro remedio, dice Mier, haba que buscar por todos los medios el
desplazamiento hacia otras posibilidades existenciales. El pcaro describe las razones por
las que tiene que fugarse, a travs de la exposicin de una dcima:
Mi Orden propia, oh confusin!
que ms me deba amparar,
siquiera por conservar,
su fuero y jurisdiccin,
aplica con ms tesn
la espada de su hijo al cuello;
o presta para el degello
la cruel madre su regazo;

104

me ata el uno y otro brazo,


que es de la barbarie el sello. (1: 230-31)
Mier sugiere que la Orden Dominica donde estudi toda su carrera profesional y
en la que se gradu como doctor en teologa, se hallaba en total desconcierto: Mi Orden
propia, oh confusin!, pero esta Orden, infiero, tambin alude a las prcticas polticas y
culturales caducas de la Vieja Espaa. Adems, el pcaro grita su desamparo porque ya
no confa en la madre de la que desciende pues la Orden (y la Espaa misma) se ha
vuelto tan cruel que ha llegado a atar los brazos de sus hijos americanos para
aplicarles con tesn la espada al cuello y someterlos. A final de cuentas, lo que subraya
la voz potica es la violencia y la barbarie ilimitada de la Corona. La Relacin termina
con una alusin a Napolen derrotado por el nico pas europeo que Mier parece admirar:
Inglaterra. Un pueblo que, segn Mier, es libre ya que se encuentra gobernado por el
imperio de la ley (2: 248). Este imperio legal al que se refiere Mier es el que
conformara la base de su utopa poltica: el nuevo reino secular de la nacin, el estado y
la Constitucin.
En El Manifiesto Apologtico Mier desarrollar los conceptos de nacin y
Constitucin de forma ms elaborada a travs de una prosa sustentada en los ideales
romnticos latinoamericanos. De acuerdo al Diccionario de la Filosofa
Latinoamericana, se puede definir al romanticismo latinoamericano como un
movimiento filosfico y artstico [] que se desarroll, principalmente, en las
literaturas europeas y americanas segn sus variables lingsticas, culturales e histricas.
La idea primigenia del romanticismo se inici con la necesidad de la subjetivacin []
de la naturaleza y del paisaje como proyeccin de estados de alma y de sentimientos
nacionales y americanistas. A travs de este proceso los idelogos romnticos buscaron

105

afirmar el patriotismo y el comunitarismo [a travs] de la razn crtica. Por este motivo,


se buscaba la creacin de una utopa social por medio de la difusin de las ideas
romnticas que se deban poner al servicio de la construccin de las nuevas naciones y
de sus proyectos emancipatorios.
El romanticismo, como movimiento cultural y poltico revolucionario que le daba
importancia a la subjetividad y la exploracin de los sentimientos, enmarca una gran
ruptura con respecto a la tradicin clasicista en lo poltico y lo cultural. La libertad, para
Mier, era una autntica bsqueda constante por sentir y concebir la naturaleza, la vida y
al hombre de maneras distintivas y particularizadas (Leitch 11-13). Mier aprendi las
bases del movimiento romntico primero como traductor de uno de los textos ms
emblemticos de este movimiento en Francia: Atala de Franois-Ren de Chateaubriand
(1768 1848).11 Pedro Grases hace un estudio sobre la importancia que tuvo para los
americanos la obra de Chautebriand. La primera versin castellana de Atala fue la que
realizaron Simn Rodrguez (1769-1854) y Mier en 1801.12 Mier con respecto a este
evento expresa en Memorias:
Por lo que toca a la escuela de lengua espaola que Robinson (Simn
Rodrguez) y yo determinamos poner en pars, me trajo l a que tradujese,
para acreditar nuestra aptitud, el romancito o poema de la americana Atala
[] que est muy en celebridad, la cual hara l imprimir mediante las
recomendaciones que traa. Yo la traduje, aunque casi literalmente, para
que pudiese servir de texto a nuestros discpulos, y con no poco trabajo,
por no haber en espaol un diccionario botnico y estar lleno el poema de
los nombres propios de muchas plantas exticas de Canad que era
necesario castellanizar. (2: 28)
11

Figura importante en la diseminacin de las ideas bsicas del romanticismo francs. Fungi como
diplomtico, poltico y como escritor es considerado el fundador del romanticismo en su pas. El trabajo
de Fabienne Bercegol, Chateaubriand: une potique de la tentation (2009), confirma el inters que sigue
despertando la vida y obras de Chautebriand.
12
Simn Rodrguez, poltico e intelectual venezolano quien ha sido poco estudiado pero cuya obra
es una de las ms lucidas entre la de los escritores latinoamericanos. Para conocer ms sobre la vida de este
pensador consultar la obra de Antonio Prez Esclarin, Simn Rodrguez, maestro de Amrica (1994).

106

Esta traduccin hecha por Mier cobra importancia porque la obra le pona de
frente con otro modelo ideolgico y con otra forma de ver el mundo. Traducir Atala para
Mier significaba no slo conocer uno de los libros ms difundidos en Europa sino que le
mostraba otra forma europea de ver y pensar el mundo americano. Las ideas, expuestas
en clave romntica conforman otra forma de narrar al sujeto y la nacin y las vicisitudes
que envuelve la relacin de ambos. Margarita Vargas explica que el romanticismo
latinoamericano, a diferencia del que se dio en Europa, acontece como una respuesta a la
situacin poltica particular de [cada] nacin (83). Esta situacin result para Mier y
para los intelectuales latinoamericanos exiliados como Simn Rodrguez o Andrs Bello,
una respuesta poltica y esttica radical muy parecida a la que le sucedi a los
intelectuales en Europa (Vargas 83). Estamos ante la simiente de las ideas emancipatorias
americanas que nacieron de los mltiples dilogos establecidos entre americanos y
europeos.
Por otra parte, Grases asevera que Atala es una de las principales influencias en la
escritura de obras como Mara y Cumand:
Para el escritor de Amrica, Atala le habla de personajes, paisajes y temas
propios. Para un espaol es vista la obra siempre como algo extico,
donde lo pintoresco domina sobre lo real humano. De ah que la
supervivencia de Atala tenga en Hispanoamrica mayor vigor y, desde
luego, ms importancia. Los temas del salvaje y del hombre natural en una
naturaleza virgen, son considerados en la Pennsula como algo alejado,
como lo puede ser lo oriental, que tambin pone en boga el Romanticismo.
(38)
En el Manifiesto apologtico, Mier narra el periplo de su retorno, los paisajes
mexicanos con los que se reencontr a su regreso y en la parte final explica por qu ve
en la poltica constitucionalista el mtodo idneo para buscar la creacin de una repblica
liberal para Mxico. En el Manifiesto apologtico, Mier describe la geografa de su

107

nacin mexicana desde la perspectiva de un criollo que ha retornado a su patria despus


de un largo exilio de 22 aos para seguir luchando por la independencia del Anhuac.
Enseguida enuncia lo que yo entiendo como su utopa constitucionalista: establecer
[un] sistema liberal en Mxico [basado en] la Constitucin (2: 253). Mier, en este
Manifiesto narra la forma en que la campaa independentista, organizada por l y el
espaol Xavier Mina (junto a mil hombres (2: 253)), fracasa rotundamente. Despus de
retornar a Mxico es apresado por el ejrcito espaol y nos cuenta las razones del fracaso
de la campaa:
Cuando me vi desembarcado all, el 21 de abril de 1817, al ao
puntualmente de haber salido de Londres, qued asombrado. Desembarcar
en Nueva Espaa con un puado de gente era un despropsito, pero
hacerlo en Provincias Internas, pobres, despobladas y distantes doscientas
leguas del teatro de la guerra, era absurdo. (2: 256)
La compaa independentista atrac muy lejos del teatro de la guerra y tuvo que
pagar el error. Su patria, por la que tanto luch desde el exilio, no lo recibe de la mejor
manera pues una vez que es aprendido es trasladado a travs de Mxico; por entre esa
geografa de Provincias internas, pobres y despobladas que le hacen recordar la
complicada situacin de Mxico. Mier describe los paisajes por donde es llevado hacia
los calabozos de la Santa Inquisicin as:
[Pasamos por la] Sierra Madre [,] ros caudalosos, voladeros y precipicios
en que apenas podan tenerse los caballos y jinetes, principalmente en
aquel tiempo de lluvias [] En Zacualtipan se me puso inhumanamente
sobre un caballo que al ensillarlo haba respingado con violencia y [] me
hizo volar [] dejndome hecho pedazos el brazo derecho. (2: 266)
El narrador romntico ahora se concentra en relatar su retorno desde una
perspectiva asombrada y dolorosa. La narracin describe un paisaje desolador que nos
habla de la situacin anmica del relator quien debe enfrentarse nuevamente a los

108

cclopes de puos azules del Santo Oficio; aquellos que eran capaces de cualquier
maniobra con tal de sacarle a los enemigos confesiones por delitos supuestos (2: 269).
En el tribunal del Santo Oficio le preguntaron a Mier sobre todos los temas posibles:
sobre los libros prohibidos que trajo de Europa, sobre su vida en aquellas naciones y
sobre las personas con las que se relacion. Finalmente, Mier sera llevado a los
calabozos de la Santa Inquisicin; lugar donde lo obligaran a escribir sus memorias.
En esta tercera parte de Memorias Mier no invoca leyes divinas para sustentar sus
acciones sino que ahora hace alusin a las leyes que emanan de una Constitucin. Mier
piensa que una Constitucin llevara al orden y al progreso a la nacin mexicana que a
estas alturas se encuentra a punto de la independencia. En el Manifiesto Mier es
enftico, el modelo a imitar ya no sera el de las Cortes de Cdiz sino el del
parlamentarismo ingls. De esta forma, Mier, interesado en diseminar sus ideas polticas,
atrae la atencin de su lector a partir de preguntas retricas:
Qu es la poltica? [] son los principios de la moral aplicada a las
naciones; pero llamar poltica a lo inverso de la moral es tan absurdo como
llamar [] filosofa o amor de la sabidura a la irreligin e incredulidad.
(2: 316)
La voz del interlocutor romntico pretende difundir sus ideas polticas a travs de
una serie de preguntas y respuestas retricas como la anterior que irn conformando su
proyecto de nacin basado en tres grandes rubros: la independencia absoluta, la
Constitucin, y un sistema de gobierno republicano liberal. El Manifiesto termina con
un sujeto criollo que confiesa: Yo soy hijo de espaoles, no los aborrezco sino en cuanto
opresores, y mi vida que he expuesto tantas veces combatiendo por ellos es una prueba
irrefragable (Escritos Inditos de fray Servando Teresa de Mier 136). Esta confesin
nace de un intento radical por afirmar una identidad propia; sin embargo, por ms que ese

109

narrador haya batallado durante toda la obra por forjarse un yo americano a travs de
estrategias tan variadas como la hiprbole, el egocentrismo o la stira, parece saber que
nunca podr alejarse de ese legado del que aborrece no su aspecto heroico sino la
opresin que se ejerca contra los criollos. Sin embargo, al subrayar que ha expuesto su
vida para defender a los espaoles en las circunstancias ms desfavorables, se sita por
encima de ellos.
Otra forma diferente que Mier tuvo para expresar su proyecto de nacin fue a
travs de una serie de combinaciones mtricas que desarroll en la siguiente dcima:
Sostener la religin,
atarle la mano al Rey,
soltar las dos a la ley
esa es la Constitucin.
Tenga firme la nacin
de la fuerza la guadaa
y ltimo ao para Espaa
ser ste del despotismo;
mas primero de lo mismo
es y ser en Nueva-Espaa. (137)13
Al persuasivo verbo sostener se le empata el sustantivo religin, y a ste se le
hacen rimar las palabras Constitucin y nacin. Segn Mier, estamos ante los tres
elementos indispensables para fundar una nueva nacin: la religin, la independencia y la
Constitucin. Sin embargo, al yo potico no le basta con enunciar lo anterior sino que
exige que al Rey espaol se le aten las manos para que deje que se creen las nuevas
leyes de la nacin mexicana. Y, al mismo tiempo, reclama que esta ley sea firme en su
decisin por defender un nuevo sistema de gobierno e, incluso, propone que, si se vieran
amenazados los intereses americanos, se tenga el poder de empuar la guadaa contra
la dspota Espaa.
13

Escritos Inditos de fray Servando Teresa de Mier.

110

En la forma rtmica de enunciar este proyecto de nacin radica su fuerza. La


esttica de esta dcimacon toda su carga emotiva y elocutivaes puesta a completa
disposicin del pensamiento poltico de un Mier categrico. Se trata de la toma de
conciencia de un yo que ya no quiere someterse a las leyes del Rey sino que busca
construir otra legalidad basada en una Constitucin que ayude a fundar una nueva nacin.
La dcima en este caso, forma popular y pegajosa, funciona como el dispositivo usado
por el escritor para combatir de forma eficaz a sus interrogadores, pero, como lo he
mencionado ya, tambin para dirigirse a un hipottico ciudadano mexicano del presente y
del futuro.

4.- Mier en el Congreso Mexicano: memoria poltica, Constitucin y profeca


Mier narr en Memorias sus veintids aos de exilio, y en medio de este relato
fue construyendo el espacio imaginario de la Repblica del Anhuac para contrastarlo
con la que l pensaba como la Europa decadente que le toc vivir durante exptariacin.
Esta doble tarea provoca que en Memorias haya una tensin intelectual y existencial que
combina el combate en contra del modelo ideolgico poltico conservador de la Corona
espaola y la creacin de un proyecto poltico propio para Mxico. Para lograr este
objetivo Mier crea una prosa mutable que se desplaza desde la voz del erudito doctor en
teologa de la primera parte de Memorias hasta la voz picaresca que narra su drama
personal en busca de justicia en la segunda.
Sin embargo, la tensin medular que hay en Memorias deviene de la relacin
entre el pcaro que se victimiza y se burla de Europa en la segunda parte, y el sujeto
romntico de la tercera parte que idealiza una nacin que se vuelve palpable cuando

111

retorna a Mxico. En esta tensin, como lo asevera Toms Fernndez de Castro, el


desengao aparece como el gran mediador entre los deseos del pcaro y los del romntico
ante la imposibilidad de lograr sus anhelos. Fernndez de Castro explica este proceso de
la siguiente forma:
el desengao picaresco dista mucho del desengao romntico. Un
romntico se decepciona porque alguna vez crey en un ideal que la
realidad se encarg de destruir. Acaba, pues, por detestar la realidad, ya
que la compara con el objeto de un sueo. El pcaro, en cambio, no ha
credo nunca en nada. (172)
En el caso del Mier, quien habla como un pcaro en La Relacin, efectivamente
descrey pero no de todo, sino del poder que lo oprima y le negaba la justicia anhelada.
Mier como el romntico del Manifiesto Apologtico crea que en la conquista de la
independencia, en la aplicacin de un sistema republicano, y el mandato de una
Constitucin se encontrara la solucin para los principales problemas de Mxico. Sin
embargo, el futuro lo alcanzara muy pronto cuando ya libre, y en su actuacin como
legislador constitucionalista, participara dentro del controversial Primer Congreso
Mexicano en 1822.
Antes de que Mier llegara al Primer Congreso Mexicano se dio la abolicin del
Tribunal del Santo Oficio de la Nueva Espaa en 1820, y debido a esta disolucin del
Tribunal, se traslad a Mier a otra crcel. El 18 de julio de ese ao se expidi una
Providencia en la que se ordenaba que Mier fuera deportado a Espaa, y el da 19 de ese
mes fue llevado a Veracruz para ser expatriado nuevamente. En Veracruz, el 9 de
diciembre, Mier es embarcado en la La Galga hacia Espaa. En 1821 la fragata hizo
una parada en la Habana y en este lugar se encarcela a Mier en La Cabaa. Es todo un
enigma saber de qu forma se fuga Mier o si es liberado. Sin embargo, se sabe que sigui

112

el trayecto de Cuba hacia Filadelfia y se embarc en la fragata Robert Fulton para


permanecer en Filadelfia cerca de ocho meses. En este lugar Mier escribi su Memoria
Poltico-Instructiva (1821). Finalmente, cuando se consum la independencia de Mxico,
Mier regres a su patria para ser nuevamente preso en Veracruz, San Juan de Ula, en
1822 (Carmona y Arteaga 42-43). No obstante, entre el 5 y 15 de marzo se llevaron a
cabo varias sesiones por parte del Primer Congreso Constituyente mexicano y ste lleg a
la conclusin de reclamar la entrega del padre Mier. El 21 de mayo Mier sali de San
Juan de Ula con destino a la Ciudad de Mxico para entrevistarse con Agustn de
Iturbide (1783-1824).14
Posteriormente, Mier fue electo en ausencia como diputado por el Nuevo Reino
de Len (hoy Nuevo Len) al Primer Congreso Mexicano en 1822. De cierta forma, es
posible decir que a Mier se le restableca de manera real la honra que haba perdido
desde aquel 1794 (Domnguez 740). Las distintas pocas existenciales de Miercomo
doctor en teologa, como pcaro, como romntico desterrado, y como repatriado,
cedan su paso a la era del poltico constitucionalista. En esta etapa, Mier reestructur su
pensamiento y dirigi su inters hacia la construccin ciudadana en su Memoria PolticaInstructiva (1821). Brea dice sobre esta obra que surge como una rplica, como una
reaccin parecida a los gestos crticos y tpicos del Mier en el exilio, slo que en este
caso el responsable [de la oposicin de Mier] es Agustn de Iturbide [y] su Plan de

14

Iturbide fue emperador de Mxico desde mayo de 1822 hasta marzo de 1823. Naci el 27 de septiembre
de 1783, en Valladolid, Morelia (Michoacn), Mxico. En 1820 se asoci a un movimiento revolucionario
en contra de la Constitucin liberal espaola de 1812 y public el Plan de Iguala para crear en Mxico un
imperio el 24 de febrero de 1821. Despus de que el tratado de Crdoba le dio a Mxico su independencia,
Iturbide entr en la ciudad de Mxico en septiembre de 1821 y el 19 de mayo de 1822 fue proclamado
Agustn I, emperador de Mxico. Su rgimen result arbitrario y extravagante y en diciembre de 1822
Antonio Lpez de Santa Anna encabez una revuelta contra l. Ignorante de un decreto de muerte ejercido
en contra de l, Iturbide sali de Europa el 11 de mayo de 1824 y lleg a Sota la Marina el 15 de julio
donde fue capturado y fusilado el 19 de julio (Timothy E. Anna, The Mexican Empire of Iturbide ix-xii).

113

Iguala (96). Mier, estaba convencido de que el mejor sistema de gobierno para el
Mxico independiente era el republicano, y rechaz sin miramientos las propuestas
monrquicas de Iturbide (Brea 96). Por esta razn, Mier escribi este otro tipo de
Memoria, en la que su drama personal se torna contra cualquier tipo de gobierno que
implicara una nueva monarqua impuesta sobre la anterior. En su Memoria Poltica, Mier
abog por un republicanismo en cuya base se encontraba su idea de la independencia
absoluta del Anhuac. Brea comenta al respecto, la Memoria Poltico-Instructiva
constituye [] la entrada de Mier en la arena poltica mexicana [pues] no existe todava
un pas independiente, pero si se impona lo que propona Iturbide, esto significara una
negacin de aquello por lo que l haba luchado durante muchos aos: la independencia
absoluta (Brea 97). Lo paradjico es que Mier ya no tena
que defender esta tesis en contra de un espaol peninsular [Blanco-White]
que consideraba que la independencia moderada era la mejor opcin
poltica para los americanos, sino en contra de un criollo que, despus de
haber luchado encarnizadamente durante aos en contra de la causa
insurgente, se convertira, nada menos, en el artfice de la independencia
mexicana. (Brea 97)
Al final nadie pudo evitar que Iturbide se proclamara emperador de Mxico. Mier
perdi la batalla: Iturbide fue coronado emperador en mayo de 1822 (Brea 97). Al
contrastar las Memorias y la Memoria Poltica de Mier es posible entender cmo se
incuba en Mier una especie de estadio ideolgico catastrofista que dominar en sus
ltimos escritos, especialmente, en su Discurso de las Profecas (1823) . Mier, aunque
se convirti en un enemigo peligroso para Iturbide, tom posesin como diputado por
Monterrey en el Congreso Constituyente de 1822. La participacin de Mier en este
Primer Congreso Mexicano fue memorable, y su ya muy conocido anti-iturbidismo lo
llevara nuevamente a la crcel de la que se fugara para ser reaprehendido y llevado a la

114

crcel de la Corte. La revuelta contra las acciones emprendidas por Iturbide culminaron
con una sublevacin contra el emperador mexicano que fue aprovechada para sacar a
Mier de la crcel (Carmona y Arteaga 43-44).
La cada de Iturbide fue estrepitosa, y este proceso culminara con el fusilamiento
del emperador. Como resultado, el mandato sera depositado en un poder ejecutivo y en
los individuos que nombrara el Congreso. El peligro para que la nacin se fragmentara
en pequeo territorios estaba latente: tras la cada de Iturbide el Congreso instituy un
gobierno provisional entregando el poder a un triunvirato; el territorio que haba
integrado el imperio mexicano estuvo a punto de fragmentarse en pequeos pases
(Delgado 399). A esto haba que aadir que los jefes de algunas provincias se negaban a
obedecer al ejecutivo nombrado por el Congreso (Delgado 399). En medio de este caos,
pareca que la nica solucin viable era la adopcin de un sistema federal que enfrent a
varios bandos. De entre ellos, haba dos grupos bien identificados: los federalistas
liberales radicales y demcratas que llamaban a una reunin de Estados libres y
autnomos unidos conforme a los principios de una Constitucin general y los
conservadores centralistas que teman que el federalismo resultara un cambio demasiado
brusco y de graves consecuencias para un pas como Mxico, regido hasta entonces por
un gobierno central (Delgado 400). La pregunta esencial que se hacan los principales
actores polticos de aquel tiempo era: qu tipo de gobierno se deba adoptar, uno que
permitiera la apertura y la descentralizacin de Mxico u otro que respetara las
tradiciones ms arraigadas de los mexicanos?
Es aqu donde encontramos una posible contradiccin de Mier. Nettie Lee Benson
lo plantea de esta manera: Se acepta generalmente que los discursos de Mier iban en

115

contra del federalismo y que a Mier se le toma como el lder de los centralistas; sin
embargo, de acuerdo las propias palabras de Mier l siempre asever que no era
centralista sino federalista (514). La fuerza intrnseca de Mier, cuya prosa mutable
puede ir de la narracin de sus Memorias a la composicin de una Memoria Poltica que
instruye a sus congneres y a la posteridad, o que puede moverse entre las diatribas de un
pcaro y las argumentaciones ilustradas de un doctor en teologa, es la maleabilidad de su
propia identidad; cargada de experiencias que se dilucidan en el terreno del combate
verbal. OGorman pinta as a Mier:
las rfagas de luz, los desplantes, las rabietas, la mordacidad y las
deliciosas sorpresas de estilo que, como testimonios de su patriotismo y de
su vivo ingenio [] fruto de su no siempre congruente, pero siempre
subyugante personalidad. (237)
Sin embargo, ya en el Congreso, Mier utiliz las palabras desde otra dimensin
puesto que, como lo menciona Brea, adopta una cierta serenidad en el tono, en las
propuestas y en los modelos a seguir (98). Esta serenidad no quiere decir pasividad sino
que refleja la madurez experimentada de un sujeto que ha recorrido el mundo y quiere
compartir sus descubrimientos desde una perspectiva balanceada. En palabras de DiegoFernndez,
a partir de una serie de postulados de los cuales nunca
dud, y con un grupo de fuentes bsicas, se dedic en cuerpo
y alma al debate poltico; madur sus ideas y convicciones
a partir de sus viajes; sus lecturas, el contacto con otros
pensadores y las noticias que reciba de Amrica y concretamente
de Mxico. (26)
El proceso existencial de Mier que seala Diego-Fernndez define a quien yo
llamo el patriarca constitucionalista, y que este historiador toma como el profeta del
destino poltico de Mxico (21-22). Mier lo saba, para que existiera soberana se deba

116

ser independiente y aunque en las primeras fases del desarrollo del pas se pudieran imitar
modelos, esta copia deba ser un punto de partida y no un puerto de anclaje. El profeta y
patriarca Mier se encuentra con un presente discordante que amenaza con fragmentar a la
nacin. Mier en el Constituyente toma el papel del apstol y del predicador que nunca
dej de ser, y advierte a sus congneres de los peligros en los que se hallaba Mxico. Sin
embargo, a Mier no le basta con describir el presente sino que tambin quera vaticinar el
futuro de la nacin con el propsito de evitar que se cometieran precipitaciones costosas.
La voz del profeta aparece entonces, bajo la premisa de que el presente de Mxico se
ligaba al futuro de la nacin por su fragilidad: se tena esperanza pero asimismo se poda
vislumbrar un abismo que siempre dejaba abierta la posibilidad del desastre.
Mier particip en el Segundo Congreso Mexicano que se inaugur el 7 de
noviembre de 1823. De esta experiencia, Mier nos leg su Discurso de las Profecas,
documento clave para entender la tercera etapa en la escritura de Mier. El fraile mexicano
en su Profeca quiso discutir sin pasin los asuntos ms importantes de la patria,
[dejando de lado las] ritualidades [para no confundir] el fin por los medios (288). Pero
Mier, como en la mayora de sus textos, no puede evitar hacer alusin a su drama
personal cuando asevera que nadie puede dudar de [su] patriotismo [ya que eran]
conocidos [sus] escritos en favor de la independencia y la libertad de la Amrica;
[adems de que eran] pblicos [sus] largos padecimientos (288). Para aadir fuerza a su
argumento, Mier utiliza su cuerpo como un objeto que le sirve de testigo, pues ste
llev[aba] las cicatrices de los sufrimientos que haba pasado durante su exilio y su
retorno a Mxico (288). Es decir, los sufrimientos y padecimientos sufridos en su cuerpo
enmarcaban un escenario en el que el sujeto Mier, a pesar de las adversidades e

117

injusticias que sufri, fue capaz de trascender su drama personal. Y las huellas de esa
historia se hallaban en su propio cuerpo que para esa poca ya contaba con 60 aos. Por
lo tanto, segn Miertratando de aadir fuerza a sus aseveraciones, ya slo le
esperaba el sepulcro (288). Este contrapunto: entre su drama personal, y el fracaso y
ruina nacional; es el que domina en la ltima pieza del fraile mexicano.
Mier, posteriormente enunciar que aunque otros podr[an] alegar servicios a la
patria iguales a los [de l]; pero ninguno mayor a los suyos (288). El drama de Mier se
vuelve un arma que es utilizada para situarse como un patriarca con mritos suficientes
para poder ayudar a refundar y organizar la nueva nacin. Mier concluye esta parte de
sus discurso cuando menciona que le asista un derecho para [] hablar de lo que debe
decidir la suerte de [su] patria desde una postura desinteresad[a] e imparcial (288) Para
clarificar este punto, Mier le pregunta a sus oyentes:
Y se podr dudar de mi republicanismo?, [si] casi no sala a luz ningn
papel durante el rgimen imperial en que no se me reprochase el delito de
republicanismo y de corifeo de los republicanos. (289)
El cuadro ya estaba completamente trazado: un patriota republicano y sincero
como Mier tena pleno derecho de explicitar sus argumentos en contra de
la adopcin de un sistema federal extremo por parte del Congreso que
redactara la primera constitucin del Mxico independiente [pues este]
sistema [sera] la tumba del futuro poltico de la nacin. (Brea 97)
Es aqu donde Mier, en su papel de profeta, se manifiesta en contra de la
posibilidad de que el pas se fragmentara y se sucedieran guerras civiles por la falta de
orden y de equilibrios polticos. Hay tras del Discurso de las Profecas, una paradoja
puesto que, mientras que Mier en el pasado haba abogado por una independencia
absoluta para Mxico, ahora se opona a un sistema poltico federal; hecho que lo

118

acercaba a la posicin de los polticos moderados centralistas. Sin embargo esta aparente
contradiccin puede ser explicada.
Algunos de los principales ideales de Mier se encontraban asentados en la nueva
Constitucin. Por fin se le daba cuerpo de leyes y orden a la nacin mexicana, pero los
lmites y peligros que vea Mier en esta Carta Magna se hallaban en la poca experiencia
que los mexicanos tenan para gobernar y en las luchas intestinas que se podran
desarrollar debido a los intereses tan distintos que tenan los diferentes bandos que se
disputaban el poder poltico. No obstante, el mayor peligro que corra la joven nacin era
el de copiar literalmente el sistema poltico federado que se aplicaba en los Estados
Unidos, sin saber a ciencia cierta qu implicaciones tena esto. Por esta razn Mier se
inclin por apoyar un tipo de federalismo que reconociera:
las enormes diferencias (polticas, sociales y culturales) que separan a
Mxico de los Estados Unidos; es decir, de un sistema federal que no
disperse la soberana entre las provincias, lo que significaba ir en contra de
la historia, y, por tanto, sentar las bases de la ruina poltica de un pas que
apenas estaba naciendo. (Brea 98)
El Segundo Congreso Mexicano se encontraba integrado en su mayora por
federalistas quienes apoyaban el artculo 5o. de la Repblica Federada que propona que
la Repblica estuviera compuesta de Estados soberanos e independientes (288). Mier al
advertir el peligro, les comunic a los congresistas que una vez lograda la independencia
de Mxico era necesario plantearse otros caminos para poder organizar la nueva nacin.
Por esta razn, Mier quera que los congresistas entendieran, Como lo menciona Mara
Fernanda Lander, que el poder referencial de la libertad, una vez que la realidad
independiente se [afianzara] comenzara a agotarse (76). Para consolidar la
independencia de Mxico no bastaba con desear lograr la organizacin y la prosperidad.

