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Droit constitutionnel

Manuels usuels:
* Bernard Chantebout: droit constitutionnel ed.Sirey 2011 32 me dition.
* Pierre Pactet et Ferdinand Melin-Soucramanien droit constitutionnel: ed.Cirey, 34 me
dition.
* Professeurs Gicquel Jean et Jean Eric. "droit constitutionnel et institutions politiques" ed.
Montchrtien, 29 me dition.
*Professeurs Olivier Duhamel et Guillaume Tusseau droit constitutionnel ed.Le Seuil.
*La Constitution franaise
*Dictionnaires de droit constitutionnel dont le dictionnaire de droit constitutionnel de Michel
De Villiers et Armel Le Divellec ed. Sirey.
INTRODUCTION GENERALE:
I- L'volution du droit constitutionnel
A) Le droit constitutionnel, droit institutionnel:
a/ C'est la premire mthode d'Enseignement de la discipline. Elle renvoie l'tude
des 5 textes constitutionnels ( = rgles de droits contenues dans la constitution ).
Cest ainsi quest cr en 1834, la fac de droit de Paris, la premire chaire de droits
constitutionnels.
Cette approche est une approche doublement restrictive :
1. Le droit de la constitution est pour l'essentiel apprhend dans sa dimension
institutionnelle sous l'angle de l'organisation et du fonctionnement des pouvoirs publics
suprieurs de l'tat et de leurs apports rciproques. Le droit constitutionnel se prsente
alors comme le droit de l'amnagement de l'autorit. On se livre une explication litterale
du texte de la C.
2. Le droit constitutionnel se limite l'tude des rgimes qui organisent la libert politique
cest dire des rgimes libraux.
Ces rgimes libraux sont tudis par les constitutionnalistes en fonction d'un systme
constitutionnel idal dfinit au pralable. A contrario, on ntudiera pas les rgimes qui
norganisent pas la libert politique. Cette restriction renvoie au serment du jeu de paume du 20
juin 1789 : serment au cours duquel les dputs du Tiers tat, constitus en Assemble Nationale,
jurent de ne pas se sparer avant d'avoir donn la France une Constitution. Dans leur esprit la
Constitution tait la fois le symbole et la condition de la libert politique.
3.Cette conception classique de l'enseignement du droit Constitutionnel qui a pour objet la
description des institutions politiques et spcialement le statut du gouvernant va se maintenir sous
les IIIme et IVme Rpubliques. Cette conception correspond effectivement au contenu et la
structure des trois lois constitutionnelles de 1875 et de la Constitution de 1946, Constitutions
tournes sur les institutions.

Le professeur Marcel Prlot peut ainsi, en 1948, dfinir le Droit Constitutionnel comme la
science des rgles juridiques suivant lesquelles s'tablit, se transmet et s'exerce l'autorit
politique .
De mme, le Doyen Georges Vedel, en 1949, prcise que le Droit Constitutionnel est constitu
par l'ensemble des rgles qui forment le statut juridique des gouvernants .
b/ La place du droit constitutionnel dans le champ juridique est alors fonction de cette
approche. En effet, le droit constitutionnel apparat alors comme une branche fondamentale du
droit public interne pour Vedel (en 1949). Cette dernire citation rebvoie la grande distinction
entre droit public et droit priv. Pour lessentiel, le droit priv rgit les rapports entre les
particuliers. Il est fond sur lautonomie et lgalit des volonts individuelles. Le droit public
intervient lorsque sont en cause les relations entre lEtat et lindividu ou un groupe dindividu. Le
droit public est un droit du commandement, de la coercition, de lacte unilatral ou encore, droit
de limperium (pouvoir de commandement). Cest donc le droit de ce qui simpose. Il se divise
alors en branches dont par exemple, le droit constitutionnel, le droit financier et fiscal ou encore
le droit international public. Chaque branche du droit public s'enracine dans le droit
constitutionnel en se rapportant un aspect particulier de l'organisation et de l'activit de l'Etat
dont le droit constitutionnel rgle les problmes fondamentaux.
Ex : Le droit administratif envisage l'organisation de l'Etat et des collectivits publiques sous
l'angle de la satisfaction des besoins d'intrt gnral et de la gestion des services publics.
B) Le Droit Constitutionnel envisag sous l'angle de la Science Politique :
Le professeur Maurice Duverger, en 1959, dveloppe une nouvelle approche de
l'enseignement du droit constitutionnel. Il affirme vouloir partir d'une analyse des faits
et non d'une conception a priori de l'tat et du gouvernement . Il n'entend plus
souscrire la conception qui difie l'tat et les gouvernants qui l'incarnent . Au lieu de
partir d'une analyse des constitutions, il entend considrer avant tout les phnomnes
politiques comme des faits. Pour lui, les institutions politiques et institutionnelles font
l'objet d'une comptition permanente entre groupes sociaux, d'une lutte constante dont
elles sont la fois les moyens et les enjeux . En rsum, la science politique va
s'intresser toutes les formes de pouvoir.
On a parl de rvolution Duverger . Celle-ci va induire un changement de perspective
dans la comprhension et donc dans l'enseignement du droit constitutionnel.
Rvolution Duverger :
Constat : C'est celui de la crise ou du dclin du droit constitutionnel tel qu'on le percevait
auparavant. C'est ainsi qu'en 1956, le professeur Georges Burdeau prsente la Constitution
comme une survivance . Pour lui, la vie politique, le fonctionnement des institutions se
droulent en marge des rgles constitutionnelles .
Mthode : Dsormais, l'approche de la matire n'est plus seulement normative. On dcrit le
contexte historique de formation des institutions mais on s'intresse aussi aux facteurs

gographiques ( zones rurales / urbains; Nord / Sud ), conomiques et sociaux. On s'intresse


certes aux gouvernants mais aussi et surtout aux gouverns.
Manifestations : En 1949, est cre l'association franaise de sciences politiques et galement la
revue franaise de sciences politiques. En 1954, dans l'intitul officiel de l'enseignement, on
ajoute institutions politiques droit constitutionnel pour bien montrer que l'tude du droit
constitutionnel ne saurait se limiter aux seules institutions politiques.
On peut trouver un aboutissement de cette dmarche dans la dfinition du rgime
politique donne par le professeur Pierre Pactet. Pour lui, un rgime politique est, dans
un Etat donn, la rsultante du jeu des forces politiques et principalement des partis, dans
un certain cadre institutionnel et juridique, compte tenu des donnes historiques,
conomiques, idologiques et sociologiques propres cet tat . Cette approche est trs
globalisante.
C-Le droit constitutionnel contemporain, fondement du droit :
Ltude du droit constitutionnel est marque par trois trs marquants :
1 Le changement de nature du droit constitutionnel sous l'effet de l'interprtation du juge
constitutionnel :
a. * Pour reprendre l'intitul de l'ouvrage du Doyen Favoreu, la politique est saisie par le
droit . D'une part, on remarquera que des textes de loi notammaent interviennent dans des
domaines nouveaux par exemple pour organiser la transparence financire de la vie politique.
Dsormais, la discipline que constitue le droit constitutionnel est marque par l'intervention et par
la monte en puissance du Conseil constitutionnel (4 octobre 1958 9 membres nomms et 3
membres du droit les anciens prsidents de la rep). On va revenir la source, c'est dire, la
Constitution, sous l'effet de l'interprtation du conseil constitutionnel et ce par un mcanisme trs
simple. La rgle de droit s'exprime de faon privilgie par la loi qui est vote par le parlement
dans son rle de lgislateur. Or, dans la hirarchie des normes, la loi est situe un rang infrieur
la constitution qui se trouve, en France, au sommet de cette hirarchie. Si on veut que cette
hirarchie des normes soit respecte, il faut donc s'assurer que la loi vote par le parlement est
conforme la constitution et c'est prcisment le conseil constitutionnel institu par la
constitution du 4 octobre 1958 qui va s'assurer de cette conformit. C'est donc, en France, le
conseil constitutionnel qui contrle la constitutionnalit des lois . Or, le rle du conseil
constitutionnel a t considrablement valoris depuis sa cration en 1958 et ce de deux faons :
La norme de rfrence, c'est dire, la constitution. La norme par rapport laquelle le
Conseil constitutionnel est conduit effectuer son contrle de la loi qui a t enrichie. La
constitution ce n'est plus seulement l'organisation des pouvoirs publics et la
dtermination de leurs rapports. La constitution c'est aussi et surtout les liberts et droits
fondamentaux des citoyens. Par exemple, ceux qui sont contenus dans la Dclaration Des
Droit de lHomme et du Citoyen (DDHC) du 26 aot 1789. Pour traduire cela, le doyen
FAVOREU a forg une expression, le bloc de constitutionnalit qui montre que la
norme de contrle du Conseil constitutionnel sest approfondi, enrichit.
Le rle du conseil constitutionnel a t valoris par l'largissement notable des
possibilits de saisine (le fait de saisir) du conseil constitutionnel en 2 tapes

fondamentales. D'abord, il y a eu l'largissement de la saisine du conseil constitutionnel


aux parlementaires raliss en 1974 par Valry Giscard d'Estaing au parlementaire dans le
cadre d'un contrle a priori (= avant que la loi entre en vigueur). Ensuite, beaucoup plus
rcemment, la saisine du conseil constitutionnel a t largi par l'introduction de la
question prioritaire de constitutionnalit(QPC) par la rforme constitutionnelle de 2008 de
Sarkozy dans le cadre d'un contrle a posteriori (= aprs que la loi soit entre en vigueur).
Le droit constides 2 effets de valorisement : le droit constitutionnel devient un droit
jurisprudentiel avec le dveloppement de la justice constitutionnelle porte par
linterprtation fournie par conseil constitutionnel.
b. * L'apprhension du rapport de conformit entre une rgle infrieur et une rgle suprieur va
s'enrichir d'une nouvelle terminologie.
Dans un premier temps, classiquement, on utilisait l'expression principe de lgalit pour
apprhender ce rapport de conformit entre une norme infrieur et une norme qui lui est
suprieur. On pouvait donner 2 significations cette expression:
-> Au sens strict, le principe de lgalit est le rapport de conformit entre les rgles ou les
comportements d'autorits infrieures avec la loi vote par le parlement. Ex : un dcret
dapplication dune loi doit tre pris pour que la loi puisse tre applique mais doit avant tout
respecter la loi.
-> Au sens large, le principe de lgalit est le rapport de conformit au droit, c'est dire, la
norme suprieure quel quen soit sa source.
De nos jours, une autre expression est venue s'ajouter pour exprimer ce rapport de conformit au
droit : le principe de constitutionnalit . Elle signifie que tous les organes de l'tat y compris
le lgislateur (le Parlement) sont soumis au respect de la norme suprieure que constitue la
constitution. En d'autres termes, cette expression doit tre comprise comme le rapport de
conformit la constitution et plus largement, au bloc de constitutionnalit. Le lgislateur en
particulier devra voter des lois conformes la constitution. Si ce n'est pas le cas, la loi vote
pourra tre sanctionne par le conseil constitutionnel pour non respect de la constitution.
Pour exprimer le rapport de conformit la constitution il est prfrable de parler de principe de
constitutionnalit plutt que principe de lgalit (bien quelle ne soit pas inexacte dans son sens
large).
La promotion du principe de constitutionnalit emporte 2 consquences : La poursuite
de la ralisation de l'tat de droit (= soumission de l'tat au droit ).
Le droit constitutionnel contemporain ne peut plus se concevoir en tant que droit sans que la
violation de la constitution soit sanctionne par un juge et cela mme si le producteur de la norme
est le lgislateur. Ce systme comporte une faille de taille dfinit dans la dcision du 26 mars
2003 intitule loi constitutionnelle relative l'organisation dcentralise de la Rpublique .
Dans cette dcision le conseil constitutionnel a estim qu'il n'avait pas le pouvoir de statuer sur
une rvision constitutionnelle = ce pouvoir constituant lorsqu'il rvise la constitution peut y
inscrire ce qu'il veut, y compris de parfaites incongruits juridiques.
Ex : une restriction draconienne du droit de suffrage l'encontre des citoyens de mtropole allant
s'installer en Nouvelle Caldonie.
2- Le triple objet du droit constitutionnel

a) Les institutions : le droit constitutionnel institutionnel


C'est l'objet traditionnel du droit constitutionnel en France. Cet objet renvoie ltude des
pouvoirs publics et lexamen de leurs rapports rciproques (relation gouvernement/parlement
par EX). Cela tant, il convient dsormais d'aller au del de l'tude des seules institutions
politiques. Il convient donc d'apprhender aussi le droit des institutions administratives, les
institutions juridictionnelles, le droit des institutions juridictionnelles. Concernant les institutions
administratives, il existe un droit constitutionnel de la dcentralisation qui vient encadrer laction
des collectivits territoriales (=communes, dpartements, rgions) : titre XII. La rvision
constitutionnelle du 28 mars 2003 a inscrit dans la constitution de 1958 l'article 1er, le principe
selon lequel l'organisation de la Rpublique est dcentralise. Le titre XII de la constitution
consacr aux collectivits territoriales a t profondment remani en 2003.
b) Les normes : le droit institutionnel normatif :
Cette question couvre le systme des sources du droit.

tudier le systme des sources du droit, cest tudier les diffrents niveaux de normes
juridiques. Ces normes juridiques s'inscrivent dans une pyramide hirarchise (termes
que lon doit au grand juriste autrichien Hans KELSEN 1881-1973). Or, dans cette
pyramide hirarchise, tout se tient : les normes infrieures s'apprcient et se comprennent
au regard des normes qui leurs sont suprieures.
Ex : La loi se comprend par rapport la constitution.

tudier ce systme c'est aussi tudier la faon dont s'labore le droit d'abord au niveau
national. La source nationale renvoie d'abord la procdure de rvision de la
constitution ; l'laboration de la loi et au vote de la loi par le parlement; l'association
du peuple souverain la production du droit grce au rfrendum; l'exercice du pouvoir
rglementaire [].

Quelques articles de la Constitution : Art. 89 / 34 /39 / 45 / 11 / 21 /37.


La Constitution c'est le lieu par excellence o sont fixes les conditions de cration du droit.
* La production normative au niveau national n'est pas la seule influer sur l'ordonnancement
juridique (= ensemble des rgles de droit applicable quelle quen soit la source ). A ct de la
source nationale, il y a la source internationale ( Titre VI des traits et accords
internationaux ), la source europenne ( Titre XV de la constitution : de l'Union Europenne
depuis l'entre en vigueur du trait de Lisbonne le 1er dcembre 2009 ).
Aujourdhui, de trs nombreuses lois votes par le parlement franais apparaissent comme la
simple transposition de directives communautaires. Dans une dcision du 10 juin 2004 intitule
loi pour la confiance dans l'conomie numrique , le conseil constitutionnel a rappel que sur
le fondement de ART 88-1 de la Constitution, la transposition en droit interne d'une directive
communautaire rsulte d'une exigence constitutionnelle. Il n'y a pas de source locale autonome de
production du droit ( sauf en Nouvelle Caldonie ) dans la mesure o en France, tat unitaire, les

collectivits locales n'ont pas la comptence de leurs comptences. L'exercice de leurs


comptences est fonction de l'encadrement pos par le lgislateur.
c) Les liberts : le droit constitutionnel substantiel :
Dsormais, les liberts et droits fondamentaux des citoyens et plus largement des individus,
font parti de l'enseignement du droit constitutionnel :
Auparavant, les dclarations des droits, notamment la dclaration des droits de 1789,
taient perus comme ayant une signification plus politique que juridique. Dsormais, les
dclarations sont le plus souvent incorpores aux constitutions. Ainsi quand la fdration
de Russie s'est mise en place, la constitution de la fdration de Russie comprend une
dclaration des droits.
Ces droits sont protgs par le juge constitutionnel ds lors que le lgislateur y porterait
atteinte. Consquence : les gouvernants par del les changements de majorit politique
doivent respecter les rgles de forme et de procdure fixes dans le texte constitutionnel,
mais ces gouvernants doivent aussi et surtout respecter les rgles de fond ( = droit
constitutionnel substantiel ) qui assurent les droits et liberts fondamentaux des citoyens.
3 La constitutionnalisation des diverses branches du droit :
a) Description du phnomne :

Chaque branche du droit,aussi bien du droit public que du droit priv, repose sur des
bases, sur des fondements constitutionnels, sur un socle constitutionnel commun et donc,
ces fondements doivent tre pris en considration par le lgislateur sauf risquer une
censure constitutionnelle.

En droit public par exemple, le droit de la F Publique se transforme de nos jours sous
leffet du principe dgalit entre hommes et femmes. En droit priv par exemple, la
libert d'entreprendre des agents conomiques est prcisment un principe de valeur
constitutionnelle. Pour autant, le lgislateur peut y apporter des restrictions mais pas au
point d'en dnaturer la porte.

Les occasions de saisine et le nombre de saisine du conseil constitutionnel se sont


multiplies. Les changements (y compris sous le 5e Rpublique) de majorit politique
sont frquents et donc les changements de lgislation le sont aussi. A chaque modification
importante ou politiquement sensible des textes, le conseil constitutionnel dans le cadre de
son contrle a priori de la loi est saisi par l'opposition parlementaire. Le conseil
constitutionnel pourra prciser sa jurisprudence et son interprtation de la rgle
constitutionnelle. Quand bien mme le conseil constitutionnel ne serait pas saisi, le
conseil peut lui aussi dsormais tre saisi l'occasion d'une question prioritaire de
constitutionnalit a posteriori.

b) L'unification de l'ordre juridique :

Le mouvement de constitutionnalisation du droit sous l'effet de l'interprtation du juge


constitutionnel va conduire relativiser la grande distinction ( = la summa divisio ) entre
droit public et droit priv. Le droit constitutionnel s'impose en effet de la mme manire
au droit public comme au droit priv. Un membre de la doctrine, le professeur Turpin a
mme pu voquer ce propos une mme sve constitutionnelle pour un tronc unique (
= la constitution ), tronc unique d'o partent les diffrentes branches du droit. Et donc il
va en rsulter, une meilleure cohrence interne de l'ordre juridique. L'autre avantage de la
constitutionnalisation est de prserver la spcificit du droit national face aux normes
europennes ou internationales.
Conclusion du I :
La place prpondrante acquise par la norme constitutionnelle mais aussi le
dveloppement de la justice constitutionnelle traduisent la consolidation, l'affirmation de
l'tat de droit, c'est dire, d'un systme o chaque individu, chaque pouvoir public y
compris le Parlement est soumis au respect de la rgle de droit. Le principe de
constitutionnalit s'impose dsormais pleinement au lgislateur, au Parlement.
La dmocratie constitutionnelle se substitue la toute puissance de la loi qui avait marqu
les Rpubliques prcdentes ( surtout la IIIme et la IVme ). Par ailleurs, beaucoup de
rgimes dictatoriaux cdent la place ce type de dmocratie.
La nature dmocratique d'un rgime s'apprcie galement au regard du systme de partis,
systme qui se doit d'tre pluraliste. Il n'y a de dmocratie digne de ce nom que pluraliste,
c'est dire, qui permettent une libre concurrence entre formations politiques, elles-mme
librement constitues pour la conqute et l'exercice du pouvoir.
Voir art. 4

II- Dfinition du droit constitutionnel :


2 dfinitions :

Le droit constitutionnel c'est le droit de la constitution, c'est dire d'un texte soumis une
procdure de rvision spcifique et qui se caractrise par l'autorit des rgles qu'elle pose.
Dans cette dfinition, on insiste sur l'lment formel.

Le droit constitutionnel c'est l'ensemble des rgles relatives l'organisation et au


fonctionnement des institutions politiques de l'tat. Dans cette dfinition, on insiste sur
l'objet du droit constitutionnel, sur l'lment matriel.

En combinant l'approche formelle et l'approche matrielle, on en vient proposer la


dfinition suivante du droit constitutionnel: on dira que le droit constitutionnel concerne

les rgles juridiques d'organisation et de fonctionnement des pouvoirs publics, il fixe les
rgles du jeu de la comptition et du dbat et dtermine les comptences des diffrentes
autorits politiques. Le droit constitutionnel dtermine galement les fondements de la
socit et les principes qui doivent la rgir.
2 critres seront essentiels pour apprcier la nature dmocratique d'un rgime :
Le pluralisme effectif de la vie politique.
La primaut (= c'est le fait d'tre suprieur, de s'imposer ) sanctionne de la Constitution.
III- Plan gnral du cours :
Premire partie : Thorie gnrale du droit constitutionnel
2 angles d'approche :

Le premier angle d'approche renvoie l'analyse du cadre du pouvoir politique que


constitue l'tat. On dira que le droit constitutionnel renvoie l'tude de l'ensemble des
rgles juridiques qui encadrent l'exercice du pouvoir politique et la comptition pour sa
conqute dans l'tat. Dans ce sens on dira que le droit constitutionnel c'est le droit de
l'tat ( = cadre dans lequel s'exerce le pouvoir politique ).

Le second angle renvoie aux trois grands principes de la dmocratie : 1. la constitution


dfinit et encadre les rapports entre gouvernants et gouverns mais la constitution ne
saurait tre la constitution d'un tat dmocratique si sa primaut n'tait pas garantie et
donc sanctionne en cas de manquement, en cas de violation. La garantie de l'tat de droit
est donc la primaut effective de la constitution. Le second principe c'est le principe de la
souverainet dmocratique qui permet de lgitimer le pouvoir, c'est dire de lui donner
un fondement solide parce que lgitime. Ce principe renvoie la dsignation des
gouvernants par l'lection et la participation du peuple l'exercice du pouvoir. Le
troisime principe est le principe de la sparation des pouvoirs, principe essentiel
l'existence d'un tat dmocratique tant il est vrai que la confusion des pouvoirs conduit
souvent l'arbitraire du pouvoir.

La thorie gnrale du droit constitutionnel privilgi sera celle des tats dmocratiques
et singulirement de la France.

Titre 1er : L' tat, cadre du pouvoir politique :


Introduction :

Le pouvoir politique : c'est la capacit d'une socit organise dgager des dcisions
ncessaires sa survie, son organisation et son bon fonctionnement. Il apparat comme
un phnomne social caractris par l'existence de relations de commandement et donc
d'obissance au sein d'une socit politique.

L' tat : c'est une notion difficile cerner parce qu ambivalente. D'un cot en effet, l'tat
c'est une abstraction, c'est une ide, personne ne l'a jamais vu. Mais d'un autre ct, l'tat
c'est aussi une organisation, une ralit. Cest si vrai que lorsque les structures de l'tat
s'effondrent ( EX : Liban dans les annes 70-80) c'est le principal vecteur de scurit civil
qui disparat. On dira que l'tat c'est la forme institutionnalise du pouvoir politique
l'poque contemporaine.

L'apparition d'un pouvoir institutionnalis peut tre historiquement dat du XVIme


sicle, le pouvoir est alors attribu un tre abstrait (l'tat). Le pouvoir n'est plus la
proprit personnelle de celui ou de ceux qui l'exerce. Tout le monde y trouve son
compte : le monarque car sa lgitimit va se consolider puisque les gouverns acceptent
mieux les dcisions fondes sur l'intrt de l'tat. L'institutionnalisation du pouvoir
politique traduit, marque le transfert du pouvoir une entit abstraite : l'tat.

Les thories relatives la nature et la formation de l'tat permettent de mieux


apprhender la notion.

La premire thse est celle de l'origine providentielle de l'tat ? Dfendu par Saint Paul.
La seconde thse est celle de l'origine contractuelle du pouvoir qui a t dfendue par 3
auteurs : Thomas Hobbes dans le lviatant paru en 1651; John Locke dans ses 2 traits
sur le gouvernement civil paru en 1690; Jean Jacques Rousseau dans du contrat social
de 1762. Afin de sortir de l'tat de nature les Hommes s'associent par contrats et donc la
formation de l'tat apparat comme le fruit de la volont des Hommes.
Pour les marxistes, l'tat n'est qu'une super structure au service de la classe dominante : la
bourgeoisie. Aprs la Rvolution qui va permettent au peuple de s'emparer de l'tat, il y
aura une priode transitoire dite de la dictature du proltariat. Et puis, par la suite,
l'tablissement du communisme entranera le dprissement de l'tat.
La quatrime thse est celle dite de l'tat-Nation dfendue notamment par Ernest Renan.
Cette thse fait de l'tat la personnification juridique de la Nation.

Ltat apparat bien comme le cadre privilgi du pouvoir politique par les prrogatives
essentielles dont il va faire bnficier les titulaires du pouvoir.
Ces prrogatives sont au nombre de 3 :
La lgitimit. Pour le pouvoir, la lgitimit est cette source symbolique qui justifie
l'obissance volontaire en lui assurant ce crdit qui permet seul de prenniser sa
domination ( Professeur Olivier Beaud ).
Dans la dmocratie franaise, le mode actif de lgitimation du pouvoir apparat satisfait
par le suffrage universel qui est tendu l'ensemble des citoyens.
L'Institutionnalisation. C'est un phnomne marqu historiquement, c'est un phnomne
de dissociation de l'autorit de ceux qui l'exerce.
Le Monopole de la Contrainte Organise. Ce monopole traduit la souverainet qui se
prsente comme l'attribut par excellence de l'tat.

Conclusion :
L' tat est donc le cadre privilgi du pouvoir politique mais pas exclusif au regard de
l'inscription de la France dans le processus sans cesse approfondi, tape aprs tape, de
construction europenne. Des transferts de souverainet ont t raliss des tats membres de
l'UE vers les instances europennes (EX: l'euro). En d'autres termes, le pouvoir de la contrainte
organise ne relve plus du seul tat. L'UE est elle mme susceptible plus ou moins long terme
de driver en structure tatique fdrale.

Chapitre I : Les caractres de l'Etat :


3 lments constitutifs de l'Etat :
Un lment matriel : le territoire.
Un lment humain : la population et plus prcisment, la nation.
Un lment politique : un gouvernement effectif.
Pour qu'il y ait Etat il faut que le pouvoir politique soit dot de la souverainet car en
effet, dans l'Etat le pouvoir apparat comme souverain.

Section 1 : Une composition ternaire :


Paragraphe 1 : L'lment gographique : le territoire

Il ne peut y avoir d'tat sans territoire.

La fonction du territoire est la suivante : le territoire est le support de la puissance


tatique, il dlimite en effet la sphre, le champ d'exercice des comptences de l'tat. La
comptence de l'tat sur son territoire est normalement exclusive et gnrale. L' tat sur
son territoire, est le seul pouvoir exercer la contrainte et la juridiction.

Le territoire est lui mme compos d'une composante terrestre mais aussi d'une
composante arienne et aussi, le cas chant, une composante maritime.

Dans sa composante terrestre, le territoire est le plus souvent d'un seul tenant mais une
division est possible. Il y aussi des tats constitus d'archipels ( ex : Pacifique Sud ), d'une
simple le ( ex : Malte ) ou encore constitus seulement d'une partie d'le ( ex : Hati ). L'
Australie est un tat continent en opposition aux micro - tats.

Ce territoire est dlimit par les frontires. On peut s'appuyer sur les limites naturels
comme les fleuves par exemple. Il y a aussi les limites artificielles comme les parallles,
les mridiens. Il y a encore la possibilit de s'appuyer sur des frontires pr-existante (
ex : en Afrique en 1963, pendant la dcolonisation, la confrence d'Addis-Abeba dcide
du maintien des frontires entre nouveaux tats accdant l'indpendance, frontires
telles qu'elles avaient t arrtes, dfinies en 1895 la confrence de Berlin entre
grandes puissances coloniales ).

Paragraphe 2 : L'lment humain : la Nation :


L'existence d'une population est indispensable la reconnaissance de l'tat. Au del de la
trs grande diversit dmographique on notera la tendance l'identification de la population une
Nation. Ce mouvement d'identification d'une population une Nation s'est fond sur le principe
du droit des peuples disposer d'eux-mmes et sur le principe des nationalits. Pour autant, ce
mouvement ne peut pas tre absolu en raison de la prsence d'trangers sur le territoire national.

A) Dfinition de la Nation :

La conception allemande.
Elle a t dveloppe au XIXme sicle. Elle met en avant des critres objectifs tel que la
gographie, la langue, la culture, la religion, la race. C'est ainsi que le rgime nazi a voulu
fond la Nation allemande sur ce critre de race. L'exemple de tel ou tel tat peut montrer
l'importance de certains lments objectifs ( ex : Au Canada cohabitent anglophones et
francophones. En 2006, on a reconnu que les qubcois forment une Nation au sein d'un
Canada uni. A contrario, la Suisse apparat comme un modle de Nation quilibre et ceux
en l'absence d'unit sur le plan linguistique, gographique, religieux).

La conception franaise.

Selon cette conception, les lments objectifs ne suffisent pas eux seuls expliquer la
formation, la consolidation d'une Nation. La formation d'une Nation apparat davantage
comme une alchimie reposant sur la volont d'une population de vivre ensemble. Cette
dmarche volontariste d'une population donne s'appuie elle-mme sur une histoire
commune, sur une histoire faite d'vnements qui contribuent forger et renforcer une
identit nationale ( ex : Au XIXme sicle, avec la dfaite de 1870 face la Prusse on a
un renforcement de l'identit nationale en France avec la perte de l'Alsace-Moselle; au
XXme sicle, en 1998 avec la France championne du monde on a un renforcement de
cette identit ).
Cette conception se retrouve chez Ernest Renan qui fait rfrence a des racines
communes, un vouloir vivre de s'associer pour un destin collectif .
Cette thse subjective de la Nation se retrouve chez Maurice Hauriou. Pour lui, une
Nation est une mentalit .
Cette conception est mise mal de nos jours par la monte en puissance des communautarismes
que les professeurs Gicquel qualifient d'agrgation d'individus en micro-socits l'cart du
vouloir vivre collectif .

B) tat et :

Le schma classique de l'tat Nation renvoie une population homogne formant une
Nation sous l'autorit de l'tat. Ce schma classique s'est dvelopp en Europe de faon
privilgie. Et c'est ainsi, qu'en Europe dans certains cas, la Nation a pu prcder l'tat ( ex :
Allemagne; Italie au XIXme s. ). Le principe des nationalits dont est dduit le principe de la
souverainet nationale est pour beaucoup dans l'imposition de ce schma en Europe. A propos de
la poursuite du processus de construction europenne, certains appellent de leurs vux la
constitution d'une fdration d'tat Nation.

Pour autant, il n'y a pas de concidence absolue entre le territoire de l'tat et celui de la
Nation. Un tat peut regrouper plusieurs nations ( ex : Canada; Inde qui apparat comme un tat
plurinationale type ). Une Nation peut aussi tre incorpore au territoire d'tats diffrents ( ex :
les curdes cartels entre diffrents tats ). Des tats peuvent ne comprendre qu'une partie de
Nation ( ex : la Core ).

Il a pu arriver que la cration des tats prcde la consolidation de la Nation. Ainsi, la


plupart des tats issus de la dcolonisation ne correspondaient pas au moment o ils ont t crs
des Nations ayant un sens de leur solidarit. Dans ce cas de figure, la structure tatique joue
alors un rle pour forger et ensuite pour consolider une identit nationale.

En sens inverse, en Europe de l'est, les peuples ont tents de retrouver leur identit
travers l'ide de Nation et cela explique notamment, l'clatement des tats fdraux multinationaux tel que l'URSS au dbut des annes 90, tel que la Yougoslavie, tel que la
Tchcoslovaquie.


Fernand Braudel a pu crire que la France se nomme diversit . Pour autant, cette
diversit franaise n'a pas empch l'mergence puis la consolidation de la Nation franaise mais
aussi d'une forte identit nationale. Et cet gard, les guerres, les rois de France, quelques grands
personnages historiques ( ex : Jeanne d'Arc ) ont jou un rle fdrateur.

Il n'y a pas de liens ncessaires entre tat et Nation mais simplement une tendance la
superposition des 2. On relve une tendance, sur ces dernires dcennies, l'augmentation du
nombre des tats reprsents sur la scne internationale ( environ 200 tats ). Cette augmentation
se vrifie sur tous les continents ( ex : en Afrique, en 1950, on ne comptait que 4 tats
indpendants. 60 ans plus tard on en compte 53; en 1945, l'ONU comprenait 51 tats, aujourd'hui
elle en compte 192 ).

