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Colectiva: La mujer en la literatura nicaragense

Por: Helena Ramos


Poeta, crtica literaria, periodista
Ya no es novedad el afirmar que la condicin de gnero influencia los enfoques a
travs de los cuales la historia o mejor dicho, los historiadores perciben y analizan
los fenmenos sociales. Con gran acierto dijo la escritora norteamericana Anas Nin
(1903-1977): La historia, igual que un reflector, ha iluminado lo que quera iluminar
y a menudo omiti a la mujer. Muchos elementos de la discriminacin genrica
an persisten en los contenidos educativos, y la enseanza tradicional de la
literatura se presta a la interpretacin sexista, pues usualmente slo registra
nombres de varones.
La crtica tampoco es indiferente al gnero, aunque los crticos digan lo contrario.
Hay un ejemplo muy elocuente de ello, que no se relaciona con la literatura sino con
las artes plsticas. En 1922 el Museo Metropolitano del Arte adquiri por 200 mil
dlares el Retrato de Mademoiselle Charlotte de Val dOgnes, creyendo que fue
pintado por Jacques-Louis David (1748-1825), y todos consideraban el lienzo una
verdadera obra maestra, hasta que en 1951 surgieron fuertes indicios de que fue
pintado por Constance-Marie Charpentier (1767-1849), discpula de David.
Enseguida los calificadores encontraron al cuadro debilidades sabiamente veladas
y espritu femenino. Este caso no es el nico ni mucho menos
En el otro orden, Nicaragua hasta la fecha no abunda en historias de su literatura, lo
cual hace que el pblico lector carezca de posibilidad de comparar y confrontar
fuentes, limitndose en muchos casos a una sola: Panorama de la literatura
nicaragense del prolfico investigador Jorge Eduardo Arellano, publicado por
primera vez en 1966 y reeditada ao tras ao. Es un libro ciertamente
imprescindible, pero all las mujeres figuran como integrantes, por as decirlo,
orgnicas, del proceso literario slo a partir de la dcada de los 60, aseveracin que
cercena aproximadamente un siglo de presencia femenina en la literatura
nicaragense. La edicin ms reciente, Literatura nicaragense (Managua:
Ediciones Distribuidora Cultural, 1997), presta mayor atencin a las escritoras, pero
no escudria las causas del silencio literario de las mujeres ni ahonda en las
razones de su integracin a las letras.
Uno de los objetivos de la Asociacin Nicaragense de Escritoras (Anide), fundada
en 2000, es la divulgacin de la obra de las artistas nicaragenses, tanto las del
pasado como las actuales. Y tenemos mucha caa que moler.
Nombres inaugurales
Ahora nos resulta difcil imaginar hasta qu punto las normas sociales restringan el
comportamiento de las mujeres, que en el siglo XIX ni siquiera eran consideradas
ciudadanas sino habitantes y no tenan derecho a acceder a la educacin media,
ya ni se diga la universitaria. Tambin carecan del derecho al voto. Y, aunque esto
no estaba plasmado en ninguna ley, cualquier actividad intelectual incluyendo, por
supuesto, la escritura les estaba vedada. As lo estableca el mandato cultural.
Sin embargo, las mujeres nicaragenses empezaron a transgredir los lmites del
deber ser genrico al menos a mediados del siglo XIX, y es posible que las
investigaciones posteriores permitan fijar fechas an ms tempranas.
Hasta donde sabemos, el honor de ser pioneras en la materia les corresponde a las
mujeres sauceas. El historiador estadounidense E. Bradford Burns, profesor de
Historia de la Universidad de California, Los ngeles, consigna en su libro Patriarcas
y pueblo: el surgimiento de Nicaragua, 1798-1858: En el transcurso de mi
investigacin, tan slo encontr un documento cuya autora fuese una mujer: se
trata de un poema publicado en 1854 bajo el seudnimo de La Patriota del Sauce.

No sabemos cmo se llamaba realmente aquella mujer, desconocemos las


circunstancias de su vida, pero son evidentes sus inquietudes polticas y literarias.
Otras adelantadas son Vital y Leonor Sisn, mencionadas en el estudio del
historiador corinteo Salvador DArbelles (1900-1977), El Periodismo en Corinto
(1972), que dice: Este peridico (La Escuela y la Cruz) vio luz pblica en los
primeros das de 1861 en la hoy ciudad de Corinto, cuando sta comenzaba a
organizarse en lo que entonces se llamaba Punta de Icaco. Era manuscrito y fue
editado por dos hermanas: Vital y Leonor Sisn, oriundas de El Realejo, de padre
chino y madre nicaragense; dos hermanas verdaderamente bellas, de ideas
religiosas bien arraigadas, devotas, que se trasladaron de El Realejo a la isla Punta
de Icaco fundando la primera escuela en la mencionada isla, y sacando una hojita
peridica que era colocada en lugares visibles para que fuera leda por los
habitantes de la isla. Slo se tienen noticias de cinco ejemplares diferentes; eran de
ndole literario-religiosa, y daban a conocer noticias del lugar. Este fue el primer
peridico publicado en Corinto.
La masaya Cndida Rosa Matus (1850-1928) fue una de las primeras mujeres que
se dedicaban a la escritura con cierta persistencia. Nunca public en vida; ocho
poemas suyos, seleccionados por una amiga e incluidos en el libro de otra autora,
Adriana Gmez de Caldern, vieron la luz 16 aos despus de su muerte (Poemas
regionales y amistosos. Managua: Tipografa Progreso, 1944). Vale la pena sealar
que la publicacin tarda aunque rara vez pstuma de la obra escrita por mujeres
contina siendo un fenmeno frecuente.
El argumento a favor de la constante marginacin de las autoras pioneras que la
crtica tradicional suele esgrimir consiste en que la obra de ellas carece de mrito
esttico (un hecho un tanto difcil de confirmar o rebatir, ya que los escritos de
estas mujeres estn dispersos o extraviados). No obstante, el caso de Clementina
del Castillo demuestra que la notable calidad literaria tampoco representa garanta
alguna.
Un anonimato revelador
Con este nombre est firmado Las sensaciones, largo poema epistolar publicado
por primera vez en 1896. Jorge Eduardo Arellano escribe al respecto: Concentrados
y felices, sus versos proceden de una descarga sorprendente de erotismo que
supera la censura moral a que estaba sometida la mujer en ese tiempo. Por otra
parte, revela a una apologa del sexo, explicable en parte dentro de los logros
ideolgicos de la revolucin liberal de Jos Santos Zelaya, que tuvo lugar en 1893.
Aunque el libro fue reeditado 4 veces, result ser demasiado audaz para su tiempo.
Permaneci en el olvido durante casi cien aos, hasta que fue rescatado por
Arellano e incluido en su Antologa general de la poesa nicaragense.
No obstante, el rescate en s no ha reivindicado el texto. El pblico lo ignora; los
crticos lo ven ms bien como una curiosidad y no se ha podido averiguar quin est
escondido bajo el seudnimo de Clementina del Castillo.
El uso del alias y la negativa de salir del anonimato aun para cosechar laureles son
argumentos a favor de que la autora sea una mujer. A un varn, el pblico le
hubiera disculpado gustoso la festiva sensualidad de la obra; en cambio, una mujer
hubiera tenido que enfrentarse a las acusaciones de inmoralidad, descaro, falta de
pudor... Ignoramos si el texto es autobiogrfico, pero es lgico suponer que lo iban a
percibir como tal; entonces, revelando su verdadero nombre, la escritora hubiera
puesto en la picota no slo a s misma sino tambin a su pareja. No es de
extraarse que no haya querido pagar este costo.
El desfile de las olvidadas
Los escritos de varias autoras estn dispersos o perdidos, ya que nadie estim
importante recogerlos, mucho menos estudiarlos. Tal es el caso de Mercedes
Bermelln. El peridico leons El Nacional la menciona en su artculo del 3 de enero