119

Se necesitaba que la nueva nacin entendiera que haba salido de una condicin de
opresin y que deba entrar en otra condicin que requera de mucha habilidad poltica
para cristalizar la unidad del pas. La idea que propuso Mier fue la de una nacin capaz
de entender que no se deban copiar de manera tajante las ideas polticas de otras
naciones, sino que la Constitucin Mexicana tena que estar basada en una propia
realidad histrica y social. Es decir, al establecer una verdadera ruptura con la antigua
Colonia, y al situarse como nacin bajo la tutela del derecho, se daran las condiciones
necesarias para que Mxico pudiera consolidarse bajo el precepto de la unidad nacional.
Por esta razn, Mier en su papel de profeta tuvo la obligacin de protestar porque
vea el problema que implicaba la adopcin literal de un sistema poltico extranjero. Y si
alguien tena la experiencia para vislumbrar un posible fracaso era, precisamente, Mier:
Protestar que no he tenido parte en los males que van a llover sobre los
pueblos del Anhuac. Los han seducido para que pidan lo que no saben ni
entienden, y preveo la divisin, las emulaciones, el desorden, la ruina y el
trastorno de nuestra tierra hasta sus cimientos. (299)
Mier le exiga a los congresistas que si el pueblo del Anhuac los haba escogido
para desempear tan alto cargo, era porque vea en ellos hombres de estudios e
integridad que deban velar por los ms caros intereses del pueblo pero no para que
siguieran servilmente los cortos alcances de los provincianos circunscritos en sus
territorios (291). Mier, afirmaba que en Mxico se tena que adoptar un nuevo gobierno,
pero que ste debera adaptarse a las circunstancias mexicanas. Con sus aseveraciones,
Mier pona de manifiesto que era el que mejor entenda la situacin del pas en aquel
1823. Mier notaba en los polticos mexicanos una falta de visin porque, aunque se
haban realizado dos logros: la independencia y la Constitucin, no queran ver el gran el
abismo que se abra para Mxico en sus primeros pasos como nacin libre. Mier saba

120

que las grandes promesas que traera la independencia se hundiran si no se comprenda


cuan frgil se hallaba Mxico.
Mier como profeta y patriarca saba que a los congresistas los haba seducido la
idea de que a travs de la emulacin se dara un crecimiento como el que se estaba dando
en los Estados Unidos durante la primera mitad del siglo XIX. El fraile mexicano estaba
seguro de que los congresistas, al no entender lo que estaban haciendo, pavimentaban la
situacin tan inestable que en lo poltico-social caracterizara a Mxico durante gran parte
del siglo XIX: la divisin, el desorden, la ruina y el trastorno de la tierra mexicana hasta
sus cimientos. En definitiva,
el cinco de octubre de 1824 se public la Constitucin Federal de los
Estados Unidos Mexicanos, la cual, aparte de su semejanza en nombre,
estableca una forma de gobierno similar al de la confederacin de Estados
anglosajones. (Delgado 400)
La Constitucin de 1824 en los hechos era una Carta Magna que no rompa con
el pasado [pues] permita que se conservaran los fueros militares y el eclesistico, y no
estableca garantas individuales (Delgado 400). Finalmente, Mier terminara su carrera
poltica como consejero del primer presidente de Mxico: Guadalupe Victoria (17861843), en el ao de 1827.15
A travs de los captulos uno y dos he estudiado a Mier como el idelogo y
poltico que desarroll tres grandes proyectos de nacin: uno de carcter religioso, otro de
corte secular, y el ltimo basado en el constitucionalismo. Mier concibi estos programas
nacionales a travs de una prosa hbil que para el lector moderno resulta ser muy

15

Guadalupe Victoria fue el primer Presidente de Mxico durante el periodo que va del 10 de octubre de
1824 al 1 de abril de 1829. El nombre de Guadalupe Victoria fue en realidad un seudnimo. El verdadero
nombre de este personaje fue Jos Miguel Ramn Adaucto Fernndez y Flix. El cambio de nombre se dio
porque quera rendir honor a la Virgen de Guadalupe, la que era conocida como la patrona de Mxico y de
los insurgentes (Vctor Campa Mendoza, Homenaje al general Guadalupe Victoria 10-12)

121

atractiva. En ltimo lugar, en este captulo dos he explorado las dos ltimas etapas en la
escritura de Mier; la que se desarrolla en Memorias, y la que se da a travs de la creacin
de la Memoria Poltico-Instructiva y el Discurso de las Profecas.
Las diferencias que existen entre los heterogneos registros que utiliza Mier en su
prosa tienen que ver con una serie de desplazamientos existenciales e ideolgicos que
llevaron a Mier a representarse en su literatura como el doctor en teologa que se expresa
en La Apologa, el pcaro que narra sus andanzas exiliares en Europa, el desterrado
romntico que se apasiona vehementemente por su patria ida en La Relacin, y el
poltico constitucionalista que vislumbra una nueva idea de nacin en el Manifiesto
Apologtico. Finalmente, la voz de Mier se convertira en la de un profeta que se dirige
a sus congneres del segundo Congreso Mexicano para advertirles de los peligros que
podan tener si se amparaban en la imitacin pura de un sistema de gobierno difcil de ser
aplicado en la nueva nacin mexicana. En suma, en las diferentes fases de la escritura de
Mier se encuentra trazado un mapa completo no slo de las ideas heterogneas de un
sujeto controversial sino tambin los signos substanciales de una poca crucial en la
historia de Mxico; dominada por la diseminacin de diversas ideas liberales,
republicanas, constitucionalistas y romnticas que iran transformando paulatinamente al
Mxico del siglo XIX.

122

CAPTULO 3
LA PRIMERA ESCRITURA DE ALTAMIRANO: TRADUCCIN,
COSTUMBRISMO Y NOVELA ROMNTICA; VISLUMBRES
DE UNA NACIN EN BUSCA DE SU IDENTIDAD

1. Metodologa
El objetivo general del tercer captulo es entender el cambio ideolgico que existe entre la
muerte del criollo Servando Teresa de Mier (1827) y el momento histrico del nacimiento del
mestizo Ignacio Manuel Altamirano (1834-1893). La tesis central que quiero defender es que,
con Altamiranoel pensador mexicano ms importante del siglo XIX, segn lo han expresado
intelectuales como Alfonso Reyesel liberalismo mexicano evoluciona a travs de la prctica de
la escritura romntica que desarrollaron los escritores mexicanos liberales durante el siglo XIX.
Los escritores liberales, en especial los mestizos como Altamirano o su maestro, Ignacio
Ramrez (1818-1879), adaptaron a la realidad mexicana los principales ideales romnticos
europeos: el de las libertades poltica y subjetiva, y el de la bsqueda de una identidad cultural
nacional. La prctica discursiva de Altamirano fue tan amplia que abarc casi todos los gneros,
inclusive el de la traduccin literaria. El campo de la traduccin literaria funciona en Altamirano
como un proceso de aprendizaje y de reflexin contrastiva, entre lo nacional y lo extranjero, que
es lo que caracteriza su primera etapa creativa. Es decir, el contacto que tuvo Altamirano con las
culturas extranjeras a travs de la traduccin, son un encuentro entre diferentes formas de
pensamiento y de escritura que Altamirano aprovech para nutrirse de las mejores prcticas
ideolgicas y literarias durante la etapa de su primera escritura narrativa.
123

Como principal estrategia, analizar la primera etapa de la escritura de Altamirano con el


objetivo de entender cmo evolucionan el liberalismo y la literatura en la segunda parte del siglo
XIX en Mxico. En la primera seccin de este apartado, establecer las bases tericas del
dilogo imaginario que quiero construir entre Mier y Altamirano. En la siguiente, estudiar la
traduccin de Altamirano, Las tres flores (1867), para explicar cmo, en la primera fase
creativa de Altamirano, el acto de la traduccin funcion como el aprendizaje primero de los
ideales europeos liberales y romnticos ms importantes de la poca. En la tercera, tratar de
mostrar la forma en que el costumbrismo en Altamirano funcion como una prctica literaria e
ideolgica que le dio la oportunidad de describir el presente de su nacin para poder contrastarlo
con el pasado. En especfico, estudiar el texto costumbrista, La virgen de Guadalupe, en el
que Altamirano, mientras repasa la biografa de Mier, describe la tradicin identitaria mexicana
ms importante de la poca; la dedicada a la Virgen de Guadalupe. En la ltima seccin,
estudiar la novela romntica de Altamirano, Julia (1870), que he definido como un trabajo
menor por lo poco que ha sido estudiada. La hiptesis que propongo es que Altamirano, a travs
de esta novela intent describir los problemas de la nacin para entender las complejidades del
pas y, posteriormente intentar poner en prctica sus ideas liberales y proyectarlas como un
futuro poltico posible en sus trabajos novelsticos posteriores. En especfico, quiero comprender
las diferentes dimensiones histricas e ideolgicas que se encuentran contenidas en Julia para
poder entender la manera en que Altamirano aplica sus teoras liberales a travs de esta novela
romntica: gnero que es una expresin viva de las contradicciones que trajo consigo la
inestabilidad poltica de la poca.

124

2. El dilogo imaginario entre el criollo Mier y el mestizo Altamirano


En Mier, y por extensin en los criollos mexicanos, se dieron las grandes contradicciones
que rodearon la existencia de la Nueva Espaa. Para Octavio Paz, el mundo de la Nueva Espaa
fue una sociedad extraa [] que naci, creci y que, en el momento de alcanzar su madurez,
se extingui (13). Es decir, para Paz, la Nueva Espaa es el origen del Mxico moderno, pero
entre ambos hay una ruptura. Mxico no contina a la sociedad de los siglos XVII y XVIII: la
contradice, es otra sociedad (14). Desde mi perspectiva, veo que en Mier coexisti la doble
negacin que Paz plantea, propici el final del virreinato: la muerte de la Nueva Espaa supuso
el nacimiento de Mxico, y este nacimiento se dio debido a que la Nueva Espaa no supo ni
definirse a s misma como un imperio americano individualizado ni tampoco supo someterse a
los designios de la Corona (Paz 14).
Entonces, si la muerte de la Nueva Espaa signific el nacimiento de Mxico, creo que la
literatura de Mier, en conjuntocon su heterogeneidad, con su carcter exiliar, y las fugas y el
nacionalismo criollo que la caracterizaronhace referencia al proceso antittico de la tradicin
de la ruptura que a Paz le preocup durante gran parte de su vida intelectual, y que yo asocio
con el fenmeno de lo transgeneracional. Hay en Mier un apego a la tradicin y, al mismo
tiempo, un ansia de ruptura con respecto a la Nueva Espaa, y a sus contradicciones intrnsecas,
pues de la Repblica Apostlica del Anhuac que dese, una especie de sntesis entre lo viejo
tradicional y lo nuevo liberal; en los hechos la nacin acab convirtindose en la solucin
sincrtica que hoy denominamos como Mxico.1 Lo transgeneracional hace referencia a mi
1

En efecto, ante la desaparicin poltica de la Nueva Espaa, el fallido intento de establecer un Imperio mexicano
por parte de Agustn de Iturbide; la imposibilidad de aplicar la idea poltica de la Repblica Apostlica del
Anhuac que Mier propuso para la nacin; se cre una Repblica en Mxico como la primera frmula liberal.
Por otra parte, Ignacio Guzmn Betancourt, en Los nombre de Mxico (2002), recopil una serie de textos en los que

125

intento por evaluar la tradicin de la ruptura poltica-literaria mexicana a travs de la


construccin de lo que he denominado como dilogo imaginario.2
Sin embargo, como especula Jacques Lafaye, si el dilogo entre espaoles y criollos [fue]
una lucha fratricida, [pues aunque] juntos constituan una casta dominante, nunca lograron
reconciliarse en la ltima parte de la historia de la Nueva Espaa (47), entonces, entre quines
deberamos establecer y construir este dilogo imaginario y transgeneracional? Entre los
criollos y los indios?, entre los indios y los mulatos?, o entre los criollos y los mestizos? De
entre la multiplicidad de posibilidades, el mismo Lafaye nos da una clave:
El papel de los mestizos en la sociedad mexicana fue desde muy temprano un
factor de inestabilidad; desde los albores de la conquista espaola se multiplicaron,
resultando inquietantes para el poder poltico. Esos primeros mestizos de padre
espaol y de madre india no tenan hogar ni lugar definido en la sociedad de su
tiempo. (47)
Por la importancia que tuvieron los mestizos, como grupo que fue adquiriendo cada vez
ms poder a partir de la independencia de Mxico, propuse un dilogo imaginario en la
introduccin de esta disertacin entre un criollo como Mier y un mestizo como Altamirano,
porque si Mier y los criollos definen las principales contradicciones de la Nueva Espaa, como lo
asevera Paz, son los liberales mestizos quienes determinaron las paradojas ms marcadas de la
segunda mitad del siglo XIX: eran progresistas en lo cultural, pero a veces resultaban ser ms
tradicionalistas en algunos aspectos polticos y econmicos en comparacin con los

se han estudiado los distintos nombres con los que se ha denominado histrica, ideolgica y polticamente a Mxico.
Los ensayos incluidos examinan conceptualizaciones que van, desde la poca prehispnica hasta los nombres
modernos de: Repblica Mexicana, Repblica Federal Mexicana o Estados Unidos Mexicanos o, simplemente, el de
Mxico: como una denominacin sincrtica del espacio nacional.
2
En los ltimos aos algunos pensadores, como Claudio Lomnitz en Exits from the labyrinth (1992), han propuesto
que se debe intentar salir del laberinto indentitario que Paz propuso durante gran parte de su obra. La frmula que
propone Lomnitz es la de centrar nuestra atencin ya no tanto en procesos macro-histricos, sino en el estudio
histrico de las mltiples regiones y comunidades que conforman la nacin mexicana.

126

conservadores. La situacin paradjica anterior, oblig a que los liberales mestizos se


radicalizaran cada vez ms, en su intento por modernizar al Mxico independiente a travs de las
reformas liberales ms opuestas a los intereses de la iglesia.
Slo siete aos separan la muerte de Servando Teresa de Mier (1827) y el nacimiento de
Ignacio Manuel Altamirano en Tixtla, Guerrero (1834).3 Con Altamirano, estamos hablando de
otro momento del desarrollo del liberalismo mexicano. La evolucin de lo que se denomina
como la segunda etapa del liberalismo est ntimamente ligada a la evolucin del romanticismo
mexicano,4 y a la pugna por la construccin poltica de un espacio nacional, entre centralista y
federalista, propuesto por distintos escritores mexicanos en sus textos post-independentistas
(Brading 634-647).
Vctor Hugo seal de forma enftica en el prefacio a su drama, Hernani (1830), la
relacin que exista entre el liberalismo y el romanticismo:
El romanticismo [] significa la libertad en la literatura []
dentro de breve tiempo la libertad literaria ser tan popular como la
libertad poltica. La libertad, tanto en el arte como en la sociedad,
debe ser el doble objetivo a que aspiren los espritus consecuentes
y lgicos [...] la libertad literaria es hija de la libertad poltica. (3-4)

A esta poca corresponden los proto-romnticos que acompaaron a Mier en el combate ideolgico posterior a la
independencia. Hago referencia a los poetas: Fray Manuel de Navarrete (1768-1809), Francisco Manuel Snchez de
Tagle (1782-1847), Andrs Quintana Roo (1787-1851) y Francisco Ortega (1793-1849). Para ellos, la experiencia de
de la independencia signific una transformacin ideolgica en la que los propsitos estticos cederan su paso a la
utilizacin de la literatura como un arma poltica [con la que se defendan] los ideales insurgentes [y se
promocionaba] un sentido de nacionalidad frente a la discordia de los bandos polticos (Pacheco 12).
4
Para Carlos Illades, el segundo romanticismo mexicano, como corriente esttica [,] exalt el protagonismo
popular dentro de la historia de la patria, depositando en l la reserva moral de la nacin, ocupada por las potencias
por los polticos y la elite econmica. El tema de la nacin atraviesa la escritura e impacta la plstica y a las
nacientes ciencias sociales. Cmo construir el pas, qu elementos conforman la identidad mexicana, cul es el
significado de la independencia nacional, cmo acabar con la discordia y el conflicto interno, qu debe hacerse para
formar ciudadanos, cules son los instrumentos para arraigar los valores republicanos, fueron preguntas corrientes
de[l] nacionalismo romntico (19).

127

Sobre este prefacio de Vctor Hugo, Esteban Tollinchi seala que, con este ensayo, Vctor
Hugo logr darle forma lrica y elocuente a la fe en el progreso, la fraternidad, la lealtad y la
patria (975). Tollinchi concluye que al romanticismo puede vrsele como una fase importante
del desarrollo poltico de la ideologa liberal que aconteci en los pases hispanoamericanos
durante el siglo XIX (975).5 Como se vio en los captulos uno y dos, Mier sent las bases del
intento por lograr una libertad poltica y literaria en Mxico a travs la escritura de distintas
obras que, en conjunto, ofrecen evidencia concreta del nacimiento y desarrollo del primer
liberalismo y romanticismo mexicanos.
Ahora, con Altamirano estamos en la etapa de consolidacin del liberalismo y el
romanticismo como parte de la bsqueda por construir una nacin mexicana con identidad propia
a travs de gneros literarios como la novela. Otro factor que provoc la evolucin del
liberalismo y de los gneros literarios como el de la novela, fue el ascenso social de los
burgueses mexicanos, quienes vieron en la corriente romntica la oportunidad de diseminar sus
principales aspiraciones:
la burguesa, a diferencia de la aristocracia, cifra su xito en la defensa de la
movilidad social, aunque sta no sea ms que un argumento formal. La
aristocracia proclamaba sus privilegios como derechos de sangre y de herencia.
5

Un evento histrico que nos habla del desarrollo del liberalismo mexicano a travs de la evolucin de la literatura
romntica fue la aparicin la Academia de Letrn, en 1836slo dos aos despus del nacimiento de Altamirano.
La fundacin de la Academia de Letrn es trascendente porque fue el centro de estmulo y definicin del
romanticismo mexicano. Por un lado, la Academia de Letrn significaba el intento de los intelectuales mexicanos
por pensar la identidad de la nacin: ya como Estado independiente, para poder construir sus propias formas de
disposicin poltica y sociocultural; y por otro, en la literatura producida en este lugar se concibieron los ideales
presentes y futuros que cimentaron el imaginario de todos los pensadores ms importantes de la poca: Jos Mara
Lacunza (1809-1869), Guillermo Prieto (1818-1897), Andrs Quintana Roo (1787-1851), Jos Joaqun Pesado
(1801-1861), e Ignacio Rodrguez Galvn (1816-1842). En especfico, los creadores liberales se unieron al
movimiento romntico mexicano a travs de la escritura de los primeros poemas, cuentos, ensayos y obras de teatro
que aspiraban conscientemente a promocionar la existencia de un carcter mexicano. Ver, Los muchachos de
Letrn. Antologa (2004) de ngel Muoz Fernndez; Las asociaciones literarias mexicanas (2000) de Alicia
Perales Ojeda; La Academia de Letrn (2004) de Marco Antonio Campos. Un recuento muy completo de las obras
que se produjeron en la Academia de Letrn lo realiza Celia Miranda Crabes en sus Notas sobre literatura
mexicana (22-52), contenidas en su libro La novela corta en el primer romanticismo mexicano (2005).

128

Condenaba al advenedizo que, por la va del dinero, usurpaba esos privilegios.


Trasponer las clases sociales era para ella un crimen moral. La burguesa,
derrocadora de los privilegios aristocrticos, preconizaba en cambio el derecho de
todo hombre a acceder a las clases superiores, valindose de su capacidad, de su
habilidad y de su fuerza (Ruedas de la Serna 54).
Como puede verse, la clase burguesa saba que para poder ascender socialmente tena que
diseminar las ideas de individuacin y movilidad social a travs de una serie de obras romnticas
que fueron consolidando una tradicin literaria en la que se reflexionaba sobre la identidad
nacional mexicana.6 Gran parte de los escritores de esta poca demostraron un claro inters por
representar formas de vivir progresistas y, asimismo, diseminaron las aspiraciones del ciudadano
mexicano moderno, sobre todo a travs de la novela; gnero cuya produccin se ira
acrecentando durante todo el siglo XIX.
Altamirano emprendi la tarea de encontrar una identidad nacional mexicana propia
desde su primera escritura con la traduccin de Las tres flores (1867), con algunos de sus textos
costumbristas, y con la novela corta, Julia (1870). 7 En conjunto, los trabajos que analizar en
este captulo pueden denominarse como trabajos menores, pues la crtica en general los ha
estudiado muy poco porque se cree que no pueden aportar luces al entendimiento del desarrollo
narrativo de Altamirano. En sentido contrario, estudio los trabajos menores porque considero
que, si se quiere tener una idea completa de la formacin y transformacin literaria e ideolgica
6

Un catlogo de esta tradicin, de la que Altamirano sera uno de sus principales herederos, abarcara, las siguientes
obras, entre otras ms: Don Catrn de la Fachenda (1832) de Jos Joaqun Fernndez de Lizardi; Netzula (1832) de
Jos Mara Lafragua; El misterioso (1836) de Mariano Melndez y Muoz; El criollo (1836) de J.R. Pacheco; La
hija del oidor (1836) y Manolito Pisaverde (1837) de Ignacio Rodrguez Galvn; Un ao en el hospital de San
Lzaro (1841), y La hija del judo (1845-50) de Justo Sierra OReilly; El fistol del diablo (1845-46) de Manuel
Payno; Amor y desgracia (1849), y Horas de tristeza (1850) de Florencio Mara del castillo; y La guerra de los
treinta aos (1850) de Fernando Orozco y Berra, entro otras (Brushwood 235).
7
Jos Luis Martnez observa que algunos crticos, despus de haber buscado con gran ahnco el texto original del
que tradujo Altamirano de la lengua alemana, y de nunca haberlo hallado, piensan que la traduccin de Las tres
flores es en realidad un trabajo del propio Altamirano, o una parfrasis o imitacin como las que se acostumbraban
entonces (10). Sin embargo, me quedo con la postura final de Martnez: aunque no haya sido posible, hasta ahora,
precisar el autor original del cuento, creo que Altamirano fue slo su traductor (10-11).

129

de Altamirano; de las motivacionesexplcitas y sutilesque pudo haber tenido para escribir


sus novelas, se deben examinar textos como Las tres flores y Julia. Estos dos trabajos aportan
coordenadas clave para entender la primera etapa de la escritura de Altamirano en la que
emprender por primera vez la creacin de una narrativa novelstica. En Altamirano, el gnero de
la novela funciona de la forma en que lo entiende Brushwood: no slo busca evaluar la memoria
histrica del pas sino que, tambin, quiere predecir las polticas pblicas que se habrn de
desarrollar dentro de la nacin (ix). En otras palabras, el proyecto novelstico de Altamirano
buscaba evaluar el pasado para, de esta forma, poder describir el presente y proyectar el futuro.
Como se sabe, Altamirano realiz en su ensayo, Renacimiento de la literatura mexicana:
la novela un diagnstico muy detallado de la situacin en que se hallaba la novela mexicana
hacia 1869. No es casual que Altamirano haya utilizado la palabra renacimiento para titular su
ensayo, pues vea en la novela el futuro literario mexicano puesto que ocupa[ba] ya un lugar
respetable en la literatura, y se s[enta] su influencia en el progreso intelectual y moral de los
pueblos modernos (24). La novela era un arma ideolgica que fue utilizada para diseminar
ideales liberales, pues Altamirano entenda que la gran penetracin sociocultural que tena podra
convertirla en la herramienta ideal para cumplir la funcin de construir ideolgicamente a los
ciudadanos modernos que requera el pas. Altamirano pensaba que a los ciudadanos
mexicanos se les deba mostrar la realidad de la nacin, y el gnero fascinante de la novela era el
idneo para concientizarlos de la importancia que tena el poder constituir un pas organizado y
con un slido estado de derecho. En otras palabras, a travs de novelas Julia Altamirano plante
y contest una serie de cuestionamientos como los siguientes: cmo lograr que las mujeres y los
hombres mexicanos tuvieran conciencia de su identidad nacional mexicana?, era posible
130

respetar los juramentos civiles y los derechos humanos dentro de una nacin tan heterognea y
mutable como la mexicana? A final de cuentas, quin debera tener el poder legtimo para
dirigir a Mxico?

3. La fiesta de Guadalupe de Altamirano: describir la nacin para reconciliarla


Tras la independencia lograda en 1821, lo que predomina en el panorama poltico y
socioeconmico mexicano es la inestabilidad causada por los intensos procesos de
transformacin que definieron al Mxico post-independentista (Reina y Servn 11). En esta
primera poca del Mxico independiente se siembran las bases de los grandes problemas que
dominaran el siglo XIX mexicano: la transferencia de poder poltico y el sempiterno problema
entre la iglesia y el estado. En esta primera etapa, el poder se traslada de la burocracia espaola a
los militares criollos comandados por Agustn de Iturbide (1783-1824), quien fuera nombrado el
Primer emperador de Mxico y, asimismo, se implant en Mxico una monarqua constitucional
que respetaba las potestades del clero (Bazant 105-108). Sin embargo, este primer experimento
independentista durara slo dos aos y terminara con la dimisin al cargo, el exilio (1823), y el
fusilamiento de Iturbide en 1824. La cada tan rpida de Iturbide y su monarqua constitucional,
signific el comienzo de una de las grandes batallas ideolgicas escenificadas en el Mxico
independiente: la de los conservadores contra los liberales.8
8

Reina y Servn aseveran que Mxico durante el siglo XIX sufri una rpida metamorfosis nacional debido a que,
por una parte, los intelectuales liberales buscaron afanosamente la ruptura del orden colonial para lograr la
conformacin de una repblica liberal y, por otra, los conservadores buscaban mantener los privilegios de las
clases adineradas y las prebendas del clero (17). Sin embargo, segn Vzquez, en tiempos recientes, la batalla
ideolgica entre conservadores y liberales ha sido puesta a revisin para tratar de entender esta problemtica como
un cmulo de contradicciones e indefiniciones por parte de muchos intelectuales del siglo XIX quienes, no slo se
pasaban de un bando a otro de forma rpida sino que, tambin, se llegaba a ver que los conservadores muchas
proponan polticas ms progresistas que las de los propios liberales.

131

Al criollo Mier le correspondi iniciar y asistir al proceso que signific la bsqueda y el


logro de la independencia y la fundacin de Mxico, y aunque el proyecto fundacional que
propuso, vuelto la frmula poltica de La Repblica Apostlica del Anhuac, no logr
imponerse y articularse como programa viable, es un hecho que la voz proto-romntica que Mier
desarroll en su literatura para narrar sus vivencias, sus controversias y sus profecas, prepararon
el terreno para que la escritura posterior a l se transformara en otras formas literarias cuya
perspectiva nacionalista y romntica se prolongara por casi todo el siglo XIX. Mier por su visin
revolucionaria llam la atencin de los escritores mexicanos liberales de la segunda mitad del
siglo XIX, en especial hago referencia a dos autores: Mauel Payno (1810-1894), con su Vida,
Aventuras, Escritos y Viajes del Doctor D. Servando Teresa de Mier (1865), y Altamirano con el
estudio biogrfico que le hizo a Mier dentro del extenso texto costumbrista, La fiesta de
Guadalupe (1870). Segn Jos Joaqun Blanco, para el Altamirano nacionalista el estudio de la
tradicin de la Virgen de Guadalupe no poda faltar pues en una obra y un destino literarios,
centrados en la preocupacin de la nacionalidad, no se poda eludir el tema guadalupano (14).
Por otra parte, no haba contradiccin en el hecho de que un liberal progresista como Altamirano
se interesara en los temas eclesisticos porque para el escritor mexicano, quien fallaba en Mxico
no era la religin catlica sino la iglesia como una institucin colonial que impeda el desarrollo
de Mxico (Brading 658).
De acuerdo a Mario Caldern, el costumbrismo en Mxico, como manifestacin cultural,
ideolgica y diversa, es una corriente muy difcil de delimitar en cuanto a los alcances de su
expresin social y artstica puesto que, por ejemplo, mientras que en Espaa el cuadro de
costumbres se encontraba falto de dinamismo narrativo y progresin dramtica, pues no era
132

novela, cuento, ni poema, sino un gnero particular que describa escenas y personajes tpicos de
la vida, en Mxico se experimentara otra dinmica ya que en muchos de los relatos de
costumbres es posible encontrar una serie de pequeas historias que lo hacen tener un carcter
nico (315-316). Caldern menciona como ejemplo del desarrollo de las breves historias y los
pequeos personajes que aparecen en las textualidades costumbristas, las obras de Guillermo
Prieto, Muertos y panteones y La boda; y Mxico de noche de Garca Cubas.9 El
costumbrismo signific para Altamirano, no slo una fuente inagotable de formas de mirar,
narrar y representar la compleja y heterognea realidad nacional, sino tambin, el pretexto para
reflexionar sobre el pasado colonial y la relacin de ese pasado con la cultura religiosa de los
mexicanos de su tiempo.
En sus textos costumbristas como La fiesta de Guadalupe, Altamirano expuso una de
sus grandes preocupaciones: la relacin que exista entre la iglesia, las prcticas religiosas
populares y las aspiraciones civilizatorias que tenan los liberales de su poca.10 La fiesta de
Guadalupe forma parte de esos textos costumbristas en los que Altamirano mir su nacin en su
diversidad y complejidad, para poder retratar un mundo inclusivo en el que, aunque criticaba
varios aspectos de la cultura popular de los indgenas, siempre quiso demostrar que sta formaba
9

Mara Esther Prez Salas ofrece una hiptesis para entender cmo naci el costumbrismo en Mxico: El manejo
de tipos de carcter costumbrista en Mxico [] fue resultado de dos procesos: uno externo y otro interno. El
externo estuvo representado por el movimiento romntico europeo, que favoreci el desarrollo del costumbrismo de
corte romntico e influy de manera decisiva en la produccin literaria y grfica de nuestro pas durante la primera
mitad del siglo XIX; [y] el interno lo integr la presencia de tipos y escenas de carcter popular que se cultivaron
visualmente desde el periodo virreinal, representado por los cuadros de castas, los biombos, las figuras de cera y la
produccin de los artistas viajeros del periodo post-independiente (167).
10
Los textos costumbristas de Altamirano son una serie de cuadros y bosquejos que buscan representar las
costumbres, tradiciones y formas culturales populares de los mexicanos del siglo XIX. En palabras de Wright-Rios,
los textos costumbristas son importantes porque reflejan: un complejo y obsesivo anlisis de la cultura popular de
la sociedad mexicana del siglo XIX en relacin con la idea secular y racionalista europea del moderno estadonacin (2 [mi traduccin]).

133

parte de un Mxico heterogneo que iba en busca de su progreso. Wright-Ros estudia el Mxico
sociocultural-heterogneo que Altamirano describi en sus relatos costumbristas y hace una
lectura de los cuadros costumbristas para analizar la forma en que Altamirano examina el
catolicismo popular de las comunidades indgenas de su poca. En especfico, Wright-Ros
investiga la manera en que Altamirano representa en sus textos cmo se yuxtaponen algunas
prcticas religiosas centenariascomo la tradicin guadalupanajunto a las aspiraciones
modernizadoras que se quisieron aplicar en diversos y complejos contextos sociales rurales y
urbanos en los que coexista, por una parte, lo criollo, lo espaol, lo mestizo, y lo metropolitano;
y por otra, lo indgena y lo rural. Ante esto, Wright-Ros ofrece la tesis de que para Altamirano el
origen de lo diverso mexicano se hallaba en el espritu americano-independiente que
desarrollaron los indios a travs de sus prcticas culturales religiosas:
[Los textos costumbristas] revelan un anlisis complejo y obsesivo de la cultura
popular del siglo XIX en relacin con la visin eurocntrica, racionalista, secular,
y moderna de los estados-nacin. Sobre todo, Altamirano se esfuerza en entender
la importancia sociocultural de las prcticas catlicas en todos los niveles de la
sociedad mexicana y, a su vez, busca representar personajes nacionales autnticos
con respecto a las tradiciones religiosas indgenas. (47 [la traduccin es ma])
Altamirano en su papel de mestizo civilizador intent describir las tradiciones y
costumbres de su nacin para poder construir y conciliar la cultura nativa y la cultura
occidental (Reyes Nevares xviii). Este intento de reconciliacin se refleja en el hecho de que en
La fiesta de Guadalupe el escritor mexicano intentara retratar su poca basndose, en primer
lugar, en una observacin de campo con respecto a las comunidades indgenas y urbanas y, en
segundo, en una revisin de la historia de la aparicin de la Virgen y de la biografa de Mier. A
travs de esta ltima revisin histrica y biogrfica, Altamirano quera, entre otros propsitos,

134

reivindicar al padre Mier con respecto a la controversia que gener su Sermn guadalupano de
1794.
En La fiesta de Guadalupe Altamirano observa, como lo hiciera Mier en su tiempo, que
la tradicin guadalupana era una de las mayores fiesta del catolicismo mexicano, la primera
seguramente por su popularidad y por su universalidad, puesto que en ella tomaban parte
igualmente los indios que la gente de razn (115). Este ltimo subrayado que se halla en el
texto original, nos habla de la admiracin que le causaba a Altamirano no slo el hecho de que
convivieran sujetos tan dismiles como Juan Diego y don Quijote; Martn Garatuza y Guzmn
de Alfarache; [es decir,] todas las razas de la antigua colonia [y] todas las clases de la nueva
repblica, sino que, independientemente del gran juicio que debera tener la gente de razn
(incluidos los indios), todos se entusiasmaban del mismo modo [y participaban] de la orga
guadalupana (115). Lo que le llamaba la atencin a Altamirano de la fiesta dedicada a la Virgen
era que la orga guadalupana, un acto irracional, pudiera funcionar como un factor de unidad
nacional, a travs del desarrollo y prctica de una tradicin ancestral cuya funcin social podra
llegar a ser exttica y reconciliadora a la vez.
En la siguiente seccin de su ensayo, Altamirano nos habla de la importancia que tena
Mier como smbolo nacional y, tambin, subraya la razn de la popularidad y el herosmo del
padre dominico:
Sus aventuras lo haban hecho clebre, sus infortunios respetable, sus opiniones
eran consultadas como sentencias; la sinceridad y buena fe que las caracterizaba,
estaban adems acrisoladas por las largas y tremendas pruebas que eran notorias y
que le granjeaban ante todos los patriotas el amor y la veneracin que merecan
[] su virtud y la pureza de su vida (207).