Paragraphe 3 : L'lment politique : un gouvernement effectif :

Un territoire dtermin et une population donne doivent pouvoir disposer d'un


gouvernement effectif. Le terme de gouvernement doit tre entendu au sens large comme
couvrant l'ensemble des organes ayant pour fonction de gouverner, de lgifrer et de rendre la
justice. Le gouvernement effectif implique, pour les gouvernants, de disposer du monopole de la
contrainte organise. En d'autres termes, il ne peut pas y avoir de pouvoir de contrainte qui serait
concurrents celui de l'tat.

Dans le cadre de ce gouvernement effectif, seront tablies des rgles de comportements


qui traduisent le pouvoir normatif de l'tat et spcialement le pouvoir de lgifrer. Il appartiendra
l'appareil de l'tat de faire respecter la rgle de droit au besoin par la contrainte.

Pendant longtemps sur le plan de la reconnaissance de l'tat par les autres tats, c'est
l'effectivit du gouvernement, l'effectivit du pouvoir qui a t privilgie de prfrence la
lgitimit dmocratique du pouvoir acquise par les lections organises de faon libre et
dmocratique ( ex : les communistes en Chine ont vaincus les nationalistes en 1949. Aprs cette
victoire, le gouvernement de la Chine nationaliste se rfugie Tawan. Pour autant, ce
gouvernement de la Chine nationaliste va conserver son sige au conseil de scurit de l'ONU
mais pour un temps seulement car partir de 1964, les pays occidentaux finissent par reconnatre
le rgime communiste. Il s'en suit donc un changement d'occupant du sige de la Chine au conseil
de scurit. Le principe de ralit a donc prvalue ). On assiste aujourd'hui un certain
renversement de tendance. En effet, dans un pass rcent, la communaut internationale a pu
mettre au banc certains tats qui soit on organis la rpression des minorits ( ex : Yougoslavie )
ou de certains rgimes qui ce sont retourns contre leur peuple ( ex : Libye aujourd'hui avec
Khadafi ). Certains ont mme parl, voqu, un droit d'ingrence en vertu duquel la volont de
mettre fin l'oppression l'gard des minorits, des peuples, a justifi l'organisation d'oprations
militaires internationales.

Section 2 : La souverainet, attribut de l'tat


La souverainet est l'attribut juridique essentiel de l'tat.

Suivant un schma thorique, l'tat n'est pas la seule personne morale de droit public
( ex : les communes, dpartements, rgions ) mais la souverainet n'appartient qu' l'tat.
Cette souverainet comporte 2 lments : _ Le premier lment renvoie la souverainet
dans l'ordre interne ou souverainet dans l'tat. _ Le second lment renvoie la souverainet
dans l'ordre interne ou souverainet de l'tat.

Paragraphe 1 : La souverainet dans l'ordre interne (ou souverainet dans


l'tat) :
A) Le principe :

La souverainet renvoie la qualit d'un pouvoir qui n'est subordonn aucun autre.

Consquences: Tout ce qui se trouve en dessous de l'tat ( dans l'ordre interne donc ) lui
est, par dfinition, subordonn. L' tat disposera donc du pouvoir de s'organiser lui-mme. On
parlera de pouvoir d'auto-organisation. Pour Jellinek, l'tat disposera de la comptence de sa
comptence . Cela signifie que c'est l'tat qui dtermine lui-mme ses propres comptences
mais aussi ses propres rgles fondamentales. C'est l'tat qui fixe sa Constitution, ses structures de
pouvoir. C'est l'tat qui fonde et dlimite l'ordre juridique national, c'est dire, l'ensemble des
rgles qu'il se donne et des rgles qui en procdent. L' tat est source du droit.

L' tat n'a pas d'autres limites dans l'ordre interne que celle qu'il s'est fix lui-mme.

B) Ses tempraments :

L' tat, crateur du droit, lui est aussi soumis. L' tat est donc limit par le droit ce que
traduit trs bien la formule tat de droit. Tout d'abord, les actes de l'administration sont contrles
par le juge et ce afin de garantir le citoyen contre tout arbitraire de l'autorit administrative.
L'administration doit agir conformment aux rgles lgales qui s'imposent elle. On parlera cet
gard, d' tat lgal. L' tat lgal s'oppose l'tat de police ( EX: Libye de Khadafi ) qui exclu le
contrle des actes des l'tat par le juge. L' tat de droit suppose que la loi soit elle-mme
contrle dans sa conformit la Constitution. L'instauration d'un contrle de constitutionnalit
des lois permet que s'impose l'tat constitutionnel.

Des organisations internationales assument de nos jours des transferts de souverainet qui
leurs ont t consentis, accords par leurs tats membres. Au sein de l'UE 27 membres, la
souverainet montaire a t transfre pour 17 tats aux instances communautaires. Avec cette
consquence, une discipline budgtaire est impose aux tats, discipline se traduisant par le
respect de critres de convergence et notamment un dficit public et une dette publique
raisonnable. La souverainet de l'tat dans l'ordre interne est notamment limite dans la
conception de son budget (tant en terme de dpense que de recette). Les tats membres de l'UE
ont donc consentis des transferts de souverainet.

Paragraphe 2 : La souverainet dans l'ordre externe ou souverainet de


l'tat :

Cette souverainet de l'tat intervient dans les rapports internationaux marqus par
l'indpendance rciproque des tats. On dira cet gard que la souverainet de l'tat apparat
comme une composante fondamentale de la socit internationale. Cette souverainet peut tre
regarde comme la libert de comportement de l'tat l'gard des autres tats. Les rgles
internationales sont tablies ncessairement par accord des tats entre eux. En d'autres termes, la
socit internationale a un caractre contractuelle.

Les droits reconnus l'tat dans la socit internationale :


Le droit la conservation et l'existence. Ce droit implique le droit de s'armer et de se
dfendre par tous les moyens qui sont propres assurer la continuit de l'tat.
Le droit de chaque tat l'galit. Les tats sont juridiquement gaux. C'est ainsi que la
charte des Nations Unies de 1945, voque, parle, de l'galit souveraine des tats .Cela
se traduira par la rciprocit des engagements ou encore par l'gal participation aux
organisations internationales, l'ONU au premier chef.
Le droit l'indpendance. Ce droit emporte 2 consquences. Tout d'abord, sur le plan des
relations internationales, l'tat pourra carter toute ingrence dans la dtermination de sa
politique trangre. Et, sur le plan de la politique intrieure, l'tat a lgitimement le droit
de choisir le rgime politique, conomique et social de son choix.
Cela est une construction thorique assez largement battue en brche par la ralit. Dans
la vie internationale les pressions des tats forts sur les tats faibles sont monnaie
courante. Bon nombre d'tats du Tiers Monde sont placs en situation de dpendance
l'gard du FMI. Les tats de l'UE sont placs eux-mmes en situation de dpendance
l'gard des instances de l'union. EX : grce qui se trouve sous troite surveillance de la
troka (FMI,BCE) pour vrifier qu elle respecte ses engagements.

L' tat va tirer de sa souverainet 4 grandes comptences :


La facult d'entretenir des relations diplomatiques. On parle cet gard du droit de
lgation. La France possde le deuxime rseau diplomatique au monde juste derrire les
EU.
La facult de conclure des traits (accords, conventions internationnale), (latraux ou
multi-latraux).
La facult de prsenter des rclamations internationales.
4me cmptence tait la facult d'user, de recourir la contrainte qui renvoyait au droit
d'utiliser l'gard des autres tats de la force militaire. Cependant, la charte des Nations
Unies de 1945 comporte l'engagement du renoncement l'usage de la force arme sauf en
cas d'agression, de lgitime dfense.

Chapitre II : Les formes de l'Etat :


Section I : L' Etat unitaire :
Paragraphe I : Dfinitions et caractristiques

Les tats unitaires sont les plus nombreux parmis les quelque 200 Etat que compte la
communaut internationale ( EX: la France est un tat unitaire comme la Sude, Norvge,
Finlande (3 tats scandinaves), le Portugal, le Japon, le Chili, la trs grande majorit des Etats
africains, la Chine).

Dfinition : l'Etat unitaire est celui qui sur son territoire et pour sa population ne connat
qu'une seule autorit juridique et politique disposant de la plnitude de ses comptences et
vecteur d'un seul et mme droit.

Caractristiques de l'Etat unitaire :


L' Etat est unique, il n'y a qu'un seul appareil d'Etat et les organes de l'tat possdent
toutes les attributions tatiques.
Avec l'Etat unitaire il n'y a pas de partage des fonctions de souverainet. La souverainet
dans l'Etat et la souverainet de l'Etat appartiennent en totalit l'Etat unitaire.
Il n'y a qu'une seule structure de gouvernement, il n'y a donc qu'une volont politique.

Les citoyens de l'Etat unitaire sont soumis un seul systme de droits, un seul
ordonnancement juridique applicable sur l'ensemble du territoire. Avec l'Etat unitaire, il y
a unicit de la Constitution de la loi et donc du droit.

PARAGRAPHE II : les Amnagements de lEtat Unitaire:


A) La dconcentration :

Une administration dans un Etat moderne qui serait entirement centralise, concentre o
toutes les dcisions seraient prises par le centre, o localement sur le territoire serait tolr de
simples excutants. Une telle administration n'est plus adapte l'poque contemporaine.

L' Etat unitaire s'accommode donc d'une administration dconcentre.

La dconcentration c'est une modalit d'organisation de l'administration qui consiste


transfrer l'exercice de comptences et donc le pouvoir dcisionnel des autorits centrales de
l'Etat vers les agents locaux de l'Etat rpartis sur l'ensemble du territoire. En France, les prfets,
les recteurs sont les agents principaux de cette dconcentration.

Ces agents locaux relvent exclusivement de l'tat et sont soumis aux principes
hirarchiques. Ils agissent au nom de l'tat et donc l'engage par les dcisions qu'ils prennent. Ils
voluent dans le cadre de circonscriptions territoriales. Par exemple le recteur volue dans le
cadre d'une circonscription territoriale : leur acadmie. Ces agents locaux ont donc la capacit de
prendre une dcision concernant une partie du territoire mais ces agents locaux restent
entirement subordonns l'tat.

Certaines constitutions font mme rfrence aux procds de la dconcentration. Ainsi


par exemple, la Constitution grecque de 1975 prcise dans son article 101 que l'administration
de l'tat est organise selon le systme de la dconcentration .

B) La dcentralisation :

Dfinition : La dcentralisation consiste transfrer des comptences de l'tat d'autres


autorits dotes de la personnalit morale qui vont grer par elles-mmes leurs affaires au moyen
d'organes qui leurs sont propres.

Les bnficiaires de la dcentralisation. Le mouvement de dcentralisation peut


bnficier un tablissement public tel que l'universit ou une collectivit territoriale tel qu'une
commune, un dpartement ou une rgion. Concernant les collectivits territoriales ou locales on
parlera de dcentralisation territoriale.

4 traits caractrisent la dcentralisation territoriales :


Avec cette dcentralisation, on reconnat qu'il existe des intrts spcifiques une
collectivit, on reconnat qu'il existe des affaires locales qui doivent tre gres par
elle.

La dcentralisation s'accompagne de la reconnaissance de la personnalit morale aux


collectivits territoriales.
Les organes de ces collectivits sont dsigns par les citoyens au suffrage universel direct.
L'autonomie de ces collectivits est toute fois limite car il convient de sauvegarder, de
prserver l'unit de l'tat.
- D'une part, les collectivits ne peuvent dcider elles-mmes des domaines d'action sur
lesquels elles interviendront. Elles n'ont pas la comptence de leurs comptences, c'est
l'tat qui dtermine leurs comptences et leurs pouvoirs respectifs.
- D'autre part, pour prserver le caractre unitaire de l'tat il existe un contrle de l'tat
central sur les activits des collectivits dcentralises. En France, c'est ce que l'on appelle
le contrle de lgalit.

Le rle de la dcentralisation est triple. Tout d'abord, la dcentralisation joue un rle


d'ducation des citoyens qui apprennent grer eux-mmes les affaires qu'ils connaissent le
mieux. En second lieu l'tat central pourra concentrer ses efforts sur les grands problmes et
mieux exercer son rle d'arbitre. En troisime lieu, la dcentralisation constitue un contre poids
utile la puissance tatique. C'est un frein aux tentations autoritaires des gouvernants.

Applications : En France, la Constitution depuis la loi constitutionnelle du 28 mars 2003


affirme que l'organisation de la Rpublique est dcentralise.
En Italie, la Constitution de 1947, article 5, prvoit que la Rpublique, une et
indivisible, reconnat et favorise les autonomies locales . C'est ainsi que l'on parle propos de
l'Italie, tat unitaire, d'tat rgional car les rgions en Italie ont des comptences trs
importantes.
L' Espagne est aussi alle trs loin dans la voie de la dcentralisation. L' Espagne a pris
pour cadre privilgi les anciennes provinces. C'est ainsi que la Constitution espagnole de 1978,
dans son article 2, reconnat et garantit le droit l'autonomie des nationalits et des rgions . A
propos de l'Espagne, on a parl d'tat autonomique . En Espagne, des formules souples de
dcentralisation sont mises en place, chaque collectivit n'obissant pas ncessairement au mme
statut.

Section II: L' tat fdral :


Paragraphe 1 : Dfinition et origine de l'tat fdral
Dfinition : l'tat fdral est un tat lui mme compos d'tats, que l'on appelle les tats
fdrs, qui ont choisi de lui abandonner une partie de leur souverainet tout en participant son
gouvernement ( gouvernement fdral ) et en conservant une large autonomie de comptences.
La structure de l'tat fdral est rendue possible parce que les tats fdrs ne disposent
pas d'une partie des attributions de l'tat. Mais les tats fdrs persistent, subsistent comme
structure interne l'tat fdral et donc ils se maintiennent avec leur propre structure tatique.
La formation des tats fdraux empruntent 2 voies principales selon Georges Scelle.
Tout d'abord, premire voie, Georges Scelle voque d'abord la Constitution d'un tat fdral

s'oprant par agrgation ou association. De vritables tats l'origine s'associent entre eux pour
constituer un tat fdral. Et, deuxime voie, la formation d'un tat fdral peut aussi s'oprer par
sgrgation ou dissociation. L' tat qui tait unitaire l'origine modifie ses structures pour se
transformer en tat fdral ( ex : l'ex URSS, en 1924, a choisi de se transformer en tat fdral.
De mme pour la Belgique en 1993 ). La formation d'un tat fdral peut rpondre la volont
de former un tat-Nation ( ex: EU, Allemagne, Suisse ). Il peut aussi s'agir d'viter l'clatement
de l'tat ( ex : Belgique ).
Le lien juridique sur lequel repose l'tat fdral est la Constitution de l'tat fdral. Cette
Constitution a vocation tre vote par une Assemble constituante et par la suite tre ratifie
par la majorit des tats membres ( ex : Aux EU, l'Assemble constituante runie Philadelphie
en 1787 adopte une Constitution sous rserve de sa ratification par au moins 9 tats sur 13 ).

Paragraphe 2 : Les consquences de la forme fdrale sur les rapports juridiques


l'intrieur de l'tat
L' tat fdral connat la superposition et la juxtaposition sur son territoire de plusieurs
ordres juridiques partiels : l'ordre juridique fdral; les ordres juridiques des entits tatiques
fdres. Le citoyen de l'tat fdral va dpendre pour partie d'une loi commune, pour partie de
lois particulires qui diffrent d'un tat fdr un autre ( ex : Aux EU certains tats ont adopt
la peine de mort alors que d''autres non ).
Les comptences entre les diffrents niveaux fdral et fdr doivent donc faire l'objet
d'une rpartition. Cette rpartition sera de nature constitutionnelle autrement dit, les modalits de
cette rpartition des comptences figurent dans le texte de la Constitution de l'tat fdral. Il
conviendra de distinguer les comptences internationales et les comptences internes. On cherche
appliquer le principe de subsidiarit qui consiste rechercher l'chelon le plus pertinent pour la
mise en uvre de telle ou telle comptence.

A) L'attribution des comptences internationales l'tat fdral


L'un des principaux but poursuivi par le fdralisme est de permettre aux tats d'tre plus
forts sur la scne internationale en tant unis et regroups sous une bannire unique. Les tats
fdrs perdent leur personnalit internationale, on peut dire qu'ils abandonnent volontairement
leurs comptences externes. La souverainet dans l'ordre externe est entirement dvolue l'tat
fdral par la Constitution de la fdration. On peut donc dire que l'tat fdral a le monopole des
comptences internationales. Le premier domaine couvert par ce monopole : les comptences
relatives aux relations extrieures, la diplomatie ( ex : Aux EU, il y a une seule politique
trangre ). Seul l'tat fdral pourra conclure des traits internationaux , pourra tablir des
relations diplomatiques. Seul l'tat fdral pourra entrer dans les organisations internationales. Il
y a bien sur des exceptions : Avant la dislocation de l'URSS au dbut des annes 90, 2 ex
Rpubliques fdres de l'URSS, l'Ukraine et la Bilorussie, taient reprsentes l'ONU au
mme titre que l'URSS; Le Qubec revendiqu et obtenu dans les annes 1980 une forme de
comptence dans l'ordre international renvoyant la possibilit de participer part entire aux
confrences portant sur l'ducation, la culture mais aussi la sant et le travail; En Allemagne, les
lnders peuvent conclure des traits dans le champ de leurs comptences mais avec l'accord du

gouvernement fdral. Parmi les autres domaines couverts, il y a galement la dfense extrieure,
une union douanire, une monnaie unique pour l'ensemble de la fdration.

B) Le partage des comptences internes


Les modalits de partage des comptences entre le niveau de l'tat fdral et le niveau des
tats fdrs est une question particulirement complexe.
Par ailleurs, il convient aussi de prvoir les modalits ventuelles de rglement des
ventuelles conflits de comptences.
1- Les modalits de la rpartition
2 principaux procds sont envisageables : _ Le premier procd va consister numrer
les comptences de l'tat fdral dans la Constitution. Toutes les comptences qui ne sont pas
numres dans la Constitution fdrale, comme relevant du niveau fdral, appartiennent aux
tats membres, aux tats fdrs. Les comptences de l'tat fdral apparaissent comme une
exception la comptence gnrale et normale des tats membres. Ce premier procd apparat
respectueux des comptences et des liberts des tats membres. En effet, les comptences
d'exception de l'tat fdrale s'interprtent de faon restrictive contrairement la comptence
gnrale dite de droits communs des tats fdrs. En cas de doute sur l'attribution d'une
comptence, l'tat membre sera reconnu bnficiaire ( ex : Aux EU, suivant le dixime
amendement de la Constitution, mais aussi en Suisse, la comptence de droits communs relve
des entits fdres ).
_ Le deuxime procd consiste en
l'numration dans la Constitution fdrale des comptences des tats membres. Dans ce second
cas de figure, les tats membres, ont alors une comptence d'exception, l'tat fdral ayant pour
sa part la comptence de droits communs. Cette formule favorise l'tat fdral car, en cas de
doute sur l'attribution d'une comptence, la comptence discute sera normalement regarde
comme relevant de la fdration ( ex : Inde; Afrique du Sud; Au Canada, les provinces disposent
de comptences d'attribution dans 16 matires tel que la sant, l'aide sociale, la proprit, le droit
civil, l'administration de la justice, institutions municipales... La comptence de la fdration
canadienne est pour sa part, de principe. Les matires nouvelles ou non prvues par la
Constitution seront attribues de droit, l'tat fdral ).
Cette rpartition des comptences revt tantt un caractre rigide tantt un caractre
souple.
On parlera de rigidit lorsque l'attribution ou l'exercice des comptences de l'tat fdral
et des tats fdrs exclues l'intervention d'autorits autres que celles de l'tat concern.
On parlera de souplesse lorsque des drogations plus ou moins tendues sont prvues ou
admises dans un sens ou dans l'autre ( ex : En Allemagne, le fdralisme volue vers une forme
de fdralisme coopratif. La loi fondamentale de 1949, prvoit un domaine de lgislation
concurrente dans lequel les lnders peuvent lgifrer aussi longtemps et pour autant que la
fdration ne fait pas usage de son droit de lgifrer .
2- Le rglement des conflits

Mme si la Constitution fdrale est bien rdige, des conflits de comptences peuvent
survenir entre le niveau de l'tat fdral et celui des tats fdrs. Ils peuvent surgir pour des
raisons d'ordre technique : comment faut il interprter le texte de rpartition des comptences ?
Ou pour des raisons d'ordre politique. Souvent les 2 se cumulent.
2 solutions sont envisageables pour rsoudre ces conflits de comptences : _ La premire
consiste affirmer la primaut du droit de l'tat fdr sur celui de l'tat fdral ( ex : En 1990, la
Rpublique de Russie affirme le principe de la prminence de ses lois sur celles de l'URSS.
Dans cette affirmation, elle sera bientt suivie par d'autres Rpubliques fdres ). Ce principe de
rglement des conflits peut conduire la dislocation de l'tat fdral ( ex : URSS ).
_ La solution
la plus courante est donc l'affirmation de la primaut du droit fdral. Cette affirmation est
particulirement bien traduit par l'art. 31 de la loi fdrale allemande de 1949 : le droit fdral
prime le droit de Land; on parle de Bundesrecht bricht landesrecht.
Il faut aussi prvoir un contrle par un organe juridictionnel. Cet organe est souvent
dnomm Cour Suprme ( ex : EU ). Cet organe est charg d'appliquer et de protger la
rpartition des comptences entre les 2 niveaux. Il faut en effet, vrifier que les lois votes par
l'tat fdral n'empitent pas sur les comptences des tats membres.
En sens inverse, il faut aussi vrifier que les lois votes par les tats membres n'empitent
pas sur la comptence fdrale.
L'intrt essentiel de ce contrle est d'viter que la fdration ne rduise progressivement
rien l'autonomie des tats fdrs en empitant sur leurs domaines de comptences.
Paragraphe 3 : Les consquences de la forme fdral sur l'organisation de l'tat

A) Le principe de participation
Ce principe de participation tend associer les tats fdrs la politique fdrale.
Ce principe va se vrifier au moins sur 3 plans : _ Sur le plan de la rvision de la
Constitution fdrale. Cette rvision ne peut tre acquise qu'avec une participation active des
tats fdrs.
_ L'organisation du parlement de l'tat
fdral sous une forme bicamrale ( = 2 chambres ).
_ L'organisation de l'excutif.
1- La composition du parlement : le bicamralisme
Dans un tat fdral, le parlement est normalement compos de 2 chambres : _ La
premire chambre ou chambre basse est dite chambre de la population. Les membres de cette
chambre sont lus au suffrage universel direct dans le cadre des tats fdrs. Le nombre de
membres lus dans chaque tat est proportionnel sa population ( ex : A la chambre des
communes du Canada, l'Ontario dispose de 106 dputs pour 13 millions d'habitants. Le Qubec,
pour sa part, dispose de 75 dputs pour prs de 8 millions d'habitants. Le territoire du Yukon
n'envoie qu'un seul reprsentant la chambre des communes du Canada, il y a 34 000 habitants.
La proportionnalit s'applique galement pour la chambre des reprsentants des EU mais aussi
pour le Bundestag en Allemagne ).
_ La seconde chambre, ou chambre haute, est dite chambre des tats. Cette chambre
est fonde non plus sur l'galit des citoyens mais sur l'galit des communauts tatiques. En ce

sens, on peut dire que cette chambre constitue la cl du compromis fondamentale sur lequel
repose l'tat fdral ( Professeur Cadart ). Avec cette chambre, toutes les entits tatiques
fdres sont traits sur un pied d'galit.
2 possibilits quand la composition de la chambre des tats : _ Chaque tat membre
dispose, quelque soit sa population, quelque soit sa superficie, d'un nombre de reprsentants
identique ( ex : Aux EU, chaque tat fdr dsigne 2 snateurs au Snat. chaque canton Suisse
dsigne galement 2 reprsentants au sein du conseil des tats. En Australie, chacun des 6 tats
fdrs dispose de 12 reprsentants la chambre des tats, c'est dire, au Snat ).
_ On introduit une
pondration du nombre de reprsentants la chambre haute en fonction de la population des tats
membres mais dans des conditions telles que le poids politique des plus petits tats est prserv
( ex : En Allemagne, la reprsentation des lnders au Bundesrat varie de 3 6 membres. 3
membres pour les lnders de moins de 2 millions d'habitants, 6 siges pour les lnders de plus de
7 millions d'habitants ).
Les modalits de dsignation des reprsentants la chambre des tats : _ Les
reprsentants sont souvent lus au suffrage universel direct.
_
Les reprsentants peuvent aussi tre lus par le parlement des tats membres ( ex : EU jusqu'en
1913. En 1913, le 17me amendement a introduit le suffrage universel direct ).
_
Cette chambre peut aussi tre compose de reprsentants dsigns par les gouvernements
respectifs des tats membres ( ex : En Allemagne pour le Bundesrat ).
Les pouvoirs de la chambre des tats : Il convient de tendre vers un bicamralisme
galitaire, c'est dire, un bicamralisme o les 2 chambres disposent de pouvoirs gaux. Sinon, le
fdralisme risquerait de n'tre qu'une faade ( ex : Aux EU, le Snat a mme des pouvoirs plus
importants que la chambre des reprsentants. Les 2 chambres, Snat et chambre des reprsentants
ont les mmes pouvoirs sur le plan lgislatif. En plus, le Snat dispose du pouvoir de ratifier les
traits. Il dispose aussi du pouvoir d'approuver la nomination des hauts fonctionnaires et des
secrtaires du Prsident. Le Snat bnficie aussi d'un prestige certain li la dure du mandat de
ses membres. En effet, les snateurs sont lus pour 6 ans alors que les membres de la chambre des
reprsentants ne sont lus que pour un mandat de 2 ans ).
La nature de la seconde chambre. Cette nature est ibride, ambivalente parce que la
seconde chambre est d'abord, un organe parlementaire par les comptences qu'elle exerce mais
cette chambre dveloppe aussi frquemment, un comportement de nature gouvernementale. ( ex :
Cela se vrifie aux EU travers les pouvoirs du Snat. De mme, en Suisse, le conseil des tats
apparat comme un orge de dialogue entre le gouvernement fdral et le gouvernement des
cantons. En Allemagne le Bundesrat est compos de ministres des gouvernements des lnders. Ce
caractre est renforc encore par la reprsentation de chaque lnd qui ne peut se diviser
l'occasion des scrutins au Bundesrat. C'est la traduction d'un mandat impratif. Le Bundesrat est
certes un organe de nature parlementaire mais c'est un organe qui travaille selon les mthodes et
la psychologie des gouvernements ).
Il peut arriver que le parlement d'un tat fdral ne soit compos que d'une seule chambre
( ex : la Micronsie, situe dans le Pacifique Sud, est un tat fdral qui contient 4 entits
tatiques fdres pour 107 000 habitants seulement. La Micronsie a un parlement compos

d'une chambre unique : le Congrs. La composition de cette chambre unique de 14 membres,


traduit de faon subtile la structure fdrale de l'tat. En effet, chacune des 4 entits tatiques
fdres a droit un membre ).
2- L'organisation de l'excutif
Aux EU, on a un systme de gouvernement prsidentiel. Aux EU, le gouvernement est
concentr dans la personne du Prsident lequel Prsident est assist de secrtaires.
Cela tant, le plus souvent dans les tats fdraux, l'excutif est organis sous la forme du
gouvernement collgial du rgime parlementaire. Ce gouvernement collgial dirig par un chef
de gouvernement est responsable politiquement et collectivement devant le parlement ou l'une de
ses 2 chambres.
Cette collgialit semble plus adapte l'tat fdral que le gouvernement prsidentiel
parce qu'elle permet d'assurer une certaine reprsentation de la diversit des tats membres au
sein du gouvernement fdral sur les plans ethniques, religieux, linguistiques voir mme culturel
( ex : Au Canada, il est d'usage que toutes les provinces soient reprsentes au sein du
gouvernement fdral. Il en va de mme pour le gouvernement fdral australien ).

B) Le principe d'autonomie
L' tat fdr a sa propre constitution et ses propres institutions. Chaque tat membre va
mettre en place librement les institutions qui assureront la gestion des affaires dans les domaines
relevant de sa comptence. Les tats fdrs disposent de la plnitude du pouvoir constituant
pour eux-mmes. Ils sont autonomes pour dfinir leurs propres institutions. Pour autant, le plus
souvent, les tats fdrs se donnent des institutions trs semblables reproduisant le modle des
institutions fdrales ( ex : Aux EU, tous les tats membres ont des constitutions prsidentielles.
En Allemagne, tous les lnders sont organiss selon un rgime parlementaire ).
L' tat fdr exerce ses comptences sans contrle de l'tat fdral. Dans la sphre de ses
comptences, chaque tat fdr va exercer ses pouvoirs en toute indpendance, en toute
autonomie. Il va donc disposer d'un pouvoir de dcision exclusif. Pour autant, il existe un
contrle la Constitution fdrale des lois votes par les tats membres spcialement au regard
de la rpartition des comptences.
Conclusion du paragraphe 3 :
Les tats fdres, les tats membres sont de plus en plus agrger la vie de leur tat
fdral. On parle dsormais des principes de coordination et de coopration.
Paragraphe 4 : Signification du fdralisme
La signification historique : il s'est agit d'assurer l'intgration de collectivits
indpendantes au dpart. Des tats indpendants, ce sont associs pour avoir un poids
conomique et politique plus important sur la scne internationale.

A l'poque contemporaine, on assiste une diversification du sens du fdralisme : _ Le


fdralisme apparat comme un instrument d'intgration des minorits ou de cohabitation de
groupes ethniques ou linguistiques diffrents ( ex : Inde; Belgique; Bosnie-Herzgovine. En
Bosnie-Herzgovine on a choisi la forme fdrale afin de permettre la coexistence au sein d'une
mme structure tatique des musulmanes, des croates et des serbes ).
_ Le fdralisme apparat comme un instrument d'unification et de centralisation ( ex : Aux EU,
au Canada, la Cour Suprme a pu jou ce rle; en ex-URSS, un fdralisme de faade tait cens
rsoudre le problme des nationalits mais ce fdralisme dissimulait mal une centralisation
troite ).
_ Le
fdralisme conu comme un instrument d'quilibre dmocratique. Dans un tat fdral, le
pouvoir du parti ou de la coalition du parti qui gouverne au niveau fdral connat des contre
poids au niveau des tats fdrs ( ex : En Allemagne, Berlin, il y a une coalition dirige par la
chancelire allemande. Cette coalition connat des contre-poids politiques dans les lnders ).
_ Le fdralisme apparat comme un instrument de rapprochement de l'tat et du
citoyen.

Conclusion de la Section 2 :
La dislocation de certains tats fdraux ( ex : URSS; Yougoslavie ), les crises qu'ont pu
traverser d'autres tats fdraux ( ex : Inde; Canada; Belgique ) montrent la ncessit d'un
minimum d'identit , d'un minimum de volont commune des tats.
Inversement, le fdralisme a facilit la runification la Rpublique fdrale
d'Allemagne des nouveaux lnders issus de l'ex RDA.

Section 3 : Les autres tats composs


Paragraphe 1 : Les Unions d'tats
Les unions d'tats peuvent se dfinir comme l'association de 2 ou de plusieurs tats
gouverns par un mme chef : un monarque gnralement.
Ces unions revtent 2 aspects.

A) L' Union personnel


Pour 2 ou plusieurs tats, l'Union personnel ralise la confusion dans la mme personne
des fonctions suprmes de chaque tat que cette personne soit qualifie de monarque ou de
Prsident.
Par ailleurs, ces tats n'ont pas de lois communes, pas de ministres communs, pas de
services publiques communs.
Le chef de l'tat bnficie d'un ddoublement fonctionnel dans la mesure o il agit tantt
comme le chef d'un tat tantt comme le chef de l'autre tat Il en rsulte une certaine identit des
politiques trangres des tats membres de cette union personnel.
Les exemples d'union personnel sont nombreux dans l'Histoire. Ces tats europens ce
sont en partie construits par ce procd ( ex : Le mariage de la duchesse Anne de Bretagne avec le
Roi de France en 1491 va prcisment raliser une union personnel du royaume de France et de la

Bretagne. Puis l'annexion de la Bretagne au royaume de France ralis par le roi Franois Ier en
1532 ).

