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TPICOS 3/2002

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Pionierleistungen in Amazonien:

Der Ethnologe Theodor Koch-Grnberg


TEXT: MICHAEL KRAUS

Der Mut, in wenig bekannte und oft


schwer zugngliche Regionen aufzubrechen, und die Symphatie fr die
dort lebenden Menschen, waren kennzeichnend fr das Leben von Theodor
Koch-Grnberg. Auf vier Expeditionen
erforschte der Vlkerkundler zwischen
1898 und 1924 die indianischen Kulturen Amazoniens.

Auf neuen Wegen


un treiben wir uns schon acht
Tage in diesem Gewirr von
halbausgetrockneten Kanlen
herum, und die Gtter mgen wissen,
wo wir eigentlich sind, vermerkte
Theodor Koch-Grnberg im Januar
1912 in seinen Reisenotizen. Es war
seine dritte Expedition zu den Indianern
des tropischen Sdamerika und zum
dritten Mal fhrte die Reise den
Forscher bis an die Grenze der physischen Leistungsfhigkeit. Auf neuen
Wegen bis dahin unbekannte Indianervlker zu entdecken war das Ziel, fr das
er immer wieder aufbrach in Gegenden,
deren Bewohner zuvor nur wenig mit
Weien in Berhrung gekommen waren.
Gefahren sah Koch-Grnberg bei diesen
Unternehmungen vor allem in den
Reisestrapazen, als ernsthafte Hindernisse betrachtete er die Geographie und
politische Unruhen im Land. Von den
zu Beginn des 20. Jahrhunderts hufig
als Wilde verschrieenen Indianern
ging fr ihn nach seiner festen berzeugung keine Gefahr aus. Die Indianer,
so Koch-Grnberg, behandelten Weie
so, wie sie von ihnen selbst behandelt
wurden, und seine Erlebnisse in Amazonien sollten diese Einschtzung besttigen.
Das Streben, weie Flecken auf der
Landkarte der ethnologischen Erkundung Sdamerikas zu tilgen, war dabei
nur eine der Triebfedern, die den Forscher nach Brasilien aufbrechen lie.
Dazu kam die Hoffnung, durch seine
Schilderungen bei breiten Bevlkerungskreisen zu einer gerechteren Beurteilung
der besuchten Indianer beitragen zu

knnen. Zeitlebens versuchte KochGrnberg neben seinen wissenschaftlichen Studien in allgemeinverstndlichen Schriften und Vortrgen Sympathie und Respekt fr die Vlker zu
wecken, denen im europischen Weltbild des 19. Jahrhunderts nur ein niederer Platz auf einer vermeintlich stufenfrmig verlaufenden Entwicklungslinie
des Menschengeschlechts zugedacht war.

Wissenschaft aus Zuneigung


Das Durchsetzungsvermgen, das KochGrnberg in den schwer zugnglichen
Flusssystemen Amazoniens spter
auszeichnen sollte, erwies sich bereits in
Deutschland als notwendige Eigenschaft
fr den beruflichen Erfolg. Die Ethnologie war als eigenstndige Wissenschaft
im Deutschen Kaiserreich noch im
Entstehen und begann sich in Gestalt
der vielerorts neu gegrndeten Vlkerkunde-Museen erst im letzten Drittel
des 19. Jahrhunderts zu etablieren.
Berufsmglichkeiten fr Indianerforscher waren rar. Koch-Grnberg, der am
9. April 1872 im hessischen Grnberg
geboren wurde, studierte nach dem
Abitur zunchst Altphilologie, Deutsch
und Geschichte fr das hhere Lehramt.
Diesen Berufsweg unterbrach er zum
ersten Mal Ende 1898, als er sich nur
gegen Kost, Ausrstung und Transport
als Entgelt dem Leipziger Herrmann
Meyer auf dessen Expedition durch das
zentral-brasilianische Xingu-Gebiet anschloss. Drei Jahre spter brach er endgltig mit dem sicheren Lebensweg des
Gymnasiallehrers und wechselte als
zunchst unbezahlter Volontr an das
Knigliche Museum fr Vlkerkunde in
Berlin.
Entschlossenheit und Mut zeichneten den jungen Wissenschaftler aus, als
er 1903 im Auftrag des Museums fr ein
Jahr nach Sdamerika aufbrach und
sich aufgrund der Erfahrungen vor Ort
bald fr eine nderung der ihm vorgegebenen Plne entschied. Sowohl Reiseziel als auch Reisedauer korrigierte er
eigenmchtig: Statt einem, durchkreuzte