135

Para resaltar la importancia de Mier, Altamirano lo ensalza como un sabio patriota a


quien los infortunios le haban hecho sufrir injusticias durante una gran parte de su vida. Por
esta razn, para Altamirano era necesario transformar la visin que se tena de Mier con respecto
a las que, de acuerdo a Altamirano, eran una serie de mentiras e injurias que la Corona espaola
haba levantado en contra del padre dominico. En suma, para Altamirano, Mier se haba
convertido en alguien importante para la historia de Mxico porque conoca mucho sobre el
sistema poltico que debera regir al pas y tambin por su conocimiento del pueblo y de sus
hombres y por su previsin de los peligros futuros (207).
En otras palabras, para Altamirano, el criollo Mier era un verdadero profeta poltico
que qued marcado por sus propuestas revolucionarias con respecto a la historia guadalupana.
Altamirano senta una gran empata hacia Mier porque ambos personajes siempre entendieron la
importancia de la tradicin guadalupana, y saban que el da en que no se adorase a la virgen del
Tepeyac en Mxico, sera seguro que desaparecera, no slo la nacionalidad mexicana, sino hasta
el recuerdo de los moradores del Mxico actual (241). En suma, Altamirano saba que el criollo
Mier: el de la elocuencia brillante; y el de las imagineras goyescas y pcaras; era un
personaje romanesco y heroico que tena que ser emulado y continuado como hroe nacional
(202-209). Los estudios de Alfonso Reyes, Eduardo de Ontan, Edmundo OGorman, Artemio
de Valle Arizpe y Reinaldo Arenas, entre otros, hacen eco de Altamirano y conforman la
evidencia de un prolongado inters en la vida y obra de Mier que viene desde el siglo XIX.

136

4.- La traduccin como aprendizaje narrativo


Sobre la vida y obra de Altamirano, pocas veces se han expresado dos opiniones tan
completas y lcidas como las dichas por Jos Luis Martnez y Jos Joaqun Blanco. Martnez
entiende al escritor mexicano como alguien que quera dominar todas las disciplinas de la
creacin y del estudio y expresa que aunque su ambicin era desmesurada [] no lo mova la
vanidad o el deseo extremo de individualidad que domina al artista en la modernidad (23). Ms
bien, Martnez entiende a Altamirano como un hombre talentoso que tena una vocacin
irrevocable de servicio hacia sus congneres (23). Por otra parte, Blanco, al intentar aprehender
la figura de Altamirano en todas sus dimensiones, realiza una revisin crtica del individuo y, al
mismo tiempo, elabora una contextualizacin de la poca y las circunstancias en las que vivi:
A la distancia, el destino literario de Ignacio Manuel Altamirano resulta enorme,
misterioso y contradictorio. Rara vez la literatura mexicana se ha propuesto, al
mismo tiempo y con tal pujanza tantas ambiciones imposibles. Por un lado, el
luchador y poltico que fue Altamirano, traslad a la literatura sus exigencias de
militar y de legislador: quera ante todo forjar una nacin, con reglas precisas y
esperanzas desorbitadas: una nacin liberal moderna, con libre empresa,
capitalismo industrial, comercial, financiero, justicia social, instruccin popular e
instituciones democrticas; esto es, todo lo que no era Mxico. El maestro
Altamirano resulta como escritor un moralista, un legislador, un soador, un
erudito, un juez o fiscal fogoso. (9)
Rara vez un crtico literario haba definido a Altamirano con tanta contundencia y
amplitud, y haba podido captarlo en toda su complejidad porque, efectivamente, el aporte que
Altamirano hizo a la historia y a la literatura mexicanas es enorme, misterioso y contradictorio,
y sus ambiciones imposibles remarcan la amplia distancia que existe entre lo que el pensador
reflexiona y propone como proyecto poltico tras sus textos, en contraste con lo que se poda
realizar en ese espacio tan heterogneo que no era el Mxico que Altamirano imaginara y
representara en sus novelas, como veremos ms adelante. Es un hecho que Altamirano es un
137

moralista y un legislador, pero tambin es un erudito y un soador fogoso que prob todos los
terrenos creativos que se le pusieron a su alcance con el propsito de hacer ms accesible su
mensaje liberal humanista.11 Por esta razn, es til pensar que el inicio del trabajo novelstico de
Altamirano se hace desde la prctica de la traduccin ya que a travs de este campo aprendi los
grandes sistemas del pensamiento liberal y romntico europeos.
En Las tres flores, Altamirano narra un encuentro-desencuentro sentimental, cuyo gran
tema de fondo es la imposibilidad de concretar una relacin amorosa, ante la poca fuerza de
voluntad de los amantes, quienes, a final de cuentas, se ven sometidos a un trgico destino.
Altamirano usa smbolos y arquetipos culturales e ideolgicos en Las tres flores para narrar
cmo algunos proyectos amorosos fracasan porque los amantes, y su amor ilegtimo, se
encuentran sometidos a la voluntad de los otros; es decir, a la voz de la ley que no les permite
liberarse para llegar a ser ellos mismos. La riqueza alegrica y simblica de Las tres flores,
conforma un sistema narrativo ideolgico que busca cuestionar lo anterior, el pasado, para fincar
la esperanza en un presente, y en un futuro, ms all del destino trgico e incontrolable que
siempre somete a los amantes fracasados.
En Las tres floresobra que forma parte de los Cuentos de Invierno, y que fue
publicada con el ttulo original de La noviaAltamirano traduce un texto romntico, cuyo
autor es desconocido y estaba escrito en alemn. Aunque este texto es publicado hasta 1867, en
realidad la traduccin la realiz Altamirano en la poca en que era todava estudiante

11

Belem Clark de Lara ofrece un apunte interesante con respecto al espritu liberal y humanista de Altamirano:
Altamirano guerrero y liberal se iba a transformar en el apstol del nacionalismo literario y el defensor de la
tolerancia (375). Este espritu liberal de tolerancia es el que sustentara la visin humanista con la que Altamirano
concibi El Renacimiento, una de las revistas culturales y literarias mexicanas ms importantes del siglo XIX que
tuvo como principal objetivo conciliar a liberales y conservadores mediante la colaboracin de ambos bandos en la
revista (275).

138

(Martnez 23). De entre todos los campos de escritura que Altamirano experiment: la poesa, la
novela y el cuento, la oratoria, la historia, el periodismo poltico y cultural, la crnica, el
costumbrismo, el ensayo doctrinario y la crtica teatral, de literatura nacional y extranjera y de
temas de arte, es revelador que no se seale la de la faceta de traductor (Martnez 23). Martnez
realiza en su introduccin a Novelas y Cuentos de Altamirano una breve reflexin sobre la
historia de Las tres flores. En esta introduccin, Martnez examina la tradicin literaria
romntica europea a la que se adscribe Altamirano, y efecta una escueta lectura del texto, pero
no llega a explicarnos con claridad la importancia de este texto para el desarrollo de la narrativa
ficcional de Altamirano. Quien s lo explica de forma convincente es Luzelena Gutirrez de
Velasco. Para esta investigadora, Las tres flores se olvida como parte de un proceso (368).
Despus de hacer una breve lectura del texto, explica que del impulso romntico que recibi
Altamirano de esta obra, surgir una de las vetas caractersticas de la narrativa de Altamirano: el
componente amoroso, que ser una constante en todas sus novelas, en su mayora amores
imposibles (368).
A partir de los datos expuestos se deben contestar las siguientes preguntas: qu
importancia tuvo para Altamirano la prctica misma de la traduccin literaria? Tiene alguna
trascendencia el cambi de ttulo de La novia a Las tres flores de esta traduccin en la
edicin de 1880? Por qu tradujo un cuento de la lengua alemana y no de otro idioma? Casi
ningn crtico ha intentado responder con la amplitud necesaria estas preguntas, pues la
traduccin de Altamirano suele ser tratada (con la excepcin de los crticos ya citados) como una
curiosidad que no tiene la trascendencia necesaria para ser estudiada detenidamente.

139

La importancia que tiene la prctica de la traduccin para Altamiranoque tomo como


parte de un aprendizaje de lo modelos ideolgicos liberales y romnticos europeos que le
ayudara a desarrollar sus futuras novelasqueda comprobada con la inclusin de una serie de
traducciones que Altamirano realiz y public en diferentes peridicos tales como El
Renacimiento, El federalista y La Tribuna, entre otros. Nicole Girn subraya la trascendencia
que tienen estos textos para matizar la misin nacionalista de Altamirano:
[El] conjunto de traducciones que Altamirano public con su firma en
diversos peridicos; ilustran por un lado su dominio de los idiomas
francs, ingls y alemn, as como su preocupacin por difundir entre los
mexicanos el conocimiento de los valores extranjeros, actitud que
desmiente el cerrado nacionalismo que le ha sido atribuido
incomprensiblemente, y cuyo fundamento slo puede hallarse en la
incompleta informacin de quienes formularon esta extravagante
apreciacin. (28)
Debido a que en este captulo me interesa estudiar la relacin de los campos de la
traduccin y la escritura ficcional, slo estudiar la traduccin de Las tres flores, pero en el
trabajo que Girn seala se incluyen diez y ocho ensayos traducidos; todos ellos de muy buena
calidad.12 Las tres flores debi ser un trabajo importante para Altamirano puesto que lo incluy
como la obra que inicia la coleccin de Cuentos de invierno publicada en 1880 por su editor,
Filomeno Mata. Aunque se especula sobre si Las tres flores es realmente una traduccin, el
hecho de que el mismo Altamirano la tome como tal, sugiere una conciencia de la especificidad
y las implicaciones que hay tras de la prctica de la traduccin y del inters por divulgar una
historia con la temtica que desarrolla en este texto. Dice Altamirano en el prefacio a Cuentos de

12

De entre los trabajos que Altamirano tradujo se encuentran: La semana santa, de Eugene Cortet, publicado el 28
de mayo de 1872; Literatura alemana: Kloostock, Goethe, de E. Mennechet, publicado en El Federalista el 13 de
agosto de 1871; y Literatura, crtica, biografa: Gotthold-Ephraim Lessing, publicado en La Tribuna el 21 y el 26
de enero de 1874; entre otros.

140

Invierno.: [esta traduccin] ha dado la vuelta a la Repblica [] ya en los folletines, ya en las


columnas de varios peridicos que muchas veces se olvidaron de poner el nombre del traductor y
de indicar el origen de la novela (23).
La traduccin no es un acto de imitacin o traslacin, sino una prctica creativa en la que
se intenta trazar la ntima relacin que guardan los idiomas entre s [y aunque este proceso] no
puede revelar ni crear por si mismo esta relacin, s puede representarla; realizndola en una
forma embrionaria e intensa (Benjamin 131). El traductor se enfrenta siempre a una indagacin,
que es el germen de su creacin, [y] encuentra en las analogas y los signos sus medios de
expresin (Benjamin 131). Adems, en el acto de la traduccin no slo hay una intrnseca
prctica lingstica pues, como lo menciona Dmaso Lpez Garca, es peligroso reducir la
traduccin a un mecanismo de mediacin entre unas relaciones de causa y efecto dadas entre
dos lenguas distintas, sino que, tambin, existen implicaciones ideolgicas, histricas, y
socioculturales (59).
Para reflexionar sobre la especificad que tiene el campo de la traduccin de textos
literarios y, asimismo, pensar el papel de Altamirano como traductor, los apuntes que Octavio
Paz realiza en Traduccin: Literatura y Literalidad y en Versiones y Diversiones son muy tiles.
En el primer texto, Paz asevera que la traduccin literaria es una reflexin que corre paralela a la
prctica de la escritura creativa. Asimismo, Paz expresa que aprender a hablar es aprender a
traducir, pues en la traduccin hay un gesto fundacional (7). Es decir, en la accin de aprender
a hablar en ms de un idioma, y saber cmo encontrar las equivalencias necesarias y posibilitar
el dilogo entre dos realidades culturales, el traductor posibilita una interlocucin que funda
dilogos lingsticos, histricos y culturales que hasta antes de la traduccin no existan.
141

Altamirano public en 1868, en una de las revistas literarias y culturales ms importantes


del siglo XIX, El Renacimiento, un Boletn bibliogrfico en el que expres que quera
publicitar las obras literarias que fueran esencialmente mexicanas [para que] la prensa nacional,
[los lectores] y los bibligrafos extranjeros [tuvieran] una fuente adonde recurrir para [realizar]
sus apuntes (42). Lo notable, para mi argumento, es que dentro de su catlogo literario, que
incluye obras como: Monja y Casada, Virgen y Mrtir; y Martn Garatuza, novelas de Vicente
Riva Palacio, o la Biografa y Crtica de los Principales Escritores Mexicanos desde el Siglo XVI
Hasta Nuestros Das, de Francisco Pimentel (44); Altamirano hubiera incluido, tambin, varias
traducciones bajo la denominacin de Novelas Ilustradas que, segn Altamirano, era una
interesante coleccin de novelas francesas traducidas al castellano (43). Entre la obras
traducidas que incluye Altamirano en su bibliografa se encuentran: El Hombre Rojo o el Mdico
de los Pobres, novela de J. de Montepin, traducida por Manuel C. Ituarte; o La Juventud de
Enrique IV, novela de Ponson du Terrail, tambin traducida por Ituarte.
La mezcla de gnerosentre la creacin novelstica y la traduccin literariaque realiz
Altamirano dentro de su catlogo, que inclua obras esencialmente mexicanas (43), parece
sugerir que entenda que el trabajo del novelista y del traductor tenan puntos de conexin la
labor creativa que implicaba ambas tareas. Altamirano entenda que el traductor mexicano que
quera trasladar textos de idiomas extranjeros al castellano, deba encontrar los medios para
establecer un dilogo entre la historia y cultura mexicanas y extranjeras desde la conciencia de
que la traduccin y [la] creacin son operaciones gemelas, [ya que existe] una continua y mutua
fecundacin entre ambas operaciones intelectuales (Paz 16).

142

El inters de Altamirano por la traduccin no se limitaba al catlogo bibliogrfico ya


citado antes, pues tambin incluy en el mismo volumen de El Renacimiento de 1868, un gran
nmero de traducciones realizadas por mexicanos de distintos trabajos escritos por romnticos
europeos: Vctor Hugo (113), Schiller (104), Lord Byron (498), y Goethe (218), entre otros.
Altamirano, al incluir estas traducciones, quiso recalcar la importancia que tena para l el campo
de la traduccin donde aprendi los modelos ideolgicos y literarios extranjeros de su tiempo.
Sin embargo, para Altamirano, este aprendizaje de los modelos extranjeros no debera ser una
imitacin pasiva, sino un estudio reflexivo y profundo que tendra que aplicarse a la construccin
de la identidad nacional.
Jorge Rojas Otlora considera que Altamirano iba en contra de los excesos que [] se
hacan presentes en la produccin [literaria] del momento y que la colocaban en desventaja
frente a las producciones europeas (226). El problema que vea Rojas Otlora, es que muchas
obras mexicanas no eran ms que una burda y empobrecedora imitacin (226). Altamirano
siempre tuvo conciencia de la importancia de buscar una originalidad, pues entenda que la
imitacin servil impeda que los escritores y lectores tomaran conciencia de la importancia que
tena lo mexicano (Rojas Otlora 226). A travs del anlisis crtico y el aprendizaje de las
ideologas y estticas extranjeras, los escritores mexicanos necesitaban formarse una
sensibilidad abierta a los valores propios y hacia la construccin de una esttica autnticamente
americana (Rojas Otlora 228). Por esta razn, Altamirano emprendi una revisin crtica de las
culturas extranjeras desde su juventud, para proponer, despus, que los escritores mexicanos

143

aprendieran la sensibilidad de las culturas externas, evitando imitar, como lo dice Rojas Otlora,
de forma mecnica los modos de expresin forneos.13
Altamirano encontr en la literatura escrita en alemn una cultura fascinante y distinta a
la espaola y la francesa, pues en ella hall una sensibilidad particulares decir, una manera de
percibir y significar las relaciones en sociedad [para] propicia[r] la adopcin de ciertos modelos
socialesque le atraa de forma estimulante (Prez Siller 3). Entre los diversos factores
histricos y existenciales que influyeron en que la mirada del joven Altamirano se dirigiera hacia
los horizontes culturales alemanes se encuentran: los tres siglos de dominacin espaola que los
liberales purosIgnacio Ramrez, Francisco Zarco, Guillermo Prieto, entre otroscriticaron de
forma contundente; la presin que Francia ejerca sobre Mxico debido a la deuda externa y que
culminara con la invasin francesa en los aos de1860; la imposicin del Imperio de
Maximiliano en 1863; y la abierta admiracin que Altamirano mostr por los escritores alemanes,
que se deja sentir de forma decisiva en los textos que componen la coleccin, Cuentos de
Invierno (Gutirrez 367-368).14
Segn Gutirrez, Altamirano, para poder leer en la lengua original de la que provenan
sus textos de estudio, se empea en el aprendizaje de idiomas que le parecen clave en este
13

Nicole Girn comprob que Altamirano, desde muy joven, tuvo acceso a las culturas extranjeras desde que lleg
al Instituto Literario de Toluca en 1849. En este colegio, Altamirano estudi espaol, latn, francs y filosofa, entre
otras materias, y no slo fue discpulo directo de su gran maestro, Ignacio Ramrez, sino que tambin trabaj en la
Biblioteca del propio Instituto; lugar donde dedic mucho tiempo a la lectura de los humanistas y los romnticos
clsicos de Europa e Hispanoamrica. Cuando Altamirano termin sus estudios en Toluca, vivi un tiempo en esta
ciudad, trabajando como profesor de francs. A partir de estas fechas se iniciara una vida errante para Altamirano
hasta antes de su llegada a la Ciudad de Mxico en 1855. En 1856, en este mismo lugar, curs sus estudios
superiores de derecho en Colegio de San Juan de Letrn. Ver Ignacio Manuel Altamirano en Toluca.
14
En esta coleccin de cuentos se encuentra incluida la traduccin de Altamirano de Las tres flores. Martnez
explica en su Prlogo a Novelas y Cuentos de Altamirano que Altamirano haba expresado abiertamente su inters
por la cultura alemana en sus Revistas literarias de Mxico de 1868. En este ensayo, Altamirano estableci que las
traducciones francesas eran ineficaces y exhortaba a que los intelectuales mexicanos se inclinaran por el estudio
de la lengua alemana (10).

144

esfuerzo (367). Gutirrez enfatiza la importancia que tiene para Altamirano la lengua alemana,
y describe de forma breve el origen de Las tres flores: lo que resulta clave para el desarrollo
narrativo [de Altamirano] es haber iniciado sus publicaciones con la edicin en 1867, en El
Correo de Mxico, de [] La tres flores (cuento alemn) (368). Gutirrez, adems, reaviva la
polmica sobre el origen del texto, y nuevamente se plantea si en verdad fue una traduccin o fue
un texto escrito originalmente por Altamirano (368). Sin embargo, ms all de tratar de resolver
esta polmica como lo seala Gutirrez, [Las tres flores] finalmente se conoce como una
traduccin y se olvida como parte de un proceso (368). Es decir, es necesario pensar que piezas
aparentemente intrascendentes como sta, no lo son en realidad porque participan de un
desarrollo narrativo global que se va nutriendo de todos los recursos y las posibilidades que el
autor tiene a su alcance.
En Las tres flores participan principalmente cuatro personajes: Lisbeth, la amante
sentimental del taciturno Ludwig, quien en la escena inicial est despidindose de Lisbeth porque
sta se tiene que casar con Enrique, su prometido; y el padre de ella, a quien Lisbeth le tiene
miedo pues lo ve como un hombre autoritario. Por esta razn, el padre de Lisbeth aparece en la
obra como el mximo obstculo que existe para que ella y Ludwig pudieran realizar su relacin
sentimental. Ludwig, ante la imposibilidad de unirse a Lisbeth, se suicida en medio de un
escenario romntico en la ciudad de Praga: una noche de mayo, oscura y tranquila en la que el
viento se quejaba de los rboles y en la que Lisbeth se durmi escondiendo su cabeza, llena de
miedo bajo la almohada (27).
En la siguiente escena, mientras se realizan los preparativos para la boda, Enrique le
pregunta a Lisbeth si ya tena listo el ramo de bodas. Ella contesta que no, y Enrique llama a su
145

criado para que le entregue a Lisbeth una cajita de bano, en la que Enrique asegura que haba
puesto un ramo de flores blancas. Sin embargo, cuando Lisbeth abre el cofre de bano con la
llave de plata que le dio Enrique, se da cuenta de que dentro del cofre se hallaban tres flores
diferentes: una primavera, una vernica, y una inmortal. Para el narrador, estas tres flores
simbolizaban, respectivamente, la esperanza, la fidelidad, y la constancia. Enrique, al darse
cuenta del color de las flores quiso cambiarlas, pero Lisbeth lo detuvo y, enseguida, se puso las
tres flores en su cintura. Conforme avanzan las nupcias, Lisbeth ir perdiendo una a una las tres
flores.
La noche de la boda aparecer Ludwig, como un fantasma en duelo, al que slo siente y
ve Lisbeth. En la escena ms conmovedora de Las tres flores, el fantasma de Ludwig y Lisbeth
bailan el vals principal. Al final de este baile, Enrique le pregunta a Lisbeth por qu estaba
bailando sola, a lo que ella responde que no era cierto esto, que ella haba bailado con Ludwig
que, segn ella, haba asistido a la boda vestido de duelo. Finalmente, cuando Enrique le hace
saber a Lisbeth que era imposible que hubiera bailado con Ludwig porque unos campesinos lo
haban encontrado muerto en el ro, al mismo tiempo que pierde la tercera florla inmortal, que
para el narrador simbolizaba la virtud de la constanciacae muerta en los brazos de Enrique.
En Las tres flores se contraponen varias fuerzas que tensionan de forma sugerente: por
una parte, se expresa una tesis a travs de la cual se reflexiona sobre el poder que la figura del
padre tiene para unir y separar parejas sentimentales segn le convenga a sus intereses sociales y
econmicos.15 Por otro lado, en la escena clave de la muerte trgica de Ludwig, se utilizarn
15

Emmanuel Carballo nos ofrece un apunte importante que explica por qu a Altamirano le interesa traducir una
obra de tesis: los novelistas se fijan tareas que deben cumplir en plazos breves. Sus obras son de contenido
moralizante, educacional, de tesis. Se deben a un pblico no especializado al que tienen obligacin de deleitar y
ensear (50).

146

varios smbolos, como se ver ms adelante, que trazarn todo un mapa simblico que nos puede
ayudar a pensar cmo Altamirano conceba la identidad mexicana. Finalmente, es importante
entender que el cambio de ttulo de la obra: de La novia a Las tres flores, es un
desplazamiento ideolgico que implica que Altamirano, para 1880, notaba que en su labor como
escritor no slo se trataba de fundar costumbres o instituciones modernas, sino que tambin
deba insertarse dentro de tradiciones de mayor amplitud, como la romntica en general y la de la
literatura mexicana en particular.
Nicole Girn defiende la hiptesis de que el escritor mexicano es
el promotor y el iniciador de una literatura y arte nacionales [y su] papel consisti,
sobre todo, en transmitir a las nuevas generaciones los juicios y opiniones
elaborados por unos literatos que haban sido sus amigos y que desaparecieron
vctimas de las luchas civiles [] Al establecer una tradicin literaria
correspondiente al periodo de vida independiente de la nacin mexicana,
Altamirano se aplic a reconocer una herencia que haba contribuido a su propia
formacin y en transmitirla, asumiendo su funcin de gozne entre generaciones.
(15-6)
Las tres flores, por la muerte trgica y las descripciones gticas que maneja se puede
relacionar con la tradicin de textos romnticos europeos del estilo de Los Sufrimientos del Joven
Werther (1774) de Johann Wolfgang von Goethe, y con los relatos gticos de E.T.A. Hoffmann.
Asimismo, Las tres flores participa de una tradicin literaria en la que el smbolo de las
flores forma parte central del tema, el argumento y la progresin dramtica, de ttulos como: Flor
de un Da de Francisco Camprodn; Flores de Anhuac de Jos Mara Vigil; Flores de la Noche
de Matilde Binder; Flores de Destierro de Jos Rivera y Ro (inclusive, Altamirano prolog este
poemario); Flores Guadalupanas de fray Jos Antonio Plancarte; Flores Marchitas de Guillermo
Prieto; Flores y Abrojos de Juan Valle; y Flores y Espinas de Jos Rosas, entre otros. En suma,
Altamirano cambia el nombre de esta traduccin para insertarla dentro de una tradicin literaria
147

mexicana ms amplia, en la que el smbolo de la flor, como arquetipo de la naturaleza y de lo


divino, le ayuda a desarrollar una reflexinque en sus futuros trabajos se centrar en el
anlisis del pasado inmediato de Mxico; que idealmente conformara la base para llegar a
proyectar un futuro conciliador y progresista para la nacin.
Las tres flores inicia con un breve dilogo, a travs del cual, se establece la tesis de la
pieza: Crees, Lisbeth, en los juramentos de amor? / Yo creo en el Poder del padre [] Mi
padre nos separa (25). En la pregunta de Ludwig y en la respuesta de Lisbeth se plantea la gran
fractura que existe entre el deseo y el juramento de los amantes, y el poder del padre para
interceder con su autoridad y operar a favor de intereses sociales que Ludwig se resista a aceptar:
Con que todo est decidido? Maana es la boda? / Maana. / Y, t amas al nuevo
esposo, a Enrique? Me caso con l. / Puedes casarte con l sin amarlo, puesto que me
has amado sin casarte conmigo (25).
La reflexin de Ludwig cuestiona la relacin tan desigual que existe dentro de la sociedad
entre los actos de amar y casarse y, asimismo, cuestiona las razones que hay tras las bodas que
son hechas por conveniencia. Incluso, Ludwig se ve tan desesperado que acude a argumentos
divinos: Un da me decas: Aunque me pidieses mi sangre o mi vida, Lisbeth, t la tendrs.
/ Y un da t me dijiste: Todo lo que quieras de m, aunque sea mi corazn, aunque sea mi
mano, Ludwig, t la tendrs. / Yo contaba sin los otros, Ludwig. / Yo contaba sin ti,
Lisbeth / Dios nos unir. / Nunca! (25). Para Lisbeth, el poder y los deseos de su padre
se encontraban por encima del poder de Dios. Tras el conflicto que hay entre Ludwig, Lisbeth y
el padre de ella, se esconden varios debates: quin tena el legtimo poder para unir o dividir a
los sujetos que se seducen?, quin tena el poder legtimo para decidir sobre los sentimientos y
148

deseos de las parejas?, qu fuerzas podran operar en contra de ese poder que Ludwig perciba
como desptico y trgico?: vencido por el dolor y por el amor [] dijo[Ludwig]Adis,
Lisbeth (25-6). Y ante la imposibilidad de oponerse a ese poder omnmodo, Ludwig se da por
vencido y acepta que sus deseos jams podrn realizarse.
Posteriormente, para crear un entorno propicio para la muerte trgica de Ludwig, se
utilizar un escenario nebuloso dominado por la presencia del puente de Juan Nepomuceno y el
ro Moldaw:
Ludwig marchaba triste en la oscuridad; atraves el puente de San Juan
Nepomuceno, y siguiendo las riberas sombras del Moldaw, se dirigi lentamente
hacia la isla de los Cazadores, que lleva el ro en sus hmedos brazos como un
canastillo de flores. (27)
En este fragmento se traza un mapa de smbolos arquetpicos: el puente, el ro, la isla y la
canasta de flores, que preparan la catarsis del suicidio. De igual manera, el puente de Juan
Nepomuceno y el ro Moldaw nos remiten de forma directa a la vida del Santo Juan
Nepomuceno, aquel que, segn la leyenda, era el confesor y director espiritual de la reina de
Bohemia, y quien al negarse a romper el voto de secreto de confesin fue arrojado a las aguas del
ro Moldaw (Pacheco 47). Bajo el manto de las sombras, Ludwig cruza el puente, y entre las
aguas del ro y ante la imposibilidad de confesar sus sentimientos por Lisbeth, se someter a la
nica ruta que se le abra como opcin: En el momento en que la primera campanada de media
noche resonara en la torre de San Veit [] le pareci [a Lisbeth] que alguno haba suspirado
muy cerca de ella. Es el viento que se queja entre los rboles pens Lisbeth (27). Ludwig al
suicidarse pierde su identidad y se vuelve un alguno quien se funde a la naturalezaahora es
el viento que se queja entre los rbolespara dejar como huella, tan slo el susurro de un
espectro que coloca tres flores: una Primavera, una Vernica azul y una Inmortal [en el] cofre
149

de bano en donde estaba el ramo blanco que Enrique haba puesto para que lo usara Lisbeth
durante la boda (28). Segn el narrador, estas flores se correspondan a las siguientes virtudes,
respectivamente: la esperanza, la fidelidad y la constancia (28).
Con la prdida de Las tres flores que Lisbeth sufre durante la fiesta nupcialal mirar
su cintura percibi que haba perdido todas las flores (33), y al darse cuenta ella de que no
bail el vals con Ludwig sino con el espectro de ste, todos se sorprendieron cuando notaron
que [] Lisbeth [] baila[ba] de forma solitaria (32), el narrador ir construyendo una
atmsfera lgubre en la que el lector se quedar con la sensacin de que la traicin de Lisbeth y
Ludwig fue la que los llev a la muerte por rutas distintas: Lisbeth inclin la frente [,] y
murmur con una sonrisa extraviada; Ludwig ha muerto y yotambin estoy muerta (33).
Ambos amantes cruzaron el puente entre la vida y la muerte cuando se sometieron al poder de
ese padre que fractur cualquier posibilidad de unin entre ellos y los llev a romper su propio
juramento. La autoridad del padre opera en contra del ideal platnico de los jvenes. Slo
Ludwig se atrevi a cuestionar muy tmidamente la autoridad del padre de Lisbeth, pero ante el
poder avasallador de ste, Ludwig cede su propia voluntad al devenir del trgico destino, sin
poder pelear por su ideal sentimental.
La tesis de que la autoridad del padre puede operar en contra del ideal platnico que
Altamirano desarrolla en Las tres flores, se centra en examinar el encuentro sentimental y el
desencuentro existencial de una pareja que, ante la imposibilidad de concretar su relacin, se ven
sometidos al trgico destino. Adems, Altamirano explora a travs de esta obra smbolos y
arquetipos culturales por medio de una breve historia romntica en la que se medita sobre los
factores que influyen en el fracaso de los proyectos amorosos. La tesis propuesta en Las tres
150

flores, as como su riqueza alegrica y simblica y su progresin dramtica, conforman un


sistema programtico que es utilizado como herramienta ideolgica para poner en el centro de la
discusin varios cuestionamientos vitales que son los que dominaran en la primera etapa de
Altamirano como escritor de narrativa ficcional: cmo lograr que las mujeres y los hombres
mexicanos tuvieran consciencia de su identidad nacional mexicana?, la autoridad desptica del
padre (es decir, la de los que dirigan y haban dirigido histricamente al pas) era legtima?, el
ciudadano debera tener derecho a cuestionar esta autoridad?, era posible respetar los
juramentos civiles y los derechos humanos dentro de una nacin tan compleja como la mexicana?
A final de cuentas, quin debera tener el poder legtimo para dirigir a Mxico? Altamirano ira
construyendo la respuesta a los cuestionamientos anteriores a partir de la idea de un
nacionalismo liberal mestizodominante en sus etapas creativas posteriorescuyas nociones
seminales se hallan ya en sus trabajos menores.