B) L' Union relle


Les tats de l'union relle ont le mme chef mais leurs communauts dpassent la seule
personne du souverain. Leurs communauts est plus approfondie, plus prononce. L'union n'est
pas seulement personnelle, elle porte aussi sur les choses d'o l'expression d'union relle.
Concernant les matires communes, les comptences de chaque tat membre sont
fusionnes. 2 points de vue : _ Il y a fusion des souverainets extrieures des tats membres de
l'union. La diplomatie, la dfense des frontires communes mais aussi la conduite des oprations
militaires extrieures sont pris en charge de faon commune.
_ La souverainet interne de chaque tat membre de l'union est
prserve. Pour autant, des ministres communs peuvent assurer la gestion de certains domaines
notamment en matire financire.
2 exemples d'union relle : _ L'union qui a t ralise entre la Sude et la Norvge. Cette
union a tenu de 1815 1905.
_ L' Autriche - Hongrie jusqu'en 1918. Pour l'essentiel, cette
union reposait sur un mme souverain qui fut pendant des dcennies Franois Joseph; sur un
organe mixte parlementaire comprenant des dlgations manant du parlement autrichien et du
parlement hongrois; sur une diplomatie commune; sur une dfense commune; sur des finances
constituant un service public commun.
Paragraphe 2 : Les confdrations d'tat

A) Les principes gnraux des confdrations


Confdration d'tat : C'est une association d'tats souverains qui, par traits, dcident de
constituer une communaut organise dote d'organes communs, ayant en charge la gestion de
certains intrts limitativement numrs et spcialement, le maintien de la scurit contre les
agressions extrieures.
1- L'appartenance de la confdration d'tat au droit international
La confdration d'tat appartient au domaine du droit international.
L'acte qui cre, qui institue la confdration, est un trait et non une Constitution.
La confdration ne constitue pas elle mme un tat
La confdration fonctionne selon le principe de l'unanimit, ce qui revient dire que
chaque tat membre de la confdration, dispose d'un droit de vto.

Les secteurs qui relvent de la comptence de la confdration sont dtermins d'un


commun accord entre les tats membres. Ces secteurs sont limitativement numrs par le trait
qui institue la confdration.
Dans les relations internationales, chaque tat conserve l'intgrit de sa personnalit.
Chaque tat peut donc continuer conclure, de son propre chef, des traits.
2- L'organisation institutionnelle de la confdration
La confdration gnralement fait appel un seul organe commun. Cet organe commun
sera qualifi soit de diette confdrale ou encore, il pourra s'agir d'un conseil des reprsentants
des gouvernements des tats membres de la confdration.
Chaque tat membre de la confdration va envoyer cette organe commun, un nombre
gal de reprsentants o il possde un nombre gal de siges.
Au sein de cette organe commun, les dcisions sont prises l'unanimit. Ces dcisions
doivent parfois tre approuves au surplus par les organes de chacun des tats membres.
L'excution des dcisions confdrales est confie chacun des tats membres.

B) Applications de la formule confdrale


1- La confdration, tape vers la fdration
La confdration suisse a t proclame, en 1481. Celle ci va cde la place un tat
fdral en 1848 mme si l'appellation confdration tatique est maintenue.
La confdration qui est ne de l'association des 13 colonies anglaises d'Amrique du
Nord en 1776, cde la place en 1787 un tat fdral : les EU d'Amrique. Ce passage est
marqu, au premier chef, par l'laboration d'une Constitution.
La confdration germanique a t cre en 1815. Cette confdration se transforme en
confdration de l'Allemagne du Nord en 1866. 5 ans aprs, en 1871, la confdration
germanique devient un empire fdral.
2- Confdration : amnagement de la dcolonisation
Le Commonwealth est une association d'tats indpendants issus de l'ancien empire
britannique. Il manifeste l'unit du monde britannique. Il est dot d'organes communs : la
couronne; des confrences priodiques regroupant les chefs de gouvernement.
La Communaut, institue par la Constitution du 4 octobre 1958, entre la France et les
peuples des territoires d'Outre Mer ( = anciennes colonies ). Cette communaut faisait l'objet du
titre XIII ( cf fascicule ). Avec cette communaut, on a une formule mi chemin entre la
fdration et la confdration. L'acte fondateur est la Constitution de 1958. Par ailleurs, cette
communaut disposait d'organes communs proches de ceux dont peut bnficier une fdration.
D'un autre ct, partir de 1960, un tat membre de la Communaut pouvait devenir

indpendant sans cesser d'appartenir la Communaut. Lors de leur accession l'indpendance,


dans les annes 1960, les tats africains choisissent de quitter la Communaut.
3- La confdration substitue, la structure tatique fdrale
La Communaut des tats indpendants ( CEI ) est parfois dnomme confdration des
tats indpendants. C'est une entit inter-gouvernementale.
La crise du fdralisme sovitique conduit l'indpendance des 15 ex-Rpubliques de
l'ancienne URSS. Mais, un substitut est trouv, il renvoi la cration de la CEI en dcembre
1991. Elle sera ouverte toutes les anciennes Rpubliques de l'ex-URSS. Cependant, les tats
baltes ont choisi de ne pas en faire partie. La Gorgie n'en fait plus partie depuis 2009. Au total
aujourd'hui, la CEI compte 10 tats membres. Elle compte aussi 2 tats observateurs : le
Turkmnistan et la Mongolie ( qui ne faisait pas partie de l'ex-URSS ).
La justification de la cration de la CEI rside en la volont des dirigeants politiques de
maintenir ou de restaurer les anciennes relations conomiques qui prvalaient entre les anciennes
entits tatiques fdres de l'ex-URSS.

Chapitre 3 : La France en 2011, un tat unitaire amnager membre de l'UE


L'article 1 de la Constitution affirme : La France est une Rpublique indivisible, laque,
dmocratique et sociale . Ces diffrents termes contribuent dfinir l'tat franais.
L' tat franais est rpublicain. Ce caractre est confirm par l'article 89 de la Constitution
dont le dernier alina affirme : La forme rpublicaine du gouvernement ne peut faire l'objet
d'une rvision ( constitutionnelle) . Cette disposition interdit le retour la monarchie. Cette
disposition exclue toute dvolution hrditaire du pouvoir.
L' tat franais est dmocratique. En effet, les citoyens sont appels participer au
pouvoir par le procd lectif mais aussi, en s'exprimant l'occasion des rfrendum. L'article 3
de la Constitution dispose : La souverainet nationale appartient au peuple qui l'exerce par ses
reprsentants et par la voie du rfrendum . L'article 1 de la Constitution affirme galement
l'galit des citoyens devant la loi.
L' tat franais est laque. La lacit implique la neutralit de l'tat l'gard des
phnomnes religieux. Suivant l'article 1 de la Constitution, la France respecte toutes les
croyances .
L' tat franais est social. Ceci se vrifie travers la conscration des principes
conomiques et sociaux par le prambule de la Constitution du 27 octobre 1946. Le prambule de
la Constitution de 1958 renvoie au prambule de la Constitution de 1946, ce qui permettra, par la
suite, d'agrger le prambule de la Constitution de 1946 au bloc de constitutionnalit.
La Rpublique franaise est indivisible : _ Le principe d'indivisibilit est un principe
rvolutionnaire. C'est ainsi que la premire Constitution franaise, du 3 septembre 1791,
proclame que le royaume est un et indivisible . Ces termes visent l'unification du territoire.
L'indivisibilit apparat comme la consquence de l'unit. Par la suite, les principes d'unit et
d'indivisibilit deviendront les principes fondateurs de la Rpublique. C'est ainsi que les 2
Constitutions de 1793 et de 1795 affirment toutes les 2 que la Rpublique Franaise est une et
indivisible .
_ Dans sa conception traditionnelle, le principe
d'indivisibilit rpublicaine est, par nature, hostile au particularisme statutaire. Toutes les
collectivits doivent se soumettre la loi commune de faon uniforme. Le message
rvolutionnaire et rpublicain porte l'ide suivant laquelle l'tat unitaire suppose une seule
volont politique traduite, en premier lieu, par un ordonnancement constitutionnel unique; en
second lieu, par une organisation territoriale uniforme. C'est ainsi que les 2 grandes lois de 1871
et de 1884, qui apparaissent comme de vritables chartes de l'administration dpartementale et
communale. Ces 2 grandes lois dfinissent un schma institutionnel unique pour les dpartements
d'une part ( loi de 1871 ) et pour les communes d'autre part ( loi de 1884 ). La Constitution de
1946 va raffirmer les principes d'unit et d'indivisibilit de la Rpublique. Par ailleurs, ce mme
texte reconnat l'existence des collectivits territoriales mais la Constitution de 1946 laisse
ouverte la possibilit d'amnagements spcifiques pour les grandes villes et certains
dpartements. Cela tant, sous la IVme Rpublique, cette possibilit ne sera pas concrtise.
Sous la IVme Rpublique, l'organisation territoriale uniforme est maintenue.
_ Il faut attendre la Vme Rpublique pour que le
principe de l'indivisibilit rpublicaine soit compatible avec une certaine diffrenciation statutaire
des collectivits territoriales de la Rpublique. Cette diffrenciation statutaire va d'abord
concerner les collectivits d'Outre Mer ( = dpartements d'Outre Mer + territoires d'Outre Mer
qui ont une organisation particulire tenant compte de leurs intrts propres dans l'ensemble des
intrts de la Rpublique selon l'article 74 de l'ancienne Constitution ). Par la suite, la loi
constitutionnelle du 28 mars 2003 accentue le mouvement concernant les dpartements et rgions

d'Outre Mer qui font l'objet de l'article 73 nouveau de la Constitution, mais aussi concernant les
collectivits d'Outre Mer qui font l'objet de l'article 74 nouveau de la Constitution. Par ailleurs, la
Nouvelle Caldonie, depuis 1998, fait l'objet de l'article 13 de la nouvelle Constitution. La
diffrenciation statutaire concerne dsormais galement les collectivits territoriales de
mtropole. C'est ainsi que la loi constitutionnelle du 28 mars 2003 envisage dsormais la
possibilit de crer une collectivit territoriale dote d'un statut particulier ou de modifier son
organisation ( Art.72-1 nouveau de la Constitution ). La Corse mais aussi Paris, Lyon et
Marseille avait dj permis d'exprimenter des schmas d'organisations spcifiques. Dsormais,
toute collectivit semble pouvoir tre concerne par une organisation spcifique.
_
Jusqu' une poque rcente, sous la Vme Rpublique, la souverainet dans l'ordre interne et dans
l'ordre externe n'appartenait qu' l'tat franais. En d'autres termes, jusqu' une poque rcente il
y avait unit du pouvoir normatif et sur la scne internationale il n'y avait qu'un interlocuteur :
l'tat franais. L'unit du pouvoir normatif, en France, est mise mal par la possibilit pour le
congrs de la Nouvelle Caldonie de voter des lois de pays dans un certain nombre de
matires. Par ailleurs, en vertu de l'article 72 nouveau de la Constitution issu de la loi
constitutionnelle du 28 mars 2003, les collectivits territoriales pourront, titre exprimental,
droges aux dispositions lgislatives et rglementaires qui rgissent l'exercice de leurs
comptences. On s'carte d'un ordonnancement juridique applicable de faon uniforme. D'autre
part, certaines collectivits d'Outre Mer, ce sont vues rcemment reconnatre des comptences sur
le plan international ( ex : Nouvelle Caldonie; Polynsie franaise; les DOM ).
Au total, la France apparat comme un tat unitaire amnag car elle est d'abord un tat
dconcentr. La France est aussi un tat dcentralis. Suivant l'article 1 de la Constitution,
complt en 2003, son organisation est dcentralise . La France est aussi un tat
partiellement autonomique au regard de l'importance de l'autonomie de certaines des
collectivits situes Outre Mer ( ex : Nouvelle Caldonie; Polynsie franaise ).
En second lieu, la France est aussi un tat membre de l'UE et donc elle participe au
processus de construction europenne. Ce processus mritera d'tre observ avec attention car il
implique des transferts de souverainet des diffrents tats membres aux instances de l'UE. Le
trait tablissant une Constitution pour l'Europe, qui a t sign Rome le 29 octobre 2004,
tait susceptible de faire voluer l'UE vers une fdration. Ce trait a t rejet par 2 peuples
europens : le peuple franais et le peuple nerlandais en 2005. On a assist une relance de la
construction europenne avec le trait de Lisbonne du 13 dcembre 2007 qui est entr en vigueur
le 1er dcembre 2009.

Section 1 : La France, un tat unitaire amnag


Paragraphe 1 : La France, un tat dconcentr
Dconcentration : C'est une modalit d'organisation de l'administration qui permet l'tat
de transfrer l'exercice de certaines de ses comptences, de ses autorits centrales vers ses agents
locaux, agents locaux qui disposeront du pouvoir dcisionnel tout en restant soumis aux principes
hirarchiques. La dconcentration permet de rapprocher la prise de dcision du contexte local, la
dconcentration permet de rapprocher l'administration des administrs.

A) Les tapes de la dconcentration jusqu'en 1964

L'amorce du mouvement de dconcentration remonte au dbut du second empire. C'est


ainsi qu'un dcret de mars 1852 justifie la dconcentration en ces termes : On peut gouverner de
loin, mais on n'administre bien que de prs . Ds le second empire, le bnficiaire de cette
dconcentration administrative sera le prfet. D'emble, une critique est formule l'encontre de
la dconcentration. Cette critique on la retrouve avec Odillon Barrot qui a crit : Avec la
dconcentration c'est le mme marteau qui frappe, on a seulement raccourci le manche .
Par la suite, la dconcentration va tre raffirm priodiquement et les bnficiaires
principaux en seront les membres du corps prfectoral. Cela se vrifie en 1926, avec le
gouvernement de Raymond Point Carr mais aussi sous le rgime de Vichy de 1940 1944. Sous
le rgime de Vichy, la dconcentration apparat au cur de l'organisation administrative de l'tat.
La Constitution d'octobre 1946 insiste, pour sa part, sur le rle du prfet dans le cadre
dpartemental pour coordonner l'activit des fonctionnaires de l'tat ( Art. 88 de la Constitution ).
L'article 89, pour sa part, prvoit que des lois dtermineront les conditions dans lesquelles
fonctionneront les services locaux des administrations centrales de manire rapprocher
l'administration des administrs . Ce programme ne sera pas suivi sous la IVme Rpublique.
La Constitution de 1958 de la Vme Rpublique mentionne en son article 72, alina 3
initiale mentionnait : Les dlgus du gouvernement dans les dpartements et les territoires
( les prfets ). Une rforme de 1964 va donner un pouvoir de coordination aux prfets sur les
chefs des administrations dconcentres de l'tat.

B) La dconcentration en 1982, complment ncessaire de la dcentralisation


Jusqu'en 1982, la dconcentration a pu tre considre comme un substitut une
dcentralisation peu pousse.
A partir de 1982, on va assister sous l'impulsion du prsident Mitterand et de son ministre
de l'intrieur un approfondissement du mouvement de dcentralisation. Les collectivits locales
ont t les bnficiaires de ce mouvement de dcentralisation.
Face des collectivits locales aux pouvoirs renforcs il est apparu ncessaire que l'tat
soit localement reprsent de manire cohrente et forte et ce travers ses reprsentants
privilgis que sont les prfets. Dans cette perspective, 2 dcrets du 10 mai 1982 renforcent les
pouvoirs des prfets de dpartements ou de rgions qui sont rebaptiss commissaires de la
Rpublique . A ces prfets, on confie la direction des services dconcentrs des administrations
civiles de l'tat.
Dans le mme temps qu'on renforce la dcentralisation, les pouvoirs des collectivits
territoriales, paralllement, on renforce les pouvoirs des prfets dans le cadre de la
dconcentration. Ceci est logique car dans la mesure o les collectivits locales disposent de
pouvoirs accrus, il est logique que l'tat se renforce localement. La dconcentration est bien le
corollaire ncessaire de la dcentralisation.

C) La dconcentration en 1992, principes de droit commun de l'organisation


administrative de l'tat

En 1992, on note 2 textes importants pour la dconcentration : _ La loi du 6 fvrier 1992


d'orientation relative l'administration territoriale de la Rpublique. _ Le dcret du 1 juillet
1992 portant charte de la dconcentration.
L'article 2 de la loi du 6 fvrier 1992 prcise : sont confis aux administrations centrales
de l'tat, les seules missions qui prsentent un caractre national ou dont l'excution en vertu de
la loi ne peut tre dlgue un chelon territorial . A travers elle, est affirm par le lgislateur
le principe de subsidiarit comme mode de rpartition des missions au sein des administrations de
l'tat entre le niveau des administrations centrales d'une part et d'autre part, les diffrents
chelons territoriaux.
Dsormais sont identifis 4 chelons d'exercice du pouvoir de l'tat : _ Celui de
l'administration centrale qui se voit confie un rle de conception, d'orientation, d'valuation et de
contrle. Vis vis des chelons dconcentrs, l'chelon central fixe les objectifs, alloue les
moyens et value les rsultats.
_ Celui de la
circonscription rgionale ( ne pas confondre avec la rgion comme collectivit territoriale ! ).
Elle peut tre prsente comme le niveau optimal de l'intervention de l'tat dans le cadre de
l'intgration europenne et de l'amnagement du territoire. Le prfet de rgion, est charg de
mettre en place les politiques nationales et communautaires concernant notamment, le
dveloppement conomique et social et l'amnagement du territoire. A la fin de l'anne 2007, la
rgion est devenue le niveau de droit commun de pilotage des politiques publiques.
_ Celui de la circonscription dpartementale ( ne pas confondre avec le dpartement
comme collectivit territoriale ! ). C'est l'chelon naturel de la dconcentration pour la mise en
uvre des politiques nationales et communautaires. A la tte de la circonscription dpartementale
on retrouve le prfet de dpartement.
_ Celui de l'arrondissement qui est le cadre territorial de l'animation du
dveloppement local et de la conduite de l'action administrative local de l'tat. A la tte de cet
chelon, on a le sous prfet.

Conclusion :
La dconcentration constitue une modalit inluctable d'organisation de l'administration
de l'tat.
La dconcentration s'inscrit dsormais dans une triple perspective. Tout d'abord,
l'intgration europenne. Puis, l'amnagement du territoire. Et enfin, la modernisation des
services publics.
La loi constitutionnelle, du 28 mars 2003, a confirm l'assise constitutionnelle de la
dconcentration ( Art. 72, alina 6 de la Constitution qui rappelle le rle du reprsentant de
l'tat ).
Paragraphe 2 : La France, un tat dcentralis
L'article 1 de la Constitution affirme dsormais, depuis la loi constitutionnelle du 28 mars
2003, que l'organisation de la Rpublique Franaise est dcentralise . Par ailleurs, le titre XII
de la Constitution relatif aux collectivits territoriales, a t profondment remani en 2003 pour
consolider les bases constitutionnelles du droit de la dcentralisation. Le principe constitutionnel

de base est le principe de libre administration des collectivits territoriales. Ce principe est
formul l'article 72, alina 3 de la Constitution : les collectivits territoriales s'administrent
librement par des conseils lus . La rvision du titre XII, de 2003, a permis de donner aux
collectivits territoriales de nouveaux moyens pour mettre en uvre cette libre administration. Il
appartiendra au lgislateur, de mettre en uvre le principe de libre administration.
Quelque soit l'tendu de ces implications, la mise en uvre du principe de libre
administration ne peut en aucun cas faire voluer l'organisation tatique vers une quelconque
forme de fdralisme. Le principe d'indivisibilit de la Rpublique vient marquer la limite
suprieure que ne peut franchir la libre administration.

A) Le principe constitutionnel de libre administration des collectivits


territoriales
Le Conseil constitutionnel a consacr pour la premire fois la valeur constitutionnelle de
ce principe, le 23 mai 1979 nomme territoire de Nouvelle Caldonie .
1- Les garanties constitutionnelles et institutionnelles
La Constitution reconnat et donc garantit les principales catgories de collectivits
territoriales. Suivant l'article 72, alina 1 de la Constitution, les principales catgories de
collectivits territoriales sont les communes, les dpartements, les rgions, les collectivits
statut particulier ( ex : la Corse ), les collectivits d'Outre-Mer ( la Polynsie Franaise, Saint
Martin, Saint Barthlmy, Saint Pierre et Miquelon, Walis et Futuna ). Puisque la Constitution les
reconnat, le lgislateur ne peut plus les supprimer.
En second lieu, le Conseil constitutionnel conoit de faon large la comptence du
lgislateur pour fixer les principes fondamentaux de la libre administration des collectivits
territoriales, de leurs comptences et de leurs ressources ( ex : il appartient au lgislateur
d'encadrer la fixation du taux des impts dcid par les collectivits territoriales ).
En troisime lieu, la libre administration s'exerce par des conseils lus ( Art. 72, alina 3
de la Constitution ). L'lection de l'Assemble dlibrante des collectivits territoriales au
suffrage universel direct peut-tre regarde comme la condition d'une vritable dcentralisation.
Pour autant, la Constitution n'exige pas l'lection de l'organe excutif de la collectivit ( ex :
maires pour les communes ). L'excutif d'une collectivit est systmatiquement lu par les
membres de son Assemble dlibrante.
Aucune collectivit ne peut exercer une tutelle sur une autre.
Les collectivits territoriales sont reprsentes au Snat. Il convient ici de se rapporter
l'article 24, alina 4, de la Constitution suivant lequel, le Snat assure la reprsentation des
collectivits territoriales de la Rpublique .
2- Les moyens de la libre administration
a) Les moyens juridiques

Les collectivits territoriales en France n'ont pas la comptence de leurs comptences .


Cela signifie que les collectivits locales, en France, n'ont pas le pouvoir de dcider elles-mmes
des domaines dans lesquels elles devront ou pourront intervenir. C'est au lgislateur de le dcider.
C'est le lgislateur qui dterminera les principes fondamentaux de la libre administration. Les
collectivits locales, en France, n'ont donc pas de pouvoir normatif autonome.
Pour autant, les collectivits ne sont pas dmunies. En effet, elles interviennent par voie
de dlibration et elles disposent d'un pouvoir rglementaire pour l'exercice des comptences qui
leurs ont t confies par le lgislateur. Depuis la loi constitutionnelle du 28 mars 2003, les
collectivits peuvent droger, titre exprimental, pour un objet et une dure limite aux
dispositions lgislatives ou rglementaires qui rgissent l'exercice de leurs comptences. Pour se
faire, il faut que soit la loi, soit le rglement est prvu cette possibilit de drogation. Les
dispositions concernant la Nouvelle Caldonie vont encore plus loin, car elles prvoient la
possibilit pour le congrs de Nouvelle Caldonie de voter des lois de pays .
b) Les moyens financiers
L'article 72-2 nouveau de la Constitution, est venu constitutionnaliser l'autonomie
financire des collectivits territoriales. Cette article prvoit notamment les collectivits
territoriales bnficient de ressources dont elles peuvent disposer librement dans les conditions
fixes par la loi . Il ajoute que tout transfert de comptences entre l'tat et les collectivits
territoriales s'accompagne de l'attribution de ressources quivalentes .
Avant 2003, le Conseil constitutionnel avait dj eu l'occasion de prciser que la libre
administration ( des collectivits territoriales ) serait atteinte en cas d'atteinte leur autonomie
financire dpassant un certain seuil.
3- Le domaine de la libre administration
La France tant un tat unitaire, sa Constitution ne contient aucune rpartition des
comptences tatiques et locales. Toutefois, la Nouvelle Caldonie, fait figure d'exception
puisque l'article 77 de la Constitution encadre les transferts de comptences de l'tat vers les
institutions de la Nouvelle Caldonie.
Pour le reste, c'est le lgislateur qui est comptent pour dterminer les transferts de
comptences entre l'tat et les collectivits territoriales. Le lgislateur est galement comptent
pour dterminer la rpartition entre plusieurs catgories de collectivits territoriales de leurs
attributions respectives. 3 dclinaisons :
-

Le lgislateur doit dsormais tenir compte du principe de subsidiarit qui a reu une
nouvelle dclinaison l'article 72, alina 2 : les collectivits territoriales ont vocation
prendre les dcisions pour l'ensemble des comptences qui peuvent le mieux tre mises en
uvre leur chelon .

La libre administration implique la reconnaissance d'attributions effectives.

Lorsque l'exercice d'une comptence ncessite le concours de plusieurs collectivits


territoriales, le lgislateur peut dsigner l'une d'entre elles ou un de leurs mouvements
pour tre collectivits chef de file ( Art. 72, alina 5 de la Constitution ).
Au total, doit tre prserv une sphre d'affaires propres aux collectivits territoriales.

B) Le principe constitutionnelle d'indivisibilit de la Rpublique


Suivant l'article 1 de la Constitution la France est une Rpublique indivisible . Ce
principe d'indivisibilit s'inscrit dans une longue tradition constitutionnelle depuis 1791. Pendant
longtemps, ce principe a revtu une fonction politique et idologique. Dsormais, sous la Vme
Rpublique, le Conseil constitutionnel en s'y rfrant plusieurs reprises lui a confr une porte
juridique. Ce principe est destin prserver le caractre unitaire de l'tat en assurant la primaut
de l'tat sur les collectivits territoriales mais aussi en fixant les limites que la dcentralisation ne
doit pas franchir.
1- L'indivisibilit de la souverainet
Suivant l'article 3, alina 2 de la Constitution : aucune section du peuple ni aucun
individu ne peut s'en attribuer l'exercice ( de la souverainet ).
Cf l'article 3 de la DDHC de 1789.
L'indivisibilit de la souverainet est de nature garantir le caractre unitaire de l'tat.
Elle implique une seule source de souverainet qui s'exerce sur tout le territoire.
Dans leur quasi-totalit, les collectivits territoriales franaises n'ont pas un statut interne
trop dvelopp. Il n'existe pas en France de pouvoir normatif autonome local sauf en Nouvelle
Caldonie. L'unit du pouvoir normatif demeure donc. Il existe dsormais, depuis la loi
constitutionnelle de 2003, un droit l'exprimentation des collectivits territoriales. Ce droit
ouvre la possibilit, pour les collectivits territoriales, de droger aux dispositions d'ordre
lgislatif ou d'ordre rglementaire qui rgissent l'exercice de leurs comptences.
Le principe de libre administration des collectivits territoriales doit tre mis en uvre
dans le respect des prrogatives de l'tat. C'est ainsi qu'il existe un contrle administratif sur les
actes des collectivits territoriales. D'autre part, les collectivits ne doivent pas exercer des
comptences qui ne leurs ont pas t expressment attribus par le lgislateur.
2- L'indivisibilit du territoire
Le principe d'indivisibilit n'a pas t utilis par le Conseil constitutionnel pour prserver
l'intangibilit du territoire national. Ainsi, le Conseil constitutionnel n'a pas jug que le principe
d'indivisibilit soit de nature faire obstacle la scession d'un territoire situ Outre-Mer.
Cependant, 2 conditions doivent tre runies :
- Le consentement des populations intresses.
-

Le vote par le Parlement franais d'une loi autorisant la scession.

Jusqu'en 1991, l'indivisibilit du territoire impliquait que les collectivits territoriales


relevant d'une catgorie de collectivits soit organises et administres suivant un schma
institutionnel commun. Sauf en ce qui concerne les anciens territoires d'Outre-Mer qui pouvait
tre dots d'une organisation particulire suivant l'ancien article 74 de la Constitution.
Illustration : Par une dcision du dcembre 1982, le Conseil constitutionnel dclare contraire la
Constitution une loi instituant une Assemble unique pour les dpartements d'Outre-Mer et pour
les rgions d'Outre-Mer. Il s'appuie sur le non respect du principe de l'identit institutionnelle des
dpartements.
Le Conseil constitutionnel, par une dcision du 9 mai 1991, admet que la Corse soit
extraite de la catgorie des rgions; soit riger en collectivits territoriales particulires; soit doter
d'un schma institutionnel original.
La libert du lgislateur, pour crer une collectivit territoriale dote d'un statut particulier
ou pour modifier son organisation, a t renforce par la loi constitutionnelle du 28 mars 2003 et
cela que la collectivit soit situe en mtropole ou en Outre-Mer. De ce fait a t cre la
catgorie des collectivits statut particulier + possibilit d'instituer une Assemble unique pour
un dpartement ou une rgion d'Outre-Mer.
L'unit du pouvoir normatif ne signifie pas uniformit des droits applicables sur
l'ensemble du territoire. Illustrations : _ En mtropole, certaines lois sont spcifiques aux 2
dpartements alsaciens et la Moselle. _ En Outre-Mer, la loi constitutionnelle du 28 mars
2003, a diversifi les possibilits d'adaptation et de drogation par rapport la loi commune.
3- L'indivisibilit du peuple
L'indivisibilit de la Rpublique semble impliquer l'unit du peuple franais. Illustration :
le Conseil constitutionnel, par sa dcision du 9 mai 1991, a censur la disposition de la loi sur le
statut de la Corse qui faisait rfrence au peuple Corse, composante du peuple franais . Il n'y
a qu'un peuple, le peuple franais. Pour le conseil Constitutionnel, le concept juridique de
peuple franais valeur constitutionnelle . Par ailleurs, la Constitution franaise ne connat que
le peuple franais compos de tous les citoyens franais sans distinction d'origine, de race ou de
religion. Consquence : Le lgislateur ne peut reconnatre de minorit sur le territoire national.
La loi constitutionnelle, du 20 juillet 1998 qui a insr dans la Constitution le titre
spcifique relatif la Nouvelle Caldonie ( Titre XIII), droge ce principe du peuple franais en
introduisant une citoyennet No-Caldonienne ( Article 77 de la Constitution ). Cette
citoyennet emporte certains droits spcifiques ( notamment en matire d'exercice du droit de
suffrage mais aussi en matire d'accs l'emploi ) pour ceux qui en sont titulaires.
Paragraphe 3 : La France, un tat partiellement autonomique
Outre-Mer, 2 collectivits bnficient d'un statut qui leur confre une autonomie
dveloppe. C'est d'une part la Nouvelle Caldonie et d'autre part la Polynsie Franaise.
Dsormais, la France, sa priphrie, comme un tat partiellement autonomique.

A) L'volution statutaire de la Nouvelle Caldonie

En 1946, la Nouvelle Caldonie accde au statut de territoire d'Outre-Mer. Par la suite elle
connatra de nombreuses variations statutaires. Pour viter que les graves vnements du
printemps 1988 ( assassinat de gendarmes... ) ne dgnrent en guerre civile, les accords de
Matignon sont signs en 1988. La loi du 9 novembre 1988, adopte par voie rfrendaire a
prvu un rfrendum d'autodtermination pour 1998. Par ailleurs, cette loi organise le statut du
territoire de la Nouvelle Caldonie.
A partir de 1998, les accords de Nouma sont signs le 5 mai 1998 afin de trouver une
issue la priode de 10 ans ouverte par la loi rfrendaire de 1988. Ces accords repoussent
l'organisation du scrutin d'autodtermination de 15 20 ans. Par ailleurs, on prvoit un nouveau
statut qui aura pour fonction d'organiser de faon irrversible les transferts de comptences de
l'tat vers la Nouvelle Caldonie. De plus, une loi constitutionnelle, du 20 juillet 1998, va prvoir
que les populations intresses seront appeles se prononcer sur les dispositions des accords de
Nouma. Cette loi va insrer un nouveau titre dans la Constitution, le titre XIII intitul
dispositions transitoires relatives la Nouvelle Caldonie . Le nouveau titre XIII fait rfrence
aux accords de Nouma qui se trouvent ainsi constitutionnaliss. On peut donc dire que le
nouveau statut constitutionnel de la Nouvelle Caldonie repose sur le texte trs complet des
accords de Nouma du 5 mai 1998. Les populations intresses de Nouvelle Caldonie,
consultes par voie rfrendaire, approuve l'accord de Nouma et par la suite, 2 lois organiques et
ordinaires du 19 mars 1999 vont venir complter le dispositif institutionnel.
Les perspectives traces pour la NC sont de 2 sortes : _ L'organisation statutaire mise en
place pour la NC est celle d'un pays d'Outre-Mer. La NC va cesser de relever de l'ancienne
catgorie des territoire d'Outre-Mer.
_ A terme, l'objectif
recherch est l'accession de la NC la pleine souverainet ( Article 77 de la Constitution ).
L'utilisation de cette expression est une manire pudique de dsigner une future accession de la
NC l'indpendance. La consultation rfrendaire sera organise entre 2014 et 2019. Cette
consultation portera sur le transfert la NC des comptences rgaliennes ( ex : justice ); sur
l'accs un statut international de pleine responsabilit; sur l'organisation de la citoyennet ( nocaldonienne ) en nationalit.
La Polynsie Franaise bnficie d'un statut d'autonomie trs dvelopp qui est retrac
dans les lois organiques et ordinaires du 27 fvrier 2004. Pour autant,les pouvoirs publics franais
n'envisagent pas que la PF puisse sortir de la Rpublique Franaise. En d'autres termes,
l'autonomie de la PF a vocation se dvelopper et perdurer au sein de la Rpublique.

