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Algunas notas en relacin con la Razn Pura Prctica en Kant

La Razn Pura posee una doble dimensin: una especulativa, referida fundamentalmente a la teora del conocimiento y la metafsica, y
otra prctica. Si en la primera de sus crticas Kant abord la pregunta: Qu puedo conocer? de tipo especulativo, en la segunda, la que
ahora tratamos intentar dar respuesta a la siguiente cuestin prctica Qu debo hacer? De ah que la segunda crtica se centre en la
bsqueda del fundamento de la moralidad, que es lo mismo que decidir cules son las condiciones de posibilidad a priori (formales) de
un hecho moral. Hemos de enfatizar el a priori o lo formal, ya que, al igual que en su primera crtica, a Kant no le interesa lo fctico, lo
que sucede, o el modo de entender la moral del comn de los mortales, sino los requisitos que hacen del hecho moral algo universal y
necesario.
En efecto, al igual que en la primera crtica dijo que los requisitos que debe cumplir un juicio para ser considerado cientfico deben ser la
universalidad y la novedad, del mismo modo, para que un hecho sea considerado moral debe ser universal y necesario, a priori. Kant no
se ocupar de los contenidos de la moral, sino de la forma. Esta es la razn por la que la tica kantiana se hace llamar a s
misma formal, en contraposicin a las ticas materiales.
A. CRITICA A LA TICA MATERIAL
Kant comienza su crtica de la razn prctica dando a conocer su objetivo: fundamentar la moral desde unas bases universalmente
vlidas. La moral debe ser explicada desde la razn pura y no desde un punto de vista emprico. Declarado lo anterior, empezar su
labor criticando todas las ticas anteriores por considerarlas materiales, y no formales. Veamos cmo procede:
La crtica global que hace a las ticas anteriores es, como hemos dicho, el de ser materiales: una tica es material cuando tiene
un contenido: indica cual es el fin que todo hombre debe perseguir: la felicidad, la perfeccin, el placer, el dinero, lo til... A parte de
fines, tambin propone los medios que son ms adecuados para conseguir el fin propuesto. Ej.: "Si quieres ser feliz (fin), busca el placer
(medio)"; "Si quieres tener mucho dinero, busca un buen trabajo".
Por el contrario, lo que busca Kant es una tica formal, vaca de contenidos. Kant no pretende decirnos qu es lo que debemos
perseguir ni la forma de conseguirlo. Lo nico que se propone es averiguar qu caractersticas formales debe cumplir un hecho para ser
considerado moral. Le interesa la forma, no el contenido. Un hecho moral debe ser universal y necesario.
Kant critica los siguientes aspectos de estas ticas materiales:
a)

Son empricas o a posteriori: Los preceptos o normas y el contenido se basan en la experiencia. Ej.: "los epicreos dicen que el
placer es el fin del hombre porque la experiencia nos dice que desde nios buscamos el placer". Y la experiencia nos demuestra
que la poltica produce disgustos ("si quieres ser feliz, aprtate de la poltica"). Pero Kant pretende una tica cuyos principios
sean universales, a priori, vlidos para todos en cualquier tiempo y lugar y esto no puede provenir de la experiencia, porque de ella
slo pueden derivarse juicios particulares, tal como lo demuestra el hecho de que los hombres no se pongan de acuerdo sobre los
fines que hay que perseguir en la vida, y mucho menos an, en los medios que han de emplearse.

b)

Son hipotticas: Los preceptos de la tica material son hipotticos (y no categricos) porque son condicionales. Dicen qu medios
hay que poner en juego para conseguir un fin determinado: Si quieres aprobar, tienes que estudiar. Pero qu pasa si uno no tiene el
menor inters en aprobar, sencillamente que este precepto no es vlido para l, por lo tanto no es universal. Por el contrario, Kant
no est interesado en proponer condiciones que hagan posible la obtencin de un pretendido bien particular, sino que
busca imperativos de tipo categrico: vlidos universalmente y necesarios (Necesario significa en la filosofa kantiana "sin
contradiccin posible" o "lo que es as y no puede ser de otro modo") y no hipotticos.

c)

Son heternomas: El sujeto no se da a s mismo sus propias normas de conducta siguiendo su propia razn, sino que su voluntad
viene determinada desde fuera, siguiendo las costumbres o usos sociales, o bien desde dentro, siguiendo sus inclinaciones o
deseos y no su razn.