5.- Julia: sentimentalismo, positivismo16 y nacin


Los cuestionamientos existenciales y polticos que Altamirano plante en Las tres
flores intentan responderse en la primera novela corta que escribi: Julia.17 La hiptesis que
16

Mi idea del positivismo mexicano es la que Ignacio Sosa propone: lo significativo del positivismo [es] la
importancia que le asign a las ideas [pues] stas eran determinantes para el cambio. La polmica, la disputa
mediante argumentos, la fuerza de las ideas, sustituy la lucha armada (xxix). Adems, esta tendencia ideolgica
tuvo como rasgo comn el aplicar los principios universales sostenidos por la doctrina positivista, en sus vertientes
comtiana, spenceriana y eclctica al estudio de la sociedad mexicana (xxix).
17
Altamirano tuvo una preocupacin permanente con respecto a la extensin que deberan tener las novelas, como
artefactos modernos. La inquietud de Altamirano, por la extensin, por la calidad, y por el futuro de las obras, se
hace patente en la edicin de Cuentos de Invierno de 1880, cuando expresa en el prefacio de esta coleccin: Las
novelillas que contiene este volumen, han tenido fortuna. Habent sua fata libelli [] Las tres flores [] es una
traduccin [] que [incluyo porque se han olvidado de] poner el nombre del traductor y de indicar el origen de la
novela [...] Julia fue escrita expresamente para El siglo XIX [,] La Navidad en las Montaas [es una] obrita [, una]
pequea novelita de costumbres, [que] ha merecido el favor del pblico y aun el elogio de los crticos. [Sin duda]
mis libritos han tenido suerte, lo cual es debido sin duda alguna, ms que a su ningn mrito, a la indulgencia de los
lectores (23-24). En esta descripcin hay una ambivalencia muy grande en cuanto al gnero de las piezas que

151

quiero defender en esta seccin es que los dos protagonistas principales de Julia son empleados
por Altamirano para representar alegricamente los conflictos de la nacin mexicana del siglo
XIX. En especfico, Altamirano explora las razones por las cuales los sujetos mexicanos del siglo
XIX no logran una reconciliacin que pudiera consolidar una unidad poltica y cultural
permanente en el pas. Es decir, en Julia estara representado el nuevo ciudadano progresista que
va en busca de su propia identidad, pero que tiene enfrentar una serie de conflictos que le
imposibilitan lograr su objetivo. En especfico, Altamirano explora en su novela el fenmeno de
la decepcin sentimental como una fuerza antittica que provoca que uno de los personajes
principales de esta novela llegue a expresar que la relacin sentimental, ms que ser una
posibilidad de reconciliacin, en realidad, es una enfermedad que tiene que ser curada para
lograr, de esta forma, la libertad de la patria frente a las fuerzas de dominio extranjeras y,
tambin, el progreso de la nacin (201).
En Julia, Altamirano represent a una serie de sujetos masculinos y femeninos sometidos
a un destino que juega contra ellos, y a travs de este sometimiento, describe los mecanismos que
utilizan estos sujetos para intentar liberarse de su yugo; queriendo representar de forma alegrica
la inestable situacin socio-econmica y poltica en la que se hallaban los mexicanos en el siglo
XIX. Asimismo, Altamirano describe en esta novela, de forma paralela, la condicin social,
contiene esta coleccin. Entre el ttulo de la antologa, Cuentos; la denominacin de Las tres flores como novela;
y el uso constante del diminutivo que se utiliza para nombrar estos trabajos: obrita, pequea novelita,
novelillas, libritos; se deja ver un gesto que va ms all de la simple humildad ante la crtica. En realidad se trata
de un sealamiento de que sus creaciones nacieron con fortuna porque ellas, por su calidad y legitimidad,
encontraron su propio destino en los lectores que las consumieron en gran nmero. La ambivalencia de Altamirano
para poder nombrar el gnero de la novela, el que ms reflexion y le interes, puede ser un indicio de otra
preocupacin ms global: el contacto entre las culturas nacional y extranjera como instrumento para definir una
identidad mexicana.

152

psicolgica y ertica de sus personajes, y complica la trama de su historia por la necesidad que
tena de exponer los diversos factores por los cuales las parejas no concretaban su relacin
sentimental y, adems, se exploran las contradicciones personales y sociales de los protagonistas.
Contrario al modelo que Doris Sommer propuso en su Ficciones Fundacionales; que defiende la
idea de que existe un tipo de pareja sentimental heteronormativa fundacional en las naciones
hispanoamericanas que las novelas decimonnicas promovieron (22-23), Altamirano en esta
etapa creativa, ms que promover la unin de la pareja heteronormativa, le interesa analizar los
obstculos psicolgicos, histricos, y socioeconmicos a los que se enfrentan los amantes de esta
novela corta para mostrarnos las razones por las cuales su unin matrimonial es imposible.18
Como resultado de este anlisis se presenta dentro de la novela una tensin entre el pasado
inmediato y el futuro utpico promisorio que el autor resuelve a travs del fracaso sentimental de
la pareja; es decir, en lugar de consolidar una relacin nupcial, Altamirano subraya la disyuncin
de la pareja, pues los dos amantes toman, a final de cuentas, destinos totalmente irreconciliables.
En suma, en Julia, Altamirano desarrolla una serie de desencuentros amorosos, contradicciones
existenciales, y transformaciones ideolgicas que deben explicarse a travs de una lectura ms
comprensiva de la novela.
Aunque este trabajo menor es importante para entender la primera etapa en el
desarrollo narrativo de Altamirano, la crtica no le ha dado la importancia necesaria.19 Julia es

18

La idea que defiende Sommer en su texto es que en el siglo XIX en Hispanoamrica: [] los ideales nacionales
estn ostensiblemente arraigados en un amor heterosexual natural y en matrimonios que sirvieran como ejemplo
de consolidaciones aparentemente pacficas durante los devastadores conflictos internos de mediados del siglo XIX.
La pasin romntica, segn mi interpretacin, proporcion una retrica a los proyectos hegemnicos [de
construccin de nacin] (22-23).
19
Por lo regular, los estudiosos de la novelstica de Altamirano slo hacen breves comentarios crticos sobre Julia.
Brushwood juzga que Julia es una historia de amor poco pretensiosa que muestra fehacientemente todas las
caractersticas de las futuras novelas del autor (95), pero cuestiona la calidad literaria de la misma al pensar que en
este trabajo: la historia es sentimental [,] sus personajes cambian mucho dentro de ella, [y] su prosa no es elegante

153

una obra eficaz porque busca exponer de forma sugerente las razones de los cambios
existenciales que caracterizan a los personajes, quienes tienen contradicciones inherentes, fruto
de su intento por escapar de un destino adverso. Finalmente, si los personajes de Julia son
inestables es por su reaccin ante el intento de querer transformarse. Es decir, la definicinindefinicin identitaria de los distintos caracteres nos muestran las contradicciones inherentes a
los sujetos novelados.
El estudio ms logrado que se ha hecho sobre Julia, aunque sigue siendo breve, es el que
ha realizado Gutirrez. Esta crtica asevera que Julia forma parte de
un proyecto que se aade a la revisin de la historia mexicana y que
consiste en la construccin de una serie de personajes femeninos,
representativos de las transformaciones de las mujeres del siglo XIX. Al
lado de estas mujeres singulares, en la tradicin romntica, se desarrollan
personajes masculinos que encarnan las preocupaciones de la nacin o que
muestran los embates de las contradicciones sociales, en el proceso de
enfrentamiento entre los liberales y conservadores, entre ricos y pobres.
(371)
Gutirrez realiza una evaluacin muy precisa, pero desde mi perspectiva, no le dedica el
espacio suficiente para desarrollar su explicacin con mayor amplitud ya que, despus de

(95). Por su parte, Jos Luis Martnez considera que la primera parte de Julia es inverosmil y forzada, y aade
que esta obra es un relato folletinesco [cuyo] planteamiento del asunto no permite [] que [] se salve para el
gusto contemporneo (12). Por otro lado, Salvador Reyes Nevares dedica un poco ms de espacio al anlisis de
Julia, pero al ofrecernos un juicio sumario del texto, cuestiona inclusive los valores literarios del mismo: En Julia
hay una alteracin muy brusca del ritmo. El relato es moroso, lleno de descripciones y de dilogos [] Los
personajes, arrastrados por el fuego de las fuerzas en que caen, llegan a pensar y a reaccionar de modo diverso a
como lo hacan al principio de la novela. [El relato] produce la impresin de que fue escrito de prisa por el maestro,
quien posiblemente se dej detener por la fatiga (154). Mario Muoz, en su ensayo Dos cuentos y dos novelas
inconclusa de Altamirano, hace eco de Reyes Nevares al comentar que la historia dramtica termin por dominar
en el relato debido a la falta de tiempo que el autor tuvo para concebir la obra: [Julia est dividida] en dos grandes
partes [] en la seccin inicial el novelista estaba ms preocupado por mostrar el aspecto moral de la historia, en
tanto que en la parte final, y tal vez por necesidades de tiempo, la trama termin por imponerse a cualquier otra
consideracin (208).

154

narrarnos de forma sucinta la trama y complicacin de la historia, llega rpidamente a la


conclusin de que
Julia es en cierta forma un homenaje a la mujer libre, bella, culta, con aficin al
estudio, pero que se pierde porque se deja cegar por la posicin social y el
atractivo del extranjero, quien a su vez prefiere a otra mujer de ms alto linaje y
de mayores riquezas. (372)
Los desencuentros, contradicciones, procesos y transformaciones que Gutirrez nota en
Julia, nos hablan alegricamente de los mismos problemas a los que se enfrentaba la joven,
mutable y heterognea nacin mexicana. Por su importancia, las complicaciones anteriormente
planteadas deben ser explicadas con mayor detalle a travs de una lectura ms extensa de la
novela.
Altamirano public Julia en 1870, en El Siglo XIX. La trama de Julia se desarrolla en un
periodo de unos diez aos, entre 1853 y 1863. Altamirano ubica su novela de forma explcita en
la poca de la segunda intervencin francesa con el propsito de subrayar varias tensiones
socioculturales e histricas que eran caractersticas de la poca: entre lo nacional mexicano y lo
extranjero; entre las clases aristocrticas y la medias (en pleno ascenso social), o entre el pasado
inmediato y el futuro utpico que, en el caso de Julia se soluciona a travs de una separacin
irreconciliable. La trama de Julia se divide en cuatro partes. En la primera, nos encontramos con
Julin, un militar soltern, melanclico y positivista que le cuenta a un amigo annimo sus
memorias de juventud: ese archivo que nunca [es] registra[do] sin emocin y sin pesar (155).
Posteriormente, Julin narra a detalle la forma en que conoci a la herona de la novela, Julia y,
asimismo, cuenta de qu manera se apasion por ella desde que la vio por primera vez. En la
tercera, se observa cmo se va complicando e imposibilitando la relacin entre Julinquien
sufre su decepcin sentimental de manera extremay Julia, debido a la presencia de un tercer
155

personaje del que se enamora ella: un ingls de treinta y cinco aos, de hermosa y noble figura,
y con aspecto majestuoso y digno (164-165). Finalmente, acudimos al reencuentro de Julia y
Julin (despus de varios aos) y presenciamos el fracaso de la pareja debido a los malos
entendidos que los llevaron a una separacin definitiva.
La noche lluviosa y de tono triste con la que inicia Julia nos habla del estado de
nimo del maduro general Julin; un liberal que al principio del relato se muestra nostlgico con
respecto a su propia juventud. El general liberal describe su estado de nimo: la esperanza ya no
suele alumbrarnos, [pues sta es] como una estrella pronta a ocultarse en la parda nube de la
vejez (22). Y cuando Julin expresa: siento al recordar las historias de mi juventud algo, como
el vago perfume que suele traernos la brisa al dirigir la ltima mirada a los jardines de los que
nos alejamos (22); parece sugerir un estado de nimo generalizado de los liberales mexicanos
de la poca, quienes, dentro el planteamiento histrico de la novela, se encontraban preocupados
por resolver los problemas de su presente: la Guerra de Reforma de 1854 y la segunda invasin
francesa que prefigur la imposicin del Imperio de Maximiliano en 1863. Debido a la situacin
poltica tan inestable, los personajes liberales de Julia se encontraban escpticos con respecto al
futuro de la nacin.
Julin era un ingeniero de minas hurfano y pobre quien a sus 20 aos deseaba adquirir
fortuna por medio de su trabajo. Desde el principio de la historia se establece que la adscripcin
social y genealgica del ingeniero contrasta radicalmente con la del extranjero que lo contrata
para trabajar en Taxcoun ingls rico (dueo de algunas minas); y con la situacin
socioeconmica de Julia, mujer hermosa que deja de ser rica cuando se muere su padre y debido

156

a que su padrastro le intenta quitar su herencia. Para presentar a la herona el narrador le cede la
voz a Julia:
Soy una de esas mujeres excepcionales que no necesitan de su familia para
defender su virtud, porque les basta su dignidad. Soy de esas mujeres que piden,
para vivir tranquilas, la aprobacin de su conciencia y que desprecian lo dems.
Rica, quiz, mi posicin me impondra tirnicas exigencias a que tuviera que
acceder; pero hoy, pobre, quedar ms independiente, y el trabajo me resguardar
de todo peligro. Soy joven, soy fuerte, tengo la energa varonil que he bebido en
los consejos de mi padre, que era un hombre de corazn; he recibido una
educacin esmerada y nada comn y, sobre todo, tengo confianza en Dios! (174)
Omos la voz de una mujer independiente y con una visin combativa con respecto al
mundo en el que viva. El soy de Julia nos habla de una mujer que parece poseer una identidad
femenina y un proyecto de vida muy definidos. No se nos muestra a un personaje bello y dbil,
sino a un sujeto femenino optimista y vital que tiene esperanza en los consejos de su padre y
confa en la fortaleza de la educacin y la fe religiosa con que la criaron en su hogar. Julia es
una especie de mujer con energa varonil que acepta el hecho de que ha perdido sus riquezas y
que enfrentar su situacin a travs de su trabajo, tal y como lo expresara Julin al principio de la
historia.
Despus de establecer el tringulo pasional, el narrador se concentra en dibujar una
tensin palpable entre la pareja conformada por dos individuos socialmente opuestos: Julia, ser
consciente de sus circunstancias: soy joven, soy fuerte; y Julin: un sujeto hurfano lleno de
dudas que se halla al inicio de su carrera profesional. En el trasfondo se har cada vez ms
evidente la presencia de un rico extranjero ingls. Tras el planteamiento del tringulo sentimental
que hace Altamirano se encuentran contrapuestas, en primer lugar, dos fuerzas pujantes
importantes dentro del Mxico del XIX: los inversionistas y los comerciantes extranjeros, en
contraste con los jvenes profesionales mexicanos, representados en la novela por la clase media
157

burguesa que era la que ms luchaba por conseguir un ascenso social. En segundo plano,
Altamirano represent a la clase aristcrata decadente como un grupo social al que no se le
auguraba un futuro promisorio porque no era muy hbil para el trabajo meritorio. El narrador
traz el cuadro de oposiciones anterior, para subrayar desde el principio de la historia la fe que
tenan Julia y Julin en que podan acceder a un mejor estilo de vida a travs de un trabajo
esmerado. Adems, es significativo que en la novela slo Julia, Julin, y medianamente el ingls,
sean los personajes ms estudiados y desarrollados. Los dems conforman una serie de
maniques o fantasmasla madre y el padrastro de Julia, y el sujeto al que Julin le cuenta esta
historia, por ejemploque acompaan a los protagonistas para mostrarnos todo aquello que el
autor quisiera que se fuera desplazando: las riqueza espurias y las ideas ortodoxas que contrastan
con las fuerzas progresistas representadas por los personajes del tringulo amoroso.
Por un lado, Julin tiene claro que necesita mejorar su situacin socioeconmica. Al ser
un simple ingeniero de minas medita que necesita alcanzar una condicin econmica y social
ms fructfera (156). Asimismo, para Julin todo es novedad en su juventud: su nuevo trabajo en
Taxco, su relacin con el ingls y, por encima de todo, sus deseos que lo revitalizan
permanentemente: [quiero] tener novia [y estoy] resuelto, lleno de vida y de ambicin;
procur[ar] colocarme lo ms pronto posible (156). En esta afirmacin de Julin, los verbos
querer tener y colocar son relevantes puesto que Julin no slo entiende su condicin
socioeconmica, sino que sabe lo que tiene que hacer para poder ser una persona con futuro
promisorio. Estamos ante un hurfano que intenta olvidar su pasado para construirse a s mismo.
Julin tiene esperanza en el futuro, pero su pasado le hace tener dudas que se irn convirtiendo
en sendos muros ontolgicos y existenciales.
158

Por otra parte, la vida de Julia cambia de manera drstica cuando se muere su padre, su
madre se casa con otro hombre (al que Julia odia) y, especialmente, cuando conoce a Julin y al
ciudadano ingls, mientras ella intentaba huir de su familia. El padrastro de Julia la quiere
obligar a casarse con un sobrino de l para poder quedarse con la herencia de la joven o, en caso
contrario, la obligara a ingresar en un convento. Para Julia esta imposicin es inaceptable y no
tiene dudas: prefiere huir y rechazar la herencia econmica antes que ceder ante las demandas de
su padrastro:
Lo he pensado bien, y mi resolucin ha sido premeditada. No acepto ni el
convento ni al [sobrino] idiota, y puesto que mi herencia es el motivo de que se
me quiera condenar a prisin, dejo la casa de mi madre, abandono la tal herencia
y me voy en busca de una existencia humilde, pero libre y tranquila. (162)
Las reflexiones de Julia son reveladoras. Confirman una personalidad decidida que tiene
anhelos de redencin. Guadalupe Escobar Ladrn de Guevara y Jos Luis Martnez Surez
estudian la importancia del gesto anterior de Julia. Escobar y Martnez aseveran que aunque
algunas heronas de Altamirano son ngeles de bondad y dulzura y parece que las ilumina
sentimentalmente hasta hacerlas divinas (218). Para ellos, en
Julia asistimos a una visin muy especial de la mujer [pues] toda la disertacin
acerca de la independencia y la desobediencia familiar, cuando se fuga de su casa
[,] manifiesta que a ella no le importan las opiniones del mundo. (220)
Adems, para ambos crticos, la voz de Julia quebranta: el concepto femenino propio del
siglo XIX, [pues su] rebelda y desenvoltura [] no corresponde a ese momento (Escobar y
Martnez 221). Esta ruptura con la visin dominante que se tena de lo femenino en la
novelstica decimonnica mexicana, busca hacer llegar al lector esa especie de mensajes
subliminales que se deslizan bajo la aparente tersura de un lenguaje bien escrito y de unos
episodios sabiamente construidos (Mario Muoz 213). Es decir, Altamirano, tras los ropajes de
159

la novela, y a travs de la voz autosuficiente de Julia, intenta provocar en la sociedad un anhelo


de cambio y emancipacin cultural y socioeconmica.
Ahora bien, hay que tomar en cuenta la tenue estampa que el autor traza del ingls de
quien se enamora Julia. Desde que Julia conoce al extranjero, a la joven le sedujo la figura
distinguida y madura del personaje ingls; asimismo, la condicin socio-econmica del
extranjero le atrae sobremanera. Sin embargo, el ingls que se imaginaba Julia: capaz de
corresponderle y de enamorarse de ella, es en realidad un sujeto positivista. Esta situacin se
evidencia cuando el extranjero, al enterarse de la desgracia de Julia (su orfandad y su pobreza)
no quiere involucrarse en los problemas de ella. Por eso la rechaza: No conviene [] que esta
seorita siga con nosotros, por su propia seguridad y por nuestra seguridad. Julin piense usted
que [debemos] de hacer [algo que sea] razonable (163-64). Los intereses personales del ingls
(su propia seguridad) estn por encima de cualquier posible acto pasional o romntico; por eso le
deja la responsabilidad a Julin: piense usted. Y aunque al verla por primera vez queda
seducido momentneamente por esa herona romntica tan bella, el extranjero sabe que no puede
dejarse cautivar por Julia puesto que tena ya una relacin mucho ms conveniente que le
ayudara a consolidar su posicin social.
En la novela de Altamirano las fuerzas de la orfandad de Julia y Julin, y la fortaleza
combativa y anhelante de ella; adems del positivismo del ciudadano ingls; van articulando el
escenario idneo para que estos tres sujetos entren en conflicto. Julia y Julin conforman una
opereta en la que ambos construyen varias lneas que se mueven en contrapunto puesto que sus
deseos los llevan a desencontrarse debido a que Julia, Julin y el extranjero tienen deseos que se
contraponen, como lo explico enseguida. Por un lado, tenemos a una Julia que no slo es capaz
160

de preguntarse: quin soy, quin me persigue y por qu (157), sino que tambin puede
responder a este cuestionamiento con un anlisis exhaustivo (psicolgico-sociolgico) de su
situacin actual. Est conciente de que en el momento en que la hallaron Julin y el extranjero
ingls, ella era una infeliz [que era perseguida por] el hombre ms abominable que haba en el
mundo: su padrastro (157). El siguiente fragmento nos da la impresin de que ella est bien
conciente de su situacin actual:
Me llamo Julia y soy hija de un rico propietario que residi aqu y muri hace
ocho aos. Mi madre, que es joven todava, y bella, se enamorde un hombre
perverso [] Yo [] desde el primer momento he sentido haca [mi padrastro]
una repugnancia invencible [] (157-160)
Toda la familia de Julia es puesta en escena en este fragmento, con todo y las miserias
que le repugnan de su padrastro, con el abandono que demuestra su madre, y con la nostalgia por
un padre ya ido. Julia describe a travs de su discurso las condiciones de una aristocracia en
decadencia que, sus palabras lo confirman, debe ser renovada a travs del entendimiento de que
las ilegtimas y tirnicas ataduras que la riqueza impone representan un obstculo que slo
puede ser trascendido (desde la perspectiva de ella y la de Julin) a travs del trabajo.
Las ideas de Julia y Julin convergen en cuanto a la concepcin que ellos tienen del
trabajo como requisito esencial para el progreso, pero el problema que los desune se halla en la
forma en que se miran y se piensan mutuamente. Julia al conocer a Julin (y compararlo con el
ingls) no lo ve como un posible pretendiente. Julia slo lo toma como un amigo con el que
puede platicar de la pasin que ella siente por el extranjero. Por su parte, Julin la mira
embelesado pues es como una estatua antigua, blanca y plida [] con ojos rasgados y negros
[y con] una boca divina, y un cuello de diosa griega (159). El placer de mirarla es cmplice de
su deseo de tenerla. El placer y el deseo que Julin siente por ella se conjugan para que su
161

fantasa por tenerla se alimente constantemente. Pero en ningn momento de la novela este deseo
se realiza porque, conforme transcurre el tiempo, as como aumenta la pasin que Julin siente
por la hermosa joven, as aumenta el que ella siente por el ingls. Entonces, Julin, como
respuesta a esta gran decepcin sentimental caer gravemente enfermo, y durante el proceso de
recuperacin incluso llegar a pensar en suicidarse. Ms tarde, como resultado de este
desencanto, Julin se volver un positivistacomo el extranjero inglsconvencido de que el
sentimiento amoroso debilita la capacidad de reflexionar y de actuar de acuerdo a los intereses
propios.
En la ltima parte de la novela hay un nuevo encuentro entre Julin y Julia. Han pasado
nueve aos. Ahora ambos personajes ya son maduros y este hecho parecera anunciar cierta
posibilidad para que pudieran realizar un proyecto nupcial mutuo. Pero esto no sucede porque
Julia se qued con la imagen de aquel joven sensible, capaz de sentir una pasin ardorosa. Julia
no se encuentra preparada para observar los cambios que ha sufrido Julin. Adems ella comete
el error de llamarle amigo mo cuando charlan sobre el pasado comn que tuvieron cuando
fueron jvenes: Pero en fin, amigo mo, slo hay la circunstancia de que soy menos joven; pero
soy libre, soy rica y no he amado a nadie despus de usted (198). Como reaccin ante la palabra
amigo que enuncia Julia: tan alejada del vocabulario de las amores pasionales, Julin se sentir
herido en el orgullo ya que a sus recuerdos se aproxima la imagen de aquel humilde minero que
no fue capaz de despertar en una mujer como ella ms que el sentimiento de amistad. Aquellos
recuerdos de la juventud de Julin le causan un intenso dolor. Julin no se reconcilia con Julia
por cuatro razones que le parecen muy claras: no le perdona que le haya ofrecido tan slo su
amistad cuando eran jvenes, no le perdona que se haya enamorado del extranjero ingls, no le
162

perdona que sea rica en la actualidad y, finalmente, no estaba dispuesto a ceder ante los deseos
de Julia:
Julia le dije estrechndole las manos , vea usted cun desgraciado soy en no
poder tocar la felicidad que el amor de usted me ofrece.
Por qu? pregunt ella asustada y palideciendo.
Porque es tarde, Julia, es tarde ya; estoy casado!
Casado! pudo apenas balbucir Julia . Dios mo!... no hay ms que
resignarse! Ay, qu triste es la vida as! Cmo decide una palabra de la felicidad
o de la desdicha! Es por palabras, Julin, por simples palabras, que nos ha
separado la suerte. (199)
Los conflictos y tensiones desarrollados en la novela encuentran su eptome en este
pasaje. Julin en realidad no estaba casado, y miente cuando dice: no puedo tocar la felicidad
que el amor de usted me ofrece (199). Adems, saba que no era sino su orgullo propio lo que le
impeda aceptar la propuesta de Julia. Asimismo, existen dos factores que intensifican la
imposibilidad de la reconciliacin: la pregunta angustiante de Julia: por qu?; y la respuesta
mentirosa del militar: estoy casado!. La pregunta afligida y la respuesta falaz se conjugan en
medio de un espacio discursivo en el que las palabras, las simples palabras, segn Julia, son las
responsables de la separacin. En este sentido, Julin apoya la asercin de Julia cuando comenta:
Y [ella] tena razn: palabras que hieren el amor propio; he aqu la clave misteriosa de muchas
desgracias (199). Altamirano estaba consciente del poder de las palabras, de la importancia de
la forma en que se dicen y del momento preciso en que se enuncian. Conoca las implicaciones
tan profundas que tienen las palabras que se pronuncian en momentos equivocados. Al cuadro
anterior hay que aadir el amor propio herido de Julin, que acaba siendo el principal
argumento por medio del cual se justifica la mentira.
Los dos protagonistas principales de esta novela fueron utilizados por el escritor
mexicano para representar alegricamente a la nacin: en Julia tendramos al nuevo ciudadano
163

que se pregunta quin soy? Por una parte, con Julin, el hurfano, hallamos al individuo en
ciernes que ante la falta de modelos existenciales a seguir, se quiere construir un modo de vida
propio. Los conflictos que impiden la realizacin de la pareja fundacional: el ingls extranjero,
la decepcin sentimental, y el orgullo propio de Julin, conforman toda una serie de pistas que
nos van preparando para entender el proyecto de nacin que propone Altamirano: el amor es una
enfermedad que debe ser curada lo ms pronto posible en nombre del progreso de la patria (201).
Esta propuesta ideolgica se concreta en la frase con que termina la obra: El amor es como un
vmito (201). De esta proposicin destacan las caractersticas fenomenolgicas del concepto
amor: proceso en el que a partir de las propias carencias se va en busca de otro ser; y el del
vmito: acto por medio del cual se expulsa del cuerpo lo que no se tolera. Ambos fenmenos:
amor y vmito (atraccin-repulsin), se relacionan como dos caras de la misma moneda: en el
anverso tenemos a Julia, mujer que ver en su pasin sentimental el trasfondo del deseo que tiene
por unirse amorosamente: no he amado a nadie despus de usted (198), y en el reverso nos
encontramos a Julin, sujeto que renegar esta posibilidad:
sufr mucho a consecuencia de tal desengao; estuve prximo a morir; luch lagos
das con mi pasin; pero eso acaba con la fuerza del alma, con la savia juvenil que
se necesitaba para seguir amando. La hoguera ardi voraz, pero se convirti en
ceniza prontamente. Corazn herido, corazn muerto. (199-200)
La imposible unin y reconciliacin de Julia y Julin deja entrever el principal problema
planteado en la obra: el del nuevo ciudadano positivista, que ya no puede dejarse arrastrar
ciegamente por sentimentalismos juveniles, y que se encuentra situado de frente a su nacin, a la
que debera de amar como la patria de sus antepasados y de su destino. Pero, al no haberse
concretado el matrimonio, finalmente, Altamirano pondr en escena la conflictividad del sujeto

164

positivista, representado por Julin, y su propia sensibilidad, pues ste le da la espalda a la


realizacin de una unin posible para quedarse solo, reflexionando sobre ideales inalcanzables.
Altamirano, con Julia, desarroll un entramado narrativo que tiene como trasfondo una
pedagoga que le ayud a difundir sus reflexiones sobre el positivismo, el sentimentalismo y la
nacin. Altamirano vio en este positivismo una propuesta viable para poder ciudadanizar y
modernizar a Mxico. Adems, Altamirano con Julia confirm el poder profundo que tiene la
novela. Mxime si sta era escrita con un lenguaje sencillo, y valindose de figuras familiares,
de parbolas y de frases que en la elocuencia popular son todo el secreto del xito (55).20
Altamirano entendi con la escritura de Julia que el secreto del xito programtico ideolgico se
encontraba en la elocuencia retrica; en la aplicacin de modelos ideolgicos y literarios bien
entendidos; y en la propagacin de las ideas a travs de medios tan atractivos como la novela.
En suma, la construccin y difusin de una novela vigorosa y revolucionaria deba ser
emprendida a travs de obras como Julia (16).
El modelo planteado en Julia ser cuestionado por el mismo Altamirano en sus siguientes
producciones novelsticas. Sin embargo, el debate entre razn, pasin y nacin se mantendr
como un proceso crtico-reflexivo en el que se utiliza la novela por su ductilidad y su capacidad
para expresar al mismo tiempo universos complejos y proyectos utpicos. La novela le dio a
Altamirano la posibilidad de sugerir imgenes, de diseminar signos, de crear smbolos; aspectos
todos estos que, en conjunto, constituyen el gran laboratorio ideolgico que significa la novela.
Altamirano, a travs de su versin de Las tres flores y de Julia, desarroll una primera etapa
como escritor de novelasel gnero literario ms heterogneo que practicutilizando un
20

Renacimiento de la literatura mexicana: la novela.

165

mtodo creativo antittico. Este procedimiento de contraponer personajes, smbolos y espacios


geogrficos es el que caracterizar gran parte de sus novelas posteriores. La anttesis que domina
la obra de Altamirano se dio debido al dilogo mltiple que estableci con el pasado Colonial y
con las tradiciones culturales de Mxico, en contraposicin con el propio presente de
Altamiranocaracterizado por la inestabilidad polticay con un futuro hipottico que el autor
mexicano pretendi programar a partir de sus teoras nacionalistas y sus conocimientos histricos
del pas. En otras palabras, el resultado de la reflexin permanente de Altamirano con respecto a
Mxicoentidad compleja y heterognease ver reflejado en toda su literatura, pero, de forma
enftica, a travs de sus textos costumbristas y de sus novelas pensar la tradicin cultural
mexicana para intentar romper con las prcticas que, segn el mismo Altamirano, impedan el
progreso de Mxico.
En suma, las obras menores de Altamirano son una sntesis de la lucha permanente de
un liberal mexicano por dejar atrs lo viejo tradicional y, de esta forma, poder encontrar un
camino hacia la emancipacin poltica y cultural. Las ideas emancipatorias y nacionalistasprogramticas que Altamirano desarroll en Las tres flores y en Julia esbozan el proyecto de
nacin mestizo y liberal que propondr en sus novelas ms conocidas: Clemencia (1869); La
Navidad en las Montaas (1871); y El Zarco (1886-88).