de 1897 como una mujer que, sustrayndose a los oficios propios de su sexo, se
ha metido a literata y criticadora. En varias ocasiones la hemos visto agarrarse
pecho a pecho con los doctores romanos en materia de Lgica y Oratoria, acota el
articulista, enfocando a Mercedes Bermelln como un fenmeno algo similar a un
ternero de dos cabezas y no como una persona pensante. Pese a haber sido
noticia en su tiempo, est completamente olvidada.
No se conoce ni una sola lnea de sus escritos.
Comparte con ella el olvido y la prdida de la obra Josefa Mara Vega Fornos
(Masaya, 1879/ 80-Masaya, 1920). Llamada la poetisa nia, comenz a componer
versos a muy temprana edad. En 1888 fue aplaudida calurosamente durante la
velada literaria que el Club Social de Masaya ofreci al presidente de la Repblica
Evaristo Carazo. Dentro de seis u ocho aos ser la primera de nuestras poetisas
centroamericanas, escribi al respecto la Revista Literaria, Cientfica y de
Conocimientos tiles (Len, 1888). Estudi en el Colegio de Seoritas de Granada,
donde obtuvo el ttulo de maestra. Dada su excelencia acadmica, despus de la
graduacin pas a dar clases en el mismo establecimiento, perfilndose como
docente de grandes capacidades. Sin embargo, su trayectoria literaria y profesional
fue interrumpida por lo que en aquella poca se llamaba un flechazo de Cupido.
Se cas con el coronel Manuel Antonio Cuadra Urbina y se distanci de la poesa.
Sus 6 hijos varones han sido o son TODOS notables intelectuales (4 de ellos,
literatos) y sus 3 hijas mujeres, amas de casa. Tena mucha razn la escritora
norteamericana Virginia Woolf (1882-1941) al afirmar que el primer paso para llegar
a ser artista es matar al ngel del Hogar.
Prcticamente toda la obra de Josefa Vega est perdida. Se conservan Un saludo
en Revista Literaria, Cientfica y de Conocimientos tiles (Len: No.4, 15 de abril de
1888) y De gris, incluido en Poesa nicaragense, antologa compilada por Mara
Teresa Snchez (edicin de 1948). En aquel texto se percibe el hlito de hiriente
dulzura y las lneas amo los ojos negros, dormidos, /semivelados por la pasin
tienen el encanto de oscura transparencia.
La lista de autoras que estaban activas en el primer tercio del siglo XX, sin publicar
nunca un libro, es largusima: Aura Rostand, Blanca Vega, Mara Fugle, Blanca
Victoria Meja, Rosa Choissel-Praslin, Alicia Rostrn, Fany Glenton, Nila Jimnez,
Mara Teresa Medal... Si agregamos a la nmina a las ensayistas algunas de ellas,
con libros publicados Mara A. Gmez, Josefa Ortega, Adela Moncada, Sara
Barquero, Justina Huezo, Sara Sols, Juana Molina, Zoraida Matus, se hace todava
ms patente el hecho que TODAS ellas han sido excluidas por completo del corpus
literario. Se desconocen sus obras, se ignoran sus biografas. A excepcin de Aura
Rostand, Sara Barquero y Justina Huezo, no aparecen en ningn diccionario de
autores nicaragenses; nicamente la primera ha sido incluida en antologas. Para
todos los efectos, nunca existieron.
Nadie en mi nombre pensar maana?
Las escritoras del siglo XX que haban logrado salir del anonimato y publicar, se
tuvieron que enfrentar con otras formas de la marginalidad: la desdeosa
condescendencia cuando obedecan las reglas y las acusaciones de inmoralidad
cuando las violaban.
Rosa Umaa Espinosa (1872-1924), poeta y crtica literaria, hizo frente a toda una
hueste de adversidades: era provinciana (no se sabe exactamente si naci en
Villanueva o en Estel), mengala, pobre, hurfana y autodidacta. Para colmo,
padeca de tuberculosis. Aun as, ha logrado publicar parte de su obra: Recuerdos y
esperanzas. Prosas y verso. Managua: Tipografa Moderna, 1906; Ayes del alma.
Len: Tipografa J. Hernndez, 1909; Luz del ocaso. Primera parte: Juicios crticos.
Segunda parte: Poesas. Len: Tipografa J. Hernndez, 1916 (casi huelga decir que
ninguno de estos libros no ha sido reeditado, ni en su totalidad ni parcialmente).
Segn Jorge Eduardo Arellano, Rosa Umaa asumi seriamente la poesa.

Asimismo, asumi el malditismo finisecular. Su participacin en los crculos


literarios, en ese entonces exclusivamente masculinos, le vali la reputacin de
rara e impdica, de lo cual ella estaba muy consciente.
se era el precio de ser poeta; Rosa Umaa poetisa maldita lo saba y muri en su
ley: pobre y sola. Pero s le preocupaba a ella su permanencia como literata, el
destino de su obra. Lamentablemente, no aparece ni siquiera en la antologa La
mujer nicaragense en la poesa, recopilada por Daisy Zamora, aunque un poema
suyo se encuentra en la Antologa general... de Jorge Eduardo Arellano.
Ilustre y marginada
Tampoco pudo imponerse en el campo de las letras nicaragenses la altiva,
dinmica y perseverante Josefa Toledo de Aguerri (1866-1962). Su presencia es tan
notoria y su aporte, tan descomunal que resulta imposible obviarlos. No obstante,
ahora es conocida nicamente como maestra de generaciones; su faceta de
escritora antes que nada, ensayista fue primero desvalorizada y luego, olvidada.
Josefa Toledo era una autora muy fecunda y de calidad desigual, pero sus mejores
escritos permiten perfectamente apreciar su talento narrativo. Durante las dcadas
del 10, 20 y 30, el impacto que causaban era todava mayor. En 1918 obtuvo el
primer premio en la rama de ensayo en los primeros Juegos Florales realizados en
Managua. Entonces, corri el rumor que ella no era la verdadera autora de aquellas
descollantes obras, sino que pagaba a escritores varones para acceder a la
excelencia. Esta afirmacin no se basaba en un hecho concreto sino en una premisa
misgina: escriba demasiado bien para ser mujer. Ergo: el autor real tena que
ser un hombre.
Ahora la intachable reputacin de Josefa Toledo, ensalzada oficialmente como
arquetipo de maestra y proclamada una herona sin fusil, ya no da pie a estas
acusaciones. Sin embargo, tal beatificacin escindi y margin los aspectos ms
interesantes de sus actividades. Apenas en los 90 la historiadora nicaestadounidense Victoria Gonzlez redescubri a Josefa Toledo como una figura
fundacional del feminismo en Nicaragua; la reincorporacin de su aporte como
escritora al acervo cultural del pas est lejos de ser llevada a cabo, puesto que sus
obras no se reeditan desde los aos 30. Adems, la crtica tradicional no las
considera literatura en pleno sentido de la palabra. Resultado: famosa y
venerada, Josefa Toledo contina siendo marginada.
Un maana que todava no ha llegado
Otra figura de la epopeya de las olvidadas es la poeta Yolanda Caligaris (19101964). Hija de ngel Caligaris, un emigrante italiano que hizo fortuna durante el
gobierno liberal de Jos Santos Zelaya, Yolanda inici sus estudios de secundaria en
el colegio de las ursulinas en Gnova, Italia, y se gradu en el Colegio de la
Inmaculada Concepcin de Managua.
Ha publicado tres poemarios: Bajo las estrellas. Mxico D. F.: Editorial Cultura, 1945;
Sagitario. Mxico D. F.: Editorial Amrica, 1954; y Alczar de ensueo. Mxico D. F.:
Editorial Amrica Nueva, 1960. Obtuvo en el concurso de la Asociacin de Escritores
y Artistas Americanos la Flor de Lis de Oro por un soneto dedicado a Rubn Daro.
Colaboraba en La Noticia (bajo el seudnimo de Zolianica), La Noticia Ilustrada y
Suplemento.
En 1935 la ensayista Josefa Toledo de Aguerri la seal como una de las escritoras
que plasma(ba)n su inspiracin en camino del modernismo, no exento de
pensamiento y delicadeza. La eminente educadora incluso consideraba que
Yolanda era la que haca una mayor labor entre aquellas literatas.
Guillermo Rothschuh Tablada, escritor y crtico nicaragense chontaleo, para ms
seas manifest respecto a Yolanda Caligaris: Ella inaugur un estilo, un

