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En Chile y Brasil hace rato que el

experimento neoliberal de
centroizquierda hace agua
por ALEJANDRA CARMONA 24 diciembre 2015

El

2015 es un ao donde la economa ha ocupado un lugar importante en el debate: el precio del


cobre, la solidez del modelo chileno, colusiones escupiendo sobre las bases del sistema. Un
conjunto de sntomas que hablan del ocaso del ego del jaguar. La base de la ineficiencia de
este modelo es que premia sobremanera a los especuladores, a los rentistas y traders, a los
traficantes de influencias polticas y de informacin privilegiada. De qu otra manera el 1%
ms rico se podra llevar ms del 30% del ingreso! Mientras que premia muy poco a quienes
hacen algo socialmente til, dice Palma.

Los aplausos que nos llegan desde afuera son cada da ms espordicos, dice Jos Gabriel
Palma, doctor en Economa de la Universidad de Oxford, doctor en Ciencia Poltica de la
Universidad de Sussex y profesor de economa de la U. de Cambridge, adems de
investigador asociado de las Universidades de Santiago y Valparaso.
Su comentario apunta a las alabanzas que ha recibido Chile en los ltimos aos de su
historia econmica. Una razn? Desde 1998 en adelante hay muy poco que aplaudir. El
crecimiento del PIB cay a la mitad desde entonces (comparado con los 15 aos
anteriores). Y el crecimiento de la productividad (producto por trabajador) cay de un
promedio del 3.2% anual a uno de apenas 1.7%. Y la velocidad actual hubiese sido an ms
de tortuga de no ser por el auxilio, totalmente fortuito, de una bonanza en los precios de
exportacin sin precedentes. De haber continuado la velocidad anterior, habramos
duplicado nuestra productividad en 22 aos; en la nueva era, y si es que no nos
desaceleramos an ms, vamos a necesitar el doble de tiempo. En realidad, el nico aplauso
que todava nos merecemos es que casi todo el resto de la regin anda peor. Pero, como se
sabe, mal de muchos Pero hay que reconocer mritos donde ellos se merecen: el gran
logro de la 'nueva izquierda' chilena es que el otro lado de la medalla de su gran timidez,
fue que no arriesg nunca nada. En un contexto tan pobre como el de nuestra Amrica, hoy
eso parece un logro!.
-Esos

aplausos

entonces

se

entienden

desde

otro

punto

de

vista...

-Desde un punto de vista ideolgico, los aplausos que quedan solo se entienden dentro de
una lgica de idealizacin del modelo neoliberal (versin criolla): hay que imaginarse que
an existe un pas de este tipo donde las cosas andan. A su vez, para reafirmar eso ante tanta
evidencia opuesta, hay que demonizar an ms el pasado. Como no hay ningn pas de la
regin que haya crecido en forma sostenida (cuando hay crecimiento, como en el Chile de
los 90, el oxgeno se nos acaba muy luego, como en el Chile del 98), hay que seguir
figurndose un pas cada vez ms imaginario para idealizar.

Para bien o para mal, lo que el modelo neoliberal pudo dar, ya lo dio. Chile ya produce
productos primarios en forma muy competitiva; ya genera abundantes trabajos en servicios
de poco desafo tecnolgico; ya tiene un retail y finanzas altamente rentables (aunque en
gran parte gracias al cnico abuso de sus consumidores); algo de lo que sobrevivi de
nuestra industria es interesante, etctera. Lleg el momento de mostrar algo ms de
ambicin como en Asia y dar el paso siguiente. Hoy da lo nico que es claro es que
ms de lo mismo no nos va a llevar a ninguna parte; nos va a dejar dndonos vueltas en el
mismo pantano. Pero con la escasa imaginacin social que nos caracteriza actualmente,
pareciera que estuvisemos condenados a ese purgatorio. Como nos deca Keynes, la gente
normalmente prefiere fracasar en forma convencional, que tener xito en forma no
convencional.
-En una columna de opinin, publicada en otro medio, usted sealaba que la economa
chilena penda de la tela de una araa. Han pasado casi tres aos desde ese escrito y el
augurio apuntaba a que podramos caer ms hondo que en la crisis de los 80... se
mantienen

esas

condiciones?