166

CAPTULO 4

DISYUNCIN IDENTITARIA: NACIONALISMO MESTIZO Y AUTOBIOGRAFA


MODERNISTA EN LA NOVELA DE ALTAMIRANO

1.- Metodologa
En el captulo cuatro de la disertacin quiero defender la tesis de que en la ltima
etapa de la narrativa novelstica de Altamirano se puede identificar lo que he denominado
como disyuncin identitaria; es decir, durante un periodo de cuatro aos, Altamirano
agudiz sus propias contradicciones ideolgicas liberales, existenciales y estticas a travs
de la escritura de dos obras antitticas: El Zarco (1886-1888) y Atenea (1889). Por un lado,
Altamirano continu, con El Zarcosu novela nacionalista ms reconocida, su
programa identitario mestizo de mayor alcance y, por otro, experiment y proyect con
Atenea, su ltima novela, lo que se conoce como el legado romntico del malestar
espiritual (Shaw 21), de la que sera la ltima era del romanticismo mexicano. Aunado a
este malestar, en Altamirano se agudizaran sus sentimientos de desencanto debido al
exilio que experiment a partir de 1889, ao en que se march hacia Europa.1 El ltimo
perodo en la escritura de Altamirano cobra singularidad, precisamente, por la tensin

Moiss Campos Ochoa afirm que Altamirano termin desencantado debido a que Porfirio Daz (18301915) lo exiliara a Europa por las diferencias polticas que ambos tenan. La hiptesis que esgrime Campos
sobre este caso es que: Altamirano, fue un hombre valiente [quien] siempre dijo la verdad [y que] por ello,
no lleg a la presidencia de la repblica, a pesar de que obtuvo votos para ella en las elecciones
presidenciales de 1884. [En aqulla eleccin compitieron] Porfirio Daz, Ramn Corona y el maestro.
[Altamirano,] cuando conden el positivismo de los cientficos porfiristas [] estaba condenndose al
destierro que la dictadura cubri [] con ropajes consulares en Espaa y en Francia (11).

167

ideolgica que enmarca el doble estilo de escritura que emprendi; hecho que dio como
resultado una de las evoluciones literarias ms importantes, no slo dentro de la narrativa
del mismo Altamirano sino, tambin, dentro de la historia de la novela mexicana. Como lo
menciona Jos Luis Martnez, es en el momento del exilio de Altamirano cuando finaliza el
tercer periodo cultural del Mxico moderno. Esta tercera etapa cultural, segn Martnez,
comenz con el triunfo de la repblica liberal en 1867, y habra terminado cuando
Altamirano es exiliado hacia Europa en 1889 (1019).
Para comprobar mi tesis, har un recorrido analtico a travs de las tres etapas
creativas de Altamiranoposteriores a la escritura de Las tres flores y Juliapara poder
trazar las distintas tensiones ideolgicas, de mayor o menor intensidad, que sufri su
narrativa novelstica. En especfico, estudiar las fuerzas ideolgicas y existenciales que se
hayan dentro las novelas de Altamirano: entre su gran proyecto poltico nacionalistamestizo de largo alcance, y su propio proyecto literario, que se manifest a travs de la
aparicin de una voz lrica que aspiraba a la libertad creativa y a la exploracin de otro tipo
de formas discursivas. La tensin, entre programacin poltica y libertad creativa, con el
pasar de los aos, provoc que lo poltico en Altamirano se fuera separando de lo artsticoliterario-existencial, pues hay una disyuncin identitaria entre su anhelo por lograr una
unidad nacional, en contraposicin al desencanto que tiene con respecto a la viabilidad de
su proyecto nacionalista. De esta forma, Atenea, novela en la que se desarrollaron
sentimientos de decepcin y cuyo trasfondo es la idea leitmotiv del suicidio, se signific
como la autobiografa, pero no la de un sujeto que aspira a la historicidad, sino la del estado
de nimo de un escritor que est en los umbrales de su propio exilio. Debido al sentimiento
exiliar de Altamirano, es posible proponer que como escritor nacionalista, en esta etapa se
168

separ de su ideologa poltica de mayor alcance a travs de la creacin de Atenea; una


novela cuyas descripciones preciosistas y cuyo desarrollo dramtico la acercan al
modernismo mexicano. En suma, el modernismola va para tratar de ir ms all de las
creencias absolutas, religiosas o racionales (Shaw 19) se dio en Altamirano como el
gran impulso creativo que lo llev a vislumbrar las grandes posibilidades estticas que se
hallaban en la liberacin y superacin de una tradicin romntica que empezaba a decaer
hacia finales del siglo XIX.
La estrategia que seguir en este cuarto captulo ser la de realizar una lectura
comparativa de las novelas que Altamirano escribi en las tres etapas creativas que
siguieron a la de la escritura de Julia. En la primera seccin de este captulo, har un repaso
de los distintos trabajos crticos que se han abocado a estudiar el carcter antittico que
determina la narrativa novelstica de Altamirano. En la siguiente, comparar las novelas
Clemencia (1869) y La Navidad en las Nontaas (1871); en la tercera, lo har con Antonia
(1872) y Beatriz (1873-74); y, en la ltima, contrastar las conocidas como novelas
pstumas, escritas entre 1886 y 1889: El Zarco y Atenea.
Hago referencia al concepto de lectura comparada porque, si hay un elemento que
domin la literatura de Altamirano es la anttesis, que opera como una frmula constante
que es utilizada para retratar la historia, la geografa y los tipos humanos que caracterizaban
a la heterognea y contrastante nacin mexicana de la segunda mitad del siglo XIX. Al
analizar los diferentes elementos antitticos desarrollados en las novelas escritas por
Altamirano busco entender cmo se relacionan, por una parte, el ansia del escritor
mexicano por desarrollar su programa nacionalista liberal y, por otra, la plena conciencia

169

del escritor mexicano de la importancia que tena la subjetividad del artista y su libertad
para utilizar los artificios literarios necesarios para lograr seducir a sus lectores.
Mientras que en la poca de la traduccin de Las tres flores y en la de la escritura
de su novela, Julia, Altamirano desarroll sus primeras estrategias ideolgicas y estticas
para diseminar diversos pensamientos programticos sobre la nacin, el sentimentalismo y
el positivismo mexicanos; es en las siguientes tres etapas en las que se intensificar la
tensin existencial entre el idelogo liberal y la libertad creativa del mismo para poder
concebir su propia idea de lo que debera ser la literatura. En la poca en que Altamirano
escribi Clemencia y La Navidad en las Montaas, por ejemplo, se puede observar cmo
se vuelve ms penetrante la obligacin moral de Altamirano de, por un lado, educar y
adoctrinar a su pueblo para construir ciudadanos modernos y, al mismo tiempo, se puede
percibir cmo el escritor artista, consciente de la importancia de la forma seductora que
deben tener sus novelas para atraer al mayor nmero de lectores, se esmera en darle a su
escritura una forma sugerente y lrica, en especial, en cuanto a la descripcin de algunos
paisajes, contextos histricos, y rasgos caracterolgicos humanos.
En cuanto a los conocidos como Idilios y Elegas: Antonia y Beatriz, la tensin
desarrollada se desplaza hacia la forma en que los escritoressiempre pensando en sus
lectoresdeberan representar a la mujer durante la segunda mitad del siglo XIX. Si en
Julia Altamirano construy un tipo de mujer vigorosa y mutable, que es consciente de sus
propias circunstancias porque sabe que es joven y es fuerte, en el caso de Antonia se
concibe a una mujer joven, perversa y caprichosa que contrasta con la mujer madura y
virtuosa que Altamirano crea en Beatriz. Pero no slo esto, adems, tenemos que estas
obras que se escriben durante un periodo que he denominado como transitorio vemos a
170

un Altamirano interesado en examinar crticamente, al mismo tiempo, la compleja


representacin de la mujer del siglo XIX y, tambin, el papel del escritor en la sociedad
mexicana decimonnica.
Con la escritura de El Zarco (1886-88) y la de Atenea (1889), se intensificaran las
contradicciones dentro de la narrativa novelstica de Altamirano. Estas dos novelas tan
diferentes fueron escritas durante el perodo de mayor nacionalismo de Altamirano y,
asimismo, durante el momento de su mayor desencanto ideolgico, el del ao previo a su
exilio europeo. Con El Zarco, Altamirano escribi su programa poltico liberal-mestizo
ms logrado y con Atenea, construy una de las obras ms enigmticas y sofisticadas de su
creacin, en la que se manifiesta una libertad artstica y creativa que lo lleva a concebir una
novela autobiogrfica de corte modernista. Los problemas existenciales de Altamirano
quedan de manifiesto en Atenea, pues configura una especie de indefinicin afectiva (la de
un narrador que no sabe lo que siente dentro y fuera de l) que se relaciona con un
desplazamiento geogrfico que se vuelve significativo puesto que, por primera vez, una de
las novelas de Altamirano no se desarrolla en Mxico sino en Venecia. En resumen, la
imposibilidad de definir los sentimientos esenciales del narrador de Atenea contrasta de
forma clara con el proyecto nacionalista liberal y mestizo que Altamirano propone en El
Zarco.

2.- Revisin crtica: tensiones ideolgicas y existenciales en las novelas de Altamirano


Conforme han avanzado los estudios altamiranianos se sabe que muchas de las
afirmaciones hechas por los primeros estudiosos de la vida y la obra de Altamirano se han
ido matizando. A partir de esta matizacin crtica, diferentes expertos han propuesto nuevas
171

hiptesis interpretativas sobre la novela de Altamirano.2 Sin embargo, lo que me interesa


estudiar dentro de la novela de Altamirano es el fenmeno de la anttesis que es la gran
constante que la domina como doctrina ideolgica, como estilo narrativo, y como tensin
existencial. La anttesis que prevalece en la novela de Altamirano se manifiesta como
una serie de tensiones ideolgicas, existenciales y estticas que han sido estudiadas desde
diferentes posturas. stas van, desde el estudio de la realidad de la propia identidad
indgena de Altamirano, en contraste con su ideologa poltica liberal que le impona el
deber moral de educar a su pueblo para poder modernizarlo; hasta la forma en que
perciba y construa a las mujeres, como subjetividades contrastantes: entre independientes
y heroicas o como prototipos de las virtudes femeninas canonizadas por la literatura
mexicana decimonnica.
Las distintas tensiones que se notan dentro de la novela de Altamirano,3 forman
parte de toda una serie de configuraciones crticas que se han venido haciendo con respecto
a la literatura y la cultura latinoamericanas por medio de la tan conocida categora antittica
de civilizacin y barbarie. Carlos J. Alonso ha cuestionado y revisado la formulacin
anterior desde una perspectiva anti-conservadora y anti-dogmtica.4 En lo que sigue, har

Hablo de los estudios de Mara Fernanda Lander, Carlos Monsivis, y Christopher Conway, entre otros.
Entre los que estudian estas tensiones identitarias podemos mencionar a Christopher Conway, quien
desarroll la idea de que la ambivalencia que exista en la obra de Altamirano, con respecto a su identidad
indgena, era, por un lado, ensalzada dentro de sus distintos trabajos y, por otro, esta identidad era escondida
a propsito en sus obras, con el objetivo de encontrar un equilibrio entre [su] origen tnico y [su] destino
poltico (140). La ambivalencia que seala Conway, en suma, tiene que ver con la gran cantidad de
problemticas que Altamirano quiso abordar en sus novelas y, de la misma forma, con las propuestas polticas
que concibi para tratar de resolverlas.
4
Alonso propuso que la tan conocida frase antittica, acarrea en su seno toda una serie de dicotomas
conceptuales irreductibles que le otorgan a su vez su capacidad proteica:naturaleza vs. cultura, lo
autctono vs. lo forneo, tradicin vs. modernidad, parlisis temporal vs. devenir histrico (256). Alonso
concluye que esta frmula opera de manera particular en cada uno de los distintos contextos discursivos
en los que se le ubica (256), dando como resultado que, ms que subrayar la relacin entre dos entidades
antitticas inherentes, enfatiza el efecto radical de la diferencia (262).
3

172

una revisin de las que pienso son las principales tensiones que sobresalen en la novela de
Altamirano.
Evodio Escalante juzga que Altamirano en sus novelas se mueve entre dos campos
programticos bien delimitados pues, no slo intent describir una realidadla de la
inestabilidad poltica y sociocultural de la nacinsino, tambin, trat de anticipar y
proyectar una visin progresista y moderna para la nacin (190). Segn Escalante, el
intento de Altamirano por describir y anticipar las diferentes realidades nacionales, le
provoc una tensin ideolgica que encontr su solucin en la promocin de la
subjetivacin de los mexicanos.5 Altamirano intent diseminar sus ideas sobre la
subjetivacin ciudadana, de acuerdo a Escalante, por medio de una doctrina liberal que
habra operado como el gran promotor del tipo de relaciones que deberan de darse entre
los ciudadanos hipotticos y sus dirigentes liberales. Por esta razn, en el trasfondo de las
novelas de Altamirano dominara la constante oposicin entre la descripcin de un presente
colmado de problemas, y el intento por proyectar un futuro progresista (Escalante 191-196).
Por otra parte, Esther Hernndez-Palacios estudi las heronas y las antiheronas
que aparecen en las distintas novelas de Altamirano. El argumento que plante HernndezPalacios es que, los personajes femeninos que pueblan la narrativa de Altamirano no
carecen de desarrollo ni de complejidad, pliegues y repliegues, contrastes y detalles (235).
Para Hernndez-Palacios, Altamirano busc con sus personajes femeninos desarrollar
fenotipos contrastantes, pues muchos de ellos se encuentran llenos de virtudes, otros son
5

Entiendo la subjetivacin de la forma que lo hace Benigno Trigo: no solamente como un fenmeno
pasivo y heterogneo sino como un proceso activo en el que la sujecin es un mandato imperativo. El
proceso de la sujecin comienza cuando el sujeto emerge como una respuesta de sus impulsos internos. El
aspecto paradjico de la sujecin es que hace regresar al sujeto a un estado primitivo, deudor de cualquier
tipo de estmulo que, a final de cuentas, podra pensarse metafricamente como el estado inactivo de un
volcn dormido (170 [la traduccin es ma]).

173

perversos y egostas; y varios de ellos gozan de una complejidad que se desencadena


debido a las aspiraciones libertarias que poseen. Gracias a esta gran gama de posibilidades
representacionales, para Hernndez-Palacios, estos personajes son bastante interesantes,
an para nuestro siglo XXI (235).
En otro sentido, Efrn Ortiz Domnguez ha sealado que, en trminos ideolgicos,
Altamirano presenta dentro de sus novelas una tensin identitaria entre su origen indgena y
su pensamiento poltico progresista. Altamirano, seala Ortiz, en su participacin en el VIII
Congreso Internacional de Americanistasllevado a cabo en Pars en 1890se autopresent durante el discurso que dict, como un brbaro que hubo emergido a la
civilizacin, con el propsito de ser un caballero corts, que se encontraba agradecido
por los parabienes recibidos durante su estancia en Francia (95). Altamirano, al sealar que
es un brbaro que se civiliza, est subrayando una de la ms importantes tensiones
identitarias que dominan sus novelas: entre el pasado retardatario y un futuro promisorio
para los que se civilizan. En otras palabras, Altamirano no puede dejar de pensar en la
barbarie como parte esencial de su propia culturacomo lo describiera en muchas de sus
narraciones costumbristas, y en sus novelas, por ejemplo, cuando construye la figura de El
Zarco como un bandido criollo e incorregible.
El estudio de las resistencias dadas entre las aspiraciones del idelogo nacionalista
liberal y las del escritor literario, que me interesa subrayar, lo han desarrollado Nicole
Girn, y Rafael Olea Franco. Como se vio en el captulo anterior, Altamirano no se
conceba propiamente como un fundador del nacionalismo y de la literatura mexicanos
sino que, ms bien, puso en evidencia las continuidades necesarias para asentar las bases
de una tradicin literaria mexicana (Girn 248). Segn Girn, en la escritura de
174

Altamirano hay una plena conciencia de la importancia que tiene la tradicin literaria
nacional a la que pertenece y, asimismo, de la tradicin literaria internacional de la que se
siente deudor; en especial, de las tendencias alemana, inglesa e italiana. Para Girn,
Altamirano es el gran precursor de un discurso nacional fundado en [una]
literatura [que deba ser capaz de] reafirmar su originalidad cultural,
negndose a ser solamente imitadores serviles de las obras extranjeras (249250).
Es decir, para Girn, el nacionalismo de Altamirano no es fundacional sino ms
bien, como lo denomino yo, transgeneracional porque se basa, no slo en las influencias
de las generaciones y tradiciones anteriores (nacionales o internacionales) sino, tambin,
vehicula problemticas pretritas (la bsqueda por una afirmacin identitaria nacional, por
ejemplo) que, al no haber sido resueltas, siguen discutindose en la actualidad. Tanto es as,
que especialistas mexicanistas como Jacques Lafaye opina que desde que se interes por
Mxico, como su principal objeto de estudio: hubieron surgido [para l] varios Mxicos
nuevos conforme se adentraba en sus investigaciones (540). Los varios Mxicos que
subraya Lafaye hacen referencia a la realidad de una nacin heterognea que es la que,
precisamente, Altamirano intent retratar en todas sus novelas.
La novelas de Altamirano en conjunto conforman la evidencia transgeneracional y
documental concreta de un autor que busc entender las tradiciones culturales ancestrales
mexicanas para poder construir un nuevo Mxico a travs de la literatura. Las novelas de
Altamirano pretenden en su totalidad promocionar la idea de una nacin liberal mestiza,
pero, como lo propongo, en determinados momentos crticos el autor rompe con sus
aspiraciones polticas en favor de una apuesta esttica cuyo principal objetivo es escribir
con mayor libertad creativa. Olea Franco ha investigado la forma en que los distintos
175

quiebres ideolgicos y existenciales aparecen en la narrativa de Altamirano. Olea propone


la tesis de que, en sus distintas novelas, Altamirano (re)presenta una
aguda conciencia [] de que la literatura es artificio, de que el arte se funda
en la irrealidad, en un contrato implcito establecido entre autor y lector, del
cual ambos son cmplices; sin duda con ello Altamirano avanza en la
afirmacin de la autonoma de la literatura, concepcin que en [las letras
mexicanas] se alcanzar de manera absoluta hasta bien entrado el siglo XX.
(168)
La aguda conciencia de Altamirano de que literatura es artificio y
ficcionalidad que seala Olea, creo, es uno de los ms importantes factores que le da
cohesin global a la novelstica de Altamirano. Por esta razn, es necesario entender que la
narrativa de Altamirano conforman un proyecto de vida, en sus contradicciones y sus
aciertos ideolgicos y estticos; que ofrece como resultado una literatura que aparenta estar
en ciernes, pero que, ms bien, podramos verla como el caleidoscopio fehaciente de un
mundo en constantes pugnas; complejo y heterogneo a la vez. El caos poltico-social que
domin la segunda mitad del siglo XIX en Mxico, y que Altamirano represent en sus
novelas, no se puede entender sin estudiar la pugna que escenificaron los dos principales
grupos de poder poltico de aquella poca: los liberales puros que promovieron e
impusieron las leyes de Reforma a partir de 1851, y los conservadores que, por ejemplo,
promovieron la intervencin francesa e implantaron el Segundo Imperio Mexicano que fue
dirigido por Maximiliano entre 1862 y 1863. Del lado de los liberales radicales se puede
ubicar de forma clara a Ignacio Ramrez, por una parte, y del lado de los conservadores
ms definidos, podemos hablar de Francisco Manuel Snchez Tagle.6 He contrapuesto

De acuerdo a Noriega: los conservadores son antirrevolucionarios [,] de mentalidad prctica que por
temperamento y sentido de la propiedad, es decir, por sentimiento vital y de intereses, se percatan de que
son miembros de una sociedad a la que tiene que defender contra la reforma y la revolucin y esta defensa

176

intencionalmente los conceptos de liberal puro y de conservador ms definido para


recalcar que, Altamirano ms que ser un liberal radical como Ramrez, lo que busc a
travs de su vida y su obra, fue crear puentes entre las facciones polticas y culturales ms
radicales para construir una nocin viable de unidad nacional.
Girn afirma al respecto que Altamirano es el gran vnculo [] entre las
generaciones, articulando entre s las diferentes etapas de la formacin del discurso
nacional, que nunca dejaron de vehicular consigo, directa o indirectamente, las obras
literarias del siglo XIX mexicano (250). Las potenci integrndolas a un proyecto poltico
de nacin, moderno y totalizador (Girn 250). Ese intento de crear un proyecto
totalizador nacional en Altamirano no se podra entender sin la actitud conciliadora
permanente de alguien que ms que ser un fundador de la idea de una literatura nacional [,]
aparece como operador de esta idea, misma que puso en prctica en casi todas sus novelas
(Girn 250). El hecho de que Altamirano fue el conciliador y unificador nacional por
excelencia, provoc que su literatura mostrara una serie de ambivalencias y contradicciones
que nos hablan de un individuo que, al intentar situarse como un mediador entre los grupos
ms radicales, se dividi existencialmente entre dos posturas que se encuentran
relacionadas pero que, algunas veces, provocaron una disyuncin identitaria radical en
Altamirano: la del intelectual e idelogo poltico, y la del escritor que aspiraba al arte
literario.

no pueden realizarla si no poseen una ideologa conservadora a la que sacrifiquen, incluso, sus tendencias
temperamentales y sus intereses. Es, pues, la mentalidad conservadora la que se define y adquiere
personalidad en su actitud contrarrevolucionaria que la impulsa a luchar con todos los medios a su alcance
para evitar mutaciones o cambios polticos y sociales violentos o simplemente, acelerados (43). Una breve
lista de conservadores mexicanos del siglo XIX contendra los nombres de: Lucas Alamn (1792-1853),
Luis G. Cuevas (1799-1867), Jos Bernardo Couto (1803-1862), y Manuel Daz de Bonilla (1800-1864),
entre otros.

177

Por un lado, Altamirano, como idelogo, saba que l era un gua de la


heterogeneidad poltica y cultural mexicanas y, por esta razn, se senta obligado a
conciliar, educar y ciudadanizar a su pueblo a travs de un programa poltico aglutinador y
adoctrinador. Por otra parte, Altamirano, como un artista-escritor que estaba consciente de
que la literatura es artificio y ficcin y de que, para que la escritura fuera eficaz, tena
que ser realizada con la mayor libertad creativa posible, entendi que no bastaba con
educar a sus lectores, sino que deba entretenerlos de la forma ms sugerente posible. En
suma, la tensin existencial que aparece de forma enfatizada en la ltima etapa de
Altamirano como escritor, se puede explicar como el conflicto personal de un idelogo
nacionalista que quiso construir un programa liberal mexicano a travs de sus textos y
quien, asimismo, aunque no logr [] resolver la anttesis implcita en sus [diferentes]
modelos [creativos e ideolgicos,] en cambio s es consciente de ello (Olea 167). La
propia consciencia de Altamirano, venida del pleno desarrollo filosfico y pragmtico de
los ideales romnticos y liberales, le haca entender la importancia de la individualidad y la
libertad creativa del escritor para lograr la mejor expresin esttica en sus textos.

3.- Ascenso desde el valle hacia las montaas: anttesis geogrfica, tempestad y utopa en
Clemencia y en La Navidad en las Montaas
Con la escritura de Clemencia (1869) y de La Navidad en las Montaas (1871),
Ignacio Manuel Altamirano (1834-1893), el escritor mexicano ms importante del siglo
XIX, segn crticos como Alfonso Reyes, desarroll dos historias antitticas en una poca
en la que el factor geogrfico resulta esencial para entender estas dos novelas. Por una parte,
Altamirano situ Clemencia en un valle provinciano del occidente mexicano, Guadalajara,
178

para describir histrica y alegricamente la situacin geogrfica, poltica, y sociocultural


de Mxico durante la poca de la segunda intervencin francesa (1862-1867). En otras
palabras, en Clemencia Altamirano representa la inestabilidad poltica en la que se
encontraba la nacin como el escenario histrico que propici los conflictos sentimentales,
existenciales, de raza, y de clase que experimentaron una serie de personajes contrapuestos
de manera sistemtica.
En sentido contrario, en La navidad en las montaas hay un desplazamiento
geogrfico e ideolgico, con respecto a Clemencia, que se vuelve crucial. Esto es, la idea
del ascenso hacia las montaas resulta clave para entender la historia utpica que plantea
Altamirano en La Navidad en las Montaas, en el momento histrico fundacional del
Mxico moderno: la Guerra de Reforma (1857-1861). Altamirano, para poder plantear su
utopa de la reconciliacin sugiere alegricamente que es necesario ascender desde el valle
conflictivo en el que se desarroll Clemencia hacia las cumbres de La Navidad en las
Montaas para hacerle ver al lector que la utopa del reencuentro slo es posible si hay un
desplazamiento, o elevamiento de conciencia, que permitira lograr la reconciliacin entre
los mexicanos de las tendencias ideolgicas ms opuestas. Por esta razn, los personajes
principales de La navidad en las montaas: un militar liberal ateo y un clrigo espaola
travs de una serie de dilogos reflexivos que se llevan en una regin montaosallegan a
la conclusin de que las diferencias ideolgicas que existan entre ellos no seran capaces
de impedir el entendimiento de ambos personajes. En suma, la novela de Altamirano de
este periodo busca dos objetivos: describir los problemas histricos, polticos y culturales
de la nacin para establecer, a partir de esa descripcin, una anttesis geogrfica que le
servira de marco referencial para poder proponer su utopa nacionalista.
179

El concepto de anttesis geogrfica puede tener diferentes dimensiones, pero para


los propsitos de este ensayo, lo relacionar con la gran serie de utopas que se han
concebido sobre la nocin histrica de Amrica, como un espacio natural para
concebirlas. Amrica puede ser considerada histricamente como la invencin de un
concepto y un espacio geogrfico donde se buscaron realizar las utopas de distintos
europeos: viajeros, religiosos pensadores, polticos, monarcas, etc.; todos ellos
pertenecientes a diferentes pocas (desde 1492), y que pertenecieron a mltiples tendencias
ideolgicas (Fernndez 92-110). La afirmacin anterior podra pensarse como una
oposicin entre la Vieja Europa y la Nueva Amrica o, tambin, como el contraste entre
Europa [y] la no-Europa, es decir, la anttesis geogrfica, fsica e
incluso poltica de Europa, ya que [en Amrica] se proyecta[ron] las
herencias de un Viejo Mundo, pero depuradas de todas las
corrupciones que en l se haban producido. Amrica no slo aparece
[a los ojos de los europeos] como fsicamente utpica (frtil, rica,
con un buen clima) segn los cnones estticos de [cada] poca, sino
que enseguida inspira ella misma las utopas, convirtindose en el
espacio donde deba llevarse a cabo la realizacin del Mundo Mejor,
por medio de la justicia y la libertad. (Fernndez 93)
Sin embargo, con el paso del tiempo, los propios americanos como Altamirano,
inventaron sus propias versiones utpicas de las diferentes naciones americanas que se
independizaron durante el siglo XIX, a partir de la idea de un nacionalismo que busc
evaluar el pasado y el presente para proyectar un posible porvenir. La novela romntica fue
uno de los principales instrumentos usados para inventar la nueva nacin mexicana, pero
en la etapa en que Altamirano escribi Clemencia y La navidad en las montaas, el aspecto
geogrfico deja de ser un elemento de escapismo y se convierte en un acto de reflexin
ideolgica. Segn Bella Jozef, la novela romntica [hispanoamericana,] en lo que
concierne al color local, reproduce el exotismo paisajstico de Chateaubriand y otros, pero
180

sin el sentido del escapismo geogrfico (73). Por la razn anterior, Altamirano localiza sus
novelas geogrficamente de acuerdo a sus objetivos: describir el futuro inmediato y los
problemas que aquejaban a la nacin en Clemencia, para poder construir alegricamente
una utopa nacional unitaria en La navidad en las montaas a partir de un desplazamiento
espacial que se vuelve disposicin ideolgica.
El desplazamiento geogrfico propuesto por Altamirano, tiene que ver con lo que
Monsivis ha propuesto: que Clemencia y La Navidad en las Montaas quieren ser
fbulas o parbolas morales, derivaciones de la idea magisterial de la literatura, sitios de
encuentro entre la sensibilidad y la enseanza (252). Clemencia y La Navidad en las
Montaas, desde mi punto de vista, y siguiendo a Monsivis, son dos obras que en
conjunto complementan un estado de nimo que mezcla una sensibilidad romntica con
intereses pedaggicos. Es decir, en Clemencia se describen las acciones militares
acontecidas en los tiempos de la intervencin francesa, en el valle de Guadalajara y, en
contraste, en La Navidad en las Montaas, la utopa reconciliadora sucede en tiempos de
una paz navidea en las montaas que tiene como fondo la suspensin total de toda
escaramuza militar. Esto es, entre el valle y las montaas; y entre la accin militar y la
suspensin de todo combate en la poca de la intervencin francesa, acontecen las
acciones de Clemencia y La navidad en las montaas, respectivamente, para ofrecernos
una sensibilidad que mezcla las ansiedades y los anhelos de un escritor liberal.
Clemencia es una novela de treinta y siete captulos y un eplogo, que se sita
temporalmente durante la huida del ejrcito mexicano ante el acercamiento del ejrcito
francs que para 1863 ya haba ingresado a Mxico. Este escenario es propicio para que
Altamirano explique en la primera parte de la novela, a travs de la voz de un narrador en
181

tercera persona, su postura ideolgica liberal con respecto a las grandes demandas
nacionales: la libertad, la justicia y la soberana nacional. De la misma forma, Altamirano
describir, en esta primera parte, la geografa de la regin de la primera ciudad del
interior (170) del pas, en la que se lleva a cabo la historia para relacionarla con la
situacin inestable del pas.
La introduccin anterior, le servir a Altamirano para establecer, en la segunda
parte de la obra, el escenario apropiado para desarrollar una trama sentimental de
encuentros y desencuentros, de apariencias, de desengaos, y de sacrificios, entre cuatro
jvenes: dos jvenes militares: Fernando Vallejoven poco agraciado fsicamente y de
aspecto y personalidad taciturnas; y Enrique Floresjoven apuesto, deshonesto e
inmoraly dos mujeres bisoas de Guadalajara, Clemenciaorgullosa y bella mujer; e
Isabelde belleza y personalidad modestas. Del entrecruzamiento dado entre estos jvenes,
surgirn varias tensiones existenciales e ideolgicas constantes. En la parte final de la
novela, se narra la forma en que Fernando Valle muere de forma trgica, como parte de un
sacrifico individual realizado en favor de un hipottico bienestar para Clemencia.
Por otra parte, en los once captulos que conforman La Navidad en las Montaas, la
trama amorosa cede ante el desarrollo de una utopa conciliatoria a partir de las figuras
contrapuestas de un militar liberal ateo y un sacerdote espaol que se encuentran en las
montaas. La novela se plantea encontrar la posibilidad de la confluencia de pensamientos
en una nacin dividida (Gutirrez 372). El entendimiento conciliador en esta novela se
dara, entonces, gracias a que dos seres humanos con posturas polticas irreconciliables
fueron capaces de razonar para encontrar coincidencias. La combinacin entre la geografa
de las montaas y la poca de las fiestas navideas, perodo de suspensin de todas
182

hostilidades (Gutirrez 372), posibilita una reflexin dialogada sobre la guerra sangrienta
entre los radicales de ambos bandos: los catlicos conservadores y los reaccionarios; en
contra de los liberales. El cuadro que nos presenta Altamirano es una pintura idealizada,
pues aunque el lector se encuentra con un pueblo con muchas carencias, sus habitantes
viven de una forma armoniosa al no saber de pugnas entre partidos. En suma, lo que
propone Altamirano en La navidad en las montaas es la posibilidad de la superacin de
las contradicciones, como lo lograron el capitn y el cura, a travs de la discusin de las
diferencias; teniendo como trasfondo un idlico final dichoso debido a que la relacin
sentimental entre Carmen y Pablo, la pareja central de esta novela, pudieron reconciliar sus
diferencias existenciales a travs del trabajo honrado (Gutirrez 373).
En lo que sigue, realizar un anlisis comparado de Clemencia y La navidad en las
montaas. Me centrar en el estudio de cuatro puntos concretos: a) la forma en que se
describen las geografas en las que se desarrollan las dos historias; b) la manera en que se
presenta la historia en ambas novelas; c) la forma en que el narrador relaciona los
conceptos de Historia con el de historia sentimental, y en la manera en que describe a
los protagonistas de las dos obrasen relacin con la propuesta programtica que pretende
dejar el escritor en la mente de sus lectores, y; finalmente, d) analizar el modo en que
concluyen estos dos trabajos.
El narrador de Clemencia, cuando comienza a relatar las caractersticas de la
regin en donde se sita Guadalajara, destaca slo los aspectos positivos de este espacio:
es una hermosa ciudad [que] por su belleza, por su situacin topogrfica, por su antigua
importancia en tiempo de los virreyes [era] sin duda alguna la primera ciudad del interior
[de] la repblica (170). Despus de subrayar el papel preponderante de esta ciudad, el
183

narrador har una descripcin geogrfica de Guadalajara: ciudad que se encuentra entre
el caudaloso ro de Santiago [y] el occidente, [en el que] se alza gigantesca y grandiosa
una cadena de montaas [;] la Sierra Madre que atraviesa serpenteando el Estado de
Jalisco (171).
De la misma forma, el narrador asociar, con asombro y admiracin, el papel
central de Guadalajara con respecto a su situacin geogrfica y las caractersticas fsicas
que posee:
en el centro de este valle, trazado por el gran ro y por la gigantesca
cordillera, se halla asentada Guadalajara [cuya] vista no puede menos de
quedar encantada al ver brotar de la llanura, como una visin mgica, a la
bella capital de Jalisco, con sus soberbias y blancas torres y cpulas, y sus
elegantes edificios, que brillan entre el fondo verde oscuro de sus dilatados
jardines. (172)
Guadalajara se encuentra en el centro del Occidente mexicano y es, tambin la
capital del Estado de Jalisco. A partir de esta localizacin geogrfica y poltica, el
narrador comparar de forma lrica a Guadalajara con una serie de imgenes alegricas
que buscan resaltar un carcter extico:7
Guadalajara parece una ciudad oriental, pues, rodeada como est de una
llanura estril y solitaria, encierra en su seno todas las bellezas que traen a
la memoria la imagen de las antiguas ciudades del desierto, tantas veces
descritas en las poticas leyendas de la Biblia. Efectivamente, la llanura
que rodea a la ciudad da un aspecto extrao al paisaje. (172)
El epteto, extrao paisaje, marcar un cambio radical con respecto a la forma
en que el narrador seguir describiendo esta regin. De forma contrastante, el narrador

Gutirrez opina que Altamirano en Clemencia incorpora el lirismo mediante la descripcin de los
paisajes y los ambientes mexicanos (371).