sentimiento, y maana, cuando se haga con exclusividad una historia de lo que la


mujer produjo en nuestra literatura nacional, ella junto a Rosa Umaa Espinosa
sern las pioneras. Lamentablemente, este maana justiciero an no ha llegado.
Lucero solitario
Otro caso de exclusin es el de Aura Rostand (seudnimo de Mara Selva Escoto,
conocida como Mara de la Selva, 1905-1959). Los diez hermanos Selva Escoto los
De la Selva fueron una familia extraordinaria. Se destacan especialmente: Salomn
(1893-1959), poeta modernista precursor de las vanguardias; Rogelio, licenciado en
Derecho, secretario privado del presidente de Mxico Miguel Alemn; Roberto,
escultor y grabador. Mara, que comparta con sus hermanos varones la vocacin
por las letras y las aventuras, es la menos conocida. Creci en la metrpoli, en el
ambiente de conspiracin poltica y amorosa, de liturgia, de aparecidas, de
brujera. Se cas joven, segn se estilaba en ese tiempo, y tuvo dos hijos, pero
nunca se ha convertido en una matrona sedentaria, acomodada en la rutina. Le
gustaba viajar; residi un tiempo en Bluefields, Costa Caribe inaugurando de paso
el tema costeo en la poesa nicaragense con su poema Medioda en
Bluefields, y en Nueva York.
El 28 de noviembre de 1929 estuvo presente en el homenaje que Panam rindi a la
poetisa Mara Olimpia de Obalda (1891-1991) y, fuera del programa, recit en
forma magistral, un poema de su cosecha y preparado para tal ocasin, que recibi
nutridos aplausos. En los aos 30 se traslad con sus dos hijos a Mxico, donde se
dedic al periodismo (se sabe que colaboraba en la seccin femenina de la revista
Hoy). Su esposo no quiso seguirla, lo cual, al parecer, no le import demasiado a
Aura. Era arrojada e independiente.
Los ltimos 15 aos de su vida los pas prcticamente postrada en la cama; sin
embargo, convirti su recmara en un verdadero saln adonde acudan los
personajes ms preeminentes del mundo artstico de Mxico: Mario Moreno
Cantinflas, Mara Flix, Jorge Negrete, Agustn Lara... Aura prohiba suspender la
velada si comenzaba a sentirse mal: respiraba oxgeno puro para aliviarse y se
reincorporaba a la conversacin. Jams interrumpi su labor periodstica; al lado de
su cama de posiciones, tena la mesita con una mquina de escribir.
Dos poemas suyos (rbol y Medioda en Bluefields) estn incluidos en la
antologa Nicaragua lrica (Chile: Editorial Nascimiento, 1937) de Augusto Oviedo y
Reyes (1905-1968). Es la nica mujer que aparece en dicha recopilacin. De poco le
ha valido esta temprana y merecida distincin. Ahora su obra literaria, dispersa en
los peridicos de Amrica Central y Mxico y parcialmente indita, es apenas
conocida por el pblico.
Doblemente nica
Todas las escritoras nicaragenses que podran ser ubicadas dentro de la corriente
modernista y posmodernista, quedaron al margen de las investigaciones y de la
mayora de las antologas. Fueron condenadas sumariamente al olvido. Lo mismo
ocurri con la poeta Carmen Sobalvarro, la nica mujer que formaba parte del
Grupo de Vanguardia. Es tambin la nica olvidada por la crtica.
Se sabe muy poco de su vida. Naci en 1908 en Ocotal, cerca de la frontera de
Nicaragua con Honduras. La publicacin peridica El Grfico de Managua de 3 de
noviembre de 1929 la menciona como integrante del Comit Central Republicano de
Tegucigalpa. Carteaba con Augusto Csar Sandino (1895-1934), de quien estaba
enamorada platnicamente.
A mediados de 1931 lleg a Granada y se integr al Grupo de Vanguardia. Formaba
parte de la Anti-Academia Nicaragense de la Lengua, una anttesis sarcstica de la
Academia Nicaragense de la Lengua. Sus integrantes aspiraban a una literatura
verncula verdaderamente libre, personal y juvenil. En 1929-30 era colaboradora

permanente de la revista Mujer nicaragense, publicada por Josefa Toledo de


Aguerri. Posteriormente se estableci en Honduras, porque, a diferencia crucial de
los dems vanguardistas, no se avino desde el inicio con el rgimen de Anastasio
Somoza Garca (1896-1956). Es sencillamente injusto e inexacto proclamar, como lo
hace el escritor nicaragense Julio Valle-Castillo en su prlogo para el libro Tres
amores de Manolo Cuadra (1907-1957) que aqul fue el nico vanguardista de
izquierdas. Carmen Sobalvarro no era menos izquierdista.
La investigadora hondurea Adaluz Pineda en su antologa Honduras: mujer y
poesa (1998) dice, refirindose a la poeta ngela Ochoa Velsquez (1886-1969):
Luis Andrs Ziga, el fabulista hondureo por excelencia, prologa su libro de
versos (1934) y la ubica junto a Clementina Surez (1902-1991), Victoria Bertrand
(Alma Fiori, 1907-1952), Fausta Ferrera (1891-1971) y Carmen Sobalvarro (esta
ltima aparece en la nota de LAZ, pero es nicaragense) como las directoras de
este movimiento literario perteneciente a la ltima gndola.
Sobalvarro falleci en los 40. No haba publicado libro; su obra est dispersa en los
peridicos y los numerosos estudios dedicados al Grupo de Vanguardia la omiten
olmpicamente. Pero, si era tan insignificante, cmo esta joven pueblerina logr
impresionar a los vanguardistas, que eran iconoclastas, altivos y excluyentes? Of
the record, se ofrece una explicacin que no tiene nada que ver con la literatura:
Carmen Sobalvarro era hermosa, tena unos ojos inolvidables... Entonces, la
catalogan como una suerte de novia del grupo, lo cual no corresponde a la verdad
histrica. Ella era una persona reservada, seria, nada decorativa; fue admitida a la
agrupacin gracias a sus mritos literarios.
Hace tiempo lo narr en sus memorias Pablo Antonio Cuadra (1912-2002), el nico
ex vanguardista que no fue afectado, a partir de los aos 40, por una amnesia
selectiva respecto a Carmen Sobalvarro. Es un declarante vlido, bien informado e
imparcial, ya que las reivindicaciones feministas no le interesaban. Aun as, el
criterio sexista se impone, a la escritora ocotalea la siguen percibiendo como
novia del grupo y no como su plena integrante.
La preclara emotividad de la poesa de Carmen Sobalvarro no est basada en la
mera espontaneidad, que, a su vez, casi siempre brota de la ignorancia. La sencillez
de la poeta es meditada y culta (eso no quiere decir culterana o erudita). Para
percibirlo, basta con asomarse a esta estrofa: Antiguo cancionero de la llanura/que
ama la verde fronda, /como ama la dulzura/los labios de Gioconda.
La recuperacin de la obra de Aura Rostand y de Carmen Sobalvarro se dificulta
adems por el hecho que ambas vivieron gran parte de su vida fuera de Nicaragua
(pero siempre se consideraban a s mismas escritoras nicaragenses). Como
resultado de esta escisin, quedaron en el limbo. Los investigadores hondureos no
incluyen a Sobalvarro en sus anlisis porque ella era nicaragense; los
nicaragenses tampoco la incluyen porque viva en Honduras. Otro tanto ocurre con
Mara de la Selva.
Las narradoras: ms peor
En general, la narrativa nicaragense tuvo un desarrollo ms tardo y modesto que
la poesa. Las mujeres dedicadas a la narrativa resultaron ser las ms marginados
dentro de un conjunto de por s marginal.
La pionera, por as decirlo, simblica, de este gnero fue Mara Cristina Zapata
Malais (1898-1970), ensayista, narradora, periodista, poeta y adems, poltica de
filiacin liberal. En su juventud dirigi el peridico La Voz del pueblo, que editaba en
su imprenta personal y distribua gratuitamente. Ha sido una ardorosa liberal y
antiintervencionista. En la dcada de los 30 carteaba con Augusto Csar Sandino
(1895-1934).