Contrariamente a lo anteriormente dicho, Kant defiende la autonoma: la autodeterminacin de la voluntad del sujeto desde la razn, y no
desde otra fuente.
ticas materiales
Emprica
Hipottica
Heternoma

tica formal
A priori
Categrica
Autnoma

En sntesis, la tica kantiana es formal, vaca de contenido. Es a priori, no emprica, porque debe ser universal y necesaria para todos
los hombres. Es categrica, no hipottica, porque sus juicios deben ser absolutos, o lo que es lo mismo, las acciones que cada uno
realice deben poder ser universalizables y convertirse es ley para todos. Y por ltimo, es autnoma, no heternoma, porque es el sujeto
el que debe determinarse a obrar, a darse a s mismo su ley con la sola determinacin de su razn.
B. EL DEBER
Es una tica del DEBER, entendido como obligatoriedad de realizar una accin cuando se sabe racionalmente que es conforme a la ley
que la voluntad se da a s misma de manera autnoma. Actuar por deber es actuar conforme a la ley, pero esa ley es la que cada uno se
impone a s mismo con la sola ayuda de su razn, de tal manera que la ley o mxima de accin resultante sea universal y necesaria.
En este sentido Kant distingue tres tipos de acciones. Supongamos que un amigo nuestro ha cometido un crimen y acude a nosotros
para que lo escondamos de la justicia. Tenemos tres posibilidades, segn Kant para actuar:
a)

Acciones contrarias al deber (inmorales): esconder a nuestro amigo y obstaculizar a la justicia. Actuamos por amor al amigo, pero
Qu pasara si todo el mundo actuara de esta forma? es ms, en el caso de que hubiesen matado a nuestro padre pensaramos
que la persona que esconde al asesino est actuando debidamente?

b)

Acciones conformes al deber (meramente legales): entregar a la justicia a nuestro amigo por miedo a vernos implicados en su
crimen. El mvil de nuestra accin sigue siendo egosta. Hemos hecho lo que deberamos hacer, pero nuestra accin sigue siendo
inmoral, segn Kant, porque nuestra voluntad no ha sido determinada por la conciencia del deber, sino por el miedo a las posibles
represalias.

c)

Acciones por deber (morales): entregamos a nuestro amigo a la justicia porque consideramos que es nuestro deber, por mucho que
nos duela ver al amigo en tal tesitura.