184

comenzar a relatar los diversos aspectos negativos de Guadalajara, dejando atrs la


visin de paisaje oriental que antes haba propuesto para contar lo que sigue:
En las maanas del esto, o en los das del otoo y del invierno, como en
los que llegu por primera vez a Guadalajara, aquel valle es triste y severo;
el cielo se presenta radioso y uniforme, pero el sol abrasa y parece
derramar sobre la tierra sedienta torrentes de fuego. [El paisaje] se asemeja
a la rambla de un inmenso lago desecado, o el crter relleno de un volcn
extinguido hace millares de siglos. (172)
El narrador, de forma minuciosa, seguir describiendo los aspectos negativos de
Guadalajara para hacerle ver al lector la importancia que tiene la geografa, como un
factor trascendental que afecta, y an determina, el modo de ser de los pobladores de este
valle occidental:
En la estacin de aguas, todo all cambia de aspecto. El cielo parece
siempre entoldado de nubes sombras y tempestuosas; la cordillera no se
distingue en el horizonte oscuro; la ciudad se envuelve en un manto de
lluvia; silba el viento de la tempestad en la llanura desierta; se estremece el
espacio a cada instante con el estallido del rayo, y el valle todo aparece
magnficamente ceido con una corona de tormentas. (172-3)
Los conceptos de tempestad y de tormenta resultan clave para el narrador
para poder representar la naturaleza de la regin y la disposicin existencial de sus
pobladores. La propuesta anterior se confirma cuando el narrador concluye su cmulo de
descripciones negativas en el momento en que explicita su postura ideolgica:
En pocos lugares de la Repblica puede contemplarse el grandioso
espectculo que en Guadalajara, que pudiera llamarse la hija predilecta del
trueno y de la tempestad. Parece tambin que este cielo y esta atmsfera
influyen en el alma de los hijos de la ciudad, pues hay algo de
tempestuoso en sus sentimientos; y en sus amores, en sus odios y en sus
venganzas se observa siempre la fuerza irresistible de los elementos
desencadenados. (173)8
8

Tras esta descripcin de Altamirano, es posible ver las ideas deterministas del naturalismo. Sin embargo,
debido a los alcances y lmites de este trabajo, no desarrollar este punto en mi tesis. Slo ofrecer este
apunte que Seymour Menton nos da para definir el naturalismo como ideologa: Tanto por su concepto del

185

El narrador, al asociar de forma directa la geografa con su poblacin, nos quiere


decir que el paisaje determina que los habitantes de la regin tengan una disposicin
hacia los eventos tempestuosos y, en consecuencia, se entreguen permanentemente a
sus sentimientos y sus odios de forma irresistible. Con esta propuesta, el narrador
reafirma una sugerencia crtica que haba hecho al principio del captulo seis: Guadalajara
haba representado siempre un papel importantsimo en [las] guerras civiles mexicanas
(171). Finalmente, el narrador seala el papel singular y aislado de esta regin cuando
sugiere que Guadalajara en s misma representaba un territorio separad[o] del centro de
la Repblica por una faja de desierto que [comenzaba] en Lagos, y que [] conclu[a] a
las puertas de la gran ciudad (171). Guadalajara, como universo individual, contena una
serie de caractersticas positivas y negativas que la hacan ser un espacio que pareca
contenerse en s mismo. Sin embargo, este espacio, a pesar de su carcter cerrado, se ver
modificado con la llegada de los personajes forneos que participan en Clemencia.
La historia de La Navidad en las Montaas se desarrolla en una geografa
contraria a la de Clemencia. La sierra mexicana en la que se llevar a cabo la utopa de la
reconciliacin es presentada lricamente de esta forma:
El sol se ocultaba ya; las nieblas ascendan del profundo seno de los valles;
detenanse un momento entre los obscuros bosques y las negras gargantas de
la cordillera, como un rebao gigantesco; despus avanzaban con rapidez
hacia las cumbres; se desprendan majestuosas de las agudas copas de los
abetos e iban por ltimo a envolver la soberbia frente de las rocas, titnicos

mundo, como por su mtodo, el naturalismo, lejos de asemejarse al realismo, constituye su negacin.
Inspirado en la filosofa positivista de Comte, las teoras de Darwin y la medicina experimental de Claudio
Bernard, el naturalista estudiaba al hombre como un conjunto de tomos cuyas acciones eran determinadas
exclusivamente por necesidades anima[les]. El protagonista no sobresala como caricatura, sino que se
abrumaba bajo el peso de la herencia y del ambiente (114-15).

186

guardianes de la montaa que haban desafiado all, durante millares de


siglos, las tempestades del cielo y las agitaciones de la tierra. (96)
Si la historia de Clemencia se desarrolla en un valle en el que las tempestades y
las tormentas determinan las historias que se desenvuelven en Guadalajara, vemos que en
la sierra de La Navidad en las Montaas, cuando el sol se oculta las cumbres se ven
amenazadas por las nieblas que ascienden desde el profundo seno de los valles. Es ms,
contina el narrador, la amenaza asciende por entre las negras gargantas de la cordillera y
est es personificada como un rebao gigantesco que avanza con rapidez hacia las
cumbres. Sin embargo, el narrador sugiere que las majestuosas y agudas copas de los
abetos que envolvan la soberbia frente de las rocas conforman de manera alegrica una
especie de barrera de proteccin con respecto a las tempestades que viene desde el valle.
El narrador, finalmente, sacralizar la sierra mexicana al mencionar que los titnicos
guardianes de la montaa haban desafiado all durante millares de siglos las tempestades
del cielo y las agitaciones de la tierra. En suma, como puede verse, hay un contraste
marcado entre el espacio tempestuoso del valle en el que se encuentra la Guadalajara de
Clemencia y las cumbres sacralizadas de La Navidad en las Montaas.
En cuanto a la presentacin de la historia, en Clemencia el narrador se valdr,
adems de la situacin geogrfica, de las condiciones climticas para exponer un estado
de nimo melanclico que busca apoyar una visin ideolgica de corte liberal:
[En medio de] una noche de diciembre [en la que] el viento penetrante del
invierno, acompaado de una lluvia menuda y glacial [que] ahuyentaba de
las calles a los paseantes [,] varios amigos del doctor L tombamos el t,
cmodamente abrigados en una pieza confortable de su linda aunque
modesta casa. (157)

187

El clima tan adverso que observamos en la escena provoca que nos encontremos
de frente con una ciudad vaca. Adems, el clima tan extremo causa que los ciudadanos
busquen un abrigo en algn espacio interior, y lo hallan en un cmodo refugio en la
casa de un sofisticado mdico liberal llamado L, quien vive en un lugar lindo pero
modesto. El narrador busca construir con la imagen de L la figura idealizada de un
personaje cuya modestia, o austeridad republicanase podra decir, formaba parte
de la filosofa que promovan los liberales de aquella poca (de los Ros 3-10).9
Otro elemento que destaca del prrafo anterior es la identidad annima de L....
Gutirrez propone al respecto que L representa en la novela, como lo veremos ms
adelante, la memoria que hace justicia con respecto a la muerte del hroe trgico de la
novela, Fernando Valle (371). Pero no slo eso, L tambin simboliza la legitimidad
moral que tiene la voz de un mdico militar liberal ilustrado, quien particip en la defensa
del pas ante los extranjeros, para poder contar y construir la historia reciente del Mxico
del siglo XIX. En otras palabras, el testimonio de L tiene un valor especial, pues ste
posee la legitimidad necesaria para plantear un proyecto para la nacin.
En Clemencia el proyecto de nacin que subyace en la historia se presenta a
travs de la narracin de varias escenas sucesivas. En primer lugar, los invitados de
L notan que ste era un personaje ilustrado y universal cuando ven los preciosos
estantes de madera de rosa [] que estaban llenos de libros ricamente encuadernados
(157). El narrador confirma el punto de vista anterior cuando comenta que el doctor
L tena propensin a la bella literatura [pues era] un literato instruido y amable, un

Este historiador hace un recuento minucioso de los hroes nacionales de la segunda parte del siglo XIX,
destacando sus virtudes, de entre las cuales, dos de las principales son la austeridad y el equilibrio vital.

188

hombre de mundo, algo desencantado de la vida, pero lleno de sentimiento y de nobles y


elevadas ideas (157). La descripcin que el narrador proporciona de L es muy
completa, pues abarca no slo su disposicin intelectual llena de sentimientos nobles y
de ideas elevadas sino que tambin se habla del estado de nimo de L:
desencantado debido a, podemos inferirlo, la situacin poltica en la que se encontraba
Mxico hacia 1863. Para confirmar el papel sagrado de L como gua intelectual y
poltico de la nacin, el narrador juzga que [L] desempea[ba] su santa misin como
un filntropo [y] como un sacerdote (158). La idea que subyace tras la descripcin del
doctor L es que los nuevos sacerdotes y guas ideolgicos de la nacin mexicana,
no seran ya ms los conservadores que se anclaban a las idas del pasado sino estos
filntropos liberales cuya amistad [representaba] un tesoro inapreciable (158).
La idea centraldel papel clave de este nuevo tipo de sacerdote liberal,
encargado de dirigir a la nacinse concretar con la escena que se cierra el primer
captulo de Clemencia:
El doctor pidi a su criado una ponchera y lo necesario para prepararnos un
ponche que, en noche semejante, necesitbamos grandemente, y mientras
que l se ocupaba en hacer la mezcla del kirchwasser con el t y el jarabe, y
en remover los pedazos de limn entre las llamas azuladas. (158)
L quiere convocar a sus invitados a travs de una especie de acto ritual en el
que el ponche que necesitaban los invitados, una mezcla de kirchwasser, t y jarabe,
funcionar como el satisfactor de un deseo que, como lo veremos ms adelante, acabar
siendo clave para entender la propuesta de Altamirano. Ms adelante, a los invitados, que
se encontraban en medio de la biblioteca del doctor, les llam la atencin dos citas de E.T.
A. Hoffman: Ningn ser puede amarme, porque nada hay en m de simptico ni de dulce,
189

tomada de El corazn de gata; y Ahora que es ya muy tarde para volver al pasado,
pidamos a Dios para nosotros la paciencia y el reposo, extrada de La cadena de los
destinados (158). La primera cita prefigura la aparicin del melanclico Fernando Valle,
personaje que el narrador describir ms adelante como un individuo poco agraciado
fsicamente, pero que posea varias virtudes que pasaban desapercibidas. La segunda cita
hace referencia al momento crucial en el que los sujetos se dan cuenta de que ya no se
puede hacer nada por componer las cosas y tienen que resignarse a esperar a que la
divinidad pueda cambiar los errores cometidos por los humanos. Se critica, en suma, que
los seres humanos dejen de ser arquitectos de su destino y tengan que recurrir a la divinidad
para que sta componga sus errores.
Inmediatamente despus de leer las citas, cuando los invitados le preguntan a L
qu significaba[n las] citas de los cuentos de Hoffmann, se activar la historia dolorosa
de la novela: una historia de amor y desgracia que L est dispuesto a contarles (158).
Lo destacado de esta escena es la yuxtaposicin de imgenes que el narrador har al
momento de contar la siguiente parte de su relato. Antes de empezar la nueva parte de su
historia, el narrador les ofrecer a los invitados que sabore[een] [su] famoso ponche
(159). Este ofrecimiento, que aparenta ser intrascendente, es clave puesto que L,
mientras le comenta a sus invitados con orgullo: He aqu, caballeros, mi famoso ponche
de girsch, que los pondr a ustedes blindados, no slo contra el miserable fro de Mxico,
sino contra el de Rusia (159), sugerircomo lo hara una especie de alquimista que
conoce las bondades de las materias y las mezclas y mixturas que pueden hacerse con
ellas, que los distintos elementos del ponche, al ser combinados de la manera adecuada,
encontraran el sabor ideal al momento de homogeneizarse en una sola substancia. El
190

narrador est, con esta minuciosa descripcin, sugirindole al lector, de forma alegrica, las
grandes bondades del mestizaje que, de aplicarse en la nacin, sera capaz de blindar a
los individuos mexicanos contra cualquier froo ataque nacional o extranjero.
Mi aseveracin se confirma cuando omos que los invitados, ansiosos, piden a
L que les ofrezca al mismo tiempo: la historia y el ponche: S, doctor, la
historia; venga la historia con el ponche (159). Este paralelismo entre la historia y el
ponche, aunado a la ansiedad de los invitados por conocerla mientras saborean la
exquisita bebida, no es gratuito, pues lo que busca el escritor es reforzar el mensaje
principal de la novela: la historia de Mxico deba ser contada y re-escrita por esta especie
de nuevos sacerdotes-alquimistas liberales que vean en el mestizaje el mejor proyecto
para la nacin mexicana. El mensaje ideolgico anterior se ver concretado a travs de la
siguiente escena:
El doctor sirvi a cada uno su respetable dosis de la caliente y sabrosa
mixtura, gust con voluptuosidad los primeros tragos de su copa y,
vindonos atentos e impacientes, comenz su narracin. (159)
L comenzar la historia despus de gustar voluptuosamente su sabrosa
mixtura, y viendo impacientes a los comensales, est consciente de que necesitan que un
educador les cuente la historia mientras ellos, tambin, saborean las bondades del ponche.
Estamos ante un tipo de pedagoga literaria de gran calidad que no slo nos deja ver la
habilidad del escritor, sino, del mismo modo, muestra la gran conciencia que el autor tiene
de la relacin que guarda con sus lectores. Esta conciencia se ratifica cuando el mismo
Altamirano advertir dentro de la novela: Pero, dejando aparte la enumeracin de [las]
cualidades [de L] que, lo confesamos, no importa gran cosa para entender esta humilde
leyenda, y que slo hacemos aqu como un justo elogio a tan excelente sujeto,
191

continuaremos la narracin (158). Altamirano, al hacer este apunte, quiere en realidad


ratificarle al lector la importancia que tienen las grandes virtudes que legitimaran la
importancia y veracidad de la narracin de de L.
Con respecto a La navidad en las montaas Monsivis propone que esta novela es
un equivalente laico del reino de Dios sobre la tierra (255). Este equivalente laico
forma parte del trasfondo de la utopa que Altamirano presenta en esta novela para hacer
efectivo su mensaje: hay una gran diferencia entre el ser y el parecer de los seres
humanos (Gutirrez 370).
La navidad en las montaas se nos presenta a travs de un escenario contrastante.
Por un lado, el narrador cuenta que se encuentra en medio de una noche [] tranquila y
hermosa: era el 24 de diciembre [y] la noche de Navidad [] animara a los pueblos
cristianos con sus alegras ntimas (96). Asimismo, el narrador de forma retrica se
pregunta: Quin que ha nacido cristiano y que ha odo renovar cada ao, en su infancia,
la potica leyenda del nacimiento de Jess, no siente en semejante noche avivarse los ms
tiernos recuerdos de los primeros das de la vida? (96). Ante el tono esperanzador de la
pregunta, la respuesta se da a travs de una inflexin desmoralizante:
Yo ay de m! al pensar que me hallaba, en este da solemne, en medio del
silencio de aquellos bosques majestuosos [] no pude menos que
interrumpir mi dolorosa meditacin, y encerrndome en un religioso
recogimiento, evoqu todas las dulces y tiernas memorias de mis aos
juveniles. (97)
La voz del capitn liberal es la de un yo que se encuentra perdido entre el bosque
silencioso de la montaa, y, en medio de su religioso recogimiento, aparecen sus
memorias de juventud como un mecanismo de evocacin y de salvacin ante la soledad y
la incertidumbre. Esta evocacin memoriosa lleva al militar a plantearse una serie de
192

preguntas existenciales, En dnde estaba yo? Qu era [yo] entonces? A dnde iba?
(99), que buscan crear la empata del lector hacia un sujeto que, (as como la nacin, se
puede inferir), se encontraba perdido en medio de [un] ocano de montaas solitarias y
salvajes, [marchando a travs de] un sendero estrecho y escabroso, flanqueado por enormes
abismos y por bosques colosales, cuya sombra interceptaba ya la dbil luz crepuscular
(99). La naturaleza amenazante, ese ocano de montaas solitarias y salvajes, refleja de
forma alegrica la sensibilidad del militar liberal fracasado quien, ante la conciencia de su
estado, se siente obligado a describir su propia condicin: era yo un proscrito, una vctima
de las pasiones polticas, e iba tal vez en pos de la muerte, que los partidarios en la guerra
civil tan fcilmente decretan contra sus enemigos (99). La frase anterior se compone
bsicamente de dos ideas correlacionadas: la del exilio, y la de la victimizacin. De
esta forma, el militar liberal comprenda, de forma determinista, que las fuerzas
incontrolables de la pasin poltica haban llevado a los mexicanos a una guerra civil
que estaba marcando el destino de la nacin.
No obstante, de forma vertiginosa, el narrador no dejar que el lector se deje llevar
por estos sentimientos pesimistas, pues en la siguiente escena, cuando el militar se
encuentra en el clmax de su desesperanza, llegar a la mente del militar la idea
prometida de encontrarse al final de su camino un pueblo situado en las montaas: se
me haba dicho que terminara mi jornada en un pueblecillo de montaeses hospitalarios y
pobres, que vivan del producto de la agricultura, y que disfrutaban de un bienestar relativo,
merced a su alejamiento de los grandes centros populosos, y a la bondad de sus costumbres
patriarcales (99). Las palabras pueblecillo, montaeses hospitalarios y pobres,
alejamiento, y costumbres patriarcales, operan dentro del discurso del militar como las
193

fuerzas venturosas, y de orden, que mediarn para que el militar liberal recupere la
esperanza.
Otro factor crtico que se debe comparar entre Clemencia y La navidad en las
montaas, es la forma en los narradores de ambas historias relacionan los conceptos de
Historia de la nacin con el de historia sentimental y, asimismo, es necesario estudiar
el modo en que ambas voces narrativas describen a sus personajes principales y la relacin
que guardan entre ellos.
En Clemencia, L, despus de haberles ofrecido su ponche, y como introduccin
a la historia sentimental, hablar sobre su concepto de Historia. Despus de contar de forma
extendida un episodio histrico sobre la guerra que los liberales mexicanos estaban
entablando contra el ejrcito francs, el narrador realiza la siguiente reflexin:
Debo cesar aqu en el fastidioso relato histrico que me he visto obligado a
hacer, primero por esa inclinacin que tenemos los que hemos servido en el
ejrcito a hablar de movimientos, maniobras y campaas, adems para
establecer los hechos, fijar los lugares y marcar la poca precisa de los
acontecimientos. (161)
El narrador sabe que para contar los acontecimientos de una nacin se deben
exponer datos y precisiones histricas que pueden resultar engorrosas para el lector. Por
esta razn, L se justifica al decirle al lector que no quiere fastidiarlo con un relato
histrico; sin embargo, al reafirmar su identidad como un mdico militar que conoce el
mundo interno de la milicia, quiere establecerse como una voz testimonial legtima que
puede hablar [sobre los] movimientos, maniobras y campaas [para] establecer los hechos,
fijar los lugares y marcar la poca precisa de los acontecimientos (161). Tras los verbos
establecer, fijar y marcar se encuentra el programa liberal de Altamirano quien,
entiende que debe existir una relacin tcita entre la Historia nacional y la historia
194

sentimental que se desarrolla en una novela. Mi propuesta anterior se confirma cuando la


voz del narrador (que es la misma que la del autor), describe de forma abierta las
caractersticas que posee el gnero de narracin que abordar:
Ahora comienzo mi novela, que por cierto no va a ser una novela militar,
quiero decir, un libro de guerra con episodios de combates, sino una historia
de sentimiento, historia ntima, ni yo puedo hacer otra cosa, pues carezco de
imaginacin para urdir tramas y para preparar golpes teatrales. Lo que voy a
referir es verdadero; si no fuera as no lo conservara tan fresco, por
desgracia, en el libro fiel de mi memoria. (161)
L... comienza su novela aclarando que no se trata de un novela militar: llena
de guerras y combates, sino de una historia sentimental e ntima, pero, cree necesario
aclararlo, no ficticia. Ms bien, se tratara de una historia que aspira a exponer esa verdad
histrica que, en suma, resulta ser la memoria del propio narrador y, por extensin de la
nacin. Con la explicacin anterior, el narrador resuelve dos de las grandes preocupaciones
de su narrativa novelstica: contar la Historia real y fiel de su nacin, pero a travs de un
tipo de relato que fuera tan seductor y atractivo que pudiera educar a sus lectores en cuanto
a una cualidad que no era comn, [la del] corazn [de los que saban] amar bien y
cumplidamente, con ternura, con lealtad, sin inters, sin miras bastardas, sino en virtud de
un sentimiento tan exaltado como puro(176-7).
Altamirano con Clemencia aspiraba a revisar la historia nacional a travs de un
ensalzamiento del culto del amor, [vuelto] religin del gnero humano (177). Bajo el
precepto anterior, los personajes de Clemencia son presentados dentro de un cuadro
oposicional de tipos humanos. En primer lugar, se nos presenta al comandante Enrique
Flores:
joven perteneciente a una familia de magnfica posicin, gallardo, buen
mozo, de maneras distinguidas, y [] absolutamente simptico. [Sus] ojos
195

[ejercan] un dominio irresistible y grato. [Su] fisonoma [era] tan varonil


como bella [y destacaban sus atributos raciales europeos:] tena grandes
ojos azules, grandes bigotes rubios, era hercleo, [y] bien formado. (162-63)
A las marcadas virtudes socioculturales, raciales y de clase de Flores, el narrador
contrapondr los aspectos problemticos de este personaje: era peligroso para las mujeres,
[pues] era irresistible [y] seductor. [Era, adems,] el dandy por excelencia del ejrcito.
Gastador, garboso, alegre, burln, altivo y aun algo vanidoso (163). El narrador concluye
el cuadro caracterolgico del personaje cuando le advierte al lector que Flores tena
justamente todas las cualidades y todos los defectos que aman las mujeres y que son
eficaces para cautivarlas (163).
Ante la descripcin de Flores, el narrador le contrapondr la figura taciturna de
Fernando Valle: joven comandante [que] era justamente lo contrario de Flores, un
reverso que el narrador quiere pintar con largas pinceladas (164):
[Hombre] de cuerpo raqutico y endeble; moreno, pero tampoco de ese
moreno agradable de los espaoles, ni de ese moreno oscuro de los mestizos,
sino de ese color plido y enfermizo que revela o una enfermedad crnica o
costumbres desordenadas. Tena los ojos pardos y regulares, nariz un poco
aguilea, bigote pequeo y negro, cabellos lacios, oscuros y cortos, manos
flacas y trmulas. Su boca regular tena a veces un pliegue que daba a su
semblante un aire de altivez desdeosa que ofenda, que haca mal. (164)
El narrador nos ofrece un estudio minucioso de Valle, pues est empeado en
retratarlo en su complejidad fsica-racial y en su profundidad existencial. Estamos ante un
sujeto ambiguo y de cierta forma indefinido: una especie de mexicano romntico, moreno y
plido, quien posee estos otros rasgos caracterolgicos:
taciturno [y] sumido en profundas cavilaciones, distrado, metdico, sumiso
con sus superiores, aunque traicionaba su aparente humildad el pliegue
altanero de sus labios, severo y riguroso con sus inferiores, econmico,
196

laborioso, reservado, fro, este joven tena aspecto repugnante y, en efecto,


era antiptico para todo el mundo. (164)
El narrador mezcla los defectos y virtudes de Valle de tal forma que llegan a
confundirse; creando con este efecto a un personaje lleno de ambigedades. La imprecisin,
con respecto a la naturaleza de Valle, queda confirmada con el siguiente trazo que nos
ofrece L: tras las pruebas de cierto valor temerario que haba dado en el ejrcito, de
un arrojo que pareca inspirado por un ardiente deseo de elevarse pronto se esconda un
secreto deseo de acabar, sucumbiendo, con algn dolor secreto que torturaba su corazn
(165). Valle es un sujeto sin una identidad definida quienmucha gente emita este juicio
basada en su aspecto fsico y en su forma de ser, esconda un proyecto siniestro [que]
estaba inspirado [en la] ambicin [de] un malvado encubierto (165). L concluye su
descripcin de Valle cuando acepta de forma tcita que hasta a l mismo le repugnaba
porque senta una invencible antipata viendo a ese pequeo oficial con su mirada ceuda,
su color plido e impuro y su boca despreciativa (166), pero que despus descubrira que
en realidad era ms artista y ms observador de lo que pudiera haberse imaginado al
conocerlo por primera vez (180).
Por otra parte, las heronas de la novela: Isabel, la prima de Valle, y Clemencia, la
amiga de sta, son presentadas de la siguiente forma:
De repente se acercaron a [Valle y Flores] dos jvenes gallardas y
majestuosas como dos reinas. Una de ellas tena cubierto el semblante con
un espeso velo [Clemencia]. La otra era hermosa como un ngel. Rubia, de
grandes ojos azules, de tez blanca y sonrosada, y alta y esbelta como un
junco, esta joven era una aparicin celestial [Isabel]. (181)
En esta primera presentacin de las heronas destaca que el narrador slo diga que
Clemenciaa la que describir posteriormente como morena y plida [] de ojos y
197

cabellos negros y labios de mirto (184)tuviera cubierto el semblante con un espeso


velo (181). La idea del espeso velo (que se repite cuando se narra la forma en que a
Valle le presentan a Clemencia) se debe asociar con otro apunte que proporciona el
narrador en el momento en que, por primera vez, Valle mira de frente a Clemencia:
Valle sinti, al encontrarse con la mirada de Clemencia, que se le oprima el
corazn [;] en los ojos negros y lnguidos de aquella hermosura terrible
haba algo ms que el brillo de la languidez. Haba un agero, quin sabe si
feliz o desgraciado [] Valle se encontra[ba] turbado y confuso [;] se
estremeci visiblemente [y] tuvo una sensacin de miedo y de dolor. (183)
Clemencia tiene una hermosura terrible que le impacta a Valle, y ve en ella un
agero que pareca empatar con la naturaleza melanclica de Valle, quien ante una
especie de trgica intuicin queda turbado y confuso. El narrador, entonces, terminar de
concretar su cuadro de contrastes cuando compara de forma fugada a Isabel con Clemencia:
Los ojos negros de Clemencia hacan estremecer de deleite. La boca
encarnada de [Isabel sostena la] sonrisa de ngel. La boca sensual de
[Clemencia] tena la sonrisa de las hures, sonrisa en que se adivinan el
desmayo y la sed. El cuello de alabastro de la rubia se inclinaba, como el de
una virgen orando. El cuello de la morena se ergua, como el de una reina.
(184-85)
La descripcin fugada y lrica de ambos tipos femeninos intenta llevar al lector
hacia una serie de sentimientos encontrados que encuentran su culmen en las ideas
sincrticas de Clemencia, como una reina que hace estremecer de deleite; en
contraposicin con la de Isabel: una virgen orando, cuya sonrisa es la de un ngel. Sin
embargo, estas dos mujeres celestiales idealizadas por el narrador terminarn siendo rivales
debido a que ambas buscarn cautivar los sentimientos de Flores.
De esta manera, despus de una serie de encuentros y desencuentros, Isabel
comenta a Clemencia que Flores le haba pedido su mano. Como respuesta, Clemencia le
198

dice que no se confe de las promesas que hacan hombres como Flores, e Isabel parece
no entender la dureza de las palabras de Clemencia. Das despus, Isabel le comunica a
Clemencia que Flores le hubo pedido que huyera con l, pues tena que irse pronto de la
ciudad, a lo que Isabel se niega y termina su relacin con Flores.
En medio de los conflictos entre ambas mujeres y Flores, Valle termina
enamorndose de Clemencia y, debido a esta circunstancia, Valle acaba enemistndose
de Flores, ante los galanteos que ste dirige ahora hacia Clemencia. Por esta razn, Valle
desafa a muerte a Flores, quien en respuesta, se venga de aqul acusndolo de traicin
ante las autoridades militares. Esta serie de conflictos, entre Valle y Flores, se resuelven a
partir de las distintas traiciones (inclusive Flores se une a las fuerzas francesas) que Valle
acaba asimilando como suyas gracias a las estratagemas de Flores.
Valle, una vez que entiende que nunca podra realizar sus deseos amorosos con
Clemencia, parece decidir entonces que Flores si debera realizar su relacin sentimental
con Clemencia para que aqul pudiera hacerla dichosa. Por esta razn, Valle termina
asumiendo como suyas las diferentes traiciones de Flores. Y cuando Clemencia se entera
de las supuestas traiciones de Valle, termina desprecindolo, ante lo cual, Valle queda
abatido. Hacia el final de la historia Flores le confiesa a Clemencia que en realidad Valle
lo haba ayudado en todo y que los crmenes por los que haban sentenciado a muerte a
Valle en verdad los haba cometido l mismo. Ante esta revelacin, Clemencia y su
familia trataron de salvar a Valle, pero los esfuerzos fueron tardos.
Valle, antes de morir llam al doctor L para contarle su historia pues deseaba
que alguien pudiera recordarla despus de su muerte. Clemencia no alcanz a pedirle
perdn a Valle por sus juicios injustos y no pudo evitar el fusilamiento de ste.
199