A inicios del siglo XX public una novela, pero ningn ejemplar de sta se ha
conservado. Tambin introdujo formas modernas de poesa antes de que surgiera el
Grupo de Vanguardia, aporte que nadie ha estudiado a fondo.
La primera autora nicaragense que ha publicado un libro de narrativa del cual se
tiene conocimiento preciso es Nilla Clara Mlida Ravetalla (seudnimo de Carmen
Mantilla de Talavera, Ocotal, 18??-despus de 1935), madre de Carmen Talavera
Mantilla, tambin escritora. En los aos 30 colaboraba en revistas y public Los
piratas (Managua: Tipografa Prez, 1935).
Josefa Toledo de Aguerri, interesada en tomar pulso a los avances de las mujeres en
todas las esferas, percibi en aquella noveleta histrica un eco nostlgico y
sabor de leyenda; tambin capt el fuerte romanticismo un tanto trasnochado.
No era una obra de aquellas que marcan un hito en la literatura, como tampoco lo
fueron los dems escritos publicados en aquel perodo, poco ubrrimo para la prosa
pinolera. Sin embargo, a estos otros todos varones no los han excluido por este
motivo de la historia de la literatura, como ocurri con Ravetalla.
Creo pertinente sealar que Margarita Debayle Sacasa de Pallais (1900-1983),
conocida nicamente como destinataria del poema dariano, Margarita, est linda
la mar, no fue tan slo una musa inspiradora, inconsciente y espontnea. Segn
Nicaraguan National Bibliography, 1800-1978/Bibliografa Nacional Nicaragense,
1800-1978 (Latin American Bibliographic Foundation, Redlands, California
/Biblioteca Nacional Rubn Daro, Nicaragua, 1986), ella misma public dos libros:
Cuentos para nios (Managua: Editorial Nuevos Horizontes, 1943) y El
panamericanismo a travs de Roosevelt y Daro (Panam?: 1943?). No he podido,
hasta la fecha, tener acceso a estos libros, pero el mero hecho que ella haya escrito
y publicado es significativo.
Otra notable segoviana, Madame Fleure (seudnimo de Carmen Talavera Mantilla,
Ocotal, 19??-Managua, despus de 1967), hija de Ravetalla, era narradora, poeta y
asidua colaboradora de peridicos y revistas. Public dos libros: Tormenta en el
Norte. Managua: Editorial Nuevos Horizontes, 1947; y Seda de aquellas moreras.
Managua: 1957.
Jos Floripe, fervoroso investigador de las tradiciones culturales de Estel, la
caracteriz de la siguiente manera: Ella no caba en Estel porque era una mujer
superior por su instruccin y sus aspiraciones intelectuales. La nica investigadora
que prest atencin a esta autora es la filloga nicaragense Nydia Palacios, que la
menciona en sus estudios sobre la novela nicaragense. Pero contina siendo una
especie de compartimiento estanco.
Es realmente dramtica la omisin que sufre la obra de Margarita Gmez Espinosa
(1915-1997), narradora y ensayista. Desde 1962 hasta 1979 ella se desempeaba
como agregada cultural de la Embajada de Nicaragua en Espaa. En 1956 fue
electa Mujer de Nicaragua por la Unin de Mujeres Americanas. En 1974 la
Academia Real de Cdiz la design miembro correspondiente.
Como no era simpatizante de la Revolucin Sandinista, durante la dcada de los 80,
Gmez residi en Guatemala, donde trabaj como docente y colabor en
publicaciones periodsticas. Regres a Nicaragua en los 90; radicaba en su ciudad
natal, Jinotepe, donde falleci.
Ahora la Biblioteca de Jinotepe lleva su nombre, y en 1999 la Comisin 2000 la
design Ciudadana del Siglo por Jinotepe. Sin embargo, de poco sirven estos
honores si la obra de Margarita Gmez es casi inaccesible para el pblico
nicaragense, porque 10 de sus 13 libros vieron la luz en Espaa.
Nunca hubo tiempo para valorarla

Pero todo lo anteriormente expuesto palidece ante el destino que corri el legado
artstico de Mara Teresa Snchez (Len, 1918?-Managua, 1994), poeta, narradora,
promotora cultural y artista plstica. Seguramente, este nombre es casi
desconocido fuera de Nicaragua, y tampoco es muy conocido dentro, pese a que la
autora posee todos los mritos para ello. Luis Alberto Cabrales (1901-1974), poeta e
historiador nicaragense, uno de los fundadores del Grupo de Vanguardia, expres
en 1958 sin exageracin localista que Mara Teresa Snchez comparte la
supremaca potica centroamericana con Claudia Lars (1899-1975) y Clementina
Surez (1902-1991).
Pero si estas dos autoras son consideradas figuras bsicas de sus respectivas
literaturas, Mara Teresa Snchez es una artista marginal. En parte eso se debe a
que la literatura nicaragense posee una gala tan formidable como Rubn Daro
(1867-1916) y por ende, se da un lujo de no prestar atencin a nombres menores.
Haber crecido a la sombra de un genio tiene sus desventajas, y esa sombra siempre
resulta ms densa para las mujeres.
Un libro significativo para la visibilizacin de las escritoras, Los precursores de la
poesa nueva en Nicaragua de Agenor Argello, seala que Mara Teresa Snchez
ha sufrido el impacto brusco de la negacin. No se le quiere otorgar mrito a su
talento. Su tnica potica deslumbra y entre sus ms prximos amigos se le discute
y se le aprecia condicionalmente. El escritor consta que esa negacin se
manifestaba a pesar de que Snchez no era una mujer de fuegos apasionados, que
oficia su rito de brasas quemantes con angustias de vestal. O sea, el hecho de ser
apasionada lase plasmar poticamente su erotismo se consideraba reprensible
Aunque la obra de la poeta no tena ninguna de las violencias pasionales que
caracterizan a las grandes poetisas de los escenarios continentales, su prctica
vivencial tanto personal como artstica bast para que el reconocimiento y la
incidental consagracin de esta descollante mujer se aplazaran hasta los aos 70,
cuando sus atrevimientos ya fueron rebasados con creces por las escritoras de
nuevas generaciones.
La biografa de Mara Teresa Snchez est llena de lagunas. Ni siquiera se conoce
con certeza en qu ao haba nacido. La fecha oficial es 1918, pero, segn sus
declaraciones hechas en 1993, haba nacido en 1924 y se agreg aos porque
quera pasar por persona mayor de edad con el fin de sacar permiso para fundar la
Editorial Nuevos Horizontes.
Ella evitaba hablar de su familia de origen porque sta, al parecer, era un tanto
irregular. Perdi a su padre cuando tena 2 aos, su madre pronto encontr otra
pareja y Mara Teresa fue criada por su abuela. Crea que aqulla era su madre y
slo cuando tena 9 aos, una vecina le cont la verdad.
Escribi sus primeros versos a la edad de 6 7 aos. Dr. Salvador Buitrago Daz
publicaba sus escritos en su peridico y prepar el prlogo para su primer
poemario, Sombras, editado en 1939 en slo 50 ejemplares. Estudi dos aos en el
Colegio de la Inmaculada Concepcin y luego, en el Colegio Francs de Granada, del
cual fue expulsada por rebelde.
Despus viaj a Puebla, Mxico, donde estudi escultura. Regresando en barco a
Nicaragua, el 17 de abril de 1939 conoci al judo hngaro Pablo Steiner (19151985), intelectual europeo que hua del nazismo, y en quince das se cas con l. Ha
sido un matrimonio muy singular para su poca, basado en la equidad y la afinidad.
Rolando dio de buena gana su afecto y su apellido a descendientes de Mara Teresa
nacidas fuera del matrimonio.
En 1940 la pareja fund la Editorial Nuevos Horizontes y el 17 de abril de 1942, el
Crculo de Letras, que tambin editaba la revista literaria Nuevos Horizontes. Mara
Teresa fue directora de todas estas entidades, y nadie puso jams en duda su