B) Les manifestations de l'autonomie


1- Les institutions
Les dispositions lgislatives organiques du 19 mars 1999 dterminent les rgles
d'organisation et de fonctionnement des institutions no-caldonienne.
4 institutions principales : _ Le Congrs de NC de 54 membres. C'est l'Assemble
dlibrante.
_ L'excutif de la NC est un gouvernement collgial qui est lu
par le Congrs et responsable devant lui. A la tte de ce gouvernement collgial, il y a un

prsident du gouvernement.
_ Un Snat et des conseils coutumiers. Ils traduisent
l'importance de la coutume en NC pour les populations mlansiennes.
_ Un Conseil conomique et social.
L'organisation territoriale de la NC repose sur 2 lments : _ 3 provinces : la province Sud
avec Nouma, la province Nord, la province des les loyauts. Les provinces sont une nouvelle
catgorie de collectivits territoriales, spcifique la NC. Chacune de ces 3 provinces est dote
d'une Assemble dlibrante et d'un excutif.
_ Des communes qui sont
rparties entre les 3 provinces par la loi organique du 19 mars 1999.
En PF, il y aussi Papette, un prsident, un gouvernement collgial, une Assemble
dlibrante et des communes. En revanche, il n'y a pas de niveau intermdiaire entre les
institutions de la collectivit et les communes.
2- Les transferts de comptences
La loi organique, de 1999 conformment aux accords de Nouma et l'article 77 nouveau
de la Constitution, prvoit les transferts de comptences de l'tat la NC.
L'tat franais continue exercer ses comptences dans les domaines rgaliens : la
nationalit, la garantie des liberts publiques, les droits civiques, la justice, la dfense, la
monnaie, la fonction publique de l'tat.
En second lieu, la NC reoit comptence en matire d'impts, de droit et autres taxes
perues au profit de la NC, en matire de droit du travail, de droit syndical, de statut civil
coutumier, de rseaux routiers, de fonction publique locale. Des transferts de comptences
complmentaires sont intervenus depuis 2004 notamment dans le domaine de l'enseignement.
Les comptences de l'tat transfres aux institutions de NC le sont de faon dfinitive.
Cela inscrit clairement la NC dans une dmarche qui tend l'indpendance. La souverainet
externe de la France est partage entre les autorits de la Rpublique Franaise et les autorits de
la NC. En effet, la NC peut tre membre d'une organisation internationale, elle peut aussi disposer
d'une reprsentation auprs des tats du Pacifique. Elle peut ngocier avec les tats du Pacifique
des accords dans les domaines qui relvent de sa comptence. Toutefois, les autorits de la
Rpublique Franaise demeurent troitement informes.
3- L'ordonnancement juridique
Le Congrs de la NC peut voter des lois de pays . Ces lois sont des actes de nature
lgislative au mme titre que les lois votes par le Parlement franais en ses 2 chambres. Cette
expression ne figure pas dans le titre XIII de la Constitution, elle figure dans les accords de
Nouma auxquels le titre XIII renvoie. Ces lois de pays traduisent la reconnaissance d'un pouvoir
normatif autonome dvolue au Congrs dans les matires qui relvent de la comptence de la NC.
On peut donc dire qu'une expression a t introduite au principe d'indivisibilit de la
souverainet, principe qui normalement postule, induit l'unit du pouvoir normatif.

Ces lois de pays ne sont pas soumises au contrle du juge administratif. Elles sont
soumises, s'il y a lieu, au contrle du Conseil constitutionnel. Le Conseil constitutionnel, pour
apprcier la constitutionnalit des lois de pays se prononce par rapport au bloc de
constitutionnalit classique mais sous rserve que les dispositions du titre XIII de la Constitution
et des accords de Nouma n'y drogent pas. En cas de drogation, la rgle spciale l'emportera
sur la rgle gnrale. La saisine du Conseil constitutionnel est ouverte aux hauts commissaires ( =
reprsentants de l'tat ), au gouvernement de la NC, au prsident du Congrs, au prsident d'une
Assemble de province sans oublier, 18 membres du Congrs. Il existe galement la possibilit
d'un contrle a posteriori des lois de pays par le biais de la question prioritaire de
constitutionnalit.
On peut considrer que ce mcanisme du contrle de constitutionnalit des lois de
pays constitue la clef de voute de l'tat de droit en NC.
4- La citoyennet de la NC
Cette citoyennet de la NC vient s'ajouter la nationalit franaise qu'elle complte en
quelque sorte mais elle ne la remplace pas. Pour en bnficier, il faut tre bnficiaire de la
nationalit franaise. Par ailleurs, cette citoyennet est fonde sur une condition de rsidence ou
sur l'existence de liens particuliers avec la NC ( liens parentaux notamment ).
La possession de la citoyennet no-caldonienne emporte des conditions d'accs
privilgi l'emploi. Elle emporte galement des conditions privilgies en matire de droit
d'tablissement pour une action conomique ou encore dans l'accession la proprit foncire. La
citoyennet caldonienne induit galement une restriction du corps lectoral tout d'abord pour les
lections aux assembles de province et au Congrs mais aussi et surtout pour le ou les scrutins
d'autodtermination qui seront organiss partir de 2014. En imposant une condition de
rsidence de 10 ans pour accder la citoyennet et donc au droit de suffrage, on a voulu garantir
le poids politique des populations mlansiennes au sein du corps lectoral. Cette restriction du
principe d'universalit du suffrage est politiquement comprhensible mais juridiquement
irrecevable car on rompt le principe essentiel de la dmocratie : le principe d'universalit du
suffrage.

Conclusion :
En dehors de la NC, la PF constitue une autre collectivit priphrique de la Rpublique
dote d'un statut de large autonomie. La PF est reste jusqu'en 2003, au sein de l'ancienne
catgorie des TOM. Depuis 2003, la PF fait partie des collectivits d'Outre-Mer ( COM ).
Cf polycopi distribu en cours.

Titre 2 : Les grands principes de la dmocratie


La dmocratie renvoie un rgime politique dans lequel le peuple dispose de la
souverainet. Selon la clbre formule d'Abraham Lincoln, la dmocratie doit apparatre comme
le gouvernement du peuple par le peuple pour le peuple ( Dernier alina de l'article 2 de la
Constitution de 1958 ). La dmocratie connat 3 grandes manifestations : _ La premire renvoie
la garantie de l'tat de droit qui suppose, en dernier ressort, la primaut sanctionne de la
Constitution.
_ Le principe de la
souverainet dmocratique qui permet de lgitimer le pouvoir, de lui assurer un fondement solide.
_ Le principe de la
sparation des pouvoirs qui est essentiel l'existence d'un tat dmocratique.

Chapitre 1 : La garantie de l'tat de droit, la primaut sanctionne de la


Constitution
L'tat de droit a 2 caractristiques principales : _ Dans un tat de droit, l'tat et les
collectivits publiques sont soumises, assujetties au respect du droit au mme titre que les
particuliers. Cela suppose l'existence d'une hirarchie des normes avec son sommet, la
Constitution.
_ L'tat de droit suppose l'existence de
juridictions comptences pour sanctionner toute atteinte porte par les particuliers ou par les
pouvoirs publics quelque niveau que ce soit.
Jusqu'en 1958, l'tat de droit en France concernait la justice, l'administration et l'excutif
mais l'tat de droit, ne concernait pas le lgislateur dans la mesure o l'uvre du Parlement tait
considr comme souveraine. Jusqu'en 1958, la loi s'identifiait au droit et donc elle ne pouvait
malfaire. En 1958, on assiste un changement de perspective. En effet, la Constitution de 1958,
consacre l'abandon de la souverainet parlementaire, la loi perd de sa toute puissance et le
changement opr en 1958 est rendu possible par l'admission d'un contrle effectif de conformit
de la loi la Constitution. Ce contrle sera confi une institution particulire : le Conseil

constitutionnel. La doctrine du Conseil constitutionnel finira par reconnatre qu'il prsente toutes
les caractristiques d'une juridiction. Le Conseil constitutionnel apparat comme le garant
suprme dans la mesure o le lgislateur, la loi sont soumis au droit par l'effet du contrle de
constitutionnalit. En 1958, l'avnement de la Vme Rpublique a permis d'tablir enfin la
primaut sanctionne de la Constitution.
Avant 1958, le rgime de l'tat de droit ne s'tendait en France qu'au niveau des textes
infrieurs la loi en raison de l'absence d'un contrle effectif de constitutionnalit de la loi.
Caractre inoprant du contrle opr par le comit constitutionnel qui avait t instaur par la
Constitution de 1946. La Constitution de 1958 va tendre le rgime de l'tat de droit la loi
grce l'institution du Conseil constitutionnel et du contrle de constitutionnalit des lois.
Dsormais, chaque autorit, y compris le Parlement, est place sous le contrle d'un juge. On va
ainsi passer d'un dmocratie absolue marque par la toute puissance du Parlement, de la loi une
dmocratie constitutionnelle.

Section 1 : L'existence d'une Constitution


Paragraphe 1 : Les fonctions d'une Constitution
D'une Constitution l'autre, on constate une grande diversit de rdaction. Mais par del
cette diversit rdactionnelle, on peut dgager un certain nombre de constantes qui permettent de
saisir les diffrentes fonctions d'une Constitution.
La Constitution apparat d'abord comme un acte fondateur.
Elle est d'abord un acte fondateur de l'tat qui vient de se constituer. La Constitution
traduit l'affirmation du nouvel tat sur la scne internationale.
Elle apparat aussi comme un acte fondateur du rgime. En France, depuis 1791, chaque
changement de rgime s'est traduit par un changement de Constitution. La Constitution qui a t
en vigueur le plus longtemps c'est celle de la IIIme Rpublique qui s'est appliqu de 1875
1940. Pour bien marquer la nature du rgime et ventuellement la rupture avec le rgime
antrieur, on trouve dans la Constitution plusieurs mentions. Tout d'abord sur la nature du rgime
( Rpublique ? Monarchie ? Empire ? ); sur ses principales spcificits : la langue, un emblme
national, un hymne, une devise mais aussi les principes fondamentaux assigns au rgime :
gouvernement du peuple par le peuple pour le peuple, le principe d'galit de tous les citoyens
devant la loi ( Article 1 de la Constitution ).
En second lieu, la Constitution apparat comme une garantie de 3 points de vue : _ La
Constitution apparat comme une garantie de l'tat de droit. La Constitution se prsente comme
l'amnagement de l'organisation et du fonctionnement du pouvoir ainsi que les relations entre
gouvernants et gouverns. Dans une dmocratie, le pouvoir ne peut tre illimit et donc, des
limitations ncessaires ( ex : faire en sorte d'avoir un vritable tat de droit ) doivent lui tre
apportes.
_ La
Constitution apparat comme une garantie de la dmocratie ce qui implique la participation des
citoyens au processus dcisionnel par le biais des lections ou du rfrendum. A cette fin, une
dclaration des droits, un prambule viendra prciser les droits et les liberts des citoyens que le
pouvoir s'engage respecter. En France, ces droits et ces liberts des citoyens sont notamment
contenus dans la DDHC de 1789, texte auquel il convient d'ajouter ce que certains auteurs ont pu

appeler la Constitution sociale , Constitution sociale qui s'appuie sur le prambule de la


Constitution de 1946 qui est lui aussi une des composantes du bloc de constitutionnalit. Cette
Constitution sociale nonce des droits crances au profit des individus et des citoyens, au
profit aussi de l'enfant, de la femme, des vieux travailleurs... ( ex : le droit la sant, le droit au
travail... ).
_ L'
existence d'un contrle permet de garantir l'effectivit de l'tat de droit et de la dmocratie. Dans
la Constitution de 1958, le Conseil constitutionnel assume des comptences qui concernent tout
la fois le fonctionnement des pouvoirs publics, la sauvegarde des droits et des liberts des
citoyens, les consultations lectorales nationales.
La Constitution confre un rle minent au peuple de 3 points de vue : _ Le peuple doit
apparatre comme le dtenteur premier du pouvoir constituant. La lgitimit d'une nouvelle
Constitution garante de sa prennit ne sera assure durablement et valablement que si la
Constitution a t voulu par les citoyens, par le peuple consult par voie rfrendaire.
_ Le texte d'une
Constitution doit organiser la participation des citoyens aux choix des gouvernants.
_ La volont
gnrale dans une dmocratie s'exprime travers l'acte lgislatif. Article 6 de le DDHC de 1789 :
La loi est l'expression de la volont gnrale. Tous les citoyens ont droit de concourir
personnellement ou par leurs reprsentants sa formation. .
Paragraphe 2 : Les diffrentes formes de Constitution

A) La distinction entre Constitution coutumire et Constitution crite


1- Les Constitutions coutumires
Jusqu'au XVIIIme sicle, les Constitutions des tats taient principalement issues de la
coutume. L'accumulation progressive de rgles de comportements dans des circonstances
donnes contribuait la formation des Constitutions ditent coutumires.
Les lois fondamentales du royaume de France ( ex : la loi salique en vertu de laquelle le
trne du royaume de France se transmettait aux seuls enfants masculins par ordre de
primogniture; l'obligation pour le Roi d'tre de religion catholique; la division du corps social en
3 ordres : le Clerg, la Noblesse et le Tiers tat ). Ces lois constituaient la Constitution
coutumire du royaume de France.
La Constitution coutumire de Grande Bretagne.
La prpondrance de l'lment coutumier jusqu'au XVIIIme sicle n'excluait pas
l'mergence de la source crite ( ex : En France, l'dit de Moulin de 1566 sur l'inalinabilit; en
Grande Bretagne, le Bill of Rights de 1689 accord au Parlement par le Roi Guillaume
d'Orange ). Le plus souvent on avait la coexistence d'lments coutumiers et d'lments crits.
Les Constitutions coutumires taient certes le fruit de l'exprience mais elles taient
parfois aussi imprcise. Leur processus d'laboration tait peu dmocratique puisqu'il relevait des
seules classes dirigeantes sans association aucune du peuple. Un rgime dmocratique peut se

concilier avec une Constitution coutumire comme en tmoigne la Grande Bretagne mais aussi la
Nouvelle Zlande. Il reste que les Constitutions coutumires sont peu adaptes aux tats
dmocratiques modernes.
2- Les Constitutions crites
L'ide qu'un tat doit tre dot d'une Constitution crite s'impose progressivement partir
de la fin du XVIIIme sicle. Les premires Constitutions crites ont t adoptes en Amrique
du Nord ( ex : la Constitution de la Virginie de 1776; la Constitution fdrale des EU d'Amrique
de 1787 ). En Europe, on notera que ds l'anne 1791, la Pologne mais aussi le royaume de
France se dotent d'une Constitution.
L'adoption d'un texte crit est alors apparue clairement comme une garantie de protection
contre l'arbitraire d'o l'intention porte la dfinition de la procdure suivre pour modifier la
Constitution.
Cela tant, une Constitution crite mme trs dtaille ne peut pas tout prvoir. Il importe
donc d'voquer les textes complmentaires, le rle de la coutume constitutionnelle, le rle de la
pratique constitutionnelle, le rle de l'interprtation jurisprudentielle.
a) Les textes complmentaires la Constitution

Les lois organiques

Toutes les rgles d'organisation des pouvoirs publics ne peuvent pas trouver leur place
dans la Constitution. La Constitution de 1958 prvoit les domaines dans lesquels une loi
organique peut ou doit intervenir. Les lois organiques ont pour effet de prolonger le texte
constitutionnel en prcisant les rgles d'organisation et de fonctionnement des pouvoirs publics (
ex : des dispositions organiques rgissent le fonctionnement des Assembles parlementaires ou
encore encadrent les activits du Conseil constitutionnel. ). Ces lois organiques contribuent la
construction de l'difice constitutionnel mais au sens strict, les lois organiques ne font pas partie
du bloc de constitutionnalit. Dans la hirarchie des normes, les lois organiques sont situes en
dessous de la Constitution mais elles sont situes au dessus des lois ordinaires. Cela emporte 2
consquences :
_ Les lois ordinaires se doivent de respecter les lois organiques.
_ Les lois organiques doivent elles-mmes tre conformes la Constitution.
La Constitution de 1958 a prvu un contrle obligatoire du Conseil constitutionnel sur les lois
organiques avant leur promulgation. C'est le Premier ministre qui saisit le Conseil constitutionnel
sur le fondement de l'article 61, alina 1, de la Constitution. Toutefois, les ordonnances portant
lois organiques de l'ancien article 92 de la Constitution, ordonnances prises pendant la priode de
mise en place des institutions de la Vme Rpublique, n'ont pas t soumises un contrle de
constitutionnalit car le Conseil constitutionnel n'avait pas encore t install.

Les rglements des Assembles

Concernant les Assembles, la Constitution dtermine leurs principales attributions : le


vote de la loi; le contrle du gouvernement; l'valuation des politiques publiques ( nouvelle

attribution ). La Constitution fixe aussi les principes fondamentaux ( ex : ceux qui rgissent la
procdure lgislative ). Cela tant, la Constitution ne peut pas tout prvoir. C'est la raison pour
laquelle les rglements des Assembles organisent au surplus leur fonctionnement et leurs
disciplines et ils font donc l'objet d'un contrle pralable et obligatoire de constitutionnalit sur le
fondement de l'article 61, alina 1, de la Constitution.
b) La coutume constitutionnelle
Coutume constitutionnelle : rgle juridique ayant la mme valeur que la Constitution et
dictant un comportement dtermin dans une situation particulire.
La coutume ne produit ces effets que si plusieurs lments sont runis : la rptition; la
dure; la constance; la clart; l'opinio juris c'est dire, le sentiment d'obligation de la part des
pouvoirs publics.
Exemples de coutumes : _ Sous la IIIme Rpublique, la doctrine a pu parler de coutume
propos de la dsutude du droit de dissolution.
_ Sous la Vme Rpublique, on a pu parler de coutume
constitutionnelle propos de la possibilit d'utiliser l'article 11 de la Constitution ( cet article
prvoit normalement le recours au rfrendum en matire lgislative ) pour rviser la
Constitution, coutume qui serait ne aprs le vote positif du peuple en 1962. Cette opinion a t
conteste aprs l'chec du rfrendum d'avril 1969 portant sur la rforme du Snat et la
rgionalisation.
c) La pratique constitutionnelle
La pratique constitutionnelle, contrairement la coutume n'a pas de valeur juridique, elle
a simplement une valeur politique. On parle parfois propos de la pratique constitutionnelle, de
conventions de la Constitution . Ces conventions peuvent se dfinir comme des rgles non
crites prcisant l'exercice de pouvoirs juridiques.
Illustrations : _ Jusqu'en 2003, on a pu observer le dpt en priorit sur le bureau du Snat
des projets de lois concernant les collectivits territoriales de la Rpublique. Cette pratique a t
inscrite dans le texte de la Constitution l'occasion de la rvision constitutionnelle du 28 mars
2003. Cf article 39, alina 2 de la Constitution.
_ Droit du Prsident de la Rpublique de faire grce titre individuel. Ce
droit de grce s'analyse en un pouvoir du chef de l'tat soumis contreseing conformment
l'article 19 de la Constitution. Or, en cette matire, le gouvernement a renonc tout contrle, le
contreseing est systmatique. Abandon de pouvoir de la part des ministres.
_ La faon dont une autorit envisage son rle. Le rle effac de la
Prsidence de la Rpublique sous la IIIme Rpublique. Cela a exerc une influence profonde sur
l'volution du rgime de la IIIme Rpublique. La sanction d'une pratique constitutionnelle qui ne
serait plus observe, est principalement d'ordre politique. Lorsque Alexandre Millerand, prsident
sous la IIIme Rpublique, a voulu faire sortir la Prsidence de la Rpublique de son rle effac,
il a t contraint la dmission en 1924.
La pratique constitutionnelle apparat utile pour procder aux ajustements ncessaires. En
effet, la pratique d'une Constitution ne peut pas reste fige. Pour le gnral De Gaulle, une
Constitution c'est un esprit, des institutions et une pratique .

d) L'interprtation jurisprudentielle
Cette interprtation nous conduit rappeler le rle minent du Conseil constitutionnel
sous la Vme Rpublique. C'est le Conseil constitutionnel qui par sa grande dcision du 16
juillet 1971, sur la libert d'association a rvl les contours du bloc de constitutionnalit.

B) La distinction Constitution formelle / Constitution matrielle


1- Dfinition des 2 notions
Au sens matriel, la Constitution se dfinit comme l'ensemble des rgles de droit quelque
soit leur nature ou leur forme relatives l'organisation et au fonctionnement des pouvoirs publics,
aux normes applicables au systme politique et aux droits fondamentaux des citoyens. La
dfinition de la Constitution matrielle s'attache prioritairement l'objet, au contenu, au fond.
Au sens formel, la Constitution est un document crit labor et rvis suivant une
procdure spciale et contenant par suite, des rgles de droit ayant une valeur juridique suprieure
toutes les autres rgles de droit. La dfinition de la Constitution formelle renvoie aux
procdures, la forme constitutionnelle, au caractre extrieure de l'acte.
2- La complmentarit des 2 notions
Les dfinitions matrielles et formelles peuvent tre simultanment appliques aux
diffrents actes pris par les pouvoirs publics. Par exemple dans l'organisation de leurs rapports
rciproques ( ex : la dissolution de l'Assemble Nationale, prvue par l'article 12 de la
Constitution de 1958, peut tre apprcie : d'un point de vue matriel, dissoudre l'AN, c'est mettre
fin au pouvoir d'une lgislature; d'un point de vue formel, la dissolution c'est la dcision prise par
le Prsident de la Rpublique sous forme de dcrets pris aprs avis du Premier ministre et des
Prsidents de chacune des Assembles. Cette dcision n'est pas soumise contreseing, la dcision
du chef de l'tat de dissoudre l'AN, est un pouvoir propre du chef de l'tat. ).
Le plus souvent les matires constitutionnelles par nature sont traites dans les formes
constitutionnelles et figurent donc par suite, dans le texte de la Constitution.
2 types de tempraments : _ En Grande Bretagne existe une Constitution matrielle, il n'y
a quasiment pas de Constitution au sens formel.
_ Dans les pays qui sont dots d'une Constitution crite,
certaines matires qui sont constitutionnelles par leur objet mme figurent rarement dans le texte
constitutionnel ( ex : les modes de scrutin. L'intrt est d'ouvrir aux pouvoirs publics la possibilit
de modifier les modes de scrutin sans recourir la procdure lourde de rvision de la Constitution
).
Paragraphe 3 : L'laboration d'une Constitution
La ncessit d'une laboration dmocratique de la Constitution de nature assoir sa
lgitimit, lgitimit elle-mme gage de sa prennit, de sa permanence dans le temps.

A) Les 2 formes du pouvoir constituant


La Constitution est un acte minemment solennel tablit par le pouvoir constituant. Le
pouvoir constituant c'est le pouvoir mis en uvre pour laborer et adopter des rgles
constitutionnelles. Le pouvoir constituant est un des attributs principaux de la souverainet. Il
existe 2 formes de pouvoir constituant.
1- Le pouvoir constituant originaire
C'est le pouvoir d'laborer une premire ou une nouvelle Constitution. Avec le pouvoir
constituant originaire il y a rupture par rapport l'ordre constitutionnel antrieur, rupture qui peut
intervenir la suite d'une Rvolution, la suite d'un coup d'tat ou la suite d'une volont de
btir, de construire des institutions nouvelles ( ex : l'laboration de la Constitution de la IVme
Rpublique, la suite du refus des Franais et des Franaises de conserver les institutions de la
IIIme Rpublique. ). Il est trs important que ce pouvoir constituant originaire puisse se
prvaloir d'une lgitimit dmocratique, ce qui suppose que le peuple se prononce sur le projet de
Constitution par voie rfrendaire. ).
2- Le pouvoir constituant driv ( du texte de la Constitution en vigueur )
C'est le pouvoir de rviser la Constitution en vigueur. Ce pouvoir est aussi parfois appel
pouvoir constituant institu parce qu'il est prvu l'avance. Il intervient sur le fondement et
dans le cadre de la Constitution existante. Il est dit encore pouvoir constituant constitu en
raison de la procdure que lui impose la Constitution ( ex : l'article 89 de la Constitution de
1958 ). La procdure peut tre exclusivement parlementaire mais cette procdure peut aussi
associer le peuple qui se prononce sur la rvision l'occasion d'un rfrendum ( ex : le
rfrendum du 24 septembre 2000 sur le quinquennat l'occasion duquel les Franais ont accept
une rduction du mandat prsidentiel. ).

Conclusion :
La distinction entre ces 2 modalits du pouvoir constituant n'est pas absolu. En effet, le
pouvoir de rvision de la Constitution peut aller jusqu' autoriser l'laboration d'une nouvelle
Constitution. Ainsi, pour le passage de la IVme la Vme Rpublique Franaise, la rvision de
la Constitution du 27 octobre 1946 dboucher sur l'laboration d'un projet de nouvelle
Constitution.

B) Les procds d'tablissement des Constitutions crites


Les Constitutions coutumires s'tablissent pour telle ou telle rgle par l'usage rpt dans
le temps.
Pour les Constitutions crites, on note 3 types d'laboration : _ Une laboration
non dmocratique ( ex : la charte constitutionnelle de 1814 octroy par Louis XVIII ses sujets
en vertu du libre exercice de son autorit royale. Le peuple franais n'a pas du tout t associ
l'laboration de cette Constitution. ).
_ Une laboration
mixte ( ex : la charte de 1830 ngocie par Louis-Philippe avec les reprsentants de la Nation. ).

_ Une laboration
dmocratique qui repose sur l'ide fondamentale suivant laquelle seul le peuple peut se donner
une nouvelle Constitution. 2 procds doivent tre ici voqus qui le cas chant se compltent :
_ Le procd de la Convention ou de l'Assemble Constituante. Assemble unique qui est
exclusivement constituante ( ex : la Convention de Philadelphie de 1787 ) ou cumulant les
pouvoirs constituants et lgislatifs ( cela correspond la tradition franaise ). Dans le cadre d'un
rgime reprsentatif pur les reprsentants exercent au nom de la Nation le pouvoir constituant, la
Constitution est considre comme adopte aprs le vote de l'Assemble Constituante qui a
labore le texte de Constitution. Ds lors, le mandat de l'Assemble Constituante cesse, cette
Assemble va cder la place aux institutions prvues par la nouvelle Constitution.
_ Le procd du rfrendum constituant. C'est le procd le
plus dmocratique sauf drives plbiscitaires ( qu'on pu connatre les vieux rgimes napoloniens
). C'est le procd par lequel le peuple exerce lui-mme le pouvoir constituant.
_ Les deux procds prcdemment voqus peuvent se
complter. Premier temps, une Assemble spcialement lue labore puis adopte le texte d'une
Constitution mais ce texte n'acquiert une force juridique qu'aprs sa ratification par le peuple
l'occasion d'un rfrendum constituant ( ex : la mise en place des institutions de la IVme
Rpublique ). Il a pu galement arriv que le texte de la Constitution soit labor par le
gouvernement et soit ensuite soumis rfrendum ( ex : l'laboration et l'adoption de la
Constitution de 1958 ).
Paragraphe 4 : La rvision de la Constitution

A) Principes directeurs
Les Constitutions souples ce sont celles qui se rvisent selon la procdure d'adoption de la
loi ordinaire. Ces Constitutions souples correspondent aux pays o la part coutumire de la
Constitution est prpondrante ( ex : la Grande Bretagne; la Nouvelle Zlande ). Cela emporte
une consquence : il n'y a pas de suprmatie de la Constitution sur la loi.
Les Constitutions rigides se rvisent suivant une procdure spciale prvue cet effet,
procdure qui est plus difficile mettre en uvre que celle suivie pour l'laboration de la loi
ordinaire.
Concernant les Constitutions rigides, le choix d'une procdure spciale s'explique par la
volont de confrer aux textes constitutionnels un caractre durable. Une rvision de la
Constitution, par nature, prsente un caractre grave et solennel et donc il est lgitime, d'entourer
cette rvision de la Constitution de garanties particulires. Cela dit, le degr de rigidit est plus ou
moins important selon les Constitutions, selon les pays.
Le caractre rigide de la Constitution d'un pays emportera 2 consquences : _ Le
lgislateur ne peut voter une loi ordinaire contraire la Constitution.
_ Les organes institus par une Constitution rigide dtiendront des comptences et non des droits.
La limitation des pouvoirs des organes institus contribue renforcer la garantie de l'tat de
droit.

B) Procdures de rvision de la Constitution de 1958

La procdure normale de rvision de la Constitution est celle de l'article 89 de la


Constitution. Cette article 89 constitue, lui seul, le titre XVI de la Constitution qui est intitul :
De la rvision . L'utilisation de cet article 89 a donn lieu une pratique nourrie sous la Vme
Rpublique surtout depuis le dbut des annes 1990.
A ct de cette procdure normale, 2 reprises, le gnral de Gaulle a utilis l'article 11
de la Constitution pour tenter de procder une rvision de la Constitution.
1- La rvision de la Constitution sur la base de l'article 89
a) L'initiative de la rvision
Suivant l'alina 1 de l'article 89 de la Constitution, l'initiative de la rvision de la
Constitution appartient concurremment au prsident de la Rpublique sur proposition de Premier
ministre et aux membres du Parlement . La lecture de ce premier alina conduit distinguer 2
types d'initiatives possibles.
Si l'initiative est celle du chef de l'tat, on parlera de projet de loi constitutionnelle. En
priode de prsidentialisme majoritaire ( = concidence des majorits prsidentielles et
parlementaires ), la proposition du Premier ministre est purement formelle. En priode de
cohabitation, prsident de la Rpublique et Premier ministre devront se concerter, l'initiative
ncessitera l'accord de l'un et de l'autre. La proposition du Premier ministre ne revt pas un
caractre purement formel.
Si l'initiative est celle d'un ou de plusieurs membres du Parlement on parlera alors de
proposition de loi constitutionnelle. On pourrait croire que l'initiative des parlementaires
pourrait apparatre comme parfaitement concurrente de celle de l'excutif. En vrit, il s'agit
d'une fausse symtrie dans la mesure o seules les rvisions proposes par l'excutif et
singulirement les rvisions voulues par le chef de l'tat ont une chance srieuse d'aboutir.
b) Le droulement de la procdure

Le vote par les 2 Assembles en termes identiques.

S'il s'agit d'un projet de loi constitutionnelle, la discussion en sance plnire, en premire
lecture et devant la premire Assemble saisie, portera sur le texte prsent par l'excutif.
En premire lecture, depuis la loi constitutionnelle du 23 juillet 2008 des dlais sont
prvus. Ces dlais sont prciss par l'article 42, alina 3 de la Constitution. Devant la premire
Assemble, la discussion du texte en sance ne peut intervenir qu'aprs un dlai de 6 semaines
aprs son dpt. Devant la seconde Assemble saisie, la discussion en sance ne peut intervenir
qu'aprs un dlai de 4 semaines compter de sa transmission. L'objectif est de laisser aux
Assembles un dlai pralable d'examen suffisant en commission. L'objectif est de revaloriser les
droits du Parlement.
Suivant l'article 89, alina 2 de la Constitution, le texte qui se donne pour objet de rviser
la Constitution doit tre [] voter par les 2 Assembles en termes identiques . Il faut
ncessairement l'accord de chacune des 2 chambres ( AN et Snat ) pour franchir cette tape de la
procdure. L'opposition de l'une des 2 Assembles rend impossible la rvision.

On peut donc parler ici d'un bicamralisme parfait entre les 2 Assembles. C'est le Snat
qui va le plus profiter de cette situation. En effet, le Snat peut bloquer le projet de rvision, il
peut aussi modifier de faon sensible l'conomie gnrale du texte vot par l'AN. Le Snat
dispose d'un vritable droit de vto. A l'occasion, le Snat va pouvoir ngocier un renforcement
de sa place dans les institutions ( ex : 2003 ).

La suite de la procdure.