"Otro se ve apremiado por la necesidad a pedir dinero en prstamo. Bien sabe que no podr pagar, pero sabe tambin que nadie le
prestar nada como no prometa formalmente devolverlo en determinado tiempo. Siente deseos de hacer tal promesa, pero an le queda
conciencia bastante para preguntarse: no est prohibido, no es contrario al deber salir de apuros de esta manera? Supongamos que
decida, sin embargo, hacerlo. Su mxima de accin sera esta: cuando crea estar apurado de dinero, tomar a prstamo y prometer el
pago, an cuando s que no lo voy a hacer nunca. Este principio del egosmo o de la propia utilidad es quiz muy compatible con todo
mi futuro bienestar. Pero la cuestin ahora es esta: es ello lcito? Transformo, pues, la exigencia del egosmo en una ley universal y
dispongo as la pregunta: qu sucedera si mi mxima se tornase universal? En seguida veo que nunca puede valer como ley natural
universal, ni convenir consigo misma, sino que siempre ha de ser contradictoria, pues la universalidad de una ley que diga que quien
crea estar apurado puede prometer lo que se le ocurra proponindose no cumplirlo, hara imposible la promesa misma y el fin que con
ella pueda obtenerse, pues nadie creera que recibe una promesa y todos se reiran de tales manifestaciones como de un vano engao"
[Kant: Metafsica de las costumbres].
Como se puede ver, cada vez que alguien se decida a actuar debe preguntarse si querra que la mxima de su accin se convirtiera en
ley universal, es decir, si es conveniente que todo el mundo acte de la misma forma que l o ella en cada caso parecido.
Para Kant la nica norma de moralidad es el deber, que es actuar conforme a la ley, y por respeto a la ley misma, que de un
modo autnomo y racional cada uno se impone. El fin que persigue la moralidad es la consecucin de una voluntad absolutamente
buena, es decir, que siempre obre por respeto al deber.
C. EL IMPERATIVO CATEGRICO
Al hilo de lo que acabamos de plantear aclararemos la nocin de imperativo categrico. Por imperativo entiende Kant la ley que la
voluntad se da a s misma siguiendo la orientacin de la razn. Por categrico, aquello que tiene validez universal o absoluta y que no
est sujeto a condicionamiento alguno. Segn Kant, toda accin moral debe estar regida por este tipo de imperativos. El imperativo es
formal, vaco de contenido, no te dice qu es lo que tienes que hacer, sino qu forma debe tener la regla o mxima de tu accin para que
sea universalmente vlida. La mxima sera el contenido o la concrecin que cada uno hace del imperativo categrico. A continuacin
pasaremos a enunciar dos de las tres formulaciones diferentes que hace Kant del imperativo categrico:
1 frmula: "Obra slo segn una mxima tal que puedas querer al mismo tiempo que se torne ley universal".
2 frmula: "Obra de tal modo que uses la humanidad, tanto en tu persona como en la persona de cualquier otro, siempre como un fin al
mismo tiempo y nunca solamente como un medio".
Como hemos dicho anteriormente, Kant no pretende decir cmo se tiene que actuar, porque si lo dijera su propuesta moral ya no sera ni
autnoma, sino heternoma, ni formal, sino material. El imperativo categrico es el requisito formal al que debera acogerse todo sujeto
moral para que sus acciones puedan ser consideradas universalmente vlidas.
La voluntad, segn Kant, ha de ser autnoma: libre de inclinaciones (deseos, afectos o caprichos) y movida por imperativos, o
mandatos categricos, que es lo mismo que decir de validez universal y necesaria.
El fundamento de la ley moral, no proviene de la experiencia, no es a posteriori (contenido), sino de la razn, y por lo tanto a
priori (formal). Kant no ofrece reglas de conducta, sino criterios racionales para determinar la validez de todas las reglas, de todas las
normas. As, una norma o una regla sern formalmente vlida si es universal, si puede ser racionalmente compartida por todos los
sujetos morales.
D. POSTULADOS DE LA RAZN PURA PRCTICA
En la Crtica de la razn pura, Kant ha puesto de manifiesto la imposibilidad de la Metafsica como ciencia, y, por tanto, la imposibilidad
de un conocimiento objetivo acerca del alma, Dios y de la libertad.
Pero es importante sealar que Kant no niega ni la inmortalidad del alma, ni la existencia de Dios. Lo nico que dice es que no son
objetos de conocimiento. El campo de la afirmacin de estas realidades es el de la Razn Prctica. No son objeto de
conocimiento cientfico, sino que hay que admitirlos como postulados (se entiende por postulado una proposicin que no es evidente y
no puede demostrarse, pero que hay que admitir porque si no sera imposible cualquier afirmacin).
Segn Kant, las realidades metafsicas no son evidentes, no pueden demostrarse, pero hay que admitirlas para que sea posible la moral .
He aqu los tres postulados:

Postulado de la Libertad: para que sea posible la moral autnoma (el obrar por respeto al deber) es necesaria la libertad, suponer
que somos libres, y, por tanto, responsables de nuestros actos.

Postulado de la inmortalidad del alma: la voluntad, en su accin moral persigue un fin inalcanzable en esta vida; luego hay que
afirmar la inmortalidad para que exista la posibilidad de conseguir el fin de una voluntad absolutamente buena, que segn Kant, es
el fin mximo de toda moralidad.

Postulado de la existencia de Dios: en el mundo el ser y el deber ser no se identifican; es necesario admitir a Dios como ser donde
se identifican esas dos realidades: en l se da la unin perfecta entre virtud y felicidad.

Es as como en la segunda crtica (de la razn prctica), Kant consigue salvar los objetos de la metafsica: la Inmortalidad del alma, Dios,
y la Libertad (si el Mundo, otra de las ideas metafsicas; est sujeto al determinismo causa / efecto, el hombre, dada su parte noumnica
(alma) es libre). Demos gracias a Dios!

Fuente: 2.3 Crtica de la Razn Pura Prctica. Filosofa Moderna, La Ilustracin: Kant. En: Bpedos implumes buscan Logos. En lnea:
http://ficus.pntic.mec.es/amoe0013/FILO-II/kant.htm#CRPP