diligencia. En 1944 la editorial adquiri una imprenta, donde fueron publicadas


numerosas obras claves de la literatura nacional.
Snchez hegemoniz la vida cultural de Managua durante los aos 40 y 50 y se
convirti, segn Pablo Antonio Cuadra, en un Ministerio de Cultura privado.
En 1948 public su antologa Poesa nicaragense, aumentada y reeditada en 1965.
En 1949 edit la antologa Poesa mariana nicaragense. Su crculo de letras ha sido
el ms significativo en la vida cultural capitalina. Publicaba revistas (Nuevos
Horizontes y Pipil), libros, Cuadernos de Literatura Extranjera, organizaba
concursos, recitales y conferencias. Es la nica persona que obtuvo en cuatro
ocasiones el Premio Rubn Daro. Tambin se dedicaba a la pintura y escultura.
El estilo de vida de Mara Teresa Snchez, osada y rajatabla, era muy poco
convencional. Igual que Josefa Toledo, fue acusada de recurrir a servicios de
escritores varones; pero si doa Chepita no se dign de reaccionar pblicamente
ante las calumnias, Mara Teresa fue mucho ms belicosa. Cuando durante un
evento cultural un tipo le acus de haber plagiado textos del poeta Manolo Cuadra,
ella sac de su bolso una pintura de labios, se pint las manos y le estamp al
ofensor dos bofetadas carmeses, profiriendo: Soy lo suficientemente inteligente
para no necesitar robar poemas.
Genio y figura
Con el paso del tiempo, Mara Teresa se volvi ms dependiente de la opinin
pblica y trat de hacer olvidar sus osadas. Menta piadosamente sobre su vida
sentimental. Asuma una actitud defensiva, porque saba que la gente continuaba
recordando sus romances de antao; durante toda la vida llev el estigma de ser
una mujer libertina. La censuraba incluso los varones cuya vida sexual era siempre
lo menos ejemplar posible.
Muri en el Hospital Bautista de Managua, de una dolencia pulmonar; como era de
suponerse, le organizaron un funeral pomposo y luego, la olvidaron. No se sabe qu
ocurri con sus manuscritos. Ella siempre segua escribiendo pero dej de publicar
mucho antes de su muerte. Nunca hubo tiempo, memorable poema que aparece
en la antologa compilada por Daisy Zamora, lleg hasta la imprenta por mera
casualidad: Mara Teresa, crnicamente descuidada con sus papeles, regal el
manuscrito a un amigo, quin, a su vez, lo proporcion a la antloga.
La bibliografa de la literata consta de 9 ttulos:

Sombras. Managua: Talleres Grficos Prez, 1939.

Oasis. Managua: Editorial Nuevos Horizontes, 1943.

Poesa nicaragense (antologa). Managua: Editorial Nuevos Horizontes, 1948


(segunda edicin, 1965).

Cancin de los caminos. Managua: Editorial Nuevos Horizontes, 1949.

El hombre feliz y otros cuentos. Managua: Editorial Nuevos Horizontes, 1957.

Canto amargo. Managua: Talleres Nacionales, 1958.

Poemas de la tarde. Managua: Editorial Nuevos Horizontes, 1964.

El poeta pregunta por Stella. Managua: Editorial Nuevos Horizontes, 1967.

Husped del olvido. Managua: ANE/CNE/NORAD, 2001.


Todos, excepto el ltimo, son bastante difciles de encontrar.
Los crticos la prefieren misteriosa
Muy diferente de la vida audaz y angustiosa de Mara Teresa Snchez fue la
existencia de la poeta y artista plstica Mariana Sansn (1918-2002). Provena de
una familia culta y adinerada, flor y nata de la aristocracia leonesa. Desde nia
estuvo rodeada de misteriosas coincidencias, que le inspiraban ms asombro que
miedo. En distintas circunstancias y pocas le aparecieron: un ngel vestido de
celeste, una mujer de rostro adusto y atavo color fuego, llevando libros bajo el

brazo, y una dama con ropas a la usanza colonial. El poeta Ernesto Cardenal, su
primo, le coment posteriormente que aquellas visiones fueron sus musas.
Desde nia, era una lectora insaciable, pero no mostraba inclinacin hacia las
letras. A los 19 aos se cas con Eduardo Argello, un potentado productor
agropecuario. El matrimonio no fue feliz. A inicios de los 50, a Mariana le aconteci
la poesa: Aquella tarde yo estaba en la puerta de mi casa y una conocida me cont
que una empleada ma estaba embarazada de mi marido y que l la haba llevado a
su finca a la orilla del ro, adonde nunca quiso llevarme. Sent que me atravesaba
un rayo y comenc a sangrar; result ser un aborto, as perd a mi cuarto hijo... Y
sali mi poesa.
Publicaba en El Centroamericano (Len) y La Prensa Literaria. Al inicio sus
creaciones eran bastante tradicionales, de corte sentimental y/o costumbrista. En
1954, durante una visita a Nueva York, se encontr en el Consulado de Nicaragua
con el poeta nicaragense Jos Coronel Urtecho (1906-1994) y le recit algunas
estrofas de su cosecha. Aqul escuch sin inters, por mera cortesa. Le agregu
que tena otro tipo de poemas y que lo raro era que los haba escrito en ingls, sin
hablar esta lengua, habindolos armado con ciertas frases de conversacin que se
ofrecen en los textos de enseanza... Esta vez Coronel qued impactado: Puesto
de pie y con la excitacin de un hallazgo inesperado, levant su dedo ndice sobre
m que, recogida en un sof, no alcanzaba a comprender lo que suceda, y me
dijo: Formidable!... formidable!... curioso!... Ese es el camino que usted debe
seguir. Si admitimos que la poesa de Mariana Sansn es subconsciente (en lo
personal, creo que es ms bien preconsciente), el Id de la autora le hizo caso a Jos
Coronel, y con muy buen suceso.
En 1959 Mariana dio a conocer su obra a un grupo de intelectuales ligados a la
Universidad Nacional Autnoma de Len, dirigida esplndidamente por Mariano
Fiallos Gil (1907-1964). Como los versos gustaron, la UNAN public una seleccin en
Cuadernos Universitarios y en una separata especial (16 poemas). Al enterarse de
esto, el esposo de Mariana le pregunt: Qu tens con el rector?
En 1960 don Eduardo Argello fue nombrado Embajador de Nicaragua ante el
Gobierno de Italia. Durante su permanencia en Europa, Mariana tom la decisin de
divorciarse (no fue fcil, considerando la poca y el crculo social al que perteneca,
pero ella senta que su esposo y ella no tenan ya nada en comn). En 1963 se
estableci en San Francisco, California, desempendose como agregada cultural
del Consulado de Nicaragua. Aquel mismo ao obtuvo el primer premio en el ramo
de la poesa en un certamen organizado por la Sociedad de Escritores y Artistas
Americanos, seccin de Nicaragua, para conmemorar su vigsimo quinto
aniversario.
En 1965 regres a su patria y se reincorpor a las actividades culturales de Len. En
1967 se cas en segundas nupcias con Edgardo Buitrago Buitrago, destacado
catedrtico y dariano. En los 60 incursion a las artes plsticas, fabricando extraas
composiciones con ramas y semillas. Tambin hizo pintura primitivista con sello
propio. En 1980 organiz el Grupo Subtiava de Pintura Primitiva.
Fue la primera mujer admitida como miembro correspondiente de la Academia
Nicaragense de la Lengua. El solemne acto fue llevado a cabo el 2 de diciembre de
1998, despus de que los honorables acadmicos se acordaron de eliminar el
requisito de ser varn para pertenecer a la Academia. Ms vale tarde que nunca,
dice el refrn, pero para Mariana, fue demasiado tarde: ella ya estaba muy enferma
y apenas se daba cuenta de lo que estaba pasando alrededor suyo. Su membresa
fue netamente simblica.
En apariencia, la trayectoria potica de esta autora es bastante venturosa, pero la
marginacin de todas maneras est presente. El primer obstculo que ella tuvo que
sortear era la reaccin de su primer esposo, que no comparta los intereses