Le texte est une proposition. Aprs l'adoption par les 2 chambres du texte de la
proposition de loi en termes identiques, le texte est soumis au peuple franais, peuple franais
consult par vois rfrendaire. Article 89, alina 2 : La rvision est dfinitive aprs avoir t
approuve par rfrendum . Le prsident de la Rpublique et le gouvernement sont alors dans
une situation de comptences lies pour organiser le rfrendum. Ils ( = chef de l'tat, Premier
ministre, membres du gouvernement... ) auront seulement la possibilit de marquer une
ventuelle dsapprobation l'occasion de la campagne rfrendaire. Dans la pratique cependant,
certes il y a eu de trs nombreuses propositions de lois constitutionnelles ( dposes par les
snateurs, les dputs ) mais aucune d'entre elles n'a abouti faute notamment, d'inscription
l'ordre du jour de l'Assemble concerne.
Le texte est un projet. Dans ce cas, le prsident de la Rpublique, aprs que le projet de loi
constitutionnelle est t adopt par les 2 Assembles en termes identiques, a le choix entre 2
procdures : _ Soit la soumission du texte au rfrendum. Dans l'esprit des rdacteurs de la
Constitution de 1958, c'est la procdure de droits communs. Elle permet donc, cette procdure, au
peuple d'exercer son pouvoir constituant driv. Cette procdure de droits communs est devenue
l'exception puisqu'en plus de 50 ans d'existence de la Vme Rpublique, elle a t utilise une
seule fois l'occasion du rfrendum constituant sur le quinquennat prsidentiel ( rfrendum du
24 septembre 2000 ).
_ La deuxime branche de l'alternative renvoie la procdure dsigne et dtaille
dans l'alina 3 de l'article 89 de la Constitution. Le recours au rfrendum est vit lorsque le chef
de l'tat dcide de soumettre le projet de rvision au Parlement convoqu en Congrs
Versailles. Dans ce cas de figure, pour tre approuv, le projet de rvision doit alors runir la
majorit des 3/5 des suffrages exprims. Il s'agit ici d'une majorit dite qualifie. Par l'exigence
de cette majorit qualifie, il s'agit de surmonter un vote partisan.
Le recours au Congrs peut s'avrer utile pour des rvisions caractre technique dont le
peuple percevrait mal les enjeux. Ce recours au Congrs peut s'avrer opportun lorsqu'il y a
urgence pour rviser la Constitution. Au del de ces 2 hypothses, le recours au Congrs a aussi
t utilis pour des rvisions importantes. En d'autres termes, le recours au Congrs qui se
prsente comme la procdure d'exception dans l'conomie gnrale de l'article 89 est devenue,
dans la pratique, la procdure de droits communs. On soulignera encore que le prsident de la
Rpublique, aprs le vote du projet en termes identiques par les 2 Assembles a la possibilit
d'abandonner la procdure en ne recourant ni au rfrendum constituant ni au Congrs ( ex : Le
prsident Pompidou en 1973 a choisi de ne pas poursuivre la procdure concernant le projet de
rduction de la dure du mandat prsidentiel de 7 ans 5 ans parce qu'il sentait bien que la
majorit qualifie ne serait pas runi; Le prsident Sarkozy a choisi d'abandonner la procdure
propos du projet de loi constitutionnelle tendant introduire la rgle d'or dans la Constitution.).

La rvision constitutionnelle ne va, son terme, que si le prsident le veut bien ce qui confirme
l'importance du rle du chef de l'tat dans la procdure de rvision constitutionnelle.
c) Les limites de la rvision

La nature des limites.

Suivant l'article 89, alina 4 de la Constitution : Aucune procdure de rvision ne peut


tre engager ou poursuivie lorsqu'il est port atteinte l'intgrit du territoire . Cette disposition
s'explique par le souvenir de l'anne 1940. Cette disposition est juridiquement fonde dans la
mesure o le pouvoir constituant driv est un attribut de la souverainet. Or, la souverainet
implique le monopole de la contrainte organise sur le territoire de l'tat. Ce monopole n'existe
plus en cas d'occupation de tout ou partie du territoire nationale par les forces trangres.
Suivant l'article 89, alina 5 de la Constitution : La forme rpublicaine du gouvernement
ne peut faire l'objet d'une rvision . Cette disposition revient interdire, proscrire le retour la
monarchie.
La rvision de la Constitution n'est pas possible pendant l'intrim de la prsidence de la
Rpublique. Par ailleurs, la rvision de la Constitution n'est pas non plus possible lorsqu'il est fait
application des pouvoirs de crise de l'article 16 de la Constitution.
Une limite d'ordre politique. Lorsqu'une des Assembles et singulirement le Snat, est de
bord politique oppos.

L'absence de contrle du Conseil constitutionnel.


Dans une dcision importante du 26 mars 2003, dcision dite organisation dcentralise
de la Rpublique , le Conseil constitutionnel qui avait t saisi du projet de loi constitutionnelle
portant sur l'organisation dcentralise de la Rpublique, a considr qu'il n'avait pas le pouvoir
de statuer sur une rvision constitutionnelle. Car une loi constitutionnelle est une loi de
souverainet, le Conseil constitutionnel n'a pas pu que dcliner sa comptence. Que se passerait-til si les limites matrielles ou formelles imposes au pouvoir constituant driv taient
transgresses par ce dernier ? Il ne se passerait rien dans la mesure o le pouvoir constituant est
souverain, il peut faire ce qu'il veut y compris porter atteinte aux principes directeurs sur lesquels
la Rpublique franaise est fonde.
2- La pratique de l'article 89 de la Constitution
La Constitution de la Vme Rpublique a connu 24 rvisions. 23 rvisions ont emprunt
la procdure de l'article 89. Une seule d'entre elles, celle qui a instaur le principe de l'lection du
prsident de la Rpublique au suffrage universel direct, a t vote sur le fondement de l'article
11.
Aucune proposition de loi constitutionnelle n'a abouti sous la Vme Rpublique. Tout au
plus, la relance par Valry Giscard d'Estaing du quinquennat en l'an 2000, relance qui s'est
traduite par le dpt d'une proposition de loi constitutionnelle, a t reprise sous la forme d'un
projet de loi constitutionnelle avec l'accord des 2 ttes de l'excutif : Chirac et Jospin.

La procdure rfrendaire de l'article 89, alina 2 de la Constitution n'a t utilise qu'une


seule fois en 2000 l'occasion de la rforme du quinquennat. Sinon, toutes les autres rformes
entreprises l'ont t sur le fondement de l'article 89, alina 3, ont t adoptes par le Congrs.
a) Les principales rvisions relatives l'ordre interne
Les rvisions concernant le prsident de la Rpublique : _ Rforme capitale de 1962.
_ Une loi constitutionnelle de
1976 organisant l'intrim de la prsidence de la Rpublique.
_ Une loi constitutionnelle
du 2 octobre 2000 instaurant le quinquennat.
_ Une loi constitutionnelle
du 23 juillet 2008 limitant 2 le nombre de mandats successifs du chef de l'tat.
_ Une loi constitutionnelle du 23
fvrier 2007 rformant le titre relatif la responsabilit du chef de l'tat.
Les rvisions intressant les membres du gouvernement : _ La loi constitutionnelle du 27
juillet 1993 prcisant la responsabilit pnale des ministres et crant la Cour de Justice de la
Rpublique.
Les rvisions intressant le Parlement : _ La loi constitutionnelle du 4 aot 1995 qui a
notamment instaur la session parlementaire ordinaire unique.
_ La loi constitutionnelle du 22 fvrier 1996
introduisant les lois de financement de la scurit sociale.
_ La loi constitutionnelle du 23 juillet 2008 qui a
notamment largie les missions du Parlement et renforce ses pouvoirs.
Les rvisions intressant le Conseil constitutionnel : _ La loi constitutionnelle du 29
octobre 1974 qui a largie les possibilits de saisine du Conseil constitutionnel aux
parlementaires dans le cadre du contrle a priori.
_ La loi
constitutionnelle du 23 juillet 2008 qui a introduit le contrle de constitutionnalit des lois a
posteriori.
Les rvisions affectant le Conseil suprieur de la magistrature : _ La loi constitutionnelle
du 27 juillet 1993.
_ La loi
constitutionnelle du 23 juillet 2008 a revu la composition et les attributions du Conseil suprieur
de la magistrature.
Les rvisions intressant les collectivits territoriales de la Rpublique : _ La loi
constitutionnelle du 20 juillet 1998 relative l'avenir de la Nouvelle Caldonie. Elle a
constitutionnalis les accords de Nouma.
_ La loi
constitutionnelle du 28 mars 2003 relative l'organisation dcentralise de la Rpublique.
_ La rvision
interprtative du 23 fvrier 2007 relative au corps lectoral de la NC.
b) Les principales rvisions relatives l'ordre externe

Les rvisions lies aux transferts de comptences de l'tat franais aux institutions de
l'UE. Toutes les rvisions sont intervenues aprs que le Conseil constitutionnel pralablement
saisi sur le fondement de l'article 54 de la Constitution ait conclu un rapport de contrarit entre
l'engagement international et la Constitution. Ds lors, l'autorisation de ratifier l'engagement
international marquant une nouvelle tape dans la construction europenne ne pouvait intervenir
qu'aprs modification de la Constitution. Pour rviser la Constitution, on a eu recours la
technique dite de la rvision-adjonction qui a pris la forme de l'ajout puis de la modification d'un
nouveau titre dans la Constitution : titre XV qui est aujourd'hui dnomm De l'Union
Europenne . 4 textes importants : _ Loi constitutionnelle du 25 juin 1992 pralable la
ratification du trait de Maastricht. _ Loi constitutionnelle du 25 janvier 1999 pralable la
ratification du trait d'Amsterdam.
_ Loi constitutionnelle du 1er mars 2005 pralable au processus de ratification du
trait instituant une Constitution pour l'Europe.
_ Loi constitutionnelle du 4 fvrier 2008 pralable la ratification du trait de
Lisbonne.
Les autres rvisions de la Constitution intressant l'ordre externe : _ En 1993, rvision de
la Constitution en matire de droit d'asile.
_ En 1999, rvision de
la Constitution afin d'autoriser la reconnaissance de la juridiction de la Cour pnal internationale.
_ En 2003, rvision de
la Constitution concernant le mandat d'arrt europen.
c) Les rvisions d'ordre socital
L'galit entre les hommes et les femmes. Le constituant s'y est d'abord intress dans le
champ politique avec la loi constitutionnelle du 8 juillet 1999. Il s'y est nouveau pench pour
l'accs aux responsabilits professionnelles et sociales avec la loi constitutionnelle du 23 juillet
2008. Dans l'un et l'autre cas, le constituant est intervenu pour surmonter l'opposition du Conseil
constitutionnel.
L'interdiction de la peine de mort avec l'article 66-1 de la Constitution et ce avec une loi
constitutionnelle du 23 fvrier 2007.
L'intgration de la charte de l'environnement de 2004 dans le bloc de constitutionnalit
par la loi constitutionnelle du 1er mars 2005.

Conclusion :
A l'exception du quinquennat, toutes les rformes constitutionnelles ont t adoptes
l'issu d'un vote du Congrs.
Le rythme des rformes constitutionnelles s'est intensifie partir de 1992. 2 raisons
principales : _ La poursuite et l'approfondissement de l'intgration europenne.
_ La modernisation assume des institutions de la Vme Rpublique.
3- La rvision de la Constitution sur la base de l'article 11

Dans la version initiale de la Constitution de 1958, le champ d'application du rfrendum


de l'article 11 tait limit, tait circonscrit 3 hypothses : _ Un projet de loi portant sur
l'organisation des pouvoirs publics.
_ Un projet de loi
comportant approbation d'un accord de communaut. Il s'agit ici de la communaut entre la
France et ses anciennes colonies.
_ Un projet de loi tendant autoriser la
ratification d'un trait qui, sans tre contraire la Constitution, aurait des incidences sur le
fonctionnement des institutions.
Ainsi dlimit, circonscrit, le rfrendum lgislatif apparaissait distinct du rfrendum constituant
de l'article 89.
Peut-on utiliser l'article 11 pour procder une rvision de la Constitution ? Le gnral de
Gaulle, premier prsident de la Vme Rpublique, a souhait qu'il en soit ainsi 2 reprises. Tout
d'abord, en premier lieu, pour le rfrendum du 28 octobre 1962 sur l'lection du prsident de la
Rpublique au suffrage universel direct. 61,8% de oui et seulement 22,8% d'abstention. Le
gnral de Gaulle a galement eu recours l'article 11 pour le rfrendum du 27 avril 1969 sur
l'organisation des rgions et sur la rforme du Snat ( = haute Assemble ). Le projet sera
repouss par 52% des suffrages exprims. Ce rejet entranera la dmission immdiate du gnral
de Gaulle.
La question a t pose de savoir si la rvision de la Constitution par la voie de l'article 11
tait ou non constitutionnelle. De cette question a rsult un dbat la fois politique et juridique.
Dbat politique : En 1962, la plupart des formations politiques ont pris position contre la
possibilit de rviser la Constitution sur le fondement de l'article 11. Une motion de censure a
mme t dpose l'AN le 2 octobre 1962 l'encontre du gouvernement dirig par Georges
Pompidou. Cette motion de censure sera adopte. Ceci est unique dans l'histoire de la Vme
Rpublique.
Dbat juridique : Il a mis en prsence la thse de l'inconstitutionnalit et la thse de la
constitutionnalit. La thse de l'inconstitutionnalit du recours l'article 11 pour rviser de la
Constitution. Cette thse s'appuie sur 2 arguments principaux : _ Le premier argument est tir de
l'conomie gnrale du texte de la Constitution de 1958. La Constitution comporte un titre
spcifique consacr la rvision et intitul De la rvision . Ce titre comprend un article
unique, l'article 89 qui dfinit la procdure de rvision constitutionnelle. Tout indique que ce titre
comporte la seule procdure normale de rvision de la Constitution.
_ Le second argument
est tir du texte de l'article 11 lui-mme. On peut soumettre au rfrendum l'autorisation de
ratifier un trait qui a des incidences sur le fonctionnement des institutions mais qui n'est pas
contraire cette Constitution. On peut en dduire, en procdant un raisonnement par analogie,
qu'une loi portant sur l'organisation des pouvoirs publics et contraire la Constitution ne peut tre
soumise un rfrendum.
La thse de la constitutionnalit du recours l'article 11 en matire de rvision constitutionnelle.
Cette thse s'appuie sur 3 arguments principaux : _ Le premier argument est tir de
l'interprtation de l'article 11 lui-mme. Le prsident de la Rpublique [] peut soumettre au
rfrendum tout projet de loi portant sur l'organisation des pouvoirs publics . Tout projet de loi,
c'est dire, aussi bien un projet de loi ordinaire, un projet de loi organique mais aussi un projet de
loi de rvision constitutionnelle. Cette argument sera repris par le gnral de Gaulle dans ses
Mmoires d'espoir : Y a-t-il quoi que ce soit qui, par nature et par dfinition, puisse plus
videmment porter sur l'organisation des pouvoirs publics que la Constitution et notamment ce

qu'elle fixe quant au mode d'lection du chef de l'tat ? .


_ Le deuxime argument,
politico-juridique, a t dfendu, en 1962, par Georges Pompidou qui tait alors Premier ministre
de De Gaulle. Pour Pompidou, dans la Constitution, il doit y avoir un quilibre entre l'excutif et
le Parlement en ce qui concerne la rvision de la Constitution. Il prcise que les parlementaires
peuvent conduire son terme une rvision sans intervention du prsident de la Rpublique. Par
symtrie, le chef de l'tat doit pouvoir faire procder une rvision de la Constitution sans
intervention du Parlement, en recourant l'article 11. Cet argument est critiquable dans la mesure
o l'article 89 introduit lui-mme un quilibre au stade de l'initiative. Si le vote des Assembles
est indispensable dans le courant de la premire phase de la procdure de l'article 89, c'est que les
rdacteurs de la Constitution de 1958 ont voulu que la rvision de la Constitution ne puisse
rsulter que d'un accord entre les pouvoirs publics.
_ Le troisime argument
voqu en 1969 consiste souligner que ce serait forme une coutume constitutionnelle en raison
de l'approbation par le peuple du projet de loi qui lui avait t soumis en 1962 sur le fondement
de l'article 11. En 1965, le prsident de la Rpublique a t lu pour la premire fois au suffrage
universel direct. Un consensus ce serait donc tabli autour de la procdure puisque le peuple a
accept de l'utiliser. Une coutume constitutionnelle serait ne ayant pour effet de
constitutionnaliser l'emploi de l'article 11 en matire de rvision constitutionnelle. Cet argument
n'est pas vritablement probant puisqu'en avril 1969, le peuple a vot contre le projet de rvision
propos par le gnral de Gaulle et donc, la coutume constitutionnelle serait morte-ne. Par
ailleurs, en droit constitutionnel, on considre qu'il peut y avoir coutume mais jamais contre le
texte de la Constitution.

Conclusion :
Le prsident Franois Miterrand en 1988 n'a pas exclu de recourir l'article 11 pour
rviser la Constitution.
Il n'y a pas de contrle pralable du Conseil constitutionnel s'agissant des projets de lois
rfrendaires de l'article 11. Autrement dit, le Conseil constitutionnel n'a pas la possibilit
d'empcher que la procdure de l'article 11 puisse tre utilise pour rviser la Constitution.
Le contrle pralable du Conseil constitutionnel est dsormais prvu s'agissant des
propositions de lois rfrendaires de l'article 11 qui ont t introduites par la loi constitutionnelle
du 23 juillet 2008.

Section 2 : L'affirmation d'un contrle de constitutionnalit des lois


La loi est l'acte dlibr par le Parlement, promulgu par le prsident de la Rpublique et
qui intervient dans le domaine rserv la loi par la Constitution de 1958.
Cette dfinition rvle l'ajout, en 1958, d'une dfinition matrielle la dfinition formelle
qui existait dj auparavant.
Suivant l'article 6 de la DDHC de 1789, la loi est l'expression de la volont gnrale
[...] . Dsormais et suivant le Conseil constitutionnel, dcision du 23 aot 1985, la loi
n'exprime la volont gnrale que dans le respect de la Constitution .
Paragraphe 1 : Le principe d'un contrle de constitutionnalit

En France, l'introduction d'un contrle de constitutionnalit marque le triomphe du


constitutionnalisme sur le lgicentrisme.

A) L'acceptation du principe : le constitutionnalisme


Le constitutionnalisme est un courant d'ides qui est apparu au XVIIIme sicle en
Amrique du Nord et en Europe. Ce courant d'ides prconise l'adoption de Constitutions crits
afin de faire obstacle l'arbitraire du pouvoir. Ds lors, la Constitution crite apparat comme un
moyen de limiter le pouvoir politique, elle apparat comme une arme pour lutter contre
l'arbitraire. Le constitutionnalisme vise instaurer un gouvernement limit ( Montesquieu ). Il
vise instaurer un tat de droit.
La premire traduction concrte du constitutionnalisme renvoie l'adoption des premires
Constitutions crites et leur gnralisation. Sa traduction contemporaine renvoie la primaut
sanctionne de la Constitution, c'est dire, l'instauration de mcanismes sanctionnant la
violation de la Constitution y compris lorsque cette violation est le faut du lgislateur.
L'ide de poser des bornes la loi se retrouve dj dans plusieurs des articles de la DDHC
de 1789 : les articles 5 / 6 / 8. La Constitution de 1791 confrait un droit de vto au Roi. En l'an
3, Sieys avait mme imagin un projet de juriconstitutionnaire.
Cela tant, l'apport doctrinal dcisif pour le triomphe du constitutionnalisme a t fourni
par le grand juriste autrichien Hans Kelsen. Il est n en 1881 et mort en 1973. Dans son ouvrage
s'intitulant Thorie pur du droit, paru en 1934, Kelsen expose une doctrine trs cohrente et
convaincante. Pour Kelsen, l'ordre juridique peut tre reprsent par une pyramide ou
hirarchie forme d'un certain nombre d'tages ou couches de normes juridiques . Consquences
: Une rgle n'acquiert une valeur juridique que dans la mesure o elle est mise en rapport avec
d'autres normes que ces normes lui soient suprieurs ou infrieurs. Sa nature juridique rsulte de
son insertion dans un ensemble hirarchis, structur. Dans cet ensemble, la rgle suprieure
transmet sa validit la norme infrieure qui son tour fonde la validit de la norme qui lui est
subordonn. Kelsen peut ainsi crire que chaque degr de l'ordre juridique constitue ensemble
et une production du droit vis vis du degr infrieur et une reproduction du droit vis vis du
degr suprieur . Ainsi, par exemple, la loi est cration du droit vis vis du rglement mais
application du droit vis vis de la Constitution . Il faut donc un contrle chaque chelon de
l'existence du rapport de correspondance avec la norme suprieure. Il faudra ainsi un contrle des
actes juridiques individuels au rglement. En second lieu, il faudra un contrle des rglements
la loi. En troisime lieu, il faudra un contrle de conformit des lois la Constitution.

Conclusion :
Le contrle de constitutionnalit va se dduire logiquement de la hirarchie des normes
propose par Kelsen. Ce contrle apparat comme le garant de la validit de l'ensemble du
systme juridique. Ce contrle c'est la clef de vote de la thorie kelsnienne de l'tat de droit
d'o la ncessit d'un juge constitutionnel qui puisse apprcier le rapport de conformit de la loi
la Constitution.

B) Le rejet du principe : le lgicentrisme

La tradition lgicentriste s'est fonde sur la dfinition de la loi comme expression de la


volont gnrale. Cf article 6 de la DDHC de 1789. La volont est gnrale par son objet et cet
objet, c'est la poursuite de l'intrt commun. Par suite, la loi est par dfinition toujours bonne. Le
lgicentrisme s'est construit sur la monte en puissance du concept reprsentatif. Le Parlement,
reprsentant de la Nation, devient le souverain, le souverain, seule habilit reprsenter la
volont gnrale. C'est parce qu'elle mane du Parlement que la loi peut tre qualifie
d'expression de la volont gnrale. Le triomphe de la dmocratie reprsentative est marqu tout
la fois par la sacralisation du Parlement mais aussi par la sacralisation de l'acte qui mane du
Parlement, c'est dire, la loi. Consquences : _ Elles renvoient l'opposition de principes toute
ide de contrle de constitutionnalit, notamment sous la IIIme Rpublique.
_ Le domaine illimit de la loi qui englobe notamment la garantie des
droits et des liberts du citoyen.
Par rapport ce schma, la Constitution de 1958 met un terme la souverainet du
Parlement et au domaine illimit de la loi. Dsormais, la supriorit de la Constitution sur la loi
est sanctionne et donc, un contrle de constitutionnalit des lois a t instaure. Par ailleurs, la
loi va se dfinir en fonction de son auteur, en fonction de la procdure suivie pour son adoption
mais aussi en fonction de son domaine d'intervention. Dans son domaine d'intervention, la loi
continue exprimer la volont gnrale mais dans le respect de la Constitution.
Paragraphe 2 : Les modles de contrle de constitutionnalit
A) Le modle amricain de justice constitutionnelle
Ce modle amricain est tourn prioritairement vers la protection du citoyen. Ce modle
n'a pas t expressment prvu par la Constitution de 1787. La Cour Suprme des tats Unis a
tabli ce modle par un trs clbre arrt rendu en 1803 : l'arrt Marbury contre Madisson. Dans
cet arrt la Cour Suprme se reconnat comptente pour exercer le contrle de constitutionnalit
des lois et donc pour carter une loi qui apparatrait contraire la Constitution. C'est partir de
cet arrt que le modle amricain de contrle de constitutionnalit va se construire.
3 caractristiques du modle amricain de justice constitutionnelle : _ Il est d'abord diffus
ou dcentralis car il se diffuse dans l'ensemble de l'organisation judiciaire. Le contrle de
constitutionnalit peut tre exerc par n'importe quel tribunal mais sous l'autorit rgulatrice de la
Cour Suprme des tats Unis. Cour Suprme est place au somment de l'difice juridictionnel
des tats Unis.
_ Le contrle
mis en uvre est concret parce qu'il s'exerce l'occasion d'un procs. C'est aussi un contrle a
posteriori dans la mesure o il intervient alors que la loi est dj entre en vigueur. _ Le
contrle s'effectue par la voie de l'exception. A l'occasion d'un procs, un justiciable va pouvoir
invoquer l'inconstitutionnalit de la loi considre. Le juge qui est donc saisi par voie d'exception
va statuer sur cette question de constitutionnalit avant de statuer sur le fond du litige. Il pourra,
ce juge, dclar la loi inapplicable au procs. La dcision du juge n'aura que l'autorit relative de
la chose juge. La loi restera applicable au tiers.

Conclusion :

A l'occasion d'un autre procs, un autre juge pourra statuer dans un sens diffrent. Mais la
Cour Suprme exerce une fonction rgulatrice. Et par ailleurs, autre avantage du systme, tout
intress peut mettre en cause la conformit de la loi la Constitution.

B) Le modle europen de justice constitutionnelle


Ce modle rsulte d'une construction intellectuelle trs cohrente, c'est celle d'Hans
Kelsen. Hans Kelsen a mis en uvre ce modle en sigeant au sein de la haute cour
constitutionnel en 1920. Caractristiques de ce modle : _ Modle de contrle centralis ou
concentr. Le contrle est exerc par une juridiction unique spcialise, pour l'essentiel, dans le
contrle de constitutionnalit. Juridiction place en dehors de l'appareil juridictionnel ordinaire.
Cette concentration permettra une interprtation jurisprudentielle unique. Les divergences
d'interprtation de la Constitution rendues possibles par le modle amricain seront ici vites.
Les juridictions ordinaires ne pourront pas statuer sur la constitutionnalit de la loi.
_ Les dcisions rendues par la juridiction constitutionnelle ont
l'autorit absolue de la chose juge. La loi dclare non conforme la Constitution n'a plus sa
place dans l'ordonnancement juridique.
_ Il peut s'agir d'un contrle par voie d'action visant
l'annulation de la loi pour constitutionnalit. La loi est directement vise mais il peut aussi s'agir
d'un contrle par la voie de l'exception lorsque la juridiction qui a en charge le contrle de
constitutionnalit est conduite intervenir dans le cadre d'une procdure dclenche l'occasion
d'un procs. Ces 2 types de contrle peuvent l'un et l'autre tre prvus comme c'est le cas
actuellement en France depuis la rvision constitutionnelle du 23 juillet 2008 et l'introduction de
la QPC. En France, dsormais un contrle par voie d'exception a posteriori complte le contrle
par voie d'action a priori.
_ Le contrle par voie d'action est un contrle abstrait. C'est un
procs objectif fait la loi.
_ Le contrle par voie d'action peut tre soit a priori soit a
posteriori. Il est a priori s'il est exerc avant que la loi ne soit promulgue, c'est dire, entre le
moment o la loi est vote et celui o elle est promulgue. C'est le cas du contrle mis en uvre
en France sur le fondement de l'article 61 de la Constitution. Il peut tre a posteriori s'il
intervient alors que la loi est dj entre en vigueur. C'est le cas en Autriche, en Allemagne, en
Espagne et en Italie. Attention, le contrle a posteriori peut intervenir par voie d'action ou par la
voie de l'exception l'occasion d'un procs.
Le modle kelsnien a connu ses premiers pas en Autriche. Puis, ce modle a t repris en
Allemagne dans la loi fondamentale de 1949. Il a aussi t repris en Espagne en 1978, en Europe
de l'Est. En France, le dispositif qui a t conu par les rdacteurs de la Constitution de 1958 se
rattache nettement au modle kelsnien et il continue de se rattacher ce modle mme aprs
l'introduction de la QPC dans la mesure o le Conseil constitutionnel reste seul en charge du
contrle de constitutionnalit des lois promulgues.
Paragraphe 3 : Les expriences franaises de contrle de constitutionnalit

A) L'organisation difficile d'un contrle de constitutionnalit


1- Les prcdents historiques

Le Snat cr par la Constitution de l'an 8 mais aussi le Snat institu par la Constitution
de 1852 taient chargs du contrle de constitutionnalit. Caractre peu probant de ces
expriences napoloniennes parce que le 1er Snat va cautionner les violations de la Constitution
par Napolon. Le second Snat volue, quant lui, vers une chambre haute parlementaire
classique.
Le comit constitutionnel institu par la Constitution de 1946. Une procdure complexe
tait prvue par la Constitution son propos : en cas de conflit entre la loi et la Constitution, c'est
la Constitution qui devait tre modifie. Sous la IVme Rpublique, le lgicentrisme continuait
prvaloir, s'imposer. Le prambule de la Constitution de 1946 tait alors expressment exclu des
normes de rfrence par rapport auxquelles le comit constitutionnel tait cens se prononcer. Ce
comit constitutionnel, en 12 ans d'existence, ne s'est prononc qu'a une seule reprise.
2- L'incomptence des juges ordinaires
La loi des 16-24 aot 1790 avait pose la principe de l'interdiction faite au juge de
s'immiscer dans l'action de l'administration. A forciori, le juge judiciaire ne pouvait se dclarer
comptent pour procder un contrle de la loi.
Le juge administratif, pour sa part, censure les actes administratifs directement contraires
la Constitution. Ds qu'une loi s'interposait entre la Constitution et l'acte administratif contest
et que cet acte n'tait pas lui-mme contraire la loi, le juge administratif considrait que le
moyen tir de la contrarit de l'acte administratif la Constitution n'tait pas de nature tre
discut devant lui. On appelait a la thorie dite de la loi cran notamment applique dans un
arrt du Conseil d'tat de 1936, un arrt arrighi. Ce schma est dsormais remis en cause par
l'introduction de la QPC. Dsormais, les juges ordinaires peuvent, l'occasion d'un procs et sur
demande d'une partie, dcider d'actionner la procdure pouvant conduire, in fine, l'intervention
du Conseil constitutionnel. Seul le Conseil constitutionnel continue exercer le contrle de
constitutionnalit, les juges ordinaires ne sont l que pour assurer un filtre des QPC souleves par
les justiciables.

B) L'volution du contrle de constitutionnalit des lois sous la Vme


Rpublique
D'emble, le Conseil constitutionnel a fait l'objet d'un titre spcifique dans la
Constitution : le titre VII.
La composition du Conseil constitutionnel est d'essence politique. Cette composition est
prcise l'article 56 de la Constitution. Le Conseil constitutionnel comprend 2 catgories de
membres : _ Le Conseil constitutionnel comprend 9 membres nomms pour 9 ans respectivement
par le Prsident de la Rpublique, le Prsident du Snat et le Prsident de l'AN. Ces 9 membres
sont renouvels par tiers tous les 3 ans. Ce mode de dsignation est aujourd'hui parfois remis en
cause car il laisserait la part trop belle aux facteurs politiques. Cependant, dsormais depuis la loi
constitutionnelle du 23 juillet 2008 et une loi organique du 23 juillet 2010, les commissions des
lois des assembles interviennent dans le processus de dsignation en mettant un avis public. En
outre, ces commissions des lois disposent mme d'un droit de vto la majorit des 3/5 des
suffrages exprims. _ Les membres de droit sont les anciens prsidents de la Rpublique.