-As como al pueblo de Israel le cay man del cielo cuando atravesaban el desierto
huyendo desde Egipto hacia la tierra prometida, a Chile le cay algo similar en la forma del
colapso fenomenal del precio del petrleo el mejor colchn amortiguador para la cada del
precio del cobre. No hay que olvidar que en 2013 el petrleo crudo, el refinado y el gas de
petrleo representaban ms del 20% de nuestras importaciones. Eso era casi lo mismo que
todas nuestras exportaciones de cobre refinado. Y como el precio del petrleo cay mucho
ms que el del cobre (actualmente es apenas un cuarto de lo que era al estallar la crisis
financiera; y menos de un tercio de lo que era hace dos aos), eso ayud inesperadamente a
cerrar el gran dficit de la cuenta corriente de la balanza de pagos que generara una cada
brusca del precio del cobre. Fue como sacarse la lotera cuando se estaba a punto de
quebrar.
El clculo que haca en esa columna mostraba, explcitamente, cul sera el escenario al que
podramos despearnos si el precio del cobre cayese a los niveles del 2003 (cuando

comenz el superciclo) y todo el resto siguiese igual (clculo de economista!). Ese


cmputo lo hice solo para enfatizar cmo, igual que el elefante, en ese momento nos
balancebamos en la tela de una araa. Lo fundamental de esa columna era exponer la
mana colectiva prevaleciente; aquella que se fundaba en la ilusin de que el nuevo precio
del cobre era algo permanente; y de que lo mejor que podamos hacer con esa bonanza era
regalar ms de la mitad, consumir casi todo el resto, y ahorrar una pequea fraccin para
los aos de las vacas flacas. Olvidndonos de su gran dao al medioambiente, le
deberamos levantar un monumento al fracking (o fracturacin hidrulica), la nueva
tecnologa que posibilit el fuerte aumento de la extraccin comercial de gas y petrleo.
-Cmo evala la poltica econmica que dej Piera y la que recibi y ha llevado
adelante Bachelet, siempre apuntando a lograr la solidez del sistema en Chile?
-Una de las cosas sicodlicas de la actual telenovela ideolgica hegemnica, es la
idealizacin de la performance econmica del Gobierno anterior. Digan lo que digan los
mandarines del modelo, en los cuatro aos del ltimo Gobierno no solo se consumi
prcticamente todo lo poco que quedaba en Chile de la bonanza exportadora del cobre (y lo
poco que quedaba era casi todo gracias a la muy estatal Codelco), sino que el consumo
subi del 71% a casi el 76% del PIB con el ahorro cayendo en forma proporcional. De
hecho, la expansin del consumo fue tal que las importaciones crecieron cuatro veces ms
rpido que las exportaciones.
Buen ejemplo de economa populista en piloto automtico, en la que las fallas de mercado,
y todos los privilegios, se reproducan bajo elmotto: Teme al 1%, honra al
mercado. Bueno, a eso que aqu en Chile todava llamamos mercado. Pobre Adam Smith,
si supiera en lo que termin su quimera... Mientras tanto, la inversin (como porcentaje del
PIB) no lleg ni siquiera a los niveles precrisis, pero s salan ms de US$70 mil millones
como utilidades del capital extranjero (en su mayora mineros), monto equivalente al 7%
del PIB del periodo. Esto es, de esta forma sala algo similar a todo el gasto pblico en
educacin y salud. Qu generosidad la de los chilenos, y qu manera de desperdiciar el
(mal llamado) superciclo. Populismo exuberante y cortoplacista.

A diferencia de lo que ahora tanto se ostenta, parte importante de los problemas


econmicos de este Gobierno es que se acab la fiesta y lleg la cuenta. Si ahora que se
acab el auge de los precios de exportacin uno mira para atrs, casi lo nico que ve son
multinacionales radiantes, traders, rentistas y especuladores con los bolsillos llenos, y
muchos hogares obesos y endeudados. Mientras tanto, la tan necesitada diversificacin
productiva brilla por su ausencia. Qu manera de desperdiciar una oportunidad que, con
suerte, llega una vez por generacin!
Segn un informe de Forbes, y en trminos relativos, en la ltima dcada no hubo ninguna
regin en el mundo donde se crearan tantos nuevos millonarios, centamillonarios y
bilionarios en dlares como en Brasil, Chile, Argentina y la Venezuela bolivariana. Esto es,
tanto como en los pases de la nueva y vieja izquierda latinoamericana. Izquierdas
mucho ms similares de lo que a ellas les gusta admitir, pues ambas siguen igualmente
pegadas en el pasado. Mientras que la nueva lo nico que quiere es crear un futuro que es
exactamente el opuesto a un pasado demonizado, la vieja quiere crear uno que es la copia
feliz de un pasado idealizado. Y, como deca, desde el punto de vista del uso de la renta de
nuestros recursos naturales, el Gobierno anterior (ese quinto Gobierno de la
Concertacin) sigui la tradicin ya establecida.
As, en los 12 aos entre 2002 y 2014 (los de la bonanza de los precios de exportacin) la
repatriacin de utilidades por parte de la inversin extranjera directa, en su mayora
multinacionales de cobre, fue siete veces mayor que durante el periodo anterior de igual
nmero de aos US $ 186 mil millones y US $ 27 mil millones, respectivamente (dlares
constantes del 2010).
De hecho, por falta de un royalty de verdad, como el que implant Australia, en estos 12
aos esta salida fue seis veces mayor que la de los 32 aos anteriores (1980-2002). En
trminos del PIB de cada intervalo, mientras que entre el 2002 y el 2014 sala del pas por
este rubro el equivalente al 8% producto, en el anterior sali solo el 2% del PIB. Esto
mismo pero desde otra perspectiva, una an ms escalofriante, la repatriacin de utilidades
entre el 2002 y el 2014 en gran parte de multinacionales del cobre por solo molestarse en