artsticos de Mariana. No lleg a prohibirle que escribiera, pero no le agradaba el


hecho. Como la relacin entre ambos ya estaba bastante deteriorada, ella no se
senta muy tentada de satisfacer los deseos del cnyuge, pero la aprobacin de la
pareja es un elemento que todava hoy es significativo para las escritoras. Si el
hombre acepta la vocacin de la mujer y la apoya, el asunto marcha; si no, vienen
los conflictos. Los varones perciben sus intereses y aspiraciones como legtimas a
priori; las mujeres solemos solicitar la legitimacin de nuestros deseos a los
hombres, y nos sentimos agradecidas cuando la obtenemos.
Contra viento y marea, Mariana Sansn sigui escribiendo. Entre su primer libro,
Poemas, publicado por la UNAN de Len en 1959, y el segundo (Poemas de Mariana
Sansn Argello. Len: 1967), transcurrieron 8 aos. Entre este segundo y el tercero
(Zoo fantstico. Managua: INC/BANIC/INCH, 1994) pasaron 24 aos. Y eso que se
trata de una persona privilegiada, con un acceso relativamente fcil a los poderes
culturales de Nicaragua.
La publicacin que rene el mayor nmero de poemas de la autora es Las horas y
sus voces y otros poemas (Managua: Editorial Nueva Nicaragua, 1996), pero son
slo una nfima parte del total de su produccin. Todas las selecciones de la poesa
de Mariana siempre fueron hechas por varones; son bastante arbitrarias y la
encasillan en el sedicente carcter metafsico de su obra. Ella siempre se ha
mostrado reacia a analizar y explicar sus poemas; este distanciamiento,
probablemente, obedece al deseo de conservar una libertad irrestricta, que no se
atiene a las reglas. La poesa de Mariana es su recodo de libertad.
Qu ocurri en los aos 60?
Las y los investigadores suelen coincidir en que los aos 60 las literatas
nicaragenses iniciaron una nueva etapa en su desarrollo, que de una manera muy
esquemtica podra resumirse como la presencia de ms y mejores escritoras,
principalmente poetas.
En la introduccin a Breve antologa femenina nicaragense, publicada por el poeta
Luis Rocha en La Prensa Literaria del 6 de septiembre de 1967, el autor afirma que
las poetisas parecen haber sido hasta ahora, un verdadero lujo imposible de
adquirir por nuestra literatura, habla de un florecimiento violento y repentino de
buena poesa escrita por mujeres y afirma que slo en Managua existen
aproximadamente 1,000 poetisas entre ditas e inditas, contra slo 700 poetas
dem.
La descripcin de las mujeres poetas como un lujo imposible de adquirir permite
dos interpretaciones: que las autoras anteriores a los aos 60 eran prcticamente
desconocidas, o que los poderes culturales no las consideraban poetas. O ambas
cosas a la vez.
En cuanto a la casi astronmica cantidad de poetisas que menciona
introductoria, es una hiprbole, una licencia potica. Al revisar una
imprecisa de las escritoras nicaragenses, observamos que el nmero de
que se iniciaron en los 60 es superior a las de otras dcadas, pero
crecimiento exponencial.

la nota
nmina
autoras
no hay

Uno de los factores que hacan ver esta incursin de las mujeres a las letras como
algo violento pudo haber sido el hecho que La Prensa Literaria, que empez a
publicarse en 1954, reuna en sus pginas a casi todas las poetas, mientras las
autoras de las pocas anteriores estaban mucho ms dispersas, y algunas de ellas
por ejemplo, Aura Rostand, Carmen Sobalvarro, Olga Solari, Edith Telica publicaron
una gran parte de su obra fuera de Nicaragua.

En lo que respecta a lo repentino del fenmeno, de hecho no era tan sbito. Ha sido
resultado de un largo proceso de inclusin de las mujeres a la esfera pblica: mayor
educacin, mayor acceso al empleo, mayores derechos polticos como el sufragio
femenino, instaurado en 1955. En el mbito simblico, todo lo anterior hizo posible
que las mujeres se apropiaran de lenguajes y temas que antes les estaban vedados,
y dieran un salto cualitativo en la literatura. Las poetas del 60 cosecharon lo
sembrado por las feministas en casi medio siglo.
En ese entonces, la presencia de las mujeres en el rea cultural ya no poda
ignorarse, o ser vista con desdeosa condescendencia; al mismo tiempo, las
colecciones de poesa escrita por mujeres que publicaba con cierta frecuencia La
Prensa Literaria contribuan a la visibilizacin de las poetas.
En la Breve antologa aparecen las siguientes autoras: Ana Ilce Gmez (1945),
Daisy Zamora (1950), Esperanza Ramrez (1950), Mara Cardenal Downing (1950),
Michle Najlis (1946), Umbelina Membreo (1939) y Vidaluz Meneses (1944), en ese
entonces todas principiantes. Desde 1967 hasta la fecha, tres Ramrez, Cardenal y
Membreo se han discontinuado. Las dems sigue escribiendo y publicando, y ya
son referentes imprescindibles en las letras nacionales.
Antologas de poesa escrita por mujeres
A mediados de los 70, el poeta Fanor Tllez edit La poesa escogida de mujeres
nicaragenses, la primera antologa dedicada por completo a la obra de mujeres. La
mera existencia de esta publicacin comprueba el creciente inters del pblico
hacia la obra de las poetas. Durante la primera mitad del siglo XX slo una
feminista declarada como Josefa Toledo poda estar interesada en llevar un
registro especfico de escritoras. En los aos 70 ya era posible que lo hiciera un
hombre.
Incluye a once autoras: Mara Teresa Snchez (1918?-1994), Mariana Sansn
(1918-2002), Carlota Molieri (1933-2003), Ligia Guilln (1939), Carla Rodrguez
(1940), Vidaluz Meneses (1944), Ana Ilce Gmez (1945), Michle Najlis (1946),
Gioconda Belli (1948), Rosario Murillo (1951) y Yolanda Blanco (1954); los nombres
y las fechas aparecen corregidas, ya que la antologa contiene varias imprecisiones.
Aunque Tllez trate de distanciarse del canon de una poesa pura y eterna, en
ocasiones no deja de canonizar. Por ejemplo, Mara Teresa Snchez queda
confirmada como pionera de su sexo en la poesa nicaragense, receptora de la
influencia benfica y nutricia del grupo de Vanguardia. O sea, a la tradicin
literaria femenina se le cercena por lo menos medio siglo de existencia. Esta
percepcin del papel inaugural de Mara Teresa Snchez resulta explicable si
tomamos en consideracin que ella fue, adems de poeta y narradora, una
promotora cultural formidable, comparable slo a Josefa Toledo. Pero doa Chepita
despleg su activismo en los aos 10, 20 y 30, bajando de perfil posteriormente. Y
no es mera coincidencia que el relativo declive de su promotora coincidi con el de
la primera ola del feminismo nicaragense. Asimismo, Toledo no escriba ficcin sino
ensayos y teatro escolar, lo cual la colocaba en la zona subalterna del escalafn
literario. A causa de lo anterior, el protagonismo de Snchez fue ms visible e
inteligible para los crculos culturales tradicionales, y qued ungida como la
primera mujer de letras.
Otra obra clave es, Mujer nicaragense en la poesa, compilada y prologada por
Daisy Zamora. Incluye poemas annimos de mujeres mskitas, con 4 textos en total,
y a 20 autoras: Carmen Sobalvarro (3 poemas), Mara Teresa Snchez (5), Mariana
Sansn (16), Claribel Alegra (15), Magdalena beda de Rodrguez (3), Ligia Guilln
(9), Christian Santos (6), Vidaluz Meneses (22), Ana Ilce Gmez (25), Gloria
Gabuardi (7), Michle Najlis (22), Gioconda Belli (26), Daisy Zamora (18), Rosario
Murillo (19), Yolanda Blanco (11), Cony Pacheco (2), Alba Azucena Torres (4),
Marianela Corriols (11), Isidra Ortiz (3) y Grethel Cruz (3).