Le prsident du Conseil ( J-L. Debr depuis 2007 ) est nomm par le Prsident de la
Rpublique.
Dans les premires annes de son existence ( environ annes 1960 ), le Conseil
constitutionnel a t suspect d'allgeance l'gard de l'excutif. Le Conseil constitutionnel,
assez vite, a affirm sont indpendance avec la grande dcision du 16 juillet 1971 portant sur la
libert d'association. Les possibilits de saisine du Conseil constitutionnel ont t largies en 2
tapes essentielles : _ En 1974 dans le cadre du contrle a priori.
_ En 2008 avec l'introduction d'un contrle a posteriori bientt traduit par la QPC
qui sera formalise et encadre par la loi organique du 10 dcembre 2009.
Aujourd'hui, le Conseil constitutionnel est considr comme un rouage essentiel de
l'quilibre des pouvoirs et rouage essentiel aussi de la protection des droits et liberts
fondamentaux des citoyens.
1- Le contrle a priori des lois par voie d'action
Ce contrle s'exerce entre le moment o la loi est vote et celui o elle est promulgue. Le
Conseil constitutionnel se dclare incomptent l'gard des lois rfrendaires issues de projets
dans la mesure o elles sont l'expression directe de la souverainet nationale.
Le Conseil se dclare aussi incomptent l'gard des lois constitutionnelles qui sont
galement des lois de souverainet.
a) L'conomie du contrle
L'alina 1 de l'article 61 de la Constitution prvoit un contrle prventif obligatoire pour
les lois organiques. Par ailleurs, il prvoit aussi un contrle prventif obligatoire pour les
rglements des Assembles. Ici, le Conseil constitutionnel est saisi par le prsident de
l'Assemble concerne. Depuis la loi constitutionnelle du 23 juillet 2008, l'article 61 alina 1
prvoit un contrle prventif obligatoire du Conseil constitutionnel s'agissant des propositions de
lois rfrendaires de l'article 11.
L'article 61, alina 2, prvoit un contrle prventif facultatif sur les lois ordinaires.
S'agissant donc de ce contrle a priori de constitutionnalit des lois ordinaires la loi
constitutionnelle, contrle prvu par l'article 61, alina 2, le Conseil constitutionnel peut tre saisi
par diffrentes autorits : le prsident de la Rpublique, le Premier ministre, le prsident du Snat
et le prsident de l'AN. Et depuis la rforme constitutionnelle du 29 octobre 1974, la saisine du
Conseil constitutionnel est aussi ouverte 60 dputs au moins ou 60 snateurs au moins.
L'auto-saisine du Conseil constitutionnel a t propose en 1974 mais alors refuse par les
parlementaires. Toutefois, ds lors qu'il est saisi, le Conseil constitutionnel peut soulever d'office
la question de la conformit la Constitution de toute disposition mme non conteste d'une loi
qui lui est dfre.
Le dlai de saisine correspond au dlai de promulgation de la loi par le chef de l'tat. Cf
article 10, alina 1 de la Constitution. Suivant cet article, Le prsident de la Rpublique
promulgue les lois dans les 15 jours qui suivent la transmission au gouvernement de la loi

dfinitivement adopte . La saisine prend la forme d'une lettre adresse au prsident du Conseil
constitutionnel, lettre qui est appuye s'il s'agit de saisine de parlementaires d'un argumentaire
dtaillant les moyens tendant prouver l'inconstitutionnalit du loi ou de telle ou telle de ses
dispositions.
Le Conseil constitutionnel se rfre l'objet de la saisine et aux moyens soulevs mais il
demeure matre de la porte qu'il entend leur donner. Le Conseil peut se saisir d'office d'une
disposition non conteste. Il peut ne pas se prononcer sur le bien fond de certains moyens
soulevs. En clair, le Conseil peut moduler l'intensit de son contrle, il peut notamment, cet
gard, mettre des rserves d'interprtation. Le Conseil constitutionnel ne dclare pas une
disposition lgislative contraire la Constitution mais il va conditionner sa constitutionnalit
son interprtation dans tel ou tel sens. Le Conseil constitutionnel va en quelque sorte vider la loi
de son venin pour en donner une interprtation conforme la Constitution.
b) La porte des dcisions du Conseil constitutionnel
Le sens des dcisions du Conseil. 4 hypothses : _ Le Conseil constitutionnel peut d'abord
dclarer la loi conforme la Constitution. Ds lors, la loi pourra tre promulgue par le chef de
l'tat tel que.
_ Le Conseil constitutionnel peut
censurer en totalit la loi qui lui est dfre y compris lorsque la procdure d'laboration de la loi
est en cause.
_ La censure du Conseil
constitutionnel ne concerne qu'une ou plusieurs dispositions de la loi. Si la disposition censure
est dclare insparable de l'ensemble de la loi alors loi ne pourra pas tre promulgue. Si, au
contraire, la disposition est sparable le reste de la loi pourra alors tre promulgu.
_ La dcision de conformit pourra
tre assortie de rserves d'interprtation.
L'autorit des dcisions du Conseil. En vertu de l'article 62 de la Constitution, les
dcisions du Conseil constitutionnel rendues sur le fondement de l'article 61 de la Constitution
ont l'autorit absolue de choses juges. Suivant l'alina 3 de l'article 62, les dcisions du
Conseil constitutionnel ne sont susceptibles d'aucun recours. Elles s'imposent aux pouvoirs
publics et toutes les autorits administratives et juridictionnelles. L'autorit des dcisions du
Conseil constitutionnel s'attache non seulement leur dispositif mais aussi leurs motifs qui en
sont le soutien ncessaire et en constituent le fondement mme.
2- Le contrle a posteriori des lois par voie d'exception
a) Contexte historique et dfinitions
Franois Mitterand, le 14 juillet 1989, a suggr l'ventualit d'un accs direct des
citoyens au Conseil constitutionnel pour contester, par voie d'exception, la constitutionnalit
d'une loi promulgue portant atteinte leurs droits fondamentaux.
Cette suggestion sera reprise dans un projet de loi constitutionnelle en 1990 mais ce projet
chouera en raison de l'opposition du Snat. L'ide est reprise par le comit Vedel dans son
rapport de fvrier 1993 puis, par un nouveau projet de loi constitutionnelle en mars 1993 mais
c'est un nouvel chec.

Il faut attendre la loi constitutionnelle du 23 juillet 2008 pour que ce type de contrle soit
enfin introduit dans notre droit. Cette loi introduit dans la Constitution, un nouvel article : l'article
61-1. Conformment la prescription fixe par l'alina 2 de l'article 61-1, une loi organique est
venue dterminer les conditions d'application du nouveau dispositif de contrle a posteriori de la
constitutionnalit de la loi. Cette loi organique c'est la loi du 10 dcembre 2009.
La QPC, expression introduite par le lgislateur organique, peut tre dfinie ainsi : la QPC
c'est le droit reconnu toute personne, qui est partie un procs ou une instance, de soutenir
qu'une disposition lgislative porte atteinte aux droits et liberts que la Constitution garantie.
Pourquoi parler de question PRIORITAIRE ? La question doit tre examine sans dlai
devant le juge ordinaire de premire instance ou d'appel. En second lieu, lorsque la juridiction est
saisie de moyens qui contestent la fois la constitutionnalit de la loi mais aussi le dfaut de
conformit de la loi aux traits ou accords internationaux. Le juge ordinaire doit d'abord
examiner la QPC.
b) Le champ d'application de la QPC
La QPC est rserve aux justiciable qui est partie un litige pendant devant le juge
ordinaire. Le juge ordinaire ne peut pas soulever d'office une QPC.
La QPC peut tre souleve dans le cadre de toute instance en cours devant une juridiction
d'instruction ou de jugement de l'ordre administratif ( relevant du Conseil d'tat ) ou de l'ordre
judiciaire ( relevant de la Cour de cassation ). Cela tant, il existe quelques juridictions qui ne
relve d'aucun des 2 ordres juridictionnels : le tribunal des conflits ou la haute Cour.
Le moyen d'inconstitutionnalit doit tre prsent dans un crit. Cet crit doit tre motiv,
il est toujours distinct des autres conclusions produites dans l'instance considre. La QPC peut
tre souleve pour la premire fois en cause d'appel ou en cassation.
Que faut-il entendre par disposition lgislative susceptible de porter atteinte aux droits
et liberts que la Constitution garantie ? Il s'agit des lois votes par le Parlement. a peut tre
aussi une disposition figurant dans une loi de pays vote par le Congrs de la NouvelleCaldonie. Il peut aussi s'agir d'actes du pouvoir excutif ds lors qu'il est investi du pouvoir
lgislatif ( ex : les dcrets-lois de la IIIme Rpublique; les ordonnances de l'ancien article 92 de
la Constitution de 1958 prises pendant la priode transitoire de mise en place des institutions de
la Vme Rpublique; les ordonnances ratifies de l'article 38 de la Constitution ). Il n'y a pas de
QPC possible s'agissant des lois organiques pralablement et obligatoirement soumises au
contrle du Conseil constitutionnel sauf changement de circonstances. Pas de QPC non plus
possible s'agissant des lois constitutionnelles et des lois rfrendaires qui sont des lois de
souverainet. Il n'y a pas de limites d'ordre temporel. Initialement, le projet de loi
constitutionnelle visait les seules lois postrieures 1958. Mais dsormais, on peut remonter dans
le temps en contestant la constitutionnalit de dispositions lgislatives antrieures dictes sous
des rgimes antrieurs la Vme Rpublique.
Le grief d'inconstitutionnalit invoqu doit viser dmontrer la non conformit de la
disposition lgislative aux droits et liberts que la Constitution garantie. La premire dcision

qu'a rendu le Conseil constitutionnel, le 25 mai 2010 dans le cadre de la QPC, est dite
cristallisation des pensions.
c) La procdure relative la QPC
Devant les juridictions relevant du Conseil d'tat ou de la Cour de cassation. Le juge
ordinaire devant lequel la QPC est souleve, qu'on appelle aussi le juge a quo , apprcie sont
bien fond. La juridiction statue sans dlai, c'est dire, le plus rapidement possible par une
dcision motive. Le juge a quo apprcie si les 3 conditions de recevabilit de l'ordonnance
du 7 novembre 1958 modifies par la loi organique de 2009, sont remplies. Ces 3 conditions sont
cumulatives : _ La disposition lgislative conteste est applicable aux litiges ou la procdure o
constitue le fondement des poursuite.
_ Cette disposition n'a pas dj t dclare conforme la Constitution dans le
motif et le dispositif d'une dcision du Conseil constitutionnel sauf changement de circonstances.
Il peut s'agir d'un changement de circonstances de droit ( ex : de nouvelles normes
constitutionnelles la suite d'une rvision constitutionnelle ); d'un changement de circonstances
de fait.
_ La question n'est pas dpourvue de caractre srieux.
Le juge a quo n'est pas habilit dfrer directement la QPC au Conseil constitutionnel. Il
lui appartient de procder la transmission de la QPC la juridiction suprme de son ordre. Ce
juge sur soit va statuer jusqu' rception de la dcision de la juridiction Suprme ou du Conseil
constitutionnel.
Devant le Conseil d'tat et la Cour de cassation. Le juge suprme de l'ordre considr va
faire office de second filtre du bien fond de la QPC. La QPC peut tre soulev pour la premire
fois devant le Conseil d'tat ou la Cour de cassation. Le Conseil d'tat ou la Cour de cassation se
prononce dans un dlai de 3 mois par une dcision motive sur l'ventualit d'un renvoi de la
QPC au Conseil constitutionnel. Les conditions de recevabilit de la QPC sont sensiblement
identiques celles poses pour le juge a quo. La condition 1 et la condition 2 du juge a quo sont
identiques ici. En revanche, la condition 3 est formule diffremment : La question est nouvelle
ou prsente un caractre srieux . Cette formulation traduit l'exercice d'un contrle plus troit
sur les questions susceptibles d'tre renvoyes au Conseil constitutionnel. Le moyen relatif une
QPC ne peut pas tre soulev d'office par le Conseil d'tat ou par la Cour de cassation. La loi
organique du 10 dcembre 2009 avait cre une formation spciale au sein de la Cour de
cassation aux fins de statuer sur les questions de constitutionnalit souleves devant elle ou qui
lui ont t transmises par une juridiction. La loi organique du 22 juillet 2010 a supprim cette
formation spciale. Depuis lors, il revient aux diffrentes chambres de la Cour de cassation de se
prononcer sur le renvoi des QPC au Conseil constitutionnel.
Devant le juge constitutionnel. Le Conseil constitutionnel est uniquement saisi des
dcisions de renvoi. Le Conseil constitutionnel doit lui aussi statuer dans un dlai de 3 mois
( mme dlai pour les juridictions prcdentes ) au terme d'une dcision motive. La procdure
devant le Conseil constitutionnel a t codifi et elle fait l'objet d'un rglement intrieur
spcifique que l'on retrouve dans une dcision du Conseil constitutionnel du 4 fvrier 2010. La
procdure est contradictoire et publique. Possibilit d'un huit clos ordonn par le prsident du
Conseil constitutionnel. Les avocats des parties et le secrtariat gnral du gouvernement ( le
SGG est l' avocat de la loi ) vont plaider devant le Conseil constitutionnel. Les 4 plus hautes

autorits de l'tat peuvent produire des observations Si l'audience est publique, le dlibr de la
dcision est, quant lui, secret. La disposition lgislative qui est dclare inconstitutionnelle est
abroge compter de la publication de la dcision du Conseil ou une date ultrieure afin de
permettre, de laisser le temps au lgislateur d'adapter la lgislation ( ex : il en a t ainsi s'agissant
de la dcision du 30 juillet 2010 dite garde vue ). La dcision rendue par le Conseil
constitutionnel produit des effets l'gard de tous, elle a l'autorit absolue de la chose juge.
3- Bilans statistiques et conclusions
Le contrle de constitutionnalit des lois a priori. De 1959 2010, le Conseil
constitutionnel a rendu 91 dcisions sur le fondement de l'article 61, alina 2 de la Constitution
aux fins d'apprcier la conformit d'une loi ordinaire la Constitution. Il y a eu seulement 9
dcisions sur ce fondement avant la rforme de 1974. Le nombre des saisines s'est intensifi
partir de 1974.
Pendant la mme priode, le Conseil constitutionnel a rendu 123 dcisions sur le
fondement de l'article 61, alina 1 de la Constitution aux fins d'apprcier la constitutionnalit
d'une loi organique la Constitution.
La procdure de QPC en vigueur depuis le 1er mars 2010. Le 1er mars 2011, le bilan est
trs flatteur. En 1 an, environ 2000 QPC ont t souleves devant le juge ordinaire. Les juges
suprmes ont rendus en un an 527 dcisions dont 124 dcisions de renvoi et 403 dcisions de
non-renvoi. Parmi ces 124 dcisions de renvoi, il y a eu 59 dcisions de renvoi de la part du
Conseil d'tat et 65 dcisions de renvoi de la part de la Cour de cassation.
Le Conseil constitutionnel pendant cette priode, 83 dcisions dans un dlai moyen de 2
mois. Sur ces 83 dcisions, il y a eu 56% de confirmation de la constitutionnalit de la disposition
lgislative. Il y a eu 34% de non confirmation totale ou partielle de la constitutionnalit de la
disposition lgislative. Il y a eu 10% de non lieu statuer.
Le systme du double filtre a correctement fonctionn, le Conseil constitutionnel n'a pas
t submerg par les QPC. S'est instaur un utile dialogue entre les juridictions suprmes et le
Conseil constitutionnel au bnfice d'une coopration loyale entre juges ( ordinaires et
constitutionnels ) mme s'il est vrai qu'au dbut la Cour de cassation a manifest quelques
rticences pour renvoyer des QPC au Conseil constitutionnel.
Les avances successives de l'tat de droit traduites par la monte en puissance du
contrle de constitutionnalit des lois. Cette monte en puissance s'est traduite par des rformes
importantes : _ En 1971, dcision de la libert d'association qui a rvl les contours du bloc de
constitutionnalit.
_ La rforme de 1974 avec l'largissement des possibilits de saisine du Conseil
constitutionnel.
_ Les annes 2008 ( contrle a posteriori ) et 2009 ( loi organique du 10 dcembre ).
Au del de ces dcisions marquantes, cette monte en puissance du contrle de
constitutionnalit est aussi due l'arrive au sein du Conseil constitutionnel de personnalits
marquantes : le doyen Vedel nomm au Conseil constitutionnel en 1980 pour 9 ans; le prsident
du Conseil constitutionnel de 1986 1995, Robert Badinter nomm par Franois Mitterand. +
Protection accrue des droits et liberts des citoyens + Accentuation du mouvement de
constitutionnalisation des diffrents branches du droit + La QPC conforte la place de la

Constitution dans l'ordre interne au sommet de la hirarchie des normes. Par ailleurs, la QPC
consolide aussi la nature d'organes juridictionnels du Conseil constitutionnel.

Section 3 : Les composantes du bloc de constitutionnalit


Le bloc de constitutionnalit est constitu par l'ensemble des normes de constitutionnalit
applicables au contrle de la loi ou de la disposition lgislative soumise au Conseil
constitutionnel.
Paragraphe 1 : Le bloc de constitutionnalit dfini positivement
Le Conseil constitutionnel a conu de faon extensive la notion de Constitution ce qui a
conduit un largissement de la base de rfrence sur laquelle le Conseil constitutionnel s'appuie
pour contrler la constitutionnalit d'une loi. Font parties du bloc de constitutionnalit, les articles
du corps mme de la Constitution mais aussi le prambule de la Constitution de 1958 et, travers
lui, plusieurs autres composantes.

A) Le prambule de la Constitution de 1958


Ce prambule comprend 2 alinas. Dans son 1er alina, ce prambule manifeste
l'attachement du peuple franais aux droits de l'homme et aux principes de la souverainet
nationale tels qu'ils sont dfinis par la dclaration de 1789, confirms et complts par le
prambule de la Constitution de 1946, ainsi qu'aux droits et devoirs dfinis dans la charte de
l'environnement de 2004. Le 2me alina renvoie l'idal commun de libert, d'galit et de
fraternit associant la Rpublique et les populations d'Outre-Mer souhaitant adhrer aux
institutions nouvelles.
Le prambule de la Constitution de 1946 renvoie lui-mme la dclaration de 1789; des
principes fondamentaux reconnus par les lois de la Rpublique ( ces principes ne sont pas
prciss ); des principes politiques, conomiques et sociaux particulirement ncessaires
notre temps ( ces principes sont eux prcisment, successivement, limitativement numrs ).
Au dbut de la Vme Rpublique, la valeur constitutionnelle a t d'abord incertaine. En
revanche, cette valeur constitutionnelle a t explicitement reconnue par le Conseil
constitutionnel dans sa fameuse dcision du 16 juillet 1971 : la dcision libert d'association. Un
visa de cette dcision renvoi expressment au prambule et dans un des considrants, le Conseil
constitutionnel va ranger la libert d'association ( pose par la loi du 1er juillet 1901 ) au rang des
principes fondamentaux reconnus par les lois de la Rpublique qui sont donc l'une des
composantes non-dtailles du prambule de la Constitution de 1946. Cette dcision rvle les
contours du bloc de constitutionnalit. Ce bloc de constitutionnalit intgre donc le prambule de
la Constitution de 1958 et donc l'ensemble des normes auxquelles il renvoie directement ou
indirectement : cf plus haut.

B) La DDHC de 1789
Les droits proclams en 1789 l'ont t comme tant naturels, c'est dire, comme drivants
de principes suprieurs l'Assemble constituante et qui se sont imposs elle. L'Assemble
constituante s'est borne reconnatre ces droits sans faire, proprement parl, uvre cratrice.

Les droits reconnus en 1789 sont considrs comme inalinable, imprescriptibles et sacrs. La
dclaration de 1789 affirme les principes relatifs l'organisation politique et notamment le
principe de la souverainet nationale et le principe de la sparation des pouvoirs. Par ailleurs, la
dclaration propose une conception individualiste des rapports entre l'tat et le citoyen. Elle
affirme les principes de la dmocratie librale que sont les droits-liberts . Parmi eux, on
trouve notamment, la libert de penser, la libert d'entreprendre, la libert d'expression, le droit de
proprit... La dclaration de 1789 suppose un tat minimum, c'est dire, un tat qui s'abstient
d'intervenir dans la sphre rserve l'individu.
Depuis 1971, le Conseil constitutionnel a eu l'occasion de se rfrer la plupart des
articles de la dclaration de 1789. Dsormais, l'ensemble des dispositions de la dclaration de
1789 a valeur constitutionnelle. Dsormais, le Conseil d'tat et la Cour de cassation n'hsitent
plus se rfrer la dclaration de 1789.

C ) Les principes fondamentaux reconnus par les lois de la Rpublique


Ces principes sont mentionns sans tre dtaill par l'alina 1 du prambule de la
Constitution. C'est une formule de compromis entre ceux qui en 1946 souhaitaient
constitutionnaliser la libert de l'enseignement et ceux qui voyaient simplement dans cette
formule une rvrence faite l'uvre du lgislateur de la IIIme Rpublique en matire de
libert.
Par la suite, cette formule a t plus ou moins oublie et elle va resurgir de faon clatante
avec la dcision du 16 juillet 1971 prcisment propos de la libert d'association consacre par
la loi du 1er juillet 1901. Des dcisions ultrieures du Conseil seront l'occasion de dgager
d'autres PFRLR : la libert d'enseignement et de conscience, le respect des droits de la dfense,
l'indpendance de la juridiction administrative, l'exclusivit de la comptence du juge
administratif s'agissant du contentieux de l'annulation des actes de la puissance publique...
Le Conseil constitutionnel a d'abord t assez prolixe dans le dgagement de ces principes
mais aujourd'hui, sa jurisprudence manifeste une plus grande rigueur. Plusieurs conditions
doivent tre remplies pour qu'un principe puisse tre dgag : _ Le principe doit tre tir d'une
lgislation rpublicaine exclusivement.
_ Il doit s'agir de
dispositions votes par le lgislateur avant l'entre en vigueur de la Constitution de 1946.
_ Le principe doit prsenter un caractre
constant mais aussi un caractre essentiel.

D) Les principes politiques, conomiques et sociaux particulirement


ncessaires notre temps
Parmi ces principes, on trouve l'galit des sexes, le droit d'asile, le droit l'emploi, le
principe de non-discrimination, le droit syndical et le droit de grve, la participation la
dtermination collective des conditions de travail, le droit la protection de la sant, le droit la
scurit matrielle, au repos et aux loisirs, la solidarit devant les charges rsultants de calamits
naturelles, le principe d'gal accs de l'enfant et de l'adulte l'instruction, la formation
professionnelle et la culture...

Il s'agit l de droits-crance qui impliquent des prestations positives de la part de l'tat. Le


13me alina du prambule de 1946 prsente l'organisation de l'enseignement public gratuit et
lac comme un devoir de l'tat . Ces droits-crance sont des droits porte collective.
Le Conseil constitutionnel a trs logiquement inclus ces principes dans le bloc de
constitutionnalit, il l'a fait pour la premire fois propos du droit la sant dans sa dcision du
15 janvier 1975 dite IVG. Le Conseil constitutionnel, depuis lors, les mentionne assez
frquemment dans ses dcisions. Il reconnat au lgislateur une grande marge de manuvre, une
grande latitude pour les mettre en uvre en raison de leur caractre souvent imprcis, en raison
de leur caractre contingent et en raison de leur caractre programmatique. Ces principes sont un
peu les mal-aims du Conseil constitutionnel.

E) Les autres composantes du bloc de constitutionnalit


La charte de l'environnement de 2004. L'alina 1 du prambule de la Constitution de 1958
a t complt par une loi constitutionnelle du 1er mars 2005 aux fins de mentionner
l'attachement du peuple franais aux droits et devoirs dfinis dans la charte de l'environnement
de 2004 . Cette charte est donc clairement une nouvelle composante du bloc de
constitutionnalit et, pour le Conseil constitutionnel, l'ensemble des droits et des devoirs qu'elle
dfinie ont valeur constitutionnelle. Il en va ainsi notamment pour le principe de prcaution ou
encore le droit l'information. Cf du dcision du 19 juin 2008 du Conseil constitutionnel,
dcision nomme loi relative aux OGM .
Les principes valeur constitutionnelle auxquels le Conseil constitutionnel confre une
valeur constitutionnelle autonome ( ex : le principe de continuit du service public ). Cf dcision
du Conseil constitutionnel du 25 juillet 1979.
Les objectifs valeur constitutionnelle. Le Conseil constitutionnel y a parfois recours
pour dcliner les diffrentes facettes d'une libert ( ex : le Conseil constitutionnel a dgag un
objectif valeur constitutionnelle dans l'exigence du pluralisme des quotidiens d'information
politique et gnrale. C'est une facette de la libert constitutionnelle de communication des
penses et des opinions. ). Les objectifs valeur constitutionnelle servent protger des droits et
liberts constitutionnellement garantis. La possibilit pour toute personne humaine de disposer
d'un logement dcent est un objectif valeur constitutionnelle.
Paragraphe 2 : Le bloc de constitutionnalit dfini ngativement

A) Le cas des rglements des Assembles et les dispositions organiques


Pour le Conseil constitutionnel, les rglements des assembles n'ont pas en eux-mmes
valeur constitutionnelle. Si un rglement d'assemble reproduit une disposition constitutionnelle,
ce rglement s'imposera au lgislateur mais uniquement dans la disposition ainsi reproduite.
Dans l'exercice de son contrle des lois de finances, le Conseil constitutionnel intgre
dans le champ de ses normes de rfrence, les dispositions organiques relatives aux lois de
finance. Il a ainsi dclar contraire la Constitution, la totalit de la loi de finances de 1980 pour
mconnaissance par le Parlement d'une disposition de procdure qui tait contenue dans

l'ordonnance portant loi organique relative aux lois de finance du 2 janvier 1959. Pour autant, ces
dispositions organiques ne font pas parties du bloc de constitutionnalit. Il a suffit d'une
intervention du lgislateur organique pour voter un nouveau texte organique relatif aux lois de
finances, c'est la loi organique du 1er aot 2001 relative aux lois de finance. Ces dispositions
organiques ne font pas parties du bloc de constitutionnalit.

B) Le cas des traits et des accords internationaux


1- Le rglement des conflits directs traits / acte administratif
Le Conseil d'tat a toujours accept de censurer les actes administratifs contraires aux
dispositions d'un trait ds lors qu'aucune loi ne s'interposait entre le trait et l'acte administratif.
Cf arrt du Conseil d'tat d'assembl du 30 mai 1952 nomm Kirkwood.
2 - Le rglement des conflits traits / lois
Suivant l'article 55 de la Constitution, les traits ou accords rgulirement ratifis ou
approuvs ont, ds leur publication, une autorit suprieure celle des lois, sous rserve pour
chaque accord ou trait de son application par l'autre partie . La Constitution de 1958 affirme
clairement la supriorit des traits sur les lois mais sous rserve que soit runies les conditions
poses.
Cela tant, cette supriorit n'a pas toujours t pleinement garantie. Dans un premier
temps, avant mme l'avnement de la Vme Rpublique, le Conseil d'tat et la Cour de cassation
faisaient prvaloir la norme la plus rcente, c'est dire, le trait sur la loi antrieure contraire
mais aussi il faisait prvaloir la loi postrieure un trait et pourtant contraire celui-ci. Le juge
considrait que la loi faisait cran, il estimait ne pas pouvoir carter la loi. Par la suite, par ses
dcisions du 15 janvier 1975, dcisions dites IVG, le Conseil constitutionnel a considr qu'il
n'appartenait aux juges constitutionnels, saisis sur le fondement de l'article 61 de la Constitution,
d'examiner la conformit d'une loi aux stipulations d'un trait ou d'un accord international. Pour
le Conseil constitutionnel, les normes internationales sont extrieurement au bloc de
constitutionnalit. Le contrle du Conseil constitutionnel se limite au contrle de
constitutionnalit. La dcision IVG du Conseil constitutionnel a t interprte comme
impliquant que le contrle de la hirarchie trait / loi, soit assur dans toute sa plnitude par le
juge ordinaire. C'est donc aux juges ordinaires qu'incombe le contrle de conventionnalit .
La Cour de cassation a tir toutes les consquences de la dcision IVG en acceptant de
sanctionner la non-compatibilit des lois postrieures aux conventions internationales et au droit
communautaire. Le Conseil d'tat a d'abord persist s'incliner devant toute disposition d'une loi
postrieure un trait et contraire celui-ci. Puis, il a rendu les armes dans un arrt d'assemble
du 20 octobre 1989 : l'arrt Nicolo. Par cet arrt, le Conseil d'tat a accept de reconnatre
pleinement la primaut du trait sur la loi mme si la loi est postrieure au trait.

Conclusion :
Le systme de contrle apparat parfaitement cohrent. Il peut tre dclin en 2
propositions : _ Le Conseil constitutionnel, en tant que juge constitutionnel, vrifie la conformit

des lois la Constitution dans le cadre de son contrle a priori et a posteriori. C'est un contrle de
constitutionnalit portant sur la validit de la loi.
_ Tous les juges ordinaires acceptent de vrifier la compatibilit des lois aux
conventions internationales et au droit communautaire. C'est un contrle de conventionnalit qui
porte sur l'applicabilit de la loi. Les dispositions lgislatives qui sont dclares incompatibles par
le juge ordinaire sont seulement mises entre parenthses, sont seulement cartes du litige en
cause.
3- Le rglement des conflits traits / Constitution
Le Conseil constitutionnel peut vrifier la conformit d'un trait la Constitution 2
occasions.
a) La saisine du Conseil constitutionnel sur le fondement de l'article 54 de la Constitution
Article 54 de la Constitution : Si le Conseil constitutionnel, saisi par le prsident de la
Rpublique, par le Premier ministre, par le prsident de l'une ou l'autre assemble ou par 60
dputs ou 60 snateurs, a dclar qu'un engagement international comporte une close contraire
la Constitution, l'autorisation de ratifier ou d'approuver l'engagement international en cause ne
peut intervenir qu'aprs rvision de la Constitution .
L'article 54 de la Constitution a t utilis 12 reprises. Cet article permet la vrification
pralable de la compatibilit entre un engagement international et la Constitution. Si
l'engagement international est jug, par le Conseil constitutionnel, contraire la Constitution il
faudra alors rviser la Constitution pour la rendre compatible avec le trait et ce avant de pouvoir
ratifier ou approuver le trait.
Plusieurs arguments invitent considrer que la Constitution est suprieure aux traits.
Arguments : _ Rien n'oblige rviser la Constitution.
_ L'article 11 de la Constitution au sujet des projets de loi rfrendaires tendant
autoriser la ratification d'un trait renvoie un trait qui sans tre contraire la Constitution...
_ La norme de rfrence de l'article 54 de la Constitution est bien la Constitution
( ce n'est pas le trait ! ).
_ Un autre arrt d'assemble du Conseil d'tat du 30 octobre 1998 : l'arrt Sarran
et Levacher affirme clairement que la suprmatie confre aux engagements internationaux ne
s'applique pas, dans l'ordre interne, aux dispositions constitutionnelles. En d'autres termes, dans
l'ordonnancement juridique national est pleinement consacre une hirarchie interne des normes
ayant, son sommet, la Constitution.
b) La saisine du Conseil constitutionnel sur le fondement de l'article 61, alina 2, de la
Constitution
Aux termes de l'article 53 de la Constitution, certaines catgories de traits ( les plus
importants ) ne peuvent tre ratifis ou approuvs qu'en vertu d'une loi .
Lorsqu'il n'a pas t saisi sur le fondement de l'article 54 de la Constitution, le Conseil
constitutionnel accepte de vrifier si un trait comporte des closes contraires la Constitution

l'occasion de son contrle de la loi autorisant la ratification qui lui est soumise dans le cadre de la
procdure de l'article 61 de la Constitution.

Conclusion de la section 3 :
Il n'y a pas lieu d'tablir une hirarchie entre les diffrentes normes contenues dans le bloc
de constitutionnalit. Toutes les normes du bloc de constitutionnalit ont la mme valeur et donc
la thse d'une supra-constitutionnalit ne tient pas.
Toutefois, certaines normes constitutionnelles peuvent se contredire ( ex : droit de grve et
principe de continuit du service public ). Il appartiendra au Conseil constitutionnel de chercher
les concilier et le cas chant, de faire prvaloir l'une sur l'autre ou encore de faire prvaloir le
droit constitutionnel spcial ( ex : droit spcifique la Nouvelle-Caldonie ) sur le droit
constitutionnel gnral.

Chapitre 2 : Le fondement du pouvoir : le principe de la souverainet dmocratique


Le terme de dmocratie est construit partir de ses 2 racines grecques : _ Demos qui
renvoie au peuple.
_ Cratos
qui renvoie au pouvoir, la puissance, la force.
Littralement, la dmocratie renvoie donc au pouvoir du peuple ou au peuple au pouvoir.

La dmocratie dsigne tous les systmes politiques o le peuple exerce le pouvoir, o


s'impose donc le gouvernement du peuple par lui-mme.
La souverainet, qui a pu tre dfini dj comme le pouvoir de commander en dernier
ressort, appartient au peuple. On parlera alors de souverainet populaire. Mais, la souverainet a
pu aussi tre attribue la Nation toute entire, on se rfre alors une autre expression, celle de
souverainet nationale.
Cette distinction souverainet populaire / souverainet nationale a inspir les diffrents
systmes de participation des citoyens au pouvoir. Principaux systmes : la dmocratie directe; la
dmocratie reprsentative; la dmocratie semi-directe.
Cela dit, c'est l'lection qui apparat comme le mode de dsignation dmocratique par
excellence. Ce procd suppose une reconnaissance du droit de suffrage qui soit la plus tendue
possible mais aussi l'adoption de modes de scrutin.