er zwei Jahre das neu gewhlte Forschungsfeld, die Zuflsse des oberen
Rio Negro. Das ihm zugesprochene
Budget berschritt er dabei mehrfach.
Ermglicht wurde ihm dieser Schritt
durch die finanzielle Rckendeckung
seiner zuknftigen Schwiegermutter, die
Untersttzung des deutschen Konsuls
Dusendschn in Manaus, der regelmig fr die Befrderung von Post,
Tauschwaren und Ethnografika sorgte,
sowie die Gastfreundschaft des spanischen Kautschukhndlers Don Germano Garrido y Otero, dessen Ansiedlung
So Felipe am oberen Rio Negro KochGrnberg als Basislager fr seine Erkundungsfahrten nutzte.
Die Ergebnisse dieser Reise sollten
die Entscheidungen des jungen Forschungsreisenden im nachhinein mehr
als rechtfertigen. Bis heute gelten sie als
eindrucksvolle Pionierleistung der vlkerkundlichen Forschung. Im Tausch
gegen Metallwaren, Textilien und Glasperlen erwarb Koch-Grnberg von den
Indianern zahlreiche Ethnografika, die
sich heute im Museu Goeldi in Belem
sowie im Ethnologischen Museum in
Berlin befinden. 40 Sprachen und Dialekte wurden von ihm auf dieser Reise
dokumentiert. Seine vlkerkundlichen
Beobachtungen verarbeitete er in zahlreichen Bchern und Aufstzen, wobei
sein Hauptwerk der zweibndige Expeditionsbericht Zwei Jahre unter den
Indianern. Reisen in Nordwest-Brasilien
1903/1905 darstellt.
Zurckgekehrt war Koch-Grnberg
zunchst weiter am Berliner Museum
ttig. Im Jahr 1909 habilitierte er sich
schlielich an der Universitt Freiburg.
Von 19111913 fhrte ihn eine neue Forschungsreise nach Nord-Brasilien sowie
ber die Wasserscheide zum Orinoko zu
den Indianern im sdlichen Venezuela.
In fnf Bnden legte er in den folgenden
Jahren die ethnographischen, mythologischen, linguistischen und fotografischen Ergebnisse dieser Expedition vor.
Den Schlssel fr seine eindrucksvollen
Forschungsleistungen beschrieb Koch-

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 Tragen der Boote ber


die Yurupary-Cachoeira.
Rio Uaups. 1904.
Das Weihnachtslager.
Koch-Grnberg inmitten
seiner Expeditionsausrstung an der YauaretCachoeira. Rio Uaups.
23. 12. 1904.

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 Unser Hotel
in Curur-cuara.
Koch-Grnbergs
Begleiter
Otto Schmidt mit
Sius-Indianern.
Rio Aiary. 1903.
 Herstellen eines
Perlenschurzes.
Dorf Koimelemong.
1911.

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 Koch-Grnberg zeigt
den Indianern Fotografien. Ort Tipica.
Rio Uaups. 1904.
 Kinder der Sius.
Rio Aiary. 1903.

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 Makusch- und
Wapischana-Mdchen
beim Formen kleiner
Tpfe. 1911.
 Schlagballspiel
der Kobua.
Rio Cuduiary. 1904.

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Tanz des Waldgeistes Makuk:
Makuk schiet
mit dem Blasrohr.
Kobua-Indianer.
Rio Cuduiary, 1904.

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 Der Ethnologe Theodor Koch-Grnberg

Grnberg 1920 mit schlichten Worten:


Ich liebe diese braunen Leute mit allen
ihren Vorzgen und Fehlern und fhle
mich nicht erhaben ber sie. Darin
allein beruhen meine Erfolge.
Im Oktober 1915 wurde der Forscher
zum wissenschaftlichen Direktor des
Linden-Museums in Stuttgart berufen,
das er bis 1924 leitete. Im Juni 1924
berquerte er zum vierten Mal den
Atlantik. Als Begleiter des US-Amerikaners A. Hamilton Rice wollte er an
einer weiteren Expedition zu den
Indianern des sdamerikanischen Tieflandes teilnehmen. Doch die neuen
Plne endeten auf tragische Weise: Am
8. Oktober 1924 verstarb Koch-Grnberg
im brasilianischen Vista Alegre an
Malaria. Zunchst dort, an den Ufern
des Rio Branco bestattet, wurden seine
Gebeine spter nach Manaus berfhrt.