Es la seleccin ms amplia de la poesa escrita por mujeres, que, adems de los


nombres ya consagrados, incluye a varias autoras menos cannicas. Uno de los
mayores mritos de la antologa es haber incorporado a la crnicamente omitida
Carmen Sobalvarro. Tres de las poetas que se iniciaron en los 80 Pacheco, Ortiz y
Cruz dejaron de publicar hace ms de una dcada. Ni siquiera se sabe dnde estn
y a qu se dedican. An siguen escribiendo? Ninguna de las antologas no es, ni
pretende ser exhaustiva, as que debemos tener en cuenta que no incluyen a todas
las mujeres poetas, sino a las ms visibles.
Con serenidad y agudeza
En cuanto a la narrativa, en los aos 60 surgi la primera autora nicaragense que
trabaj de manera sostenida este gnero: Rosario Aguilar (1938). Desde entonces,
ha publicado 10 ttulos. Trabaja conforme a su ritmo interior, sin estar sujeta a
compromisos con casas editoriales. Suele permanecer un tanto apartada de los
crculos literarios, pero tampoco los rehuye. En su trato personal, ella es sosegada,
afable, candorosa, y su clida serenidad contrasta con los destinos despeados y
estremecedores de sus protagonistas.
Rosario es oriunda de Len, hija del doctor Mariano Fiallos Gil llamado con
frecuencia el Magnfico Rector eximio intelectual y poltico liberal de signo
progresista, conocido antes que nada como prcer de la autonoma universitaria,
labor que opaca pero no desmerece su aporte a la narrativa nacional.
Desde pequea yo escriba a todos mis parientes cartas muy largas, donde
contaba cosas muy dramatizadas. Como a los 16 aos dispuse que iba a ser
escritora, cuenta Rosario. Su padre, aunque un poquito preocupado por la
decisin de su hija, no intent disuadirla sino que le recomend leer todo lo que
haba en dos monumentales bibliotecas: suya y la del padre Benito Oyanguren.
Como Rosario era, segn la definicin paterna, formalita y hacendosa, devor una
increble cantidad de libros: autores modernos, clsicos, mediocres, excelentes,
buenos, malos...
En 1954 la joven se bachiller en el Colegio La Asuncin de Len y aquel mismo ao
viaj a los EE.UU., donde ingres a Finishing School St. Mary of the Pines (Chatawa,
Mississipi) para estudiar idiomas, historia y cultura. En 1956 retorn a Nicaragua y
en 1958 se cas con Ivn Aguilar Cassar. Tom su apellido como su seudnimo
artstico.
Aguilar escribi su primera novela, Primavera sonmbula, en 1963. Como escritora,
fue descubierta y presentada por el Frente Ventana (un grupo artstico de
orientacin izquierdista, fundado en 1960 por Fernando Gordillo (1941-1967) y
Sergio Ramrez Marcado (1942). Este ltimo prolog Primavera sonmbula.
En 1966 su novela, Aquel mar sin fondo ni playa, obtuvo el segundo premio en el
ramo de novela en los Juegos Florales de Quetzaltenango. Los escritos de Rosario
Aguilar siempre son dramticos, con finales abruptos y abiertos, muy distintos de su
calmosa experiencia personal. Rosario explica esta aparente contradiccin de la
siguiente manera: No encuentro mejor medio para conocer el dolor humano que la
vida diaria en Nicaragua. No hablo de terremotos, maremotos, inundaciones,
erupciones volcnicas, desastres que lo hacen ms intenso, sino de lo cotidiano. Si
una va a una clnica, al hospital, a una farmacia, all estn latentes el dolor y la
desesperacin. En los mercados, terminales de buses, semforos, se mira palpable
la lucha por sobrevivir, aunque sea un da ms, una semana ms...
Rosario no tuvo participacin directa en la lucha antisomocista (otros miembros de
su familia s), pero la obra de ella evidencia su criterio poltico. Y, aun con toda la
simpata que senta por el Frente Sandinista de Liberacin Nacional, fue capaz de
percibir y reflejar en sus libros (El Guerrillero, 7 relatos sobre el amor y la guerra) las
tendencias autoritarias y machistas que se patentizaban dentro del partido.

En 1985 se march con su familia a Costa Rica porque el ambiente en Nicaragua se


haba vuelto muy tenso. Retorn en 1990 y desde entonces reside en Len. Pese a
su imagen hogarea, es una viajera consumada. Ha visitado todos los pases de
Centroamrica, Mxico, Estados Unidos, Canad, Brasil, Gran Bretaa, Alemania,
Francia, Suiza, Italia y Espaa. Ha impartido conferencias y realizado lecturas de su
obra en diversas universidades, tanto nacionales como extranjeras.
En julio de 1999 ingres a la Academia Nicaragense de la Lengua como miembro
de nmero. Es la primera mujer que accede a este honor. En el 2001, obtuvo el VI
Premio Internacional de Literatura Latinoamericana y del Caribe Gabriela Mistral. El
27 de abril del 2001, la Universidad Nacional Autnoma de Nicaragua (UNAN-Len)
le confiri el doctorado honoris causa (es apenas la tercera mujer que recibe este
reconocimiento: la primera ha sido Josefa Toledo de Aguerri).
Es integrante de la Asociacin Nicaragense de Escritoras (Anide); no suele definir a
s misma como feminista, asociando esta palabra con una militancia partidaria y
programtica. Sin embargo, la situacin y las vivencias de las mujeres es un tema
permanente de su narrativa. La filloga estadounidense, Ann Gonzalez, seala que
Aguilar demuestra una aguda percepcin de las fuertes relaciones (de poder) que
definen las experiencias de las mujeres y afirma que la ficcin de Aguilar s es
feminista, con lo cual estoy totalmente de acuerdo.
En su ensayo Las mujeres de mi pas/Introduccin a la ficcin feminista de Rosario
Aguilar, Gonzalez dice sobre la escritora: Ella trata de una forma natural, los temas
ms controversiales: el control de la natalidad, el aborto, el deseo de no tener hijos,
el ceder a un hijo, y la terrible soledad de las mujeres cuando toman decisiones
socialmente inaceptables, como el rechazo a la maternidad. El hecho que Aguilar
mencione estos temas en un pas donde el aborto es ilegal, la Iglesia se opone al
control natal, y de la mujer se espera que sea madre (casada o no), constituye un
poco menos que un acto subversivo.
Desinhibida y festiva
A finales de los 80, incursion en la narrativa Gioconda Belli (1948), que ya
publicaba poesa desde 1970. Es la escritora nicaragense ms conocida en el
mbito mundial, especialmente en Europa. Sus libros se publican de manera
simultnea en varios pases y su estilo ardoroso, coloquial, enftico, desinhibido,
hedonista, celebratorio del cuerpo y de la utopa ha causado un considerable
impacto en la obra de numerosas artistas latinoamericanas.
Escribir sobre Gioconda Belli es difcil porque las opiniones suelen polarizarse, desde
una admiracin categrica hasta un rechazo total. La primera suele aparecer por
escrito, la segunda se manifiesta con mayor frecuencia en el mbito oral. Ms de
una vez, Gioconda ha sido todo un casus belli, porque su estilo puede gustar o
disgustar pero no deja indiferente. Y, aunque los censores lo nieguen, una parte
sustancial de la malquerencia hacia la obra de Gioconda se debe al sexismo. No voy
a presentar su esbozo biogrfico, pues ella misma ya lo hizo en, El pas bajo mi piel.
Memorias de amor y guerra. Sus novelas La mujer habitada, Sofa de los presagios,
Waslala y El pergamino de la seduccin, son lecturas enriquecedoras en muchos
sentidos; recomiendo en especial El pergamino..., la mejor lograda tcnicamente.
Tenues misterios
Otra novelista nicaragense, Gloria Elena Espinoza de Tercero (1948), es adems
educadora, actriz, cantante, pianista, pintora primitivista, crtica de arte y ensayista.
La niez de Gloria Elena transcurri en Jinotepe, donde sus padres tenan un estudio
fotogrfico. Desde los 9 aos de edad estudi piano con profesores particulares e
hizo un curso de danza en la Escuela de Adn Castillo en Managua. Se bachiller en
1966 y luego, curs el ao bsico y casi todo primer ao de Derecho en la
Universidad Nacional Autnoma (UNAN) de Len. Pasaba las vacaciones en Corinto,
donde la casa de los Espinoza era escenario de animadas y elegantes tertulias.