Section 1 : Souverainet nationale et souverainet populaire


Paragraphe 1 : La dbat thorique

A) La souverainet nationale
1- Le fondement de la thorie
Selon le principe de la souverainet nationale, la souverainet, dfinie comme la dtention
de l'autorit suprme, rside dans la Nation, la Nation tant une collectivit globale et indivisible
incarne par l'tat. Cette approche renvoie la thorie de l'tat - Nation notamment incarne en
France par Ernest Renan. La Nation est mise en avant parce que c'est une ralit qui dpasse les
citoyens vivant dans un pays au moment prsent. On dira que la Nation est suprieure au peuple
parce qu'elle ralise, selon Georges Burdeau, la synthse de la continuit historique, de la
solidarit des gnrations et la permanence des grands intrts collectifs . Ds lors, la
souverainet peut tre prsente comme le droit de commander au nom de la Nation toute entire.
La thorie de la souverainet nationale a t consacre par la DDHC de 1789 dont l'article
3 affirme : le principe de toute souverainet rside essentiellement dans la Nation. Nul corps,
nul individu ne peut exercer d'autorit qui n'en mane expressment . La Constitution de 1791
reprend le principe de la souverainet nationale : la souverainet est une, indivisible, inalinable
et imprescriptible. Elle appartient la Nation; aucune section du peuple ni aucun individu ne peut
s'en attribuer l'exercice . Avec ces 2 approches complmentaires, la souverainet est unique, elle
ne se partage pas, la Nation ne peut en tre dpossde mme si une dlgation temporaire des
reprsentants est possible, la Nation peut s'en ressaisir tout moment.
2- Les consquences de la thorie
La promotion de la thorie de la souverainet nationale a manifest la volont du Tierstat en clair de la bourgeoisie, de prolonger sur le terrain politique la domination que cette

bourgeoisie exerait dj sur le terrain conomique. Pour que cette hgmonie politique soit
pleinement accepte, Sieys et les autres partisans de la souverainet nationale vont habiller la
thorie de la souverainet nationale, d'une construction juridique qui est celle de la reprsentation,
de la dmocratie reprsentative, du rgime reprsentatif. Le principe de la souverainet nationale,
ainsi traduit par le concept de la reprsentation, va permettre de confier l'exercice du pouvoir
des reprsentants lus. C'est ainsi que la Constitution de 1791 crit : la Constitution est
reprsentative : les reprsentants sont le corps lgislatif et le Roi . La souverainet nationale
implique, impose un rgime reprsentatif car en effet, la souverainet de la Nation ne peut
s'exercer que par l'intermdiaire de ses reprsentants que ceux-ci soient lus ( le corps lgislatif )
ou non ( le Roi ).
En allant voter, le citoyen lecteur remplie une fonction au nom de la Nation, fonction qui
consiste choisir ceux qui sont habilits exprimer la volont de la Nation. Cette fonction
constitue un devoir et le vote est obligatoire.
Le suffrage ne peut tre donn qu'aux seuls citoyens capables et dignes de l'exercer. Ceci
va justifier, l'instauration du suffrage restreint et donc l'instauration du suffrage censitaire ( =
seules les personnes fortunes, celles qui payent un impt qualifi de cens, peuvent voter ).
Les lus reprsentent la Nation toute entire et non leurs seuls lecteurs. C'est la thorie
du mandat reprsentatif. Entre 2 lections, les lus sont entirement indpendants de leurs
lecteurs.
La souverainet nationale, exprime par des reprsentants entirement libres, ne peut tre
limite par le rfrendum ou par un quelconque contrle de constitutionnalit parce que la
capacit de discernement des reprsentants est prsume infaillible.
La sparation des pouvoirs apparat comme la consquence fondamentale et ultime du
principe de la souverainet nationale. Il importe en effet que le pouvoir ne soit pas tyrannique.

B) La souverainet populaire
1- Le fondement de la thorie
Selon le principe de la souverainet populaire, la souverainet appartient au peuple. Elle
appartient tous ceux qui composent le peuple, tous les citoyens vivant dans l'tat au moment
prsent.
Cette thorie a t notamment dvelopp par Jean-Jacques Rousseau dans son contrat
social . Pour lui, les Hommes naissent libres et gaux et donc la souverainet doit appartenir
tous les citoyens.
La thorie de la souverainet populaire a eu une grande influence sur les rdacteurs de la
Constitution de 1793 mais aussi sur les rdacteurs de la Constitution de l'an 3 ( = 1795 ). C'est
ainsi que la dclaration qui ouvre l'acte constitutionnel de 1793 affirme ainsi que la
souverainet rside dans le peuple; elle est une et indivisible, imprescriptible et inalinable .

2- Les consquences de la thorie


Avec cette thorie, dans la mesure o chaque individu constitue le peuple avec tous les
autres, chaque individu possde une partie de la souverainet. Il dispose donc d'un droit propre
participer l'exercice de la souverainet et dans cette perspective, le suffrage doit tre
ncessairement universel. Il en va prcisment ainsi avec la Constitution de 1793. Le vote
apparat avec cette thorie, comme un droit et non une fonction. Il est facultatif et non obligatoire.
Le citoyen ne peut tre dpossd de sa souverainet qui apparat donc comme inalinable
et imprescriptible. La souverainet est aussi indivisible dans la mesure o elle ne peut tre
spare entre plusieurs pouvoirs sans disparatre.
Chaque citoyen qui dtient ainsi une partie de la souverainet devrait pouvoir l'exercer
lui-mme et tre consult sur les dcisions prendre. Ceci supposerait la runion du peuple en un
mme lieu et l'utilisation des techniques de dmocratie directe. Dans la pratique, cela est difficile
compte tenu de l'tendue des tats et de l'importance de leur population. Aussi, la participation
des citoyens s'effectue par le biais des procdures de dmocratie semi-directe ( notamment le
rfrendum ) mais aussi, par les ordres donns aux lus. On peut donc dire que le mandat
impratif apparat comme une des consquences de la thorie dans la mesure o l'lu devra
respecter la volont de ses lecteurs, il devra se conformer leurs instructions.
Le rgime d'assemble apparat comme l'aboutissement logique et ultime du principe de la
souverainet populaire. En effet, le gouvernement doit tre soumis aux lus, lus eux-mmes
soumis au peuple. Il y a donc avec ce rgime d'assemble, confusion des pouvoirs au profit d'une
Assemble unique perptuellement soumise au peuple.
Paragraphe 2 : La conciliation ralise par le droit positif franais
Pendant longtemps, en France, on a oppos, on a confront les 2 thories, les 2 principes.
Cette opposition s'est faite jusqu'en 1945-46 l'occasion des dbats des 2 assembles nationales
constituantes. La difficult de trancher entre les 2 thories aboutie une formule de compromis
qui se trouve dans l'article 3 de la Constitution de 1946 : la souverainet nationale appartient au
peuple franais . Cette formule de conciliation se retrouve l'article 3 de la Constitution de 1958
qui dispose aussi : la souverainet nationale appartient au peuple... .
La signification de cette formule de compromis : la souverainet de la France appartient
au peuple franais, c'est dire, au corps lectoral tel qu'il existe un moment donn dans le cadre
territorial de la France de mtropole et d'Outre-Mer. Par le biais du suffrage universel, le peuple
souverain assure librement la gestion des intrts de la Nation.
Par del le compromis ralis, l'influence de l'une et l'autre thorie va se retrouver dans
plusieurs dispositions de la Constitution de 1958. L'influence de la thorie de la souverainet
nationale se retrouver notamment dans la thorie du mandat reprsentatif qui a conduit interdire
le mandat impratif. Cette interdiction se retrouve l'article 27, alina 1 de la Constitution.
Quant l'influence de la thorie de la souverainet populaire, on la retrouve dans l'article
3 de la Constitution de 1958 qui reconnat le suffrage universel. Sont galement reconnus avec les

articles 11, 89,72-1 et 88-5 les procdures de dmocratie semi-directe aux premiers rangs
desquels le rfrendum.

Section 2 : Les systmes de participation


La dmocratie directe est dduite de la souverainet populaire.
La dmocratie reprsentative, pour sa part, est dduite de la souverainet nationale.
La dmocratie semi-directe qui apparat donc comme un systme mixte est largement
implique par la thorie de la souverainet populaire.
Paragraphe 1 : La dmocratie directe
La dmocratie directe reprsente l'idal pour les partisans de la souverainet populaire.
C'est l'option qui est privilgi par Jean-Jacques Rousseau qui s'inspire de l'exemple des cantons
suisses.
Concrtement, la dmocratie directe se ralise par la runion du peuple en un mme lie
aux fins d'adopter toutes les lois et, si possible, l'ensemble des dcisions tatiques.
Ce mode de participation remonte l'Antiquit grecque. A Athnes, les citoyens se
runissaient sur l'Agora pour dlibrer de l'ensemble des affaires de la Cit. De faon
contemporaine, ce procd de la dmocratie directe est toujours utilis dans quelques tout petits
cantons suisses.
La runion du peuple en un mme lieu n'est possible qu'avec un nombre limit de
citoyens. Mme dans les cantons suisses qui pratiquent encore la dmocratie directe, la ralit du
pouvoir appartient ceux qui prparent les dcisions.
Paragraphe 2 : La dmocratie reprsentative

A) Ses modalits d'application


Le peuple, tant incapable de se gouverner lui-mme, doit confier l'exercice du pouvoir
des reprsentants lus. Le rgime reprsentatif est motiv par la crainte du peuple et de ses
emportements.
La dsignation des reprsentants s'opre principalement suivant 2 dispositifs : _ Suivant le
premier dispositif, les citoyens lisent au suffrage universel les seuls parlementaires. Les autorits
excutives procdent du lgislatif et en sont dpendantes. Il en rsulte un dsquilibre, plus ou
moins prononc suivant les rgimes, des rapports institutionnels au profit du Parlement ou de
l'une de ses 2 chambres ( ex : dsquilibre qui s'est opr au profit du Parlement sous la IIIme
Rpublique. Sous la IVme Rpublique, dsquilibre au profit de l'AN ).
_ Suivant
le second dispositif, les citoyens lisent au suffrage universel la fois les parlementaires et le
chef du pouvoir excutif ( ex : EU; France depuis 1962 ). Dans ce cas, les parlementaires et le
chef du pouvoir excutif bnficient d'une lgitimit dmocratique qui peut entrer en concurrence

en cas de divorce des majorits prsidentielles et parlementaires. Cette potentialit d'un divorce
renvoie aux cohabitations l'amricaine ou aux cohabitations la franaise.

B) Les drives du rgime reprsentatif


Le premier risque est celui d'une drive vers un rgime de souverainet parlementaire
dans lequel les parlementaires s'approprient l'essentiel de la souverainet.
Le deuxime risque est celui d'un divorce entre reprsentants et reprsents, entre
gouvernants et gouverns.
La souverainet parlementaire s'accompagne d'une sacralisation de la loi. Cette
sacralisation de la loi est un facteur d'opposition l'instauration d'un contrle effectif de
constitutionnalit.
La souverainet parlementaire est d'autant plus condamnable qu'elle masque la
souverainet des partis politiques. C'est ainsi qu'au Parlement, les lus suivent dans leurs
assembles, la discipline de vote impose par le parti.
L'appropriation du pouvoir par une lite politique, par une classe de professionnels de la
politique progressivement coupe du peuple.
La puissance des mdias qui s'arrogent le pouvoir de parler au nom des citoyens.

Conclusion du paragraphe 2 :
Le modle initial de la dmocratie reprsentative parat dpasse. En effet, la crise de la
dmocratie reprsentative se manifeste notamment par l'augmentation rgulire, lections aprs
lections, de l'abstention. Il faut, pour sortir de cette crise, relgitimer la classe politique, il
convient de redfinir la relation gouvernants-gouverns afin que les citoyens se sentent davantage
concerns par leur dmocratie.
Paragraphe 3 : La dmocratie semi-directe
Cette dmocratie semi-directe repose sur la combinaison de la dmocratie directe qui
inspire le systme et de la dmocratie reprsentative.
La dmocratie semi-directe a longtemps t pratique de faon assez marginale. Pour
l'essentiel, en Suisse mais aussi dans d'assez nombreux tats membres des EU. Cette dmocratie
semi-directe connat de nos jours un succs grandissant.

A) Les techniques de la dmocratie semi-directe


1- Le veto populaire
Par cette procdure du veto populaire, le peuple se voit reconnatre le droit de s'opposer
l'entre en vigueur d'une loi vote par le Parlement.

La procdure du veto populaire peut trouver s'exercer notamment l'occasion d'un


rfrendum facultatif sur initiative du peuple.
Dans un premier temps, le Parlement vote la loi. Dans un second temps, lorsqu'un nombre
minimum d'lecteurs demande qu'un rfrendum soit organis, dans un certain dlai, sur le texte
que vient de voter le Parlement, les pouvoirs publics sont tenus d'organiser ce rfrendum. Ce
rfrendum d'initiative populaire conduira soit la confirmation de la loi vote par le Parlement ,
soit son rejet. Ce veto populaire quivaut une facult d'empcher accorde au peuple.
Illustration historique : La Constitution de 1793 organisait le systme suivant : les lois,
une fois votes, devaient tre adresses toutes les communes de France. Il s'agissant alors de
lois proposes . Dans les 40 jours qui s'coulaient partir de l'entre en vigueur de la loi, les
lecteurs pouvaient demander l'organisation d'un rfrendum la rejetant. Si les conditions prvues
pour l'organisation du rfrendum n'taient pas runies, la loi tait cense approuver tacitement.
Cette procdure tait directement inspire des thories de Jean-Jacques Rousseau.
Actuellement, cette procdure de rfrendum d'initiative populaire fonctionne en Suisse,
tous les niveaux aussi bien au niveau fdral qu'au niveau cantonal mais aussi au niveau
communal. Cette procdure fonctionne galement en Italie.
2- L'initiative populaire positive
Avec cette seconde procdure, le peuple peut proposer l'adoption de dispositions
lgislatives ou constitutionnelles. Une ptition est dpose en ce sens. Aprs le dpt de cette
ptition, 2 cas de figure peuvent se prsenter : _ Le projet est soumis directement au rfrendum
et donc, les parlementaires sont tenus l'cart de l'laboration de la loi. Ce procd est rare dans
la mesure o le peuple pourrait adopter des textes dangereux notamment pour les liberts.
_ Aprs le dpt de la ptition, le principe de la modification
lgislative ou constitutionnelle est discut par les parlementaires. S'il y a lieu, il appartiendra au
peuple de se prononcer en fin de procdure, par voie rfrendaire sur un texte finalis ou si le
Parlement ne s'est pas prononc.
En Suisse, l'initiative populaire positive n'est organise que pour la rvision de la
Constitution. Cf articles 121 et suivants de la Constitution fdrale Suisse.
En France, la loi constitutionnelle du 23 juillet 2008 a mis en place, en compltant l'article
11, un rfrendum d'initiative minoritaire qui est directement inspir d'une proposition
formule par le comit Vedel dans son rapport du 15 fvrier 1993. Ce rfrendum combine
l'initiative d'un cinquime des membres du Parlement et le soutien de cette initiative par un
dixime des lecteurs inscrits sur les listes lectorales.
3- Le renvoi des lus
La rvocation populaire des lus implique que les lecteurs d'une circonscription donne
puissent mettre fin au mandat lectif avant son terme normal. Une ptition sera dpose en ce
sens, celle-ci sera ensuite suivie d'un scrutin.

Le champ d'application de prdilection de cette technique se retrouve aux EU. Cette


procdure existe dans certains tats aux EU sous le nom de recall . Entre autres exemples, elle
a permis de destituer en 2003 le gouverneur de Californie. La procdure lectorale a t
l'occasion de dsigner son successeur.
Cette procdure du renvoi des lus est trs peu rpandue dans les dmocraties pluralistes
car, en vertu de la thorie du mandat reprsentatif, l'lu est le reprsentant de la nation toute
entire et non de ses seuls lecteurs. Le mandat impratif tant prohib, des comptes ne peuvent
tre demands qu' l'occasion du renouvellement normal du mandat.
4- Le rfrendum
Rfrendum : technique dcisionnel se traduisant par une votation par laquelle les
citoyens sont appels se prononcer par un oui ou par un non propos d'un texte ou d'une
question. C'est la procdure de dmocratie semi-directe par excellence, elle permet d'associer le
peuple l'exercice du pouvoir constituant, lgislatif ou local. Elle autorise la consultation du
peuple sur les grands sujets intressant le pays ou la collectivit.
Plusieurs classifications des rfrendums sont possibles :
_ La distinction rfrendum constituant / rfrendum lgislatif.
Le rfrendum constituant c'est la procdure de dmocratie semi-directe par laquelle les
citoyens se prononcent sur l'adoption d'une Constitution ou sur sa rvision. En France, il y a eu de
nombreux rfrendums constituent : le premier rfrendum constituant c'est celui de 1793 qui a
permis l'adoption de la Constitution montagnard; le dernier rfrendum est celui de l'an 2000 sur
le quinquennat prsidentiel.
Le rfrendum lgislatif c'est la procdure par laquelle les lecteurs, les dputs d'un
jour ( Charles De Gaulle ) se prononcent sur une loi soit pour son adoption, soit pour son rejet.
Cf article 11 de la Constitution qui distingue dsormais entre les projets de lois rfrendaires et
les propositions de lois rfrendaires.
_ La distinction rfrendum obligatoire / rfrendum facultatif.
Le rfrendum obligatoire. En certaines matires, sur certains sujets, la rforme ne peut
intervenir que par voie rfrendaire. C'est souvent le cas en matire de rvision constitutionnelle,
alors la procdure de rvision de la Constitution impose l'organisation d'un rfrendum.
Illustrations : _ la proposition de loi constitutionnelle d'avril 1946 prvoyait : la prsente
Constitution, adopte par le peuple franais, ne peut tre rvise que par le peuple .
_ dans le cadre des procdures de rvisions de la Constitution de 1946 (article 90 )
et de 1958 ( article 89 ), le rfrendum apparat seulement comme la procdure normale de droit
commun pour rviser la Constitution.
_ l'article 88-5 de la Constitution de 1958, dans sa version initiale issue d'une loi
constitutionnelle du 1er mars 2005, prvoyait un rfrendum obligatoire s'agissant d'un projet de
loi relatif l'adhsion d'un nouvel tat l'UE. Mais, dans le nouveau titre 15 de la Constitution,
cette obligation de rfrendum demeure mais peut tre surmonter par le Parlement la majorit
qualifie des trois cinquimes des suffrages exprims.
Le rfrendum facultatif existe lorsque la rforme envisage peut tout aussi bien tre
discute et adopte par le Parlement ( ex : rfrendum de l'article 11 de la Constitution ).

_ La distinction rfrendum d'arbitrage / rfrendum de lgitimation.


Par le rfrendum d'arbitrage, l'instigateur de la procdure rfrendaire renvoie une
question controverse l'arbitrage du peuple souverain. Ce type de rfrendum contribue
l'approfondissement de la dmocratie ( ex : le rfrendum de 1992 sur le trait de Maastricht; le
rfrendum de 2005 sur le Trait tablissant une Constitution pour l'Europe ).
Avec le rfrendum de lgitimation, par del la rponse qui est demande aux citoyens sur
une question ou sur un texte, le rfrendum est l'occasion pour son instigateur de poser une
question de confiance. Le risque est que le rfrendum tourne au plbiscite. Le rfrendum sert
alors assoir ou conforter la lgitimit de celui qui pose la question de confiance. La dviation
ou la drive plbiscitaire a t la caractristique des rfrendums organiss par Bonaparte et par
son neveu : Louis Napolon Bonaparte. Le mme reproche a t port l'encontre des
rfrendums organiss l'initiative du gnral De Gaulle. Il est vrai que la logique dmocratique
a t respecte s'agissant du gnral De Gaulle puisque le rsultat ngatif du rfrendum d'avril
1959 a men la dmission du gnral De Gaulle.
L'initiative du rfrendum peut d'abord releve des organes excutifs qu'il s'agisse du
chef de l'tat, du gouvernement ou des 2 conjointement.
L'initiative peut galement relever des organes lgislatifs. Cas de figure plus rare dans la
mesure o l'organisation d'une procdure rfrendaire va l'encontre de la dmocratie
reprsentative. Cf article 11 de la Constitution de 198 qui prcise que le Prsident de la
Rpublique peut agir sur proposition conjointe des 2 Assembles .
L'initiative peut encore relever du peuple, on parlera alors de rfrendum d'initiative
populaire. Ce rfrendum est exerc sur le fondement d'une ptition qui doit runir un nombre
minimum de citoyens. En Italie, la ptition conduisant l'organisation d'un rfrendum abrogatif
doit tre signe par 500 000 citoyens au moins.
L'initiative peut enfin relever d'une initiative partage entre les parlementaires et le
peuple. C'est l'hypothse du rfrendum d'initiative minoritaire qui avait t propos par le
comit Vedel en 1993 et qui a t repris par le constituant de 2008 l'article 11.

B) La Vme Rpublique et la dmocratie semi-directe


1- Le rfrendum constituant de l'article 89 de la Constitution
A l'exception du rfrendum constituant sur le quinquennat prsidentiel organis le 24
septembre 2000, toutes les rvisions de la Constitution de 1958, intervenues sur le fondement de
l'article 89, ont empruntes la voie du Congrs. Alors que le recours au Congrs aurait d tre
rserv pour des questions caractre technique ou en cas d'urgence, ce recours s'est gnralis.
Le rfrendum constituant de l'article 89 a t utilis une seule fois sous la Vme
Rpublique en l'an 2000 pour l'adoption du quinquennat.
Il a t envisag en 1984 lorsqu'il s'est agit pour Mitterand, alors chef de l'tat, de
proposer d'tendre le champ d'application du rfrendum de l'article 11 aux liberts publiques. On
a alors parl de rfrendum sur le rfrendum .
2- Le rfrendum de l'article 11 l'initiative du prsident de la Rpublique

La version originelle de l'article 11 de la Constitution a prvue un rfrendum facultatif


d'initiative non-populaire. La procdure prvoit des projets de lois rfrendaires l'initiative du
prsident de la Rpublique. Ces projets de lois rfrendaires interviennent normalement en
matire lgislative.
a) Les conditions entourant le recours un projet de loi rfrendaire
La dcision de recourir au projet de loi rfrendaire est clairement une prrogative
prsidentielle. Cette dcision, du chef de l'tat, n'est pas contresigne ( article 19 de la
Constitution ). La dcision prsidentielle est subordonne une proposition qui doit maner soit
du Gouvernement soit des 2 assembles conjointement. Cette proposition doit intervenir pendant
la dure des sessions qu'il s'agisse d'une session ordinaire ou extraordinaire.
A ce jour, sous la Vme Rpublique, tous les rfrendums qui ont eu lieu sur le fondement
de l'article 11 ont t proposs par le Gouvernement.
En priode de prsidentialisme majoritaire, la proposition du Gouvernement revt un
caractre purement formel. Ainsi, la fin du mois de septembre 1962, c'est le gnral De Gaulle
lui mme, chef de l'tat, qui annonce le rfrendum de septembre. La proposition du
gouvernement de Georges Pompidou interviendra ultrieurement dbut octobre. Toutefois, le
Premier ministre peut exercer une certaine influence. C'est ainsi qu'aprs les vnements de mai
1968, c'est Georges Pompidou qui oriente le gnral De Gaulle vers des lections lgislatives
anticipes alors qu'initialement le gnral De Gaulle envisageait un rfrendum pour ressourcer
sa lgitimit.
Pendant les priodes de cohabitation, le gouvernement est vritablement autonome par
rapport au prsident de la Rpublique. Ds lors, en priode de cohabitation, la proposition
gouvernementale ne revt plus un caractre formel. Le dclenchement de la procdure, en priode
de cohabitation, ncessite un vritable accord sur un pied d'galit entre le prsident de la
rpublique d'une part, le chef du gouvernement d'autre part. Aucun rfrendum de l'article 11 n'a
t organis pendant les 3 priodes de cohabitation. Par contre, il y a eu, pendant la troisime
priode de cohabitation, un rfrendum constituant en l'an 2000, il a fallu un accord entre Chirac
et Jospin.
Le dclenchement de la procdure ne peut avoir lieu en dehors des priodes des sessions.
Le rfrendum apparat comme un rival du Parlement et donc cette exigence donnera au
Parlement la possibilit d'mettre des critiques, la possibilit d'alerter l'opinion publique, la
possibilit de censurer le gouvernement comme ce ft le cas en 1962 lorsque les dputs ont
adopt, le 4 octobre 1962, une motion de censure contre le gouvernement de Pompidou. La loi
constitutionnelle du 4 aot 1995 qui a rform l'article 11 a insr, au sein de cet article, un
nouvel alina : l'alina 2 : lorsque le rfrendum est organis sur proposition du gouvernement,
celui fait devant chaque assemble une dclaration qui est suivie d'un dbat . Ce dbat ne sera
pas suivi d'un vote mais le Parlement est ainsi directement associ la procdure rfrendaire,
son pouvoir d'alerte est pleinement reconnu.

Conclusion du a) :
La soumission au vote d'un projet de loi rfrendaire implique un vritable contrat
entre les diffrents pouvoirs publics que sont le prsident de la Rpublique, le Gouvernement et le

Parlement. C'est prcisment ce contrat entre pouvoirs publics que la loi constitutionnelle de
1995 tend renforcer.
b) Le domaine du rfrendum
En 1958, circonscription du champ du rfrendum 3 hypothses afin de ne pas
concurrencer, outre mesure, le Parlement : _ Un projet de loi portant sur l'organisation des
pouvoirs publics .
_ Un projet de loi comportant approbation d'un
accord de communaut .
_ Un projet de loi tendant autoriser la
ratification d'un trait qui, sans tre contraire la Constitution, aurait des incidences sur le
fonctionnement des institutions .
Une autre hypothse de recours au rfrendum a t envisage par Mitterand en 1984.
cette hypothse visait tendre le champ d'application de l'article 11 aux garanties fondamentales
des liberts publiques. Mitterand souhaitait soumettre les textes sur l'cole libre au rfrendum.
Ce projet de rvision de l'article 11 a chou compte tenu de l'opposition du Snat.
Il faudra attendre la loi constitutionnelle du 4 aot 1995 pour que soit redfini le champ
des matires pouvant faire l'objet d'un rfrendum. La premire et la troisime hypothse sont
conservs. La deuxime hypothse comportant approbation d'un accord de communaut est
supprime et elle est remplace par la possibilit de soumettre au rfrendum tout projet de loi
portant sur des rformes relatives la politique conomique ou sociale de la nation et aux
services publics qui y encourent. En 1995 il s'est agit d'ouvrir la possibilit d'un rfrendum sur
l'ducation qui tait l'une des promesses lectorales de Jacques Chirac. Aucun rfrendum de
l'article 11 sur ce nouveau fondement n'est intervenu depuis la rvision constitutionnelle de 1995.
On a assist un nouvel largissement du champ d'application du rfrendum de l'article
11 avec la loi constitutionnelle du 23 juillet 2008. Dsormais sont vises les rformes relatives
la politique conomique et la politique social mais aussi la politique environnemental.
Le comit Vedel dans son fameux rapport du 15 Fvrier 1993 avait propos dinstaurer un
contrle prventif du conseil constitutionnel. Il proposait linstauration de ce contrle : le projet
de loi ne peut tre soumis au rfrendum quaprs constatation par le Conseil constitutionnel de
sa conformit la constitution. Dans lesprit du comit ce contrle prventif du conseil
constitutionnel avait notamment pour objet de rendre impossible lutilisation de lArt.11 pour
procder une rvision de la constitution.
Lide dun tel contrle prventif na pas t reprise par la loi constitutionnelle du 23
Juillet 2008 lgard des projets de loi rfrendaire de lArt.11. En revanche elle a t reprise
lgard des propositions de lois rfrendaires.
c) Lusage de lArt.11 pour un objet autre que la rvision de la constitution :
La tentation plbiscitaire :
Le danger du rfrendum dinitiative non populaire rside dans son utilisation
plbiscitaire par celui qui maitrise la procdure en loccurrence le chef de l'tat. Le Prsident de
la Rpublique pose, travers la question du rfrendum, la question de confiance en lien son sort
celui du rfrendum. Dans ce cadre, le dbat sur le fond du texte est en quelques sortes biais

dans la mesure o il se transforme en un dbat sur le maintien ou non du chef de l'tat la


magistrature suprme.
Cette faon de procder correspond la pratique gaullienne du
rfrendum. De fait on saperoit que la menace de dmission de la part du Gnral DG a t
formule loccasion de chacun des rfrendums sur le fondement de lArt.11. Tous les projets
de loi portaient sur lorganisation des pouvoirs publics. * Le rfrendum du 8 Janvier 1961 relatif
au projet de loi concernant lauto dtermination des populations algriennes et lorganisation des
pouvoirs publics en Algrie avant lauto dtermination. Ce rfrendum concernait lapprobation
de la nouvelle politique algrienne de DG. * Le rfrendum du 8 Avril 1962 portant sur
lapprobation des accords dEvian. Ce rfrendum consacre lindpendance de lAlgrie. * Les
rfrendums du 28 Octobre 62 et du 27 Avril 69, le rsultat ngatif du dernier rfrendum
entraine la dmission de DG. Cette dmission nanmoins manifeste un profond respect, de la part
du gnral DG, du corps lectoral. Mais il nen reste pas moins que la question de confiance peut
rester dangereuse, elle peut masquer des enjeux institutionnels importants.
Une utilisation de lArt. dconnecte de toute question de confiance :
VGE, homme politique respectueux de la dmocratie reprsentative. Na organis aucun
rfrendum.
Pompidou, 1 rfrendum du 23 Avril 72 portant sur lapprobation du projet de loi
autorisant la ratification du trait relatif ladhsion de divers pays, parmi lesquels la GrandeBretagne, aux communauts europennes. Absence de toute dimension plbiscitaire.
Mitterrand, 2 rfrendums. * 6 Novembre 88 organis linitiative du 1 er ministre Michel
ROCARD portant sur lapprobation des accords de Matignon sur la NC. Un des objets du recours
au rfrendum aura t dviter la censure du Conseil Constitutionnel concernant la dfinition
restrictive du corps lectoral, censure qui naurait pas manque dintervenir si la loi avait t
vote par le parlement. * 20 Septembre 92 ayant pour objet la ratification du trait de Maastricht.
70% de participation, courte majorit de oui .
Chirac, rfrendum du 29 Mai 2005 sagissant du projet de loi autorisant la ratification du
trait tablissant une Constitution pour lEurope. Victoire du non .
d) L'absence de contrle des projets de lois rfrendaires par le Conseil Constitutionnel
En 1962, le prsident du Snat, Gaston MONNERVILLE, saisi le CC sur le fondement de
larticle 61, alina 2, de la Constitution, du texte de la loi relative llection du chef de l'tat au
suffrage universel direct. Loi adopt par le peuple par rfrendum le 28 Octobre 1962.
Par sa dcision du 6 Novembre 1962, le CC va rendre une dcision dincomptence :
_ Le Conseil constitutionnel a estim quil tait une juridiction dattribution, il reconnait que sa
comptence nest pas gnrale, en dautres termes, elle est strictement limite aux cas prvus par
les textes. Or aucunes dispositions nattribuent comptence au CC concernant les projets de loi
rfrendaire de larticle 11.
_ Le 2me argument est tir de lesprit de la Constitution, le CC a estim que son rle daprs la
constitution tait un rle de rgulateur de lactivit des pouvoirs publics, que sont notamment le
parlement, le gouvernement et le prsident de la Rpublique. Or lorsquil y a expression directe
de la souverainet nationale par le biais de ladoption de lois rfrendaires, il ny a pas lieu
rgulation de lactivit des pouvoirs publics.