Clemencia y su familia, entonces, entierran a Valle como un gran mrtir. Para acallar su
culpa, Clemencia se mete a un convento. L al final de la novela, cumple los deseos
de llevar una carta a la familia de Valle en la que ste les cuenta las razones de su fatal
deceso. En la escena final, vemos de forma contrastante a Flores, quien sonre
galantemente a las propias hermanas de Valle, mientras el padre de ste sufre una
conmocin al recibir la noticia de la muerte trgica de su hijo. A manera de colofn,
L nos cuenta que Clemencia se haba exiliado hacia Francia.
Todos los personajes terminan desencontrados y desolados a excepcin de Flores,
quien aparece aqu como el villano al que hay que despreciar, al que hay que combatir
porque ste es uno de los grandes obstculos para el progreso de la nacin. La
configuracin de Flores prefigura la de El Zarco, el bandido que Altamirano construir en
la ms importante de sus novelas: El Zarco, escrita entre 1886 y 1889 y publicada
pstumamente en 1901.
Por otra parte, los personajes principales de La navidad en las montaas estarn
definidos como individuos con carcter propio y con una adscripcin psicolgica,
sociocultural y de clase bien lograda, pero, tambin, sern expuestos, en determinados
momentos, como las figuras idealizadas de un militar liberal y ateo, y la de un cura espaol:
un padre espaol honesto, virtuoso y progresista, quien vive feliz [] en medio de gentes
que [lo] aman como a un hermano; [y que vive de su] trabajo, no como cura, [sino como]
cultivador y artesano (105); y un militar liberal ateo, quien es capaz de preguntarse a s
mismo: quin que ha nacido cristiano y que ha odo renovar cada ao, en su infancia, la
potica leyenda del nacimiento de Jess, no siente en [navidad] avivarse los ms tiernos
recuerdos de los primeros das de la vida? (96). A partir de este cuadro oposicional,
200

podemos decir, tambin, que el autor con La navidad en las montaas anhela realizar la
utopa de una nacin moderna en la que el progreso llegara a partir de la reconciliacin de
los grupos radicales que se hallaban en pugna constante. La nica forma en que se lograra
el objetivo anterior sera, de manera similar como se propuso en Clemencia, a partir del
establecimiento de una relacin cercana entre la Historia nacional y la historia
sentimental.
En el caso de La navidad en las montaas, esta relacin queda sugerida a partir de
la idea del dilogo, pues gracias a ste es que, finalmente, el militar liberal y ateo ser
capaz de subrayar las virtudes del que ya no sera ms su contrincante:
yo he detestado desde mi juventud a los frailes y a los clrigos; les he hecho
la guerra; la estoy haciendo todava en favor de la Reforma, porque he
credo que eran una peste; pero si todos ellos fuesen como usted, seor,
quin sera el insensato que se atreviese, no digo a esgrimir su espada
contra ellos, pero ni aun a dejar de adorarlos? (106)
La guerra de Reforma (1857-1861), como una confrontacin que contrapuso los
intereses de la iglesia y los de los polticos liberales no encontraba un espacio de pelea
ideolgica entre dos sujetos maduros que podan entenderse en lo fundamental: ambos
buscaban el bienestar de la nacin a travs de la reconciliacin unitaria. El clmax de la
reconciliacin se da durante el abrazo que el capitn le da al cura mientras expresa: amo el
cristianismo cuando lo encuentro tan puro como en los primeros y hermosos das del
Evangelio (106).
Posterior al abrazo simblico del militar y el cura, se desarrollar una sencilla
historia sentimental a partir de la presencia de Carmen: una joven hermossima, la ms
hermosa [] de la aldea a quien el narrador examina con mucha atencin para poder
describirla:
201

tena como veinte aos, y era alta, blanca, gallarda y esbelta como un junco
de sus montaas [] Llevaba, adems, pendientes de oro; adornaba su
cuello con una sarta de corales y calzaba zapatos de seda muy bonitos.
Revelaba, en fin, a la joven [como] hija de padres acomodados. (138)
Y de forma antittica, se nos presenta al personaje masculino, Pablo, como alguien
ausente: [una] seora mayor se acerc al cura y le dijo: Hermano, usted nos haba
prometido que Pablo vendra y no ha venido! / La seora concluy esta frase con la
ms grande afliccin. / S: no ha venido!repiti [Carmen], y dos gruesas lgrimas
rodaron por sus mejillas (138-9). La presencia de Carmen y la ausencia de Pablo la
explica el cura as: Pablo era un joven hurfano de este pueblo [,] era trabajador,
valiente, audaz y simptico, y por eso lo queran los muchachos del pueblo; pero l se
enamor perdidamente de esta nia, Carmen, [quien] no correspondi al afecto de Pablo
(139). Adems, aade el cura, Pablo, por no haber sido correspondido por Carmen, se
volvi un holgazn y vagabundo.
Esa noche de la vspera de navidad Pablo haba sido detenido en la prisin del
pueblo, pero logr escapar para ir a visitar a Carmen, aunque, al llegar a la aldea oy que
Carmen, en lugar de extraarlo lo despreciaba. Entonces, decidi irse del pueblo. A la
siguiente maana, mientras Pablo se marchaba para unirse a las fuerzas militares liberales,
los habitantes de la aldea se despedan de l sin que los escuchara. Pasaron entonces dos
aos y, de acuerdo al narrador, regres a la aldea muy cambiado, pues se haba disciplinado,
adems de que haba aprendido sobre agricultura y horticultura (144). En realidad, de
acuerdo al narrador, Pablo haba vuelto para demostrar al pueblo que lo arroj de su seno
por su conducta, que no mereca aquella ignominia (145). La historia sentimental se
resuelve cuando Carmen (y el pueblo) le piden perdn a Pablo por haberlo incomprendido
202

y por haberlo obligado a irse de la aldea. As pues, en La navidad en las montaas la


Historia nacional mexicana se alimenta de la historia sentimental y la utopa para
ofrecernos un relato en el que la reconciliacin, el trabajo y la pareja nupcial triunfante
surgen como la sntesis de un proyecto liberal conciliador que trata de abarcar las distintas
capas de la sociedad: la milicia, el clero, los dirigentes, lo maestros y al pueblo.
En cuanto a la conclusin de Clemencia, Adriana Sandoval desarrolla una hiptesis
bien interesante. Sandoval se opone a la visin tpica que los crticos expresan con respecto
a que la muerte trgica de Valle fue un acto a favor de Clemencia y de la patria.10 En
sentido contrario, Sandoval afirma que el sacrificio de Valle no es un acto heroico sino ms
bien un suicidio (166). La implicaciones de esta afirmacin apuntaran a que en el
desenlace de Clemencia, en Altamirano habra una preponderancia de la subjetividad
sobre el nacionalismo (164). La hiptesis de Sandoval va en consonancia con lo que he
tratado de desarrollar en esta seccin a travs de la comparacin de Clemencia y La
navidad en las montaas. Como hemos visto, en la primera mitad de Clemencia se plantea
y desarrolla el programa nacional mestizo liberal a travs de algunos smbolos como el
ponche exuberante cuya mixtura sabrosa encuentra su equilibrio ideal cuando se
homogenezan los diferentes elementos que lo componen. Podra decirse que el ejemplo de
esta homogeneizacin sera el indeciso mestizo romntico Valle, quien, a travs de su
suicidio, como lo plantea Sandoval, nos quera advertir de los peligros que corra la
nacin si no se entenda la complejidad poltica, racial, sociocultural no se podran

10

La visin a la que se oponen Sandoval es la que se ofrece en The Cambridge History of Latin American
Literature (461); y en el estudio de Jos Gomariz. El primer estudio defiende la hiptesis de que el acto de
la muerte final de Valle hace referencia a una muerte heroica y patritica (461). De forma similar,
Sandoval contradice a Jos Gomriz, quien en el segundo estudio citado seala que el sacrificio heroico
de Valle se da en aras del bien de Clemencia y de la patria (50).

203

reconciliar las fuerzas que ayudaran a unificar y reconstruir a la nacin. El programa


ideolgico anterior, sera retomado por Altamirano en La navidad en las montaas bajo la
consigna de proponer una utopa en la que el progreso se lograra a partir de la
reconciliacin de los distintos grupos socioculturales de la nacin.
Sin embargo, ms all de acertar o de fallar en su proyecto ideolgico, lo que nos
queda como reminiscencia escritural es la tensin dada entre el idelogo y el
escritorconsciente ste de la importancia del arte de escribir. Y para tratar de representar
la heterogeneidad sociocultural, racial y poltica del Mxico el siglo XIX, Altamirano
encuentra la mejor frmula de enunciacin para su proyecto liberal en la frase con la que se
asimilan los conceptos de libro y memoria en Clemencia. Para L la memoria se
debe volver libro y, a su vez, el libro representara la memoriavuelta el gran
archivo histrico de la nacin. De la combinacin del los conceptos: archivo, memoria, e
historia sentimental, Altamirano se planteo revisar la historia de la nacin en Clemencia y
en La navidad en las montaas; obras que, en conjunto, buscaban provocar la empata de
sus lectores hacia su programa poltico mestizo-liberal y, asimismo, queran producir la
repulsin de ellos hacia lo que l pensaba eran las peores prcticas humanas en los terrenos
social, cultural y existencial.
Para realizar una nueva lectura de Clemencia y La navidad en las montaas,
deberamos partir de la revisin de varias tensiones clave para entender la narrativa
novelstica de Altamirano: la que existe entre los distintos espacios geogrficos en los que
se desarrollan sus historias, el valle y las montaas; entre los sujetos melanclicosromnticos y los positivistas; entre lo nacional y lo extranjero, entre la subjetividad del
propio Altamirano, como artista-escritor y como idelogo liberal; y entre los tipos
204

femeninos volubles y los virtuosos. Las dos ltimas tensiones que mencion sern las que
dominarn en la siguiente etapa novelstica de Altamirano, y son las que estudiar,
principalmente, en la siguiente seccin.

4.- Anttesis femenina: contemplacin, erotismo y desencanto en Antonia y Beatriz


A diferencia de sus etapas creativas anteriores, Altamirano no propuso en Antonia y
Beatriz un trasfondo histrico bien definido ni tampoco un proyecto nacional concreto
(Muoz 207). Ms bien, estamos en una etapa de transicin hacia el periodo de mayor
tensin ideolgica y creativa de Altamirano; la poca de la escritura de sus dos ltimas
novelas que estudiar en la ltima seccin de este captulo. A pesar de ser una etapa de
transicinentre su primera escritura experimental y la de su ltima etapa, la de sus ms
logradas creacionesno deja de ser interesante para la crtica estudiarla con el propsito de
comprender de manera global la narrativa novelstica de Altamirano.
En Antonia y Beatriz se reflexiona sobre la funcin sociocultural del escritor, en
relacin con sus lectores, y, tambin, se exploran las relaciones erticas y sentimentales del
joven Jorge con diferentes tipos de mujeres, de entre las cuales destacan dos tipos precisos:
el de una mujer joven y maliciosa, en Antonia; y el de una dama madura y virtuosa, en
Beatriz. Para desarrollar sus personajes femeninos en las dos obras citadas, Altamirano los
relacionar con una serie de prcticas culturales tales como la escritura, los alimentos y la
cocina, y los paisajes naturales. En Antonia, Altamirano narra las desventuras de Jorge,
quien a los trece aos experimenta en su pueblo natal su primera gran relacin y decepcin
sentimentales con la bella, astuta y maliciosa joven Antonia. En cambio, en Beatriz, Jorge
sufrir un desplazamiento geogrfico y existencial, pues se marchar de su pueblo natal
205

para vivir en la Ciudad de Mxico. En este nuevo espacio urbano Jorge experimentar otro
desencanto amoroso con una bella dama madura de clase social alta llamada Beatriz. La
historia de Beatriz concluye de forma abrupta cuando el joven se encuentra en una especie
de limbo existencial. Es decir, entre la realizacin de su pasin sentimental y el desengao
consumado, ante la imposibilidad de satisfacer sus deseos amorosos. Antonia y Beatriz no
slo conforman dos partes de una misma historia sino que tambin, dentro de ellas en
conjunto, aparecen los fenmenos de la contemplacin, el erotismo y el desencanto
como los grandes leitmotivs que enmarcan la progresin dramtica de ambos trabajos.
Es significativo que Antonia y Beatriz pertenezcan a la coleccin literaria que se
titula: Idilios y Elegas, y que lleva por subttulo: Memorias de un imbcil. Los rasgos
anteriores anuncian ya la forma en la que Jorge perder la inocencia. Desde los trece aos,
Jorge haba sentido
una necesidad irresistible de amar; [y esta] necesidad se explicaba por un
humor melanclico y extravagante [y] por una constante y desenfrenada
propensin a ver a las mujeres y a contemplar sus pies, sus brazos, su cuello
y sus ojos. (16-7)
El ver se convertir, entonces, en ese acto de contemplacin que arrastrara a
Jorge hacia la bsqueda de la experimentacin sentimental directa. En otras palabras, la
gran apertura hacia el erotismo y el desencanto con el que abren y concluyen Antonia y
Beatriz, tiene relacin directa con el acto de la contemplacin que llev a Jorge, por un
lado, a experimentar diferentes faces de goce sentimental y ertico, y por otro, a reflexionar
de forma pesimista sobre su condicin: [quiero] consignar en este papel los recuerdos que
dentro de poco van a cubrir la negra cortina del idiotismo en el teatro de tteres de mi
memoria (13). La actitud desencantada y reflexiva de Jorge tiene relacin con el papel
206

central de sus recuerdos en la construccin de sus memorias. Para Jorge, enfrentar sus
recuerdos significaba evocarlos desde una visin crtica que vea en el idiotismo la
trama de sus tteres (sus experiencias, sus amarguras, sus deseos) reales o imaginarios.
Por esta razn, para Jorge haba algo de amarga complacencia en recordar los tiempos
desgraciados cuando [crea] ya [estar] libre de ellos (15) y, adems, pensaba que la mejor
manera de recordar era evocar sus memorias a travs de la escritura. En efecto, una de
las grandes preocupaciones de Altamirano en estas dos novelas fue el papel que jugaba en
la sociedad de aquella poca el autor y su escritura. Por esta razn la historia que se
desarrolla en Antonia comienza as: Decididamente voy a emplear el da escribiendo...
Y para qu? Nadie me ha de leer (13). Con este gesto de Altamirano estamos llegando al
punto clave que caracteriza esta etapa de su escritura: para poder seguir llamando la
atencin de sus lectores, Altamirano tena que renovar su escritura; rejuvenecerla,
evolucionar, a partir del tratamiento de nuevas temticas (la juventud, el erotismo) y de la
prctica de nuevos gneros literarios (la memoria, la autobiografa juvenil). Con Antonia y
Beatriz trat de resolver las exigencias anteriores. En lo que sigue realizar una lectura de
Antonia y Beatriz y me concentrar en tres elementos concretos: el manuscrito con el que
se abre Antonia; la forma en que Jorge describe a las dos protagonistas y, al final,
contrastar los desenlaces de las dos novelas. El propsito de mi estrategia es poder
observar la compleja evolucin existencial de Jorge durante la poca que va de su
adolescencia hasta que conoce a Beatriz en la Ciudad de Mxico.
Antes de iniciarse la historia que se narra en Antonia, hay una breve carta en la que
un tal P.M. cuenta que recibi un manuscrito en el que se relata que Jorge estuvo a punto
de perder la razn. Adems, P.M cuenta el modo en que Jorge se cur y, tambin, la
207

manera en que se enamor de las primeras mujeres que conoci durante su adolescencia.
En la breve carta, tambin, se nos presenta a Jorge como un pobre muchacho [con]
carcter diablico a quien P.M. y su amigo, Gostkowski, haban orientado para que se
salvara de ir a un hospital de locos, o de arrojarse al mar (11). Con los datos anteriores
sabemos que Jorge es un personaje algo desequilibrado, quien encontr en la lectura y en la
escritura una manera de retratar sus impresiones [dolorosas] en forma de novelitas en las
que un extravagante numen, que motivaba sus creaciones, le llev a nombrar a sus
memorias con el subttulo de Memorias de un imbcil (11).
Las Memorias de Jorge inician cuando comenta que emplear su da
escribiendo, y mientras piensa lo anterior se pregunta: y para qu? Nadie me ha de leer
(14). Entonces, aparece en su mente la imagen de su vecina, Antonia, quien, para Jorge,
podra ser una de sus lectoras, aunque, de forma inmediata dudar de su deseo inicial, pues
ella
no hac[a] ms que dormir todo el da, y cuando [sola] despertar, [tena]
siempre los prpados cargados de sueo. [Era] seguro que al comenzar a
recorrer [esas] pginas [] abrira su linda boca en un bostezo preliminar
del cabeceo ms ignominioso. (13)
No podra ser la indisciplinada Antonia la representacin alegrica de ese
hipottico lector mexicano, quien, al no estar preparado para acceder al mundo literario,
deba ser educado para ello? Jorge, como creador, no slo quera utilizar la escritura para
escapar de su locura, sino tambin, deseaba tener lectores. Sin embargo, Antonia a travs
de la novela dejara de ser la nica lectora potencial de Jorge para convertirse en la que
sera su imposible objeto de deseo.

208

Jorge ir construyendo la figura femenina a partir de una serie de elementos


superpuestos: Antonia era una adolescente de quince aos cuya sombra se pasea entre [los]
sauces del ro [y] entre los nogales de la caada; sobre [una] grama olorosa y menuda que
cubra el llano como una alfombra de terciopelo (18). Jorge describe a Antonia como una
sombra que parece confundirse con la naturaleza que hubo relatado. Adems, el joven
relacionar a Antonia con el fuego y la comida cuando la describe, mientras ella estaba en
su casa cocinando, como si estuviera haciendo lumbre para guisar un asado (21).
Finalmente, Jorge nos cuenta que al sentarse a comer con Antonia not que se encontraba
en medio de un escenario lleno de olorosas y provocativas frutas (21).
Otro rasgo que caracteriza a Antonia, es que Jorge, al mismo tiempo que nos cuenta
su historia sentimental, describe las caractersticas de su pueblo, que se encuentra ubicado
en la provincia mexicana:
Una oleada de aire fresco me trae el aroma de los rboles [] La campana
de la aldea llama a los fieles a misa [] Recoger [] flores del espino
blanco y [] con esas florecillas har un ramillete para colocarlo al pie del
retrato de uno de los veinte verdugos que han torturado mi corazn y que
conservo como una acusacin palpitante de mi estupidez. (14-5)
Los verdugos a los que hace referencia el narrador son sus pesadillas, sus amarguras,
sus sufrimientos, y sus deseos por escribir sus memorias de la mejor manera. Es decir, para
Jorge, el reproducir en algunas cuartillas [] todos los disparates que [le haban]
amargado la vida, formaba una de las principales prcticas de su vida (15). Sin embargo,
cuando el joven Jorge conoce a Antonia, su inmediato apasionamiento hacia ella le abrir la
puerta hacia otro tipo de sensaciones hasta ese momento desconocidas para l. En suma, la
visin del mundo del joven se encuentra ntimamente relacionada con sus apasionamientos

209

por la escritura y por sus idilios, en tensin permanente con sus decepciones sentimentales,
como la que sufrir por Antonia.
La narracin de Jorge hallar su contrapunto principal cuando, en el culmen de su
apasionamiento por Antonia, nota que ella lo abandonar paulatinamente. Ante lo cual,
Jorge expresa: yo me qued abatido, y por primera vez tambin comprend lo que era ese
horroroso desierto que se hace en derredor nuestro cuando se ausenta la mujer amada (23).
Cada vez que el narrador experimenta este tipo de decepciones reflexionar
introspectivamente para tratar de entender su estado de nimo:
pareca que me haba quedado sin alma y sin aliento; que el arroyo estaba
inmvil; que los rboles no tenan vida; que el cielo no tena luz, y que mi
casa, mi padre, mi madre y la aldea entera, no eran ms que vanos fantasmas.
Aquella joven se haba llevado mi mundo. (23)
Jorge describe su condicin de forma muy completa porque podemos ver, al mismo
tiempo, su estado interior en consonancia con las caractersticas del contexto sociolgico
(familiar y comunitario) del individuo. El vaco expresado por Jorge, entonces, tendr
como raz el miedo que lo domina cuando su objeto de deseo se va desvaneciendo hasta
perderlo, pues Antonia huye con un joven coronel. Al final de Antonia, Jorge tiene que irse
de su pueblo, en una especie de exilio interior, y al aproximarse a la Ciudad de Mxico,
expresa de forma sorprendida que la Capital le causaba bellas ilusiones porque esta
ciudad pareca acariciar su joven imaginacin, que de forma rpida dejara atrs los
recuerdos y las tribulaciones causadas por Antonia ante el encanto [y el] espectculo
terrible al que se enfrentaba en la Ciudad de Mxico (64).
Por otra parte, en Beatriz apenas se esbozar una trama. Jorge, durante su mudanza
a la capital mexicana, intentar dejar atrs su historia sentimental con Antonia a partir del
210

optimismo que le causa su propia marcha. El punto medular de la historia se da cuando, en


la escuela a la que Jorge asiste, conoce a Luis y a la mam de ste, Beatriz: una mujer
madura y hermosa que para Jorge sera la encantadora imagen de la Beatriz de Dante. Para
Jorge, en sntesis, Beatriz resumira a lo largo de esta novela la realizacin ideal e
inesperada [de sus] deseos juveniles (66).
En esta novela, Jorge va adquiriendo nuevas costumbres socioculturales y
existenciales. Ahora, es un lector vido que consume con afn novelas y poesa europeas y,
adems, notamos que se halla en una etapa existencial diferente porque, ante las nuevas
experiencias que le suceden en la Capital, ya no se hunde en sus propias depresiones e
introspecciones. Ms bien, toma una actitud crtica y reflexivacuestiona el sistema
pedaggico de su nueva escuela, por ejemploque provoca en l otro tipo de tensiones
morales y metafsicas, diferentes a las de la poca en la que viva en su pueblo natal. Mi
anterior aseveracin se confirma cuando Jorge expresa que en la Ciudad de Mxico se
hallaba alternativamente feliz o desdichado porque, de forma paralela, no solo haba
empezado a deletrear el gran libro del mundo sino que, tambin se haba iniciado en el
arte de la meditacin de la naturaleza que lo rodeaba (66). La naturaleza a la que Jorge
hace referencia tiene que ver con la forma en que se haba construido una imagen de su
nuevo fervor: Beatriz. El nuevo apasionamiento de Jorge cobra tintes muy diferentes al de
la poca en que se dej arrastrar por los encantos de Antonia. Ahora, Jorge era capaz de
llegar a sacralizar la imagen de Beatriz a travs de un tipo de discurso exaltado:
Me era preciso amar, mejor dicho, amaba ya, amaba sin saber a quin,
amaba como aquellos pberes que acudan impacientes de los confines del
Asia, para iniciarse en los misterios de los sentidos, en los jardines sombros
de la Venus. (88)
211

Para Jorge, Beatriz era su sacerdotisa, y para poder acceder a ella, necesitaba ser
iniciado por ella en las artes erticas orientales pues, por ser joven, todava le faltaba
mucha experiencia para llegar a ser un pontfice. Sin dudarlo, quera ser el discpulo de
Beatriz (88). No obstante, en la imaginacin y la memoria de Jorge se ira configurando,
paralelamente a su amor incondicional, un miedo a volver a perder a la que senta ya su
gran seora, pues ante Beatriz se consideraba un muchacho miserable, tmido, e
ignorante (89).
El mayor desencanto de Jorge acontece cuando se da cuenta de que toda su
imaginera haba sido un sueo del que haba despertado al or las campanas de alguna
iglesia de la Capital que parecan anunciar la misa dominical de su pueblo. Jorge, a partir
de la imagen anterior, se dejar arrastrar por un pesimismo parecido al de la etapa de su
apasionamiento de Antonia. Entonces, al sentir su propia fragilidad, Jorge llega a
comprender lo cruel que era el despertar a las realidades dolorosas de su vida. Estamos ante
el fin de la juventud, que significa, asimismo, el fin de la inocencia debido a sus
desengaos y desencuentros amorosos. Las relaciones sentimentales de Jorge y su
desplazamiento de provincia hacia la capitalsu exilio interior, representan en
conjunto la mudanza de Altamirano hacia la madurez escritural e ideolgica. Esta
evolucin prefigurar, por una parte, su aferramiento a un proyecto nacionalista mestizo
que se consolid con la creacin de su mejor proyecto novelstico: El Zarco. Por otro lado,
se ver reflejada una frustracin con respecto a la novela sentimental como vehculo de su
proyecto nacional. La evidencia de esta ltima frustracin la hallaremos en la ms subjetiva
de sus novelas: Atenea. Como puede verse, la etapa de la escritura de Altamirano que
hemos estudiado en esta seccin, se relaciona con su deseo consciente por renovar su
212

propia literatura a partir del abordaje de otro tipo de temaslo local o provincial contra lo
urbano; la juventud contra la madurez; la belleza perversa contra la belleza idealizada,
etc.que marcaran su ltima y ms rica poca creativa.

5.- El Zarco y Atenea como puentes transgeneracionales


Segn Jos Luis Martnez, el tercer periodo cultural del Mxico moderno inici en
1867 con el triunfo de la repblica liberal y acab hacia 1889, cuando Altamirano se
march de Mxico hacia el exilio poltico en Europa. A diferencia de la etapa en que
Altamirano escribi Beatriz, en la que explor la idea de lo que denomin como exilio
interiorde la provincia hacia la ciudad, en esta poca se dar un desplazamiento
radical hacia el extranjero. En esta ltima seccin, quiero defender la idea de que el exilio
de Altamirano tiene relacin no slo con el fin del tercer periodo cultural de Mxico, sino
tambin con la ltima novela que escribi: Atenea. Asimismo, quiero pensar que esta etapa
en la escritura de Altamirano resulta ser muy rica y sugerente porque, durante la misma
poca en la que escriba Atenea, tambin concibi El Zarco: la novela nacionalista ms
conocida y lograda de Altamirano. Ambas novelas enmarcan una tensin decisiva para la
evolucin literaria de Altamirano. Por un lado, nos encontramos con la gran persistencia de
Altamirano en su proyecto de nacin mestizo y liberal en El Zarco, y, por otro, observamos
el gran cambio literario que signific el desplazamiento de su prosa romntica en favor de
la creacin de una narrativa experimental de corte modernista en Atenea. An ms, aunque
a Altamirano se le ubica dentro del movimiento romntico mexicano, en su ltima etapa
creativa deberamos situarlo dentro de la transicin que marcar el declive paulatino del
romanticismo y el inicio del pleno desarrollo del modernismo, hacia finales del siglo XIX.
213

Mariano Azuela ya haba notado el contraste que existe entre El Zarco y Atenea.
Azuela propone que El Zarco es una novela no muy lograda porque Altamirano, al verse en
la necesidad de adoctrinar a sus lectores a travs de su literatura, tiene que torcer y
retorcer la verdad, y deformar los acontecimientos, las cosas, y los personajes;
encaminando todo de acuerdo con una idea fija (117-18). Sin embargo, cuando Azuela
habla de Atenea, juzga que en esta novela Altamirano es otro [pues se encuentra] en su
propio terreno, la literatura (122). Azuela alaba de Atenea la capacidad del escritor para
describir escenarios y personajes por medio de su imaginacin, pues antes que al escritor
idelogo, prefiere al creador por evocacin (123). Para Azuela, cuando Altamirano trata
de describir la historia de su presente a travs de la literatura, yerra porque se vuelve un
escritor muy rgido que impone reglas de acuerdo a sus designios prescriptivos (123).
Para Azuela hay una tensin permanente entre el deber moral de Altamirano como
idelogo, en contraste con su conciencia sobre la importancia de la libertad creativa del
escritor, porque segn Azuela, Altamirano [era] un escritor inteligente que saba muy
bien lo que buscaba y lo que quera (118).
Por otra parte, en este apartado tambin quiero proponer que Atenea es una
autobiografa modernista partiendo de la siguiente reflexin. Sylvia Molloy afirma que la
prosopopeya [es] la figura que rige la autobiografa (11) y, para explicar su afirmacin,
Molloy propone que el acto de escribir sobre uno mismo sera ese esfuerzo [para] dar voz
a aquello que no habla [] dotndolo de una mscara textual (11). En el caso de Atenea,
quiero proponer que con esta novela Altamirano quiso personificar su estado de nimo
desencantado por medio de la concepcin de un personaje que no pretende ser un sujeto

214

histrico sino, ms bien, es la representacin de una condicin existencial obsesionada


con la idea de la muerte y el desencanto.
Antes de avanzar, me parece pertinente repasar dos definiciones cannicas del
modernismo. Anbal Gonzlez entiende el modernismo como
un movimiento literario de fundamental importancia para Hispanoamrica
y Espaa que se desarroll durante un periodo de cuarenta aos [1880 a
1920]. Se caracteriz por la apropiacin del simbolismo francs a la
literatura escrita en espaol, [y por] sus preocupaciones sobre el
cosmoplitanismo cultural, la filologa, la historia de la literatura, las
tcnicas literarias, lo novedoso y la moda escritural. (1 [mi traduccin])
Por otra parte, Cathy Jrade concibe el modernismo [como] el primer movimiento
hispanoamericano en afrontar la modernidad como el factor crucial que ayud a
transformar la funcin social del poeta, del lenguaje y de la literatura (2 [mi traduccin]).
Sin embargo, siguiendo los objetivos de esta disertacin, quiero pensar el modernismo
hispanoamericano como el intento por objetivar un estado de nimo determinado a travs
de smbolos y sugerencias [que] buscaban ir ms all de la lgica y el concepto
(Debicki 12). Es a partir de la definicin de Debicki que puedo inferir que en Atenea
existe una relacin cercana entre la bsqueda del protagonista por describir verbalmente
ambientes y escenas que encarna[ran las] visiones de los mundos interior y exterior del
mismo autor (Debicki 12), quien intenta objetivar su propio estado de nimo subjetivo.
Por esta razn, cuando sugiero que Atenea es una autobiografa modernista, quiero decir
que con Atenea estamos ante una escritura en la que el yo-Altamirano se
auto-examina, pero no desde la perspectiva de un hombre histrico, que busca su propia
trascendencia ideolgica, sino, ms bien, a travs de la abstraccin de un estado de nimo

215

queen el momento singular en el que Altamirano escribi Ateneabuscaba objetivar su


desencanto a travs de un lenguaje que le permitiera expresar su desilusin.
En lo que sigue, har una lectura de El Zarco y Atenea con el propsito de explicar
las caractersticas de la ltima etapa novelstica de Altamirano. En la ltima parte,
dilucidar por qu pienso que estas dos novelas pstumas son, en conjunto, dos puentes
transgeneracionales que conectan pocas diferentes de una forma sofisticada porque
vehiculan problemas y debates que, al no haberse resuelto nunca, siguen discutindose en
la actualidad.
La historia que se narra en El Zarco es la siguiente: Yautepec, un pueblo de
provincia, se halla amenazado por los plateados, un grupo de bandidos cuyo lder es el
Zarco. En una de las casas de Yautepec viva doa Antonia y su hija Manuela. Doa
Antonia deseaba que su hija se casara con el herrero del pueblo, Nicols. Sin embargo,
Manuela no estaba interesada en Nicols porque senta una pasin secreta por el Zarco.
Despus de frecuentarlo casi todas las noches, Manuela decide fugarse con el Zarco.
Cuando Nicols se entera de esta noticia, va en busca del comandante del pueblo, Martn
Snchez, para pedirle auxilio de una manera desesperada. Entonces, Nicols comete una
serie de errores que culminan cuando es condenado a muerte. Durante la experiencia de
su tragedia personal, Nicols se enterar de que Pilar, la antigua amiga de Manuela,
estaba apasionada por l. Es, a partir del establecimiento de su relacin con Pilar, que
Nicols olvidar a Manuela. Despus de un largo juicio, finalmente se le levantarn los
cargos a Nicols y quedar exonerado. Por otra parte, Manuela y El Zarco vivirn en
Xochimancas, una hacienda en ruinas, que se volvi la guarida de los plateados.
Manuela experimentar en Xochimancas, entre los plateados, una serie de decepciones
216

por el maltrato que recibe. Hacia el final de la historia, Martn Snchez se prepara para
atrapar a los plateados. Despus de una batalla, el Zarco es capturado junto con Manuela
y ambos son encarcelados. Finalmente, el Zarco ser condenado a la horca por rdenes
del presidente Benito Jurez y, mientras se ejecuta este mandato, vemos la boda de
Nicols y Pilar, cuya dicha contrasta con la desgracia de Manuela, quien fallece un poco
despus de la muerte del Zarco y de la boda de Nicols y Pilar.
La historia de El Zarco se desarrolla a partir de la idea prefigurada de que era, a
partir de la experiencia, que los sujetos mexicanos adquiriran la madurez suficiente para
entender el tipo de relacin sentimental que ms les convena. Por esta razn, El Zarco
culmina con un cuadro oposicional en el que las grandes virtudes de los sujetos
mexicanos quedan sintetizadas en las boda y en el acto de justicia que marcar los
destinos del Zarco y de Manuela, quienes son exterminados para favorecer la prosperidad
de la nacin.
Altamirano presenta la historia de El Zarco a partir de las descripciones que hace de
la geografa de Yautepec. Narra las costumbres y tradiciones de este pueblo, y
contextualiza histricamente uno de los problemas ms caractersticos dentro del Mxico
decimonnico: el de los bandidos que amenazaban las ciudades de provincia. Asimismo, en
esta novela se sita sociolgica y culturalmente a cada uno de los personajesque
alegricamente representaran la nacinen un lugar estratgico. En primer lugar, se
identifica a los miembros de la ciudad letrada: a los militarse, los polticos, y al comandante;
todos ellos encargados de aplicar la ley y de guiar a la ciudadana hacia el progreso. En
segundo lugar, tenemos a tres grupos concretos: el de los burgueses, el de los campesinos,
y el de las mujeres. Finalmente, de forma contrastiva se sita a los bandidos, que son
217

utilizados para significar la gran amenaza contra la salud de la nacin. Adems, a partir
de la presencia de los bandidos, el narrador definir lo que es legal de acuerdo a la ley de
Reforma [que] acababa de establecerse [,] en Yautepec, as como en todos los pueblos de la
Repblica, como un arma para exterminar a los bandidos (236). En efecto, cuando
observamos el contraste dado entre la pareja virtuosa de la novela: los mestizos Pilar y
Nicols; y la de los grandes derrotados: el Zarco y Manuela los criollos blancos, el
narrador sugiere que la muerte trgica de los dos ltimos es debida a que stos se
traicionaron a s mismos: Manuela prefiere ser la querida del Zarco antes que tener que
casarse con el mestizo Nicols; y el Zarco recibe el castigo de la horca por haber sido un
bandido.
Para Juan Pablo Davobe los bandidos como el Zarco juegan un papel central en la
construccin de los estados modernos latinoamericanos (99-100). La hiptesis que Davobe
propone es que la sociedad no es la que construye a los bandidos como criminales sino que
la nacin a travs de sus intelectuales los define como tales. Esto se hara para tener un
punto de referencia que pudiera legitimar una identidad nacional que iba en contra de las
amenazas que la nacin sufra constantemente (1-40). Por esta razn, en El Zarco no slo
se propone una serie de cuadros antitticos: Manuela-Pilar; Nicols-El Zarco; YautepecXochimancas sino que, tambin se agregan las participaciones de Martn Snchezun
campesino mestizo que opera dentro de la obra como el sujeto justiciero, y la del
presidente Benito Jurezel smbolo aglutinador de las grandes virtudes liberales. Todo
esto con el fin de subrayar la participacin de ambos mestizos en la resolucin de los
principales conflictos planteados en la novela.

