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Algunos apuntes alrededor del pensamiento poltico de Agustn de Hipona (354-430)

0. Vida
Agustn es una de las figuras ms interesantes de su tiempo, del cristianismo y de la filosofa. Naci en el ao 354, en Tagaste, cerca de Cartago, en la
franja norteafricana ms romanizada y cristianizada. La primera persona que influye en su vida es su madre, Mnica, que con la hondura de su fe cristiana y
la coherencia de su vida puso los cimientos para la futura conversin de su hijo.
Estudiante de letras y retrica en Cartago, se enamora de una mujer con la que convivir ms de diez aos, de quien nacer su hijo Adeodato. La tercera
influencia viene por la lectura de un dilogo de Cicern actualmente perdido, el Hortensius. De repente pareci despreciable a mis ojos toda esperanza
vana, y con increble ardor de mi corazn suspiraba por la sabidura inmortal (Confesiones). Pero en el amor a la verdad contagiado por el Hortensius haba
una sombra: la ausencia de Cristo, nombre que mi corazn an tierno haba bebido piadosamente junto con la leche materna y lo conservaba
profundamente grabado, de forma que todo lo que no llevase este nombre, por literariamente elegante y por verdico que resultase, no acababa de
conquistarme. Agustn se dirigi entonces hacia la Biblia, pero le result lectura rida e incomprensible: cmo poda decirse que Dios es bueno y que
ha creado un mundo donde abunda el mal?
Tena diecinueve aos, y busc en el maniquesmo una doctrina de salvacin donde hubiera un lugar para Cristo. El maniquesmo era una religin fundada
por el persa Manes en el siglo III. Contena muchos elementos cristianos, pero su rasgo distintivo era un dualismo radical en la concepcin del bien y del
mal, entendidos como principios no slo morales sino subsistentes y divinos. El maniquesmo renuncia a la fe y pretende explicar todo por la pura razn,
pero sus razones tampoco convencieron a Agustn. Un encuentro con el obispo maniqueo Fausto le alej definitivamente de tal postura.
Su nuevo paso lo dio hacia el escepticismo de la Academia neoplatnica, pero ni le convenci el escepticismo ni encontr all a Cristo. Entonces se produjo
el encuentro decisivo con Ambrosio, obispo de Miln, que le hizo inteligible la Biblia y le ense el sentido de la fe y de la gracia de Dios. Agustn juzg la
elocuencia de Ambrosio como un profesional, pero al mismo tiempo entraba en m la verdad de manera paulatina, especialmente despus de orle exponer
y resolver pasajes oscuros del Antiguo Testamento, que yo tomaba antes al pie de la letra y me dejaban fro.
Un da, en medio de una crisis de llanto y ansiedad, de pesimismo y arrepentimiento, oye una voz que le ordena: Tolle, lege, toma, lee. Agustn abre al
azar el Nuevo Testamento y se encuentra con una pgina de san Pablo que alude a la vida de Cristo frente a los desrdenes de la carne. Entonces se
siente lleno de luz y totalmente cristiano. Desde ese momento su vida es otra, dedicada por completo al estudio y a la prctica de la religin cristiana. Es
bautizado por san Ambrosio, llora la muerte de su madre y regresa a Cartago. Dos aos ms tarde, muere Adeodato. Luego es ordenado sacerdote en
Hipona y consagrado al poco tiempo obispo de esta misma ciudad. Desde entonces, su actividad pastoral e intelectual es extraordinaria, hasta su muerte en
agosto de 430.
Su primera obra, las Confesiones, quiz la autobiografa ms leda de la historia, nos narra, con una introspeccin psicolgica insuperable, los primeros
treinta aos de su vida. Su obra cumbre, muy posterior, es De civitate Dei (La ciudad de Dios). Constituye la primera filosofa de la historia, reflexin de un
espectador privilegiado de la cada del Imperio romano.
1. Introduccin
La filosofa que existe en el s. III y siguientes es una mezcla fuertemente platonizada de teoras estoicas y escpticas, sobre todo. Por eso la filosofa a la
que se enfrenta el cristianismo, a partir de su promulgacin como religin oficial es, principalmente, el platonismo. Aunque hay discrepancias de la filosofa
griega con el cristianismo (relacin de Dios con la historia, monotesmo-politesmo, creacionismo-eternidad de la materia, pecado como ignorancia frente a
libertad de eleccin del mal), hay tambin algunas ideas, sobre todo platnicas, que pueden considerarse similares: Existencia de otro mundo, realizacin
del mundo que habitamos a imagen y semejanza del otro, concepto de Demiurgo-ordenador/creador del mundo, transcendencia del primer principio (Bien
absoluto-Dios, inmortalidad del alma, juicio y destino tras la muerte).
Al principio el cristianismo rechaza la filosofa, pero rpidamente entiende que puede utilizarla para dar "racionalidad", verosimilitud, e incluso veracidad y,
desde luego, justificacin a las afirmaciones de la fe (filosofa como ancilla teologiae). Por eso la historia de la filosofa en la Edad Media es, en buena
medida, la historia de cmo se concibe la relacin entre la fe y la razn (la teologa y la filosofa, la verdad cientfica y la revelada).