hacer concentrado (con un contenido de metal de tan solo un 30%, resultado de una
flotacin rudimentaria del mineral bruto pulverizado) fue mayor que el stock de todos los
ahorros previsionales existentes en la actualidad de los 10 millones de chilenos forzados a
cotizar en AFP (en dlares de hoy da, se esfumaron aproximadamente US$ 190 mil
millones versus los US$ 160 mil millones de ahorros previsionales). Para el Guinness
Book of Records! Seccin tomadura de pelo (por no decir otra cosa).
"Esta es una economa donde lo que ms interesa es la especulacin financiera, y donde lo
que ms abunda son las fallas de mercado y los privilegios, la poca competencia, las
instituciones tmidas, y una inteligencia progresista llena de conflictos de inters (y que
siempre va a pestaear primero). Este contexto premia sobremanera a los especuladores,
a los rentistas y traders, a los traficantes de influencias polticas y de informacin
privilegiada".
-Hay muchas crticas hacia las AFP, pero hay algn modelo que realmente pueda
asegurar que las personas ahorren para su vejez? Cmo ves a los chilenos cotizantes
de

AFP

en

20

aos

ms?

-Espero que en 20 aos ms no quede un chileno cotizando en nuestras actuales AFP! No


podra desearle a nadie tal fatalidad. No por nada los Chicago-Boys les soplaron al odo a
los militares que no entraran al sistema. Basta leer el informe (muy laxo) de la Comisin
Bravo. No es que las AFP no ganen plata: La rentabilidad sobre el patrimonio de las AFP
en la ltima dcada, exceptuando el 2008, promedia el 27%.
Y, como si eso no fuese suficiente, se les dan franquicias tributarias adicionales
prodigiosas; por ejemplo, nuestra flamante superintendenta de Pensiones (quien todava se
mantiene en su cargo!) aprob hace poco y en forma exprs la creacin de una AFP
fantasma, sin infraestructura ni afiliados, cuyo nico fin aparente era realizar un
goodwill tributario (concepto que debe haber sido ingeniado por mi tocayo Garca
Mrquez), lo que permitira a su AFP matriz una rebaja tributaria de $ 80 mil millones.
Lindo negocio. De Alicia en el pas de las maravillas.

Pero una pena que, as y todo, las AFP traten a sus consumidores como si fuesen una
empresa del rucio Matte: mientras las pensiones promedio que entrega el sistema en la
actualidad no superan los $ 185 mil mensuales, todos los conglomerados se benefician de
las finanzas abundantes y baratas que permite el sistema (y para lo cual fue diseado). Si
sus gestores prometieron tasas de reemplazo del 75% en los albores del sistema, las
proyecciones futuras de dicha comisin indican que las tasas de reemplazo no superarn el
25% en 2025. Sin duda hay pocos temas ms complicados en el mundo entero que el de las
pensiones; pero crear una burla de esta magnitud no es la solucin.
-Crees que Chile est mostrando seales de que el modelo est crujiendo?
-No hay duda alguna que el modelo actual est tocando fondo. Y eso es as no solo en
Chile, sino tambin en todos los pases de nuestra Amrica que siguen tanto este modelo,
como el inevitable modelo antpoda. En Chile y Brasil hace rato que el experimento
neoliberal de centroizquierda hace aguas. El surrealista Mxico neoliberal est cada da
ms cerca de EE.UU. y ms lejos de Dios. Y la antpoda neoliberal extrema, Venezuela, es
un desastre absoluto; y lo ms probable es que eso va a terminar mal. En Argentina el
kirchnerismo entreg una situacin econmica insostenible... Y en ambos pases muchos de
los grandes avances sociales logrados en el pasado ahora solo existen en estadsticas
alegres.
Pero mientras en nuestra regin tanto el panorama del modelo neoliberal como el de su
contrapuesto es cada da ms deprimente, en Asia, con todos sus problemas, reina un
pragmatismo envidiable. Ya es hora de mirar en serio lo que sucede ah. Quizs la mayor
diferencia entre ambas regiones es que mientras en la nuestra los progresistas se tragaban
eso de que las reformas neoliberales eran una genialidad de Dumbledore (a la cual lo nico
que les faltaba era un toque social), en Asia su sabidura milenaria les deca que solo podan
ser obra de Voldemort
Como nos explica Freud, las ilusiones son siempre bienvenidas porque nos ayudan a
sobrellevar nuestras angustias emocionales [...]. No hay que quejarse, entonces, si de vez en