218

En efecto, en El Zarco, Martn Snchez representar los valores a los que aspira la
nacin; y stos se pueden resumir en el papel clave que se le otorga dentro de la obra;
como el encargado de aplicar la ley de la salud pblica aunque fuera a costa de utilizar
el rayo de la muerte (235). Es decir, la exterminacin de un bandido como El Zarco o la
muerte trgica de Manuela se justificaban en nombre la salud de la nacin. Es clave,
adems, que los personajes que aportan las grandes soluciones a los principales problemas
de la nacin, dejen de portar nombres genricos y adquieran una identidad propia marcada
a travs de los apellidos Snchez y Jurez.
Finalmente, como lo propone Sommer, Nicols y Pilar conformaran la pareja
sentimental ejemplar que, al lograr concretar su relacin sentimental, configuraran la
alegora de una nacin mestiza. En otras palabras, el matrimonio dado entre los mestizos
Nicols y Pilar constituira la gran propuesta poltica de Altamirano: el mestizaje era el
modelo racial y sociocultural que debera predominar en la nacin como respuesta ante las
guerras y el caos poltico del siglo XIX (226-228). Por esta razn, el pacto reconciliador
queda simbolizado dentro de la novela a travs de la corona de naranjo que usa Pilar para
sellar su unin matrimonial con Nicols (Sommer 236). La pareja sentimental triunfante de
Nicols y Pilar es contrapuesta a propsito con la de El Zarco y Pilar para crear un efecto
contundente: slo los que tenan la consciencia necesaria para reconciliarse tendran el
derecho y la legitimidad de prevalecer dentro de una nacin progresista porque la ley
estaba de su lado.
Potro lado, en Atenea, Altamirano desarrolla una historia sencilla pero muy
significativa: un sujeto desencantado se marcha de su pas hacia Europa con el propsito de
buscar su propia muerte. Una vez instalado en Venecia, el yo narrador contar a travs de
219

un diario ntimo la forma en que conoci a Atenea, una joven hermosa de ascendencia
hispanoamericana, con la que entabla una serie de charlas en las que el tema central es el
papel de los sentidos en relacin con la pasin amorosa. Asimismo, Altamirano, en su
novela autobiogrfica y modernista, quiere objetivar un estado de nimo personal a travs
de la descripcin de varios paisajes y sensaciones que nos muestran los mundos interiores y
exteriores del autor. Adems, Altamirano utilizar un lenguaje preciosista para describir
ambientes y escenas que mezclan dos conceptos clave: el exilio y la muerte. Es notable que,
de forma similar a como lo hiciera en Antonia y Beatriz, el autor en Atenea no se plantee
ninguna reconciliacin nacional sino, ms bien, el yo narrador tratar de describir su
condicin existencial caracterizada por la indefinicin. Atenea es, como dice Gutirrez, la
puerta de entrada hacia una nueva sensibilidad, pues se muestran algunos sentimientos
contradictorios que le dan a la novela un efecto decadentista y melanclico (377). Olea
Franco propone con respecto a los escritores mexicanos que produjeron sus trabajos
durante la ltima parte del siglo XIX, tenan ya arraigada la conciencia de que el
patrimonio cultural de Occidente deba ser suyo ms por el uso productivo que de l se
hiciera que por el vago derecho hereditario (15). Altamirano estaba consciente de esta
empresa, y su apropiacin de Occidente se hace muy explcita en Atenea.
Atenea comienza su discurrir con una palabra a medio decir que no haya la
posibilidad de alguna identidad lingstica concreta: el narrador grita con furor su
incompletud y su incapacidad de saber qu es lo que siente dentro y fuera de l: tas!
Esto es lo que siento en torno mo, y tambin es lo que siento dentro de m (243). Esta
incompletud, puede verse como una especie de cicatriz que no ha cerrado. Adems, este
gesto es consecuente con el tono de la voz narrativa del relato: pesimista y desilusionada.
220

Adems, el sonido del tas es estrepitoso y resuena en la memoria del que lee. Creo
que en esta inflexin ruidosa se halla un sentimiento de impotencia ante la imposibilidad
de lograr articular un modo de expresin propia. Mi propuesta se confirma cuando, ms
adelante, el narrador cuenta:
Ningn asilo podra convenir ms a mi espritu en el que ha cerrado ya la
noche de la desesperacin. Si hubiese ido para ocultar mis penas y apurar
el amargo cliz de mi dolor, a buscar un abrigo en la soledad de mis
bosques americanos, all no habra encontrado el reflejo de mi alma,
porque en ellos rebosa la vida de la virgen naturaleza, porque sobre ellos
se mece la fortuna con las promesas del porvenir, porque el seno de esa
tierra parece estremecerse con los ruidos tumultuosos del trabajo y de la
lucha. (243)
Desde qu espacio y en qu circunstancia el narrador est pronunciado estas
palabras? Por qu ningn asilo puede ser capaz de convenir su espritu? Si vemos esta
novela como la autobiografa de una persona que slo siente el presente de su
enunciacin (Molloy 11), entonces su lectura exige una exploracin de los espacios que
se abren ante la urgencia de vivir un presente con la mayor intensidad posible. Por esta
razn, el yo narrativo encuentra su punto de inflexin en Europa cuando medita sobre
el espacio en el que se encuentra:
Venecia, [la ciudad donde] slo se siente el aliento de la agona, y [de la
que] el destino se ha alejado hace tiempo, con fatigado vuelo []
Venecia! Venecia es la ruina y el sepulcro! Aqu encuentro los vastos
palacios con las apariencias de la vida y que no son ms que mausoleos;
en ellos puedo meditar y agonizar, reclinando mi frente enferma, en
cualquiera de esas ojivas de mrmol en las que parece reinar el genio del
silencio y de la muerte. (243)
El vocabulario que utiliza Altamirano para describir Venecia y sus palacios
provoca que, indubitablemente, emparentemos Atenea con el modernismo, pues se nota
una experimentacin lingstica que aspiraba a ser preciosista y a empaparse del espritu
221

de la poca. En Atenea, en suma, Altamirano expresar que todas las ideas nacen de los
sentidos, y stos son explorados desde la exacerbacin extrema que siente por Atenea:
qu era aquello que yo senta? Amor o locura? [] El amor es hijo del
hbito, deca yo; es preciso haber sido envuelto por la nube magntica que
se desprende de la persona amada, para sentirse preso y encadenado. Pero
esto es una verdad constante? [] El dardo de la fbula no puede
clavarse en un instante, tambin en la vida real? Acaso el amor no es una
enfermedad que se contrae en una sola mirada, al escuchar un acento, al
estrechar una mano? Todas estas ideas desfilaban ante m como extraas
paradojas [] Yo no haba amado as nunca, pero es que se ama siempre
del mismo modo? (251)
Esta larga serie de cuestionamientos son los que caracterizan esta novela
autobiogrfica. Ms all de intentar definir a Atenea como un cuerpo fsico deseable, lo
que parece seducir al protagonista es el ideal mismo del amor. Durante la novela, el
protagonista se haba acostumbrado a explorar lo material pero se confunde cuando no
entiende los lmites del amor o la locura ni sabe porque le era tan atractiva la
atmsfera magntica que se desprenda de Atenea, y que lo subyugaba (269). El
resultado de su confusin es que se llega a sentir preso y encadenado (251). Es decir, el
protagonista siente el dardo de la fbula amorosa y no le agrada que su amor por
Atenea se manifieste como una enfermedad que lo descontrola y le provoca sentir una
serie de ideas que desfilan ante l como extraas paradojas (251). Toda esta vorgine
de sentimientos que le causa su apasionamiento por Atenea es la que lo lleva a desear la
muerte, que en Atenea, a final de cuentas, queda representada por la permanente
incompletud y por la perdurable incertidumbre que subyugan al protagonista en la
conclusin de la novela: En el terreno del amor el talento se convierte en una corona de
espinas que desgarra el corazn (286). El inters ideolgico, utilitarista y programtico,
de Altamirano en El Zarco cede ante la contemplacin fsica y la desesperanza del
222

narrador por hallarse sumergido entre las fuerzas fatales de la inteligencia (286). Esta
fatalidad emerge del abismo abierto entre la materia, la razn y el sensualismo que ya no
encuentran su equilibro en ninguna quimera: lo ideal no viene del mundo de lo abstracto
sino del de los sentidos y la materia. El gran giro ideolgico que domina en Atenea es que,
ahora, el sujeto expatriado ya no ver al amor como un acto reconciliatorio, sino como el
veneno superior en amargura que significaba tocar los labios de Atenea (286-287).

6.- Evaluacin preliminar


Altamirano en sus tres principales proyectos de nacin: Clemencia, La Navidad
en las Montaas y El Zarco, busca reescribir y reconfigurar la realidad nacional a partir
de la exposicin y diseminacin de un programa ideolgico liberal. Sin embargo,
Altamirano, intent encontrar una libertad creativa a travs de la escritura de Antonia,
Beatriz y Atenea. Podramos evaluar de forma preliminar la tensin anteriormente citada:
Altamirano, en su imposibilidad por lograr realizar todos sus objetivos, abre en su
literatura una serie de espacios crticos en los que se exponen los principales problemas
que aquejaban a la nacin: la falta de una unidad nacional, la permanente ambigedad
con respecto a la identidad de los mexicanos, la constante tendencia por imitar lo
extranjero sin procesar de forma productiva las tradiciones extranjeras y, finalmente, la
importancia que tena organizar la nacin para encontrar el espacio idneo para cada uno
de los miembros de la nacin mexicana. Sin embargo, la autobiografa de Altamirano,
Atenea, se significara como el gran testimonio de la bsqueda de un intelectual por
experimentar otros caminos creativos que le abrieron la puerta hacia el modernismo
mexicano.
223

Seran los escritores posteriores a Altamirano los que realizaran en el terreno de


la literatura las tensiones ideolgicas y existenciales que Altamirano previ. Hago
referencia a Alfonso Reyes, con la fijacin de una expresin mexicana que propuso en
Visin de Anhuac (134); a Jos Vasconcelos, con su proyecto identitario mestizo ms
acabado, La Raza Csmica; y a Mariano Azuela, quien en Los de Abajo (1915), nos leg
una de las escenas clave para entender la literatura mexicana del siglo XX. En la parte
final de su novela Azuela hace que su narrador describa la siguiente escena:
Sobre [la sierra] cae la niebla [,] como [] nieve sobre la cabeza de una
novia. Y al pie de una resquebrajadura enorme y suntuosa, como prtico
de vieja catedral, Demetrio Macas, con los ojos fijos para siempre, sigue
apuntando con el can de su fusil... (158)
La resquebrajadura enorme y suntuosa que seala el narrador, subraya la
existencia de un abismo de indefinicin e incomprensin (humana y social) que es una de
las demandas irresueltas que ya Altamirano haba planteado en Atenea. En el cuadro
antittico planteado por Azuela, vemos cmo la niebla y la nieve contrastan con la cabeza
de la novia y la resquebrajadura del prtico de la vieja catedral a la que el personaje
Macas apunta fijamente con el can de su fusil. Al final, este fusil ser silenciado pues
Los de abajo termina con tres puntos suspensivos.
Esos tres puntos suspensivos con los que termina la novela de Azuela tienen el
mismo origen que aquel gesto del tas con el que inicia Atenea, pues ambas
expresiones revelan lo que Altamirano entenda como el principal problema que
impedira la unidad nacional: No todos los seres inspiran un sentimiento igual. Los hay
de tal modo privilegiados, que no pueden menos que inspirar pasiones extraordinarias
(286). Es decir, no era posible convocar a una reconciliacin porque los sentimientos que
224

se expresan entre los seres humanos son contrastantes y paradjicos. De esta forma,
Altamirano, al afirmar en Atenea que en realidad los sentimientos eran ms objetivos
que subjetivos, quiere hacer comprender al lector que no se poda atribuir un gran
carcter al que no lo tena, [es decir] no se poda forjar una diosa como una simple
mortal (286). En otras palabras, si los mexicanos no llegaban a fijarse un gran carcter,
la nacin no llegara a encontrar la identidad necesaria para poder progresar como un
estado moderno. La idea anterior se afirma en Atenea cuando el protagonista dice: nada
[es] ms frgil que lo que crea [la] imaginacin [las ficciones, por ejemplo] pero nada
ms fuerte y ms irresistible que lo que se impone por su propia grandeza (286). Para
Altamirano la grandeza mexicana radicaba en la fijacin de un carcter propio nacional
que pudiera diferenciarse del de otras naciones extranjeras.
Los problemas y soluciones planteados en la obra novelstica de Altamirano
funcionarn, en suma, como puentes transgeneracionales que se nutrieron de una gran
cantidad de tradiciones literarias nacionales y extranjeras, y que, asimismo, vehicularon
los principales debates que dominaron la escena literaria y la historia mexicanas de los
siglos XIX y XX. La narrativa novelstica de Altamirano aparece, entonces, como uno de
los mejores intentos por representar un mundo decimonnico heterogneo en el que las
posibles soluciones parecen encontrarse en perpetua tensin.

225

CONCLUSIN

Mier y Altamirano comparten la visin de un proyecto nacional que no slo integra lo


literario y lo polticolo cultural y lo ideolgico, sino que tambin es cnsono con un ideal
compartido de hibridez (o mestizaje) nacional. De hecho, el fenmeno de la hibridez aparece en
la literatura de Mier y Altamirano como una frmula utilizada para tratar de solucionar la
preocupacin de ambos escritores con respecto a la heterogeneidad nacional. De la tensa
relacin dada entre la hibridez y la heterogeneidad nacionalesaunada a la constante bsqueda
identitaria de Mier y Altamiranose produjo el desarrollo y la crisis de sus ideas liberales y de
la literatura de ambos autores, en cuyo momento ms radical mutaron de estilo narrativo: de lo
ilustrado hacia lo romntico en Mier, y de lo romntico hacia lo modernista en Altamirano. La
evidencia de mi afirmacin anterior se halla en la forma en que ambos autores representaron a
travs de su literatura la poltica, la religin, y la cultura del Mxico decimonnico.
La literatura de Mier y la de Altamirano representa, en conjunto, un espacio privilegiado
de articulacin y enunciacin discursiva dentro del cual se encuentran representadas de forma
compleja, sofisticada y sugerente, las mltiples coordenadas que definen la metamorfosis de la
nacin, como parte de un proceso histrico en el que, a la par, evolucionan y entran en crisis las
distintas tendencias ideolgicas y estticas decimonnicasla ilustracin, el romanticismo, el
costumbrismo y el modernismo. Las tendencias anteriores enlazan lo literario y lo poltico a
travs de una evolucin creativa e ideolgica que culmina con una transformacin radical. Mier
nos leg con su obra romntica nacionalista, Memorias, y con la catastrofista Profeca un
proyecto literario muy sugerente en el que, al mismo tiempo, se muestra una gran fascinacin por
la heterogeneidad nacional y, tambin, se avisa del gran peligro que representaba para la nacin
226

esa misma heterogeneidad. Altamirano, por otra parte, con la escritura de El Zarco y la de
Atenea experiment una disyuncin identitaria radical: entre la utopa mestiza-liberal que
propuso para luchar contra la heterogeneidad nacional, y la marcada subjetividad creativa que
mostr en su ltima etapa escritural y que lo llev a concebir una autobiografa modernista.
A Mier se le lleg a atacar por ser un sujeto antiejemplar, y por su extrovertida,
aventurera e intrigante vida. Adems, se le critic mucho por lo poco sistemtica que fue su obra.
Sin embargo, Mier fue singular no slo por haber sido un patriota, idelogo, fundador de la
nacin, sino tambin porque, como lo asevera Domnguez, fue un gran escritor literario. Por otra
parte, Altamirano, al haber sido, como lo mencion Alfonso Reyes, el intelectual liberal ms
importante de su poca, en torno al cual giraron todos los grandes escritores de la segunda mitad
del siglo XIX, una especie de figura ejemplar de un liberal nacionalista, es tambin una voz
aglutinante que, como caja de resonancia describi y narr su nacin a travs de los dilogos y
debates que estableci con los escritores, nacionales e internacionales, ms importantes de su
tiempo.
Siguiendo esta problematizacin de los lugares comunes en torno a Mier y a Altamirano,
constru un dilogo imaginario que me ayud a encontrar nuevos matices para entender mejor
tanto al hombre, su obra, y su tiempo, como la forma tan decisiva en que cooperaron, ambos
escritores, en la evolucin de la poltica, la cultura, y la literatura del siglo XIX. Por esta razn, y
debido a la complejidad que sugera entender los mltiples matices que enmarcaron la evolucin
ideolgica y la literaria de Mier y de Altamirano, me plante estudiar una seleccin de textos
(cannicos algunos de ellos, y otros, poco ledos), que me ayud a poner la vida y obra de Mier y
Altamirano, en relacin con el desarrollo de sus propias ideas liberales y estticas.

227

Por una parte, el pensamiento liberal de Mier encontr en la idea del Anhuac la nocin
ideal para construir un espacio nacional que comenz a pensar en su patria pero que consolid
durante sus veintids aos de exilio. A travs de la fabricacin de esta nocin, Mier intent
despertar la conciencia de sus compatriotas criollos, a quienes quiso hacer partcipes de sus ideas
liberales que hablaban de una refundacin histrica de la Nueva Espaa. Estamos ante una utopa
poltica que represent para Mier la mejor alternativa poltica para liberar a la Nueva Espaa y
dotarla de una identidad propia. La utopa poltica de Mier se encuentra expresada en Memorias,
texto escurridizo que ubiqu en el umbral del romanticismo y en el que identifiqu las tres
facetas existenciales ms importantes de Mier: como doctor en teologa, como pcaro, y como
poltico liberal. La mutacin dada entre las tres facetas existenciales que son representadas en
Memorias a travs de tres voces distintas, forman parte central de la evolucin de la literatura de
Mier: desde su prosa ilustrada hasta el romanticismo nacionalista que domina en Memorias.
Hacia el final de su carrera, Mier apareci como un profeta-patriarca nacional quien vea
la heterogeneidad nacional con ojos de fascinacin, pero que saba que sta era un gran obstculo
para construir una nacin emancipada y progresista. Por la razn anterior, quiso construir una
identidad mexicana autctona y Mier hall en la idea de la Repblica Apostlica del Anhuac
una forma de fugarse radicalmente de la Corona espaola para inventar una identidad
mexicana propia a partir de una sntesis de sus ideas liberales, republicanas y romnticas que son
las que, a final de cuantas, ayudaran a ir transformando paulatinamente la literatura y la
sociedad del Mxico del siglo XIX.
Por otra parte, al haber estudiado las obras menores de Altamirano, observ que estas
son una sntesis de la lucha permanente de un liberal mexicano por trascender la propia
condicin nacional, es decir, Altamirano necesitaba encontrar un camino para entender la
228

heterogeneidad sociocultural de la nacin para poder guiarla hacia la liberacin poltica y


cultural. De la misma forma que Mier, a Altamirano le fascinaba la heterogeneidad del Mxico
decimonnico pero, tambin, advirti de los grandes problemas socioculturales que aconteceran
en Mxico si esa diversidad no se resolva a travs de la construccin de puentes que lograran la
reconciliacin y la unidad nacionales. El objetivo anterior es el que domina en gran parte de sus
novelas.
Las ideas liberales y nacionalistas que Altamirano desarroll desde su primera etapa
creativa, la de Las tres flores y Julia, le ayudaron a pensar por primera vez en un proyecto de
nacin mestizo de mayor envergadura. El proyecto de nacin ms logrado de Altamirano lo
propuso en sus siguientes etapas creativas a travs de la escritura de sus novelas ms conocidas:
Clemencia (1869); La navidad en las montaas (1871); y El Zarco (1886-88). Sin embargo, es
en su ltima etapa creativa, la que fue de 1886 a 1890, en la que se suscit una disyuncin
identitaria marcada por una gran tensin ideolgica y existencial entre su proyecto liberal
mestizo de largo alcance y sus deseos por lograr una gran libertad creativa que se evidenci con
la escritura de su autobiografa modernista, Atenea.

2.- Resonancias de las crisis y el desarrollo de la nacin y la literatura del siglo XIX en Mxico
Para entender el desarrollo y las crisis que sufrieron la nacin y la literatura del siglo XIX
en Mxico trat de remontarme a los orgenes del liberalismo mexicano. Mier me sirvi de gua
cuando recorr las principales coordenadas de los proyectos de nacin alternativos que concibi
desde los campos interactuantes de la religin, el republicanismo, el constitucionalismo, y la
literatura memorial. De la misma forma, al repasar la vida y obra de Altamirano, pude encontrar
coordenadas otras sobre el desarrollo y las crisis del liberalismo mexicano durante la segunda
229

mitad del siglo XIX. El dilogo imaginario que establec en esta disertacin, entre el criollo Mier
y el mestizo Altamirano, evidencia que Mxico es una nacin inherentemente diversa en la que
distintos grupos ideolgicos y de poder poltico han tratado de encontrar los mecanismos
necesarios para proponer una visin de mundo de acuerdo a sus intereses. De hecho, esta lucha,
entre los que quieren imponer una identidad nacional mexicana homognea y los que quieren
pensar la nacin como un espacio con identidades diversas, est hoy ms viva que nunca.
En Mier y Altamirano, es posible encontrar diversas pistas sobre la evolucin del
liberalismo y la literatura decimonnica. Ambos pensadores, como idelogos que buscaron
construir un programa liberal nacionalista para dirigir a la joven nacin mexicana, tambin
fueron grandes escritores, pues estuvieron concientes de que la literatura es intrnsecamente
ficcin y artificio. En la tensin dada entre su tarea como idelogos y polticos y su subjetividad,
como escritores literarios, se encuentra un punto clave para entender cmo se desencaden la
evolucin de la literatura mexicana a partir de la agudizacin de la tensin anterior. An ms, la
constante reflexin comparativa que Mier y Altamirano hicieron constantemente sobre Mxico y
las naciones extranjeras, en especial, las europeas y la estadounidense, provoc en ambos
creadores verdaderas preocupaciones existenciales y creativas que encontraron su eptome en la
idea del exilio. Este fenmeno funcion en Mier y Altamirano como una condicin y una
disposicin creativa, que provoc en ellos una crisis radical que los llev a experimentar nuevas
formas literarias, en especial, en sus obras Memorias y Atenea. Estos trabajos, como artefactos
ideolgicos-estticos, contienen fisuras, aporas y contradicciones intrnsecas a su intento por
definirse como sujetos mexicanos frente a la nacin y frente a su experiencia exiliar. Este
proceso forma parte de toda una serie de huellas y rastros que, cuando les damos seguimiento,

230

nos dan pistas sobre las transformaciones ideolgicas-estticas ms importantes que


experimentaron los escritores mexicanos desde el XIX.
Altamirano y Mier no se conceban propiamente como fundadores sino como parte de
toda una tradicin anterior a ellos. En la escritura de Altamirano y en la de Mier hay una plena
conciencia de la importancia que tiene la tradicin poltica y literaria nacional a la que
pertenecen y, asimismo, existe en ellos una reflexin permanente sobre la tradicin literaria
internacional de la que muchas veces se sienten deudores. En concreto, podemos decir que Mier
y Altamirano constantemente reafirman su originalidad nacional y cultural porque siempre se
negaron a ser simples vehculos de ideas extranjeras. Por esta razn, podemos plantear que, de
cierta forma, la escritura de ambos intelectuales, ms que fundacional sera transgeneracional,
porque se construye, no slo sobre las influencias que recibieron de las generaciones y
tradiciones anteriores (nacionales o internacionales) sino, tambin, porque vehiculan
problemticas pretritas (la bsqueda por una emancipacin y una afirmacin identitaria nacional,
por ejemplo). Las problemticas irresueltas son retomadas por los literatos de las pocas
posteriores, pero bajo nuevas formas de tratamiento ideolgico y por medio de otro tipo de
exploraciones estticas.
El desencanto de Mier lo arrastra hacia el romanticismo, el de Altamirano lo desplaza
hacia un modernismo que contrasta con otro tipo de movimientos ideolgicos y culturales que se
radicalizaron hacia finales del siglo XIX: el positivismo, el realismo, y el naturalismo. Obras
como Memorias o Atenea, son verdaderos puentes transgeneracionales porque vinculan
problemticas, debates y tendencias que de una poca a otra se integran a la gran discusin de
otras disputas nacionales centradas en ver al progreso como el principal factor de legitimacin
para lograr modernizar a la nacin. Francois-Xavier Guerra propuso que en Mxico desde la
231

poca de la independencia de 1810 se intent construir una especie de modernidad que se


articul en forma de un liberalismo que no logr madurar puesto que los distintos mtodos
polticos y econmicos que se formularon no alcanzaron a solucionar los grandes problemas de
la nacin ni a cohesionar de manera decisiva a los distintos grupos de poder que buscaban
dirigirla (293-301). Esa especie de modernidad que se intent construir en Mxico fue
trasladando de una poca a otra, ideas, sentimientos y problemas que no consiguieron cohesionar
a la nacin durante los primeros veinticinco aos del siglo XX; poca en la que el proyecto
liberal positivista que impuso Porfirio Daz cedi ante el peso de la Revolucin Mexicana.
Las ideas desarrolladas en las obras de Mier y Altamirano, forman parte de una serie de
intentos que se hicieron durante el siglo XIX por definir una identidad mexicana; idea que
Alfonso Reyes retom cuando recalc la importancia de fijar una expresin mexicana en
Visin de Anhuac o la propuesta de Jos Vasconcelos en La raza csmica; obra en la que
promueve el mestizaje generalizado como la principal alternativa nacional identitaria. Otra visin
interesante producida durante la poca de la Revolucin Mexicana fue la de Mariano Azuela,
quien en Los de abajo, donde retrat las condiciones que imposibilitaban que los mexicanos, en
medio de cruentas e interminables batallas, pudieran reconciliarse. La visin pesimista de Azuela
se articul a partir de la idea de que los intereses de cada grupo social y racial del Mxico de la
primera parte del siglo XX, siempre prevalecan por encima de los intereses nacionales.
Los problemas y soluciones planteados en las obras de Mier y Altamirano funcionaron,
en suma, como puentes transgeneracionales que se nutrieron de una gran cantidad de
tradiciones literarias nacionales y extranjeras, y que, asimismo, vehicularon los principales
debates sobre la independencia, la identidad, la nacionalidad, y la heterogeneidad mexicanas que
son, a final de cuentas, los que dominaron la escena literaria y la historia mexicanas de finales
232

del siglo XIX y durante todo el siglo XX. La narrativa novelstica de Altamirano aparece,
entonces, como uno de los mejores intentos por representar un mundo decimonnico mexicano
mutable y heterogneo cuyas posibles soluciones parecen encontrarse en perpetua indefinicin.
En Azuela no hay posibilidad de fijar ninguna expresin mexicana porque ante l slo se
le presentaba un abismosocial, histrico, econmicoinsondable y perpetuo que forma parte
de puentes transgeneracionales como el que predijo Mier en su Discurso de la profeca, y
como el de la desilusin existencial e ideolgica que Altamirano desarroll en Atenea. Parece ser
que en el centro de la realizacin ideolgica de Visin de Anhuac, de La raza csmica y de Los
de abajo se encuentran los mismos problemas que Mier y Altamirano ya haban planteado desde
el siglo XIX con respecto a la compleja y heterognea identidad de la historia, la poltica la
sociedad y la cultura de los mexicanos. En suma, la permanente tensin en Mier y Altamirano
entre una interpretacin utpica y catastrfica de la heterogeneidad mexicana sera la principal
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