Junto a este problema y, en cierto modo, derivado y en consonancia con l, se plantean las relaciones entre el poder espiritual (el Papa) y el poder civil o
poltico (el emperador o los reyes correspondientes). El primero de estos grandes pensadores medievales cristianos, que culmina la Patrstica, es Agustn de
Hipona.
El objetivo de la filosofa de Agustn, comn a muchos filsofos de la Antigedad, es alcanzar la verdad y la felicidad. Agustn buscar toda su vida la verdad
sobre Dios y sobre el hombre, y la encontrar en Cristo. En esa verdad, que se identifica con una Persona, encontrar tambin la felicidad.
Toda la filosofa de Agustn expresa el esfuerzo racional de comprender la verdad que encuentra en la fe cristiana. Razn y fe son realidades distintas,
pero se complementan. Agustn encuentra en la verdad revelada lo que colma la insuficiencia de la verdad filosfica. Entiende que la razn cristiana
descansa en la verdad suministrada por la fe. La fe purifica y esclarece los ojos del alma humana, y la libera de la oscuridad de los sentidos. Mediante esta
purificacin, el alma se eleva por encima de lo sensible y alcanza lo inteligible.
2. Razn y fe
No pretendas ir fuera de ti. Vulvete a ti mismo. En el hombre interior habita la verdad. El pensamiento de Agustn se centra en la relacin del alma con
Dios. Condicionado por una serie de conversiones sufridas en su propia existencia personal, entendi la vida humana como una bsqueda de la felicidad en
Dios, a travs del amor. Su punto de partida es la intimidad de la conciencia, desde donde se eleva a la trascendencia divina.
El punto de arranque de su pensamiento ser la negacin del escepticismo, pues la duda de toda verdad se contradice: es verdad que duda. Si Descartes
dir el clebre pienso, luego existo, Agustn dice, de forma muy parecida, si dudo, existo, si enim fallor, sum.
Agustn interpreta el problema del conocimiento de un modo platnico, pero rectifica a Platn en dos puntos:
1. Convierte las ideas en pensamientos de Dios. El lugar de las ideas es la mente divina.
2. Replantea la doctrina de la reminiscencia y habla de iluminacin. La reminiscencia platnica implicaba la preexistencia del alma, y esa posibilidad es
excluida por el creacionismo agustiniano. Qu es la iluminacin? Agustn responde: Del mismo modo que en el sol pueden advertirse tres cosas: que

existe, que brilla y que ilumina, en el Dios inefable que quieres conocer hay en cierto sentido tres principios: que existe, que es inteligible y que vuelve
inteligibles todas las dems cosas, porque ninguna criatura, por muy racional e intelectual que sea, se ilumina por s misma, sino que es iluminada por
participacin en la verdad eterna.
Tambin a la luz de Dios descubre el hombre verdades eternas impresas en su corazn: verdades tericas y prcticas que deben regir la conducta libre,
que no son arbitrarias sino diseadas por Dios para la naturaleza humana.
Agustn considera que la nocin de verdad, admite varios significados, el ms alto de los cuales se identifica con Dios. Por consiguiente, la demostracin de
la existencia de la verdad en el entendimiento humano coincide con la demostracin de la existencia de Dios. La prueba central de la existencia de Dios es
la que parte del pensamiento. El punto de partida de esa prueba es la aprehensin por la mente de verdades necesarias e inmutables. Esas verdades son
superiores a la mente, transcienden y gobiernan el pensamiento. Pero las verdades eternas deben estar fundadas en el ser, reflejar el fundamento de toda
verdad (as como las fantasas humanas reflejan la imperfeccin de la mente humana o las impresiones de los sentidos reflejan los objetos corpreos en los
que tienen su fundamento), por ello las verdades eternas reflejan su fundamento, la Verdad misma, reflejando la necesidad e inmutabilidad de Dios.
Con el final del periodo patrstico y el comienzo de la Edad Media la filosofa se vuelve ancilla theologiae ( sierva de la teologa). Apoyndose en un texto
del profeta Isaas, Agustn no se cansa de repetir que la fe ilumina la razn, y que la razn nos lleva a la cumbre de la fe. En una clebre frmula nos dice
que hemos de entender para creer, y hemos de creer para entender: intellige ut credas, crede ut intelligas ( razona para creer, cree para entender). As
pues, aunque la fe precede y tiene cierta prioridad sobre la razn, no es incompatible con ella, antes bien, la reclama y necesita.