En los aos 60 el prominente teatrista nicaragense Alberto Ycaza incorpor a


Gloria Elena al Atelier del Teatro Rubn Daro. Actu con muy buen suceso, pero un
gravsimo accidente automovilstico sufrido por su padre en 1968 cambi la vida de
la familia, frustrando los planes de Gloria Elena, que soaba con estudiar canto en
Italia o Mxico. l no logr restablecer nunca ms su salud, y la bonanza econmica
se acab.
En 1969 Gloria Elena ingres a la Facultad de Humanidades de la Universidad
Nacional Autnoma de Managua. No fue por vocacin, quera una carrera ms
rpida, para poder trabajar y ayudar a mantener a mi familia. Estudiaba en el turno
nocturno y daba clases en el Colegio La Asuncin de la capital. En 1972 obtuvo con
honores su ttulo de profesora de educacin media. Despus del terremoto de aquel
ao su familia se traslad a Len, donde Gloria Elena estuvo ejerciendo periodismo
y labor como profesora de Ciencias sociales y Literatura en varios colegios. A
inicios de los 70 ingres en la Universidad Nacional Autnoma de Nicaragua, donde
en el 77 obtuvo su licenciatura en Ciencias de Educacin, con especialidad en
Ciencias Sociales. En 1978 se cas con Luis Alberto Tercero Silva. En aquel
entonces, l era estudiante de Medicina y, aunque perteneca a la aristocracia
leonesa, no era rico ni mucho menos. Al inicio, Gloria Elena aportaba la mayor parte
del presupuesto familiar (luego, los papeles se revirtieron). En 1982 la pareja viaj a
Inglaterra, donde Luis Alberto realiz su postgrado. Durante la permanencia en
Europa, Gloria Elena visit varias capitales europeas. En 1984 regresaron a
Nicaragua.
Aquel mismo ao Gloria Elena se inici con xito en la pintura primitivista y dej de
dar clases para poder dedicarse por completo al arte. Sus estudios la condujeron a
escribir la Breve historia de la plstica leonesa (1996).
Se inici en la narrativa estimulada por la escritora Mercedes Gordillo, la cual qued
impresionada por las remembranzas que Gloria Elena haca del Len de antao y le
aconsej que las plasmara en un libro. La propia Mercedes es una perenne
nostlgica de la Managua vieja y percibi inequvocamente el poder evocativo en
Gloria Elena.
En 1996 nuestra polifactica artista comenz a escribir La Casa de los Mondragn,
que primero fue concebida como una serie de ensayos y sobre la marcha se
convirti en una novela. Despus de un ao y medio de trabajo, Gloria Elena cay
gravemente enferma, pero las autoridades de la UNAN de Len, que se
comprometieron a publicar el libro, urgan que lo entregara para la imprenta.
Entonces, segn la autora, la novela naci ochomesina. Aun as, recibi juicios
crticos favorables y es recomendada para la lectura en las universidades.
Su segunda novela, El sueo del ngel ms elaborada y sofisticada que La casa de
los Mondragn obtuvo en el 2000 el Premio Nacional FUNISIGLO. Se trata de una
obra experimental que combina elementos de crnica familiar y alegora filosfica.
En su novela ms reciente, Tnica de lobos, la escritora utiliza los recursos ya
habituales en sus creaciones: ambiente de tenue misterio que transfigura la
cotidianeidad, cuadros costumbristas de Len y cierta predisposicin a la alegora.
La narracin tiene elementos autobiogrficos, pues Espinoza de Tercero padece de
lupus vocablo que en latn significa lobo, grave enfermedad producida por una
alteracin del sistema inmunolgico, y supo aprovechar la dolorosa experiencia
para plasmar con sutileza las reflexiones de la protagonista-narradora, enfrentada al
enigma del sufrimiento.
Otros nombres
Adems de tres novelistas nicaragenses con una obra ya consolidada, quiero
mencionar a otras autoras que hasta la fecha han publicado un solo libro cada una:

Mara Lourdes Pallais (1953), Mara Gallo (1954), Mnica Zalaquett (1954) y Karla
Snchez (1958).
La primera public La Carta: una obra muy dramtica, valiente y aguda, de gran
dominio tcnico. La segunda edit Entre altares y espejos, una novela hertica y
ldica, que inquiere, con plenos derechos y poderes de una iniciada, el microcosmos
de la religiosidad popular. El libro de Zalaquett analiza sin maniquesmos el tema
todava doloroso de la guerra de los 80, que parti el pas en dos. Snchez,
conocida ms que nada como poeta, dio a luz, Aquellos das de ahora, libro lrico,
nostlgico y evocativo, ambientado principalmente en Len.
Aunque el gnero de cuento no tiene en Nicaragua el mismo desarrollo que el de la
poesa y aun de la novela, preciso es consignar a algunas autoras que lo cultivan
con acierto y/o persistencia: Irma Prego (1933-2000), Mercedes Gordillo (1938),
Isolda Rodrguez Rosales (1947), Marisela Quintana (1958), Cecilia Ruiz de Ros
(1959), Cynara Michelle Medina (1971) y Mara del Carmen Prez Cuadra (1971),
quien adems se destaca como ensayista y poeta. Otras cuentistas de calidad,
Liliam Valladares (1934), ngela Saballos (1944), Patricia Belli (1965) y Patricia
Delgadillo (1960), no han publicado libro ni dan seales de querer hacerlo, lo cual
es una lstima.
Al filo de los siglos
Volviendo a la poesa, las antologas que recogen la obra de autoras de recientes
promociones son Poesa de fin de siglo/Nicaragua-Costa Rica y Retrato de poeta con
joven errante/Muestra de poesa nicaragense escrita por jvenes (2000-2005).
La primera es una antologa personalsima y audaz compilada por el costarricense
Adriano Corrales y los nicaragenses Marta Leonor Gonzlez y Juan Sobalvarro.
Rene a autoras y autores de las ltimas generaciones, poco representadas en las
antologas ms ortodoxas. La seccin nica incluye a 27 poetas, de los cuales 9 son
mujeres: Isolda Hurtado, Karla Snchez, Blanca Castelln, Helena Ramos, Carola
Brantome, Milagros Tern, Marianela Corriols, Tania Montenegro y Marta Leonor
Gonzlez.
La segunda es una compilacin hecha por el poeta Francisco Ruiz Udiel. Como dice
Gioconda Belli en el prlogo de la antologa, esta muestra est llamada a ser una
referencia obligatoria para el estudio de la nueva poesa nicaragense. En ella, la
muerte en combate sucede en la batalla contra la alienacin y la futilidad.
Retrato agrupa a 11 poetas; 4 son mujeres: Jazmina Caballero Garca, Gema
Santamara, Eunice Shade y Andira Watson, 2 de ellas Caballero y Shade todava
inditas en libro.
Segn el criterio de Belli, la poesa nica, por primera vez en su historia, se est
haciendo matrilineal, o sea, nutrida fundamentalmente por las influencias de las
mujeres: Se enmarca ya dentro del rumbo que se perfilaba en los 90 con voces
como las de Carola Brantome, Blanca Castelln, Isolda Hurtado, Karla Snchez y
Marta Leonor Gonzlez, por mencionar algunas de las ms destacadas.
La compilacin indica y mi conocimiento sobre la poesa nicaragense escrita por
jvenes lo confirma que precisamente las mujeres alcanzan en sus versos los
extremos anmicos: la angustia absoluta, inexorable, beligerante en Jazmina
Caballero y la florescencia del gozo existencial en Gema Santamara.
Poco se puede decir sobre las dramaturgas nicaragenses, pues este gnero hasta
la fecha ha tenido poco desarrollo. En cambio, la literatura escrita por mujeres de la
Costa Caribe s amerita una exposicin extensa pero debo confesar que mis
conocimientos sobre la materia son insuficientes.
Por supuesto, hay mucho ms que decir. No obstante, ars longa vita brevis est.
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