cuando ellas entran en colisin con algn aspecto de la realidad y se hacen aicos en el
porrazo. Y la economa mundial no ayuda en nada. Aunque cueste creerlo, siete aos
despus de la crisis del 2007-2008, an estamos clavados con los mismos mercados
financieros internacionales, igual de monstruosos, igual de desregulados e igual de
insaciables. Y an ms lquidos que antes y, por tanto, an ms autodestructivos por
los efectos de la poltica monetaria expansiva de los pases desarrollados .
Ya deca: para bien o para mal, lo que el modelo neoliberal pudo dar, ya lo dio. O seguimos
marcando el paso, o de una vez por todas nos decidimos a industrializar el sector
exportador (a la modelo nrdico), a energizar el resto de la manufactura con polticas
industriales efectivas, con competencia y una macro pro crecimiento (a lo modelo asitico),
a diversificar la estructura econmica (como si la elite econmica tuviese un lder como
Sampaoli), a regular de verdad las finanzas (como lo hizo FDR, para ponerlas al servicio
del sector real), y a trasparentar las instituciones y en especial la poltica (a lo Comisin
Engel).
Pero ello es poco probable en una economa donde lo que ms interesa es la especulacin
financiera, y donde lo que ms abunda son las fallas de mercado y los privilegios, la poca
competencia, las instituciones tmidas, y una inteligencia progresista llena de conflictos
de inters (y que siempre va a pestaear primero). Este contexto premia sobremanera a los
especuladores, a los rentistas ytraders, a los traficantes de influencias polticas y de
informacin privilegiada. De qu otra manera el 1% ms rico se podra llevar ms del 30%
del ingreso!
Parafraseando a Oscar Wilde, en un modelo as, ganar plata haciendo algo socialmente til
es signo de falta de imaginacin. Por eso, este contexto necesariamente castiga a la
inversin real, a la diversificacin productiva, a la absorcin tecnolgica, y a la
industrializacin del sector exportador. En l, la desigualdad es tan melliza de la
ineficiencia como la ley de gravedad lo es de la manzana. As, pocos van a molestarse en
invertir ms all de lo necesario para depredar recursos naturales en forma competitiva (lo

que conlleva algunas actividades interesantes), y para desarrollar no transables


tecnolgicamente poco demandantes.
-En este contexto, es posible transitar cada vez ms hacia una mayor igualdad, por
ejemplo,

en

materia

salarial,

un

punto

criticado

por

la

OECD?

-Algo intrnseco a este modelo neoliberal anglo-ibrico es lo que yo llamo los salarios
de ineficiencia. Ya deca el muy conservador Churchill: los salarios bajos no son ms que
un subsidio a productores poco competitivos. De qu otra forma podemos explicar que
durante los aos de la bonanza exportadora y financiera, en nuestra Amrica se dio origen a
un crecimiento tan mediocre como que, por el lado del gasto, cinco sextos de ese
crecimiento era simple expansin del consumo (y de la deuda para financiarlo) y, por el del
producto, ms de dos tercios era simple expansin del empleo. Esta bonanza permiti a un
conjunto de populistas de derecha y de ilusos de centroizquierda aumentar algo el gasto
social, para que as todo lo dems pudiese seguir igual.
Como nos deca un gran filsofo alemn, Chile confirma eso de que la forma ms efectiva
de dominacin es aquella en la cual se la subcontrata a los representantes de los
dominados. Pero en poltica nada es eterno, y ese tipo de dominacin ya hace aguas. Esto
nos recuerda de nuevo a Freud, quien (en otro contexto poltico) deca: En realidad
nuestros compatriotas no han cado tan bajo como creemos, pues nunca haban estado en un
pedestal tan alto como nos imaginbamos. Como deca el poeta, la quietud de esta hora
es un silencio que escucha.