La postura agustiniana se encuentra muy lejos del fidesmo, que siempre representa una forma de irracionalismo. La fe no suplanta a la inteligencia. Al
contrario, la estimula e ilumina. La fe es un asentimiento racional, cogitare cum assesione (un modo de pensar asintiendo), porque sin pensamiento no
podra haber fe. Parte de la recompensa de la fe es el aumento de claridad racional. De manera anloga, la fe es recompensa del buen razonar, y la razn
de ninguna manera elimina la fe, sino que la refuerza y aclara: el hombre debe buscar a Dios con toda su inteligencia. Por tanto, fe y razn son
complementarias. El credo quia absurdum (creo porque es absurdo) de Tertuliano es un planteamiento completamente extrao a Agustn, que resume su
postura en este prrafo de su obra Contra acadmicos:
Es la razn quien acepta el objeto de la fe: Cristo. Es la razn quien examina los motivos de credibilidad. La Iglesia manda creer, pero ofrece unas garantas
que la razn puede evaluar. Nos manda abrir los ojos a verdades histricamente verificables. Por eso Agustn nos dice: intellige ut credas, entiende para
poder creer a la vez que nos insiste en que el mejor entendimiento de la fe viene dado por la misma fe: crede ut intelligas. La fe ilumina al hombre y le
otorga, como recompensa, intelligentia summa.
3. Adecuacin del orden poltico a la fe
Agustn, llevado quiz de un rigorismo teolgico, considera que no es justicia autntica sino aquella en la que a Dios se le d lo que debe drsele y puesto
que somos criaturas de Dios, debemos someternos a su autoridad y no a otras autoridades. La justicia que consiste en que el sumo Dios impere sobre la
sociedad.
Por eso concluye que slo es una sociedad ordenada, justa o de derecho aquella en que se realice tal idea de justicia, es decir, aquella que es orientada por
las rdenes o mandamientos de Dios, permitiendo as que cada hombre de esa sociedad pueda llevar una vida ordenada, como la del creyente que tiene
por objeto de su amor a Dios y al prjimo. Se trata, pues, de una sociedad orientada o iluminada por la fe cristiana. Slo una sociedad impregnada por esos
valores o por esta idea de justicia es una sociedad de derecho o justa. Por eso afirma, yendo ms all, que sin la vigencia de esa justicia, no hay
propiamente sociedad (o pueblo), ni comunin de intereses que es lo que permite a un pueblo configurarse en Estado porque no tiene una empresa comn
(poltica); lo que habr, en realidad, es un conjunto de bestias, no un pueblo o sociedad y, al mismo tiempo, tampoco podr el hombre individual llevar un
vida como Dios manda, una vida en la que el alma impere sobre el cuerpo y la razn sobre los vicios.
En resumen, Agustn est describiendo el fundamento de lo que l llama Ciudad de Dios una sociedad presidida por el amor a Dios sobre todas las
cosas, hasta el desprecio de s mismo, frente a la ciudad terrenal que slo es motivada por el amor del hombre a s mismo, hasta el olvido de Dios. Dos
amores, pues, fundaron dos ciudades: la ciudad terrena y la celestial. La condena y la felicidad eternas aguardan a los ciudadanos de una y otra, pero a lo
largo de la historia humana lucharn siempre la civitas Dei y la civitas terrena . Agustn, espectador privilegiado de la cada de Roma, redact La
ciudad de Dios, una enorme obra en la que reflexiona sobre el sentido de la historia. (Es la primera filosofa de la historia que interpreta la evolucin de
las sociedades en funcin de la lucha de dos posiciones antagnicas).
Este ideal de sociedad es perfectamente coherente con la posicin del autor en las relaciones entre razn y fe . Aunque la razn (con el aadido de la
gracia) pueda conducirnos a la adquisicin de la fe, es la fe la que iluminar a la razn en sus posteriores indagaciones, ya que la fe va ms lejos que la
razn. Del mismo modo, si la sociedad no est orientada por los criterios de la fe, esa sociedad no ser justa, ni permitir a los hombres alcanzar el fin al
que estn llamados. Luego, la sociedad debe estar orientada por esta idea de justicia para as permitir a cada hombre alcanzar el fin al que est, en
principio, destinado.
Por ltimo, cabra aadir que quiz en esta postura de Agustn est el origen de la teora de la primaca de la Iglesia sobre el Estado, teora que va a
perdurar a lo largo de la Edad Media con altibajos, y cuyos hitos principales son la teora de las dos espadas (supremaca del poder espiritual, del Papa,
sobre el poder terrenal, de los reyes) y la bula Unam sanctam de Bonifacio VIII (bula en la que se declara con absoluta radicalidad la supremaca del poder
espiritual). Tambin se ha interpretado como una minimizacin del papel del Estado.
TEXTO A COMENTAR:
Donde no se d la justicia que consiste en que el sumo Dios impere sobre la sociedad y que as en los hombres de esta sociedad el alma impere
sobre el cuerpo y la razn sobre los vicios, de acuerdo con el mandato de Dios, de manera que todo el pueblo viva de la fe, igual que el creyente,
que obra por amor a Dios y al prjimo como a s mismo; donde no hay esta justicia, no hay sociedad fundada en derechos e intereses comunes y,
por tanto, no hay pueblo, de acuerdo con la autntica definicin de pueblo, por lo que tampoco habr poltica, porque donde no hay pueblo, no
puede haber poltica. (AGUSTN DE HIPONA, La ciudad de Dios, XIX, cap. 23).

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