Die Wildnis als multi-kulturelle


Region
Mit seinen Forschungen in Brasilien
gehrt Theodor Koch-Grnberg zu den
wichtigsten frhen Ethnographen des
Landes. 19031905 galt seine Aufmerksamkeit v. a. der materiellen Kultur, der
Wirtschaft, den Sprachen sowie der
Kunst und den Tanzfesten der Indianer.
Ausstellungen:

Deutsche am Amazonas Forscher


oder Abenteurer? Expeditionen in
Brasilien 1800 1914
Ethnologisches Museum, Berlin
(-Dahlem), 18.04.10. 11. 2002.
www.smpk.de/mv

ndios no Alto Rio Negro ao Longo


de 100 Anos
Memorial dos Povos Indgenas,
Brasilia, 18. 06.30.08. 2002
www.alemanha.org.br/embaixada
brasilia

Der Amazonas an der Lahn


Vlkerkundliche Sammlung der
Philipps-Universitt Marburg,
seit 11. 07. 2002.
www.uni-marburg.de/voelkerkunde

Amazonas-Indianer: LebensRume.
LebensRituale. LebensRechte
Linden-Museum Stuttgart,
12. 10. 2002 27. 04. 2003
www.lindenmuseum.de
Ausstellung im Internet:
www.smb.spk-berlin.de/brasilien

Besonders die zahlreichen bei Totenfeiern getragenen Tanzmasken der Kobua erregten seine Aufmerksamkeit.
Beeindruckt zeigte sich der Forscher
auch von der Sprachgewandtheit der
Indianer in dieser multi-kulturellen Region. Die Heiratsregeln zahlreicher Ethnien am oberen Rio Negro schreiben
vor, den Partner auerhalb des eigenen
Stammes zu whlen, so dass Eheleute
hufig unterschiedliche Muttersprachen
haben. Handels- und Reisettigkeit wie
auch spter der zunehmende Kontakt
mit den Weien fhrten dazu, dass die
Indianer in jener Region bis heute
zumeist zwei bis drei, nicht selten aber
auch vier oder mehr Sprachen beherrschen. Fasziniert berichtet Koch-Grnberg von einer alten Frau, die ihm alle
Gegenstnde sowohl in Uanana, Kobua, Baniwa als auch in der lingoa
geral erklrte.
Nach seiner Rckkehr hoffte der Forscher, bald erneut nach NordwestAmazonien auf zu brechen, um die
Mythologie der Indianer zu studieren.
Politische Spannungen verhinderten
jedoch die Fahrt in das vorgesehene
Gebiet. So wandte er sich dem Norden
Brasiliens zu und lebte mehrere Wochen
bei Wapischana-, Makusch- und Taulipng-Indianern. Auf der Weiterreise zum
Orinoko gelang es ihm mit Hilfe des
Taulipng Mayuluapu und des Arekuna
Akul zahlreiche Erzhlungen dieser
Ethnien aufzuzeichnen. Die von KochGrnberg herausgegebene Mythensammlung beeinflusste schlielich die
brasilianische Literatur, inspirierte sie
doch Mario de Andrade zu seinem Werk
Macunaima. O Heri sem nenhum
carter.

Erforschte Forscher
Der umfangreiche Nachlass Theodor
Koch-Grnbergs wird zur Zeit an der
Philipps-Universitt Marburg im Rahmen eines von der Deutschen Forschungsgemeinschaft finanzierten Projektes aufgearbeitet. Neben dem seltenen Fall, die Rahmenbedingungen,
Ergebnisse und Entwicklungen eines
Forscherlebens durch die Tagebcher
dreier ganz unterschiedlich verlaufener
Expeditionen in verschiedene Regionen
des Amazonasgebietes nachvollziehen
zu knnen, bietet das Material Einblicke
in die Institutionalisierung der Ethnologie in Deutschland wie auch in die

lokalen Verhltnisse Brasiliens, in die


sich der Wissenschaftler auf seinen Reisen jeweils neu einfinden musste. Zeitgeist und Zeitumstnde, wissenschaftliche Netzwerke und kulturgeschichtliche Aspekte der deutsch-brasilianischen Beziehungen treten dem heutigen
Leser plastisch vor Augen.
Dem Anspruch Koch-Grnbergs,
Ergebnisse von Wissenschaft auf mglichst anschauliche Weise weiteren Kreisen zugnglich zu machen, wird dabei
auch in der aktuellen Wissenschaftslandschaft Rechnung getragen. So zeugen allein vier Ausstellungen in diesem
Jahr (Berlin, Brasilia, Marburg, Stuttgart)
von dem Bemhen, die Forschungsleistungen deutscher Vlkerkundler in
Brasilien zu dokumentieren und gleichzeitig die Situation und Kultur der
Indianer Amazoniens im ffentlichen

Bewusstsein zu halten.

 Tuyuka in vollem
Tanzschmuck.
Rio Tiqui. 1904.

Fotos: Theodor Koch-Grnberg.


Nachlass Theodor Koch-Grnberg, Vlkerkundliche Sammlung der PhilippsUniversitt Marburg

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