Cette jurisprudence, loi rfrendaire de 62 a t confirme par la suite par la dcision du


CC du 23 Septembre 92, dcision dite Maastricht III, cette occasion, le CC avait t saisi du
texte de la loi autorisant la ratification du trait de Maastricht et qui venait dtre adopt par
rfrendum le 20 Septembre 92.
3) Les propositions de lois rfrendaires de larticle 11 :
La loi constitutionnelle du 23 Juillet 2008, a souhait approfondir la dmocratie semi
directe en insrant larticle 11 un rfrendum linitiative partage des membres du parlement
et des citoyens.
Cette procdure trouve son origine dans un des propositions formuls par le comit Vedel
dans son rapport rendu en Fvrier 93. Le comit avait alors suggr dinstaurer un rfrendum
dinitiative minoritaire conjuguant linitiative d1/5 des membres du parlement et le soutient
cette initiative d1/10 des lecteurs inscrits sur les listes lectorales. Ce mcanisme dinitiative
partage visait ne pas porter une atteinte trop excessive au principe reprsentatif.
Le principe en a t repris par le comit Balladur en 2007 dont le rapport voque
linstauration dun droit dinitiative populaire . Cette proposition va se retrouver dans la loi
constitutionnelle du 23 Juillet 2008.
Les grandes lignes du dispositif : _ Initiative dun lieu une proposition de loi
rfrendaire.
_ Le champ dapplication couvre les matires ouvertes
au projet de loi rfrendaire.
_ La proposition ne peut avoir pour projet dabroger une
disposition lgislative promulgue depuis moins dun an, but tant de protger la dmocratie
reprsentative.
_ La proposition de loi rfrendaire est soumise au
rfrendum par le chef de l'tat, que si elle na pas t examine par les 2 Assembles. Il y a donc
trs peu de chances que la proposition de loi soit in fine soumise aux lecteurs. On saperoit que
les parlementaires maitrisent le sort qui sera rserv la proposition.
_ Intervention programme du CC, le CC intervient 2
reprises pour statuer sur la recevabilit de linitiative. Dabord, avant la phase de recueille des
signatures mais aussi aprs cette phase. Nouvelles hypothses de contrle a priori et obligatoire
du CC que lon retrouve mentionn larticle 61, alina 1. En revanche le contrle de
constitutionnalit a priori demeure exclu pour les projets de loi rfrendaire.
_ Le projet de loi organique portant application de
larticle 11 de la Constitution a prvu que la procdure de recueil des soutiens des lecteurs se
ferait par voie lectronique pendant une priode de 3 mois, sous le contrle dune commission.

Conclusion :
Lextrme frilosit du constituant lgard du procd rfrendaire. En effet, il y a trs
peu de chances pour que ce vrai/faux rfrendum dinitiative populaire aboutisse in fine un
rfrendum.
Le dveloppement de la dmocratie locale participative. Il existe aussi de simples
procdures de consultation locale des lecteurs linitiative des lus locaux, des citoyens ou
mme linitiative du lgislateur. La loi constitutionnelle du 28 Mars 2003 a galement

consacre en son article 72 -1 dune part le rfrendum local dcisionnel au niveau de toutes les
collectivits mais aussi le droit de ptition.

Sous-section 1 : La participation des citoyens par llection


Llection a pu tre dfinie comme, la procdure par laquelle un corps lectoral confre un
mandat une ou plusieurs personne(s) quil choisit par son vote. Llection peut tre prsente
comme le mode de dsignation des dirigeants dmocratique par excellence. Il traduit au mieux le
principe de la souverainet dmocratique.
Il existe dautres modes de dsignation des gouvernants : _ Tout dabord lhrdit prvue
pour la royaut dans le cadre de la Constitution de 1791.
_ La cooptation dans les
rgimes aristocratiques et communistes.
_ Le tirage au sort
lpoque de lantiquit grecque.
Llection sest impose dans les pays dmocratiques au regard des 3 intrts : Elle
apparait comme le systme auquel est li la lgitimit du commandement. En second lieu,
llection concrtise ce quon peut appeler lgale aptitude de chacun se prononcer sur les
affaires publiques, chaque citoyens est considr comme capable de prendre en considration
lintrt gnral en dpassant son point de vu particulier. Cette gale aptitude permettra ellemme de lgitimer lopinion du plus grand nombre, cest--dire lapplication du principe
dmocratique qui permet daffirmer que lopinion du plus grand nombre reprsente une solution
meilleure que celle de la minorit. Llection suppose la comptition et donc la rpartition des
opinions dans des camps opposs. Mais on saperoit que par-del la comptition politique
llection apparait comme une grande crmonie dunification politique, de communaut
politique. En ce sens, llection a une vertu unificatrice, si les citoyens votent, cest peut-tre
moins en raison de ce qui les divise quen raison de ce qui les unit. Pour autant on ne peut pas
assimiler sans examens critiques lection et dmocratie, llection ne revtira un caractre
vraiment dmocratique que si la comptition est libre, que si llecteur ne subit pas de pression.
Llection suppose la reconnaissance dun droit de suffrage mais aussi la dtermination
dun certain nombre de technique, les modes de scrutin.
Paragraphe 1 : La distribution du droit de suffrage

A) La marche vers le suffrage universel : labandon des formes de suffrages


restreints
Le suffrage peut tre restreint par lutilisation de critres de fortune ou de revenus. Cest
ce quon appel, le suffrage censitaire. En second lieu, il peut tre restreint par le recours des
critres fonds sur les capacits intellectuelles, cest le suffrage capacitaire. En troisime lieu, il
peut tre restreint par lexclusion des femmes du droit de vote, cest le suffrage masculin.
1- Le suffrage censitaire
Il dcoule de la thorie de la souverainet nationale qui consiste dire que voter est une
fonction que peuvent seuls remplir ou exercer ceux qui paient un impt nomm le sens fix par la

loi lectoral. Car le paiement dun impt est suppos tre une garantie de la facult de
discernement pour les affaires publiques. En tant rserv aux seuls citoyens actifs , le
suffrage censitaire tend assurer la domination politique de la bourgeoisie.
Le sens remonte la Constitution de 1791, cela tant lge dor du suffrage censitaire est
de 1814 1848, annes qui correspondent la Restauration et la Monarchie de Juillet. Pendant
la Restauration, le corps lectoral a volu de 90 000 250 000 lecteurs. Aprs la chute de la
monarchie de Juillet, le principe du suffrage universel masculin a t retenu par le gouvernement
provisoire ds le 2 Mars 1848 et inscrit dans le dcret du 5 Mars 1848. Cette reconnaissance du
SU ne sest pas accompagne dune dmocratisation de la reprsentation politique. Dans une
socit qui reste dominante rurale, les franais se tournent vers des notables. Notamment sous le
2nd empire.
2- Le suffrage capacitaire
Cest un procd de restriction du suffrage, qui subordonne le droit de voter la dtention
de diplmes ou de fonctions. Ce procd peut intervenir comme une correction du suffrage
censitaire.
En France, sous la Monarchie de Juillet, certaines personnes pouvaient ainsi voter en
raison de leurs capacits mme si elles ne payaient pas le sens fix par la loi lectoral. Il en allait
ainsi notamment pour les membres de linstitut mais aussi pour les officiers suprieurs la
retraite.
3- Le suffrage masculin
En 1848, a t seulement consacr le SU masculin. Les femmes ont continues tre
cartes de la vie politique sous la 2 me Rpublique, sous le 2nd empire et pendant toute la 3me
Rpublique. Pour des raisons la fois politique, juridique et morale.
- Les raisons politiques : les femmes disait-on taient suspectes de conservatisme et de
soumission linfluence de lglise catholique.
- Les raisons juridiques : incapacit des femmes inscrites demble dans le code civil de
1804.
- Les raisons morales : assurer la sauvegarde de la femme au foyer.
Il y a eu des mouvements de protestations conduits par les suffragettes pour que le
droit de vote soit accord aux femmes. Les 2 guerres mondiales ont joues un rle dcisif dans
lmancipation politique des femmes.
Le gnral DG, lordonnance du 21 Avril 1944, relative au rtablissement de la lgalit
rpublicaine, signe par le gnral DG va enfin reconnaitre le droit de vote aux femmes.
Beaucoup plus rcemment afin damliorer la place des femmes dans les assembles
politiques lgal accs des femmes et des hommes aux mandats lectoraux et aux fonctions
lectives va tre promu par le pouvoir constituant (par la loi constitutionnelle du 8 Juillet 1999).
Cette rvision constitutionnelle va permettre au lgislateur dimposer la parit pour les lections
politiques se droulant au scrutin de liste.

B) Les limites du suffrage universel


1- L'ge
Pour disposer du droit de vote, il faut avoir atteint un certain ge garantie d'une certaine
maturit.
En France, l'ge de la majorit civile et politique a t fix 18 ans par une loi du 5 juillet
1974. Cet ge est apprci au jour du scrutin. Jusqu'en 1974, il tait fix 21 ans. Consquence
de cette loi, mcanique d'ouvrir plus largement l'lectorat aux jeunes.
2- La nationalit
Le lien entre le droit de vote et la nationalit est pos en France par l'article 3, alina 4, de
la Constitution de 1958, au terme duquel sont lecteurs, dans les conditions dtermines par la
loi, tous les nationaux franais majeurs des 2 sexes, jouissant de leurs droits civils et politiques.
Le lgislateur a tir toutes les consquences de cette disposition au regard du principe de
l'universalit du suffrage, en supprimant en 1983 les conditions de dlai entre l'acquisition de la
nationalit franaise et l'exercice du droit de suffrage en matire politique. Dsormais, l'tranger
qui acquiert la nationalit franaise, devient un citoyen part entire dater de cette acquisition.
Le trait de Maastricht ( entre en vigueur le 01/11/1993 ) a instaur une citoyennet de
l'Union. Cette citoyennet de l'Union a t dfinie en termes simples : est citoyen de l'Union,
toute personne ayant la nationalit d'un tat membre . Parmi les attributs attachs cette
citoyennet figure notamment le droit de vote et d'ligibilit des citoyens de l'Union aux
lections au Parlement europen ainsi qu'aux lections municipales dans l'tat membre o il
rside, dans les mmes conditions que les ressortissants de cet tat . Pour la reconnaissance de
ces droits aux lections municipales, il a fallu modifier la Constitution par l'insertion de l'article
88-3. Pour le Conseil constitutionnel qui a t convi se prononcer dans sa dcision de
Maastricht I du 9 avril 1992, l'article 3 de la Constitution impliquait que seuls les nationaux
franais soient lecteurs et ligibles l'lection de l'organe dlibrant d'une collectivit
territoriale.

Conclusion :
Pour ces diffrentes lections ( europennes et municipales ), l'exercice du droit de vote
est dcoupl de la nationalit. A plusieurs reprises, dans les dix dernires annes, les
parlementaires de gauche ont tents, en dposant des propositions de lois constitutionnelles, de
faire prvaloir le principe d'une participation des trangers non-communautaires aux lections
locales et singulirement aux lections municipales. Pour l'instant, ces tentatives n'ont pas abouti.
3- L'inscription sur une liste lectorale
L'inscription sur les listes lectorales tenues dans les communes est une condition sine qua
non de l'exercice du droit de vote.

Cette inscription est obligatoire. Le dfaut d'inscription est dpourvu de sanction.


Cette inscription relve d'une dmarche personnelle, elle est faite l'initiative des
lecteurs. Cela tant, une loi du 10 novembre 1997 a organis l'inscription d'office des personnes
ges de 18 ans sur les listes lectorales. Les jeunes sont donc dispenss d'effectuer une dmarche
pralable d'inscription auprs des services comptents de la mairie du lieu de leur rsidence. Ce
sont les commissions administratives comptentes qui doivent procder l'inscription de ces
jeunes. Cela tant, la ncessit demeure que les jeunes puissent justifier de leur capacit
lectorale.
Nul ne peut tre inscrit sur plusieurs listes lectorales.
Les listes lectorales sont permanentes ce qui n'exclue par leur rvision annuelle par les
commissions administratives comptentes.
4- Les incapacits lectorales
L'intgration au corps lectoral suppose de natre dans aucun cas d'incapacit prvu par la
loi.
3 hypothses d'incapacit lectorale : _ S'agissant des personnes condamnes pnalement,
le juge peut priver une personne de son droit de vote pendant le dlai qu'il fixe.
_ Les majeurs sous tutelle.
_ A la libration, ne pouvaient faire partie du corps
lectoral les personnes frappes d'indignit nationale ( = les anciens collaborateurs ).
Paragraphe 2 : Les caractres du droit de suffrage
Par del la distinction fondamentale suffrage restreint / suffrage universel, 4 autres
distinctions vont permettre d'tablir le caractre plus ou moins dmocratique du suffrage.

A) La distinction suffrage obligatoire / suffrage facultatif


Cette premire distinction remonte aux origines de la dmocratie et confronte 2 schmas :
_ Le premier schma est le schma de l'lectorat-droit, schma dans lequel chaque citoyen
titulaire d'une fraction de la souverainet est libre d'user ou de ne pas user de son droit de vote.
_ Le deuxime schma est le schma de l'lectorat-fonction, ce schma se fonde sur la thorie de
la souverainet nationale et suivant lequel, ceux qui se voient attribuer le pouvoir lectoral parce
que regards comme les plus qualifis sont astreints voter.
Certains pays tel que la Belgique ou la Grce ont instaur le vote obligatoire notamment
avec pour objectif de lutter contre l'abstention.
En France, le vote est facultatif. Toutefois, le vote obligatoire a t institu pour les
lections snatoriales. A dfaut de cause lgitime, un grand lecteur serait condamn une
amende de 100 euros par le TGI en cas de non-vote.

B) La distinction suffrage public / suffrage secret


L'existence de la dmocratie dpend directement du secret du vote. A l'inverse, le vote
public est de nature exposer l'lecteur des pressions et des menaces.
Le vote secret n'a t tabli pleinement en France qu' partir de 1871. Aujourd'hui, le
principe du secret du vote est inscrit l'article 3, alina 3, de la Constitution.
Le secret du vote est assur par une srie de dispositions d'ordre matriel : _ L'obligation
de passer par un isoloire.
_ L'utilisation
obligatoire d'une enveloppe.
_ Le dpt de
l'enveloppe dans l'urne par l'lecteur lui-mme.

C) La distinction suffrage direct / suffrage indirect


Le suffrage est direct lorsque les lecteurs dsignent eux mmes leurs reprsentants sans
passer par des intermdiaires.
Le suffrage indirect c'est celui dans lequel la dsignation des reprsentants est le fait
d'intermdiaires qui ont eux-mmes t lus pour procder cette lection. Le suffrage indirect
peut tre 2 ou plusieurs degrs suivant qu'il y a une ou plusieurs tapes intermdiaires.
En France, suivant l'article 3, alina 3, de la Constitution, le suffrage peut tre direct ou
indirect dans les conditions prvues par la Constitution .
2 illustrations de suffrage indirect en France : _ La version initiale de la Constitution de
1958 organisait l'lection du Prsident de la Rpublique au suffrage indirect. C'est ainsi, qu' la
fin de l'anne 1958, le gnral De Gaulle a t lu par un corps lectoral correspond celui prvu
pour l'lection des snateurs.
_ Suivant l'article 24, alina 4, de la
Constitution, le Snat est lu au suffrage indirect. Dans chaque dpartement, le collge lectoral
snatorial comprend les dputs et les reprsentants des collectivits territoriales. Parmi les
reprsentants des collectivits territoriales, on trouve les conseillers gnraux, les conseilles
rgionaux et surtout les dlgus des conseils municipaux ou leurs supplants.
Le scrutin direct apparat manifestement plus dmocratique que le scrutin indirect, scrutin
indirect qui a pour effet de favoriser les notables.

D) La distinction suffrage gal / suffrage ingal


Le principe d'galit du suffrage a galement t constitutionnalis l'article 3, alina 3,
de la Constitution au mme titre que son caractre universel et secret. Ce principe d'galit du
suffrage renvoie une double signification.
1- L'galit du suffrage implique d'abord l'galit dans l'expression du suffrage
Cette galit est pleinement respecte si chaque citoyen dispose d'une voix. A l'oppos, le
suffrage plural qui attribue plusieurs voix une personne en fonction de critres particuliers
( critre du diplme, de la fortune, d'tre chef de famille nombreuse... ) est la manifestation
caractristique d'un suffrage ingale. Le vote plurale est contraire la logique dmocratique.

2- L'galit dans la reprsentation du suffrage


Cette galit emporte 2 consquences.
D'un ct, l'lecteur d'une circonscription donn doit disposer d'un suffrage qui pse
d'un poids approximativement gal celui de l'lecteur d'une autre circonscription. Cet objectif
est atteint et satisfait lorsque le ratio lus / population est sensiblement le mme d'une
circonscription l'autre pour une catgorie d'lection donn. En revanche, si les ratios diffrent
profondment, les lecteurs des circonscriptions faiblement peuples auront beaucoup plus de
poids lectoral que les lecteurs des circonscriptions les plus peuples. Dans cette hypothse, le
principe d'galit du suffrage n'est pas respect.
Le Conseil constitutionnel a donc mis en avant le principe de l'quilibre dmographique et
il a accept de le contrler. Suivant une dcision du Conseil constitutionnel du 10 janvier 2001 et
du 8 janvier 2009 : une assemble lue au suffrage universel direct doit l'tre sur des bases
essentiellement dmographiques .
D'un autre ct, l'galit dans la reprsentation du suffrage suppose aussi d'viter les
dcoupages arbitraires d'une circonscription se donnant pour objectif non-avou d'avantager un
courant politique au dtriment des autres. Si les pouvoirs publics tombaient dans ce travers, on
parlerait alors de gerry mandering du nom d'un gouverneur du Massachusetts nomm
Elbridge Gerry, celui-ci tait assez habile dans l'art du dcoupage artificielle des circonscriptions
territoriales. En vertu du principe d'quilibre politique la dlimitation des circonscriptions
lectorales ne devra procder d'aucun arbitraire . Cela tant, le contrle du juge sera beaucoup
plus alatoire qu' propos du principe d'quilibre dmographique.
La loi constitutionnelle du 23 juillet 2008 a instaur une commission indpendante
dont le principe est prvu l'article 25, alina 3, de la Constitution. Cette commission
indpendante a pour rle d'mettre un avis public sur les projets de textes et propositions de lois
dlimitant les circonscriptions pour l'lection des dputs ou modifiant la rpartition des siges de
dputs ou de snateurs.

Sous-section 2 : Les modes de scrutin


Au sens large, cela renvoi l'ensemble des rgles organisant l'lection des reprsentants
par le corps lectoral. On parlera plutt de rgime lectoral .
Au sens strict, l'expression mode de scrutin renvoie aux rgles techniques destines
dpartager les candidats une lection.
Un mode de scrutin ne suffira pas faire une lection mais il peut modifier l'amplitude de
la reprsentation des forces politiques qui sont en comptition. A travers cette amplitude, il
influera sur le mode de gouvernement et plus largement sur le rgime politique.
Paragraphe 1 : Les principaux procds utiliss
Les techniques lectorales sont la dimension de l'imagination humaine, extrmement
varies donc. Cependant, certains procds sont plus frquents que d'autres. A la base des modes
de scrutin, il y a un certain nombre de choix simples qui doivent tre effectus.

A) Le choix entre scrutin direct ou scrutin indirect


Est pos la question de savoir si les lus doivent tre dsigns directement par le peuple
ou indirectement par un collge. En France, le mode de scrutin pour les lections snatoriales est
un mode de scrutin indirect. Dans chaque dpartement, le ou les snateurs sont lus par un
collge de grands lecteurs constitu pour l'essentiel de dlgus des conseils municipaux. Ce
mode de scrutin indirect est clairement mettre en parallle avec la mission constitutionnelle du
Snat. En effet, suivant l'article 24, alina 4, de la Constitution, le Snat assure la reprsentation
des collectivits territoriales de la Rpublique .
Ce mode de scrutin indirect assure, au niveau de la composition des collges lectoraux,
une sur-reprsentation de la France rurale au dtriment de la France urbaine. En effet, les
dlgus des petites communes sont sur-reprsents par rapport aux dlgus des villes.

B) Le choix du nombre de siges pourvoir dans la circonscription


Ce choix recouvre la distinction scrutin uninominal / scrutin plurinominal.
Le scrutin est uninominal lorsque les lecteurs dsignent un reprsentant par
circonscription. En d'autres termes, avec ce scrutin, il y aura un sige pourvoir par
circonscription ( ex : l'lection prsidentielle en France; les lections lgislatives en France sous
la Vme Rpublique sauf l'intermde proportionnel de 1985-86 ). Ce scrutin uninominal conduit
une personnalisation de l'lection et l'attachement du dput se circonscription.
Le scrutin est plurinominal lorsque l'lecteur vote simultanment pour plusieurs
personnes. Autrement dit, lorsque plusieurs siges sont pourvoir par circonscription. Le scrutin
de liste est le forme la plus courante du scrutin plurinominal. Avec le scrutin de liste, les lecteurs
vont dsigner plusieurs candidats regroups sur une liste qui se prsentent aux lections en raison
de leur appartenance un mme parti ou une mme coalition de parti.
Plusieurs options sont ouvertes concernant le scrutin de liste en fonction de la libert
qu'on entend laisser l'lecteur : _ Avec la liste bloque, l'lecteur vote pour la liste en prenant les
candidats dans l'ordre o ils se trouvent sur la liste. L'lecteur n'a pas la possibilit de modifier la
liste.
_ Avec le vote prfrentiel, l'lecteur peut modifier l'ordre de
prsentation des candidats tel qu'il se trouve sur la liste.
_ Avec le panachage, l'lecteur peut mlanger les noms des candidats
qui se trouvent sur plusieurs listes. Il peut rayer les noms d'une liste pour les remplacer par les
noms de candidats prsents sur d'autres listes.
_ Le vote pour une liste incomplte.
Le scrutin de liste peut donc s'accommoder d'une libert plus ou moins grande ( ex : pour
les lections municipales s'applique un scrutin de liste ).

C) Le choix entre scrutin majoritaire et reprsentation proportionnelle


1- Le scrutin majoritaire

C'est un mode de scrutin dans lequel est lu le candidat ou la liste de candidats qui a
obtenu la majorit des suffrages. Dans le cas d'une liste, tous les membres de la liste sont lus.
Le scrutin majoritaire peut tre un tour ( ex : lection des membres de la chambre des
communes en GB ) ou deux tours ( ex : lections lgislatives en France ).
Scrutin majoritaire 2 tours : A dfaut de majorit absolue des suffrages exprims au
premier tour, un second tour est organise. A ce second tour seuls peuvent se prsenter les
candidates ou listes ayant obtenus un pourcentage de voix suffisant ( ex : aux lections
lgislatives en France pour qu'un candidat puisse se maintenir au second tour, il doit avoir obtenu
un nombre de suffrages au moins gal 12,5% des lecteurs inscrits ). Au second tour, la majorit
relative suffit pour tre lu.
2- La reprsentation proportionnelle
La reprsentation proportionnelle s'efforce de rpartir les siges pourvoir aux proratas,
en proportion des voix obtenues par chacune des listes. On peut donc dire que la reprsentation
proportionnelle privilgie l'quit lectorale l'efficacit politique puisqu'elle tend assurer la
reprsentation la plus fidle possible des diffrents courants d'opinion.
La rpartition des siges la reprsentation proportionnelle suppose une rpartition en 2
temps : _ Premier temps : la rpartition des siges selon le quotient lectoral.
_ Deuxime temps : la rpartition des siges en fonction des restes.
a) La rpartition des siges selon le quotient lectoral
La rpartition des siges suppose de dterminer un quotient par circonscription lectorale.
Le quotient lectoral s'obtient en divisant le nombre de suffrages exprims par le nombre de
siges pourvoir dans la circonscription. Chaque liste aura autant de siges que le nombre de
suffrages exprims s'tant port sur elle contient de fois le quotient lectoral.
Prenons, une circonscription X dans laquelle 5 siges sont pourvoir, il y a 4 listes
lectorales nommes A, B, C et D. On a 200 000 lecteurs inscrits. 170 000 lecteurs se dplacent
donc 170 000 voix. Mais, au final, seulement 150 000 suffrages exprims ( car vote blanc ).
Quotient lectoral = 30 000.
Liste A : 23 000 voix. Quotient lectoral = 0
B : 67 000 QE = 2
C : 44 000 QE = 1
D : 16 000 QE = 0
Suite au quotient lectoral,
Reste de la liste A = 23 000
Reste de la liste B = 7 000
Reste de la liste C = 14 000
Reste de la liste D = 16 000
b) La rpartition des siges en fonction des restes
Cette rpartition s'effectue soit dans le cadre de chacune des circonscriptions soit au
niveau national.

La rpartition des restes au niveau local :

Le plus souvent la rpartition des restes s'effectue dans le cadre de chaque circonscription
en s'appuyant sur les seuls rsultats lectoraux de la circonscription ayant dj permis la premire
rpartition.
2 mthodes principales sont utilises pour rpartir les siges non-attribus au quotient : _
La premire est la technique des plus forts restes. Les siges restant pouvoir sont attribus aux
listes qui ont le plus grand nombre de voix inutilises. Cette premire technique favorise les petits
partis politiques. Pour notre exemple, ce sont les listes A et D qui rcupreront les 2 siges
restants. Cette technique est la technique qui est traditionnelle en matire de droit lectoral
universitaire.
_ La technique dite de la plus forte moyenne. Pour chaque sige restant
pourvoir, on procde son attribution fictive chaque liste afin de rechercher celle d'entre elles
qui obtient la plus forte moyenne de voix par sige compte tenu de ceux dj attribus au
quotient. Pour chaque liste, la moyenne va s'obtenir en divisant le nombre de suffrages obtenus
par la liste par le nombre total de siges obtenus en fonction du quotient lectoral auquel on
ajoute fictivement le sige supplmentaire restant pourvoir. Cette technique avantage plutt les
plus grands partis. Par exemple, pour la liste A, on fait 23 000 divis par 0+1 = 23 000 pour
l'attribution du 4me sige. A l'occasion des lections lgislatives du 16 mars 1986, les dputs
ont t lus dans les dpartements au scrutin de listes la reprsentation proportionnelle la plus
forte moyenne sans panachage ni vote prfrentiel. Pour participer la rpartition des siges, une
liste devait avoir obtenue au moins 5% des suffrages exprims. La technique de la plus forte
moyenne est traditionnelle en matire d'lections politiques.

La rpartition des restes au niveau national

Les voix non utilises de chaque liste, dans l'ensemble des circonscriptions, sont
additionnes et attribues des listes nationales de partis. Le nombre de voix obtenu par chacune
de ces listes est divis par un quotient national afin de dterminer la rpartition des siges au
niveau national. Les siges sont rservs aux notables des partis qui sont donc assurs d'tre lus.
Ce systme se rapproche d'une reprsentation proportionnelle intgrale.
3- L'adoption d'un mode de scrutin mixte
De faon encore plus sophistique, on cherche parfois combiner le principe majoritaire
d'une part et la reprsentation proportionnelle d'autre part afin de tendre la fois, l'efficacit
politique en favorisant l'mergence d'une majorit mais aussi la justice lectorale en assurant
une reprsentation minimale aux diffrents partis en prsence.
Souvent, le systme retenu est le suivant : Dans un premier temps, on attribue une prime
la liste arrive en tte ( ex : aux lections municipales, dans les communes de 500 habitants et
plus, on attribue une prime la liste qui est arrive en tte ). Cette prime correspond la moiti
des siges arrondie l'entier suprieur. Les autres siges restant a pourvoir sont rpartis la
reprsentation proportionnelle entre toutes les listes, y compris la liste qui est arrive en tte (et
qui a donc pralablement bnfici de la prime majoritaire ), entre toutes les listes prsentes au
tour de scrutin considr et satisfaisant une condition minimale de reprsentativit ( ex : aux

lections municipales, dans les communes de 500 habitants et plus, il faut avoir obtenu 5% au
moins des suffrages exprims ). Le mode de scrutin mixte peut tre soit dominante majoritaire
(ex : lections municipales ) soit dominante proportionnelle ( ex : lection des membres de
l'assemble de Corse ).
S'agissant des lections lgislatives, une commission prside par le doyen Georges Vedel
a propos en 1993 d'ajouter une dose de reprsentation proportionnelle au systme majoritaire.
En effet, la commission va proposer que 10% des siges ( = un peu moins de 60 ) soient rpartis
au plan national la reprsentation proportionnelle. Les 90% de siges restants continueraient
tre attribus au scrutin uninominal majoritaire 2 tours.
Les modes de scrutin snatoriaux sont aussi des modes de scrutin mixte. Dans les
dpartements qui lisent 4 snateurs ou plus s'applique la reprsentation proportionnelle. En
revanche, dans les dpartements qui lisent 3 snateurs ou moins, on applique le mode de scrutin
majoritaire 2 tours uninominal si le dpartement lit un seul snateur ou plurinominal si le
dpartement lit 2 ou 3 snateurs.
D) Le choix entre scrutin un tour et scrutin 2 tours
Ce choix intresse autant le scrutin majoritaire que les scrutins proportionnels ou mixtes.
Avec le scrutin un tour, autrement dit e si le scrutin est uninominal, on lit le candidat
qui a obtenu la majorit relative des suffrages exprims. Le mode de scrutin uninominal
majoritaire un tour est le systme traditionnellement utilis dans les pays anglo-saxons, c'est le
systme qui est en vigueur pour l'lection des membres de la chambre des communes en GB. Ce
mode de scrutin, en GB, on l'appelle first past the post . Littralement, on peut traduire cette
expression : le premier qui franchi la ligne d'arrive.
Avec le scrutin 2 tours, la majorit absolue des suffrages exprims est requise au premier
tour pour tre lu ou pour qu'il soit procd la rpartition des siges. Au second tour, la majorit
relative suffit ( ex : le scrutin 2 tours, en France, a t gnralis pour toutes les lections sauf
pour les lections europennes et sauf pour les lections snatoriales se droulant dans les
dpartements lisant 4 snateurs ou plus ).

Conclusion du paragraphe 1 :
Les modes de scrutin sont une matire extrmement sensible politiquement puisque la
structuration de la reprsentation des forces politiques en dpend tant dans les assembles
nationales que locales.
Suivant l'article 34 de la Constitution, c'est le lgislateur qui est comptent pour fixer les
rgles concernant le rgime lectoral des assembles parlementaires et des assembles
locales . Cela tant, seul le mode de scrutin pour les lections prsidentielles figure dans la
Constitution l'article 7. Pour le reste, la Constitution ne contient que des prescriptions
minimales que l'on retrouve concernant les deux assembles parlementaires l'article 24 de la
Constitution. Cet article prcise que pour l'lection des dputs s'applique le suffrage direct. Pour

l'lection des snateurs s'applique le suffrage indirect. Tout le reste relve de la comptence du
lgislateur.
Extrme diversit des modes de scrutin. Les modes de scrutin sont souvent choisis en
fonction des rsultats attendus par le ou les partis au pouvoir. Le changement d'un mode de
scrutin est une arme politique entre les mains d'une majorit en place. Mais, il arrive souvent que
les rsultats des plus prochaines lections suivant un changement de mode de scrutin se traduisent
par une dfaite de la majorit en place.
Quoiqu'il en soit, on a cherch dans le pass introduire une certaine dontologie
s'agissant des modifications ventuelles des modes de scrutin. C'est ainsi qu' la suite des travaux
de la commission Vedel de 1993, s'est impose la convention suivant laquelle un mode de scrutin
ne doit pas tre modifi dans l'anne qui prcde les lections considres.
Paragraphe 2 : L'influence des modes de scrutin sur la vie politique
Les partis politiques, les personnalits politiques, l'opinion publique elle-mme se
partagent sur la question des modes de scrutin.
Les modes de scrutin exercent une influence 2 niveaux.
Tout d'abord, ils exercent une influence sur la reprsentation politique, sur la rpartition
des siges entre les diffrentes formations politiques. La configuration d'un systme de partis
dans un pays donn va dpendre assez largement des modes de scrutin appliqus.
En second lieu, les modes de scrutin exerce une influence sur le mode de gouvernement,
sur le rgime politique.
Il faudra tudi cette double influence concernant 3 modes de scrutin ( principaux)
applicables l'lection de la chambre basse.

A) Le scrutin uninominal majoritaire un seul tour


Ce scrutin est le scrutin de type anglais qui est appliqu au Royaume Uni depuis les
origines et qui s'est rpandu largement dans le monde anglo-saxon, aux EU, au Canada.
En GB, dans chacune des 650 circonscriptions dlimites pour l'lection des membres de
la chambre des communes, le candidat lu est celui qui a obtenu le plus de voix l'unique tour de
scrutin. Avec ce mode de scrutin la majorit relative des suffrages exprims suffit pour tre lu.
On parle du first past the post . Pour un parti politique en GB, ce qui importe c'est de
l'emporter dans le maximum de circonscriptions.
1- Les effets sur la reprsentation et sur le systme de partis
Avec ce mode de scrutin, les voix des lecteurs qui se portent sur les candidats des petites
formations politiques ont de fortes chances d'tre perdues. Aux lections du 6 mai 2010, le parti
pour l'indpendance du Royaume Uni qui a obtenu 900 000 voix au plan national, n'a eu aucun
lu.

Ce mode de scrutin favorise les grands partis. Le mode de scrutin uninominal majoritaire
un tour pousse au regroupement et au bipartisme. Le plus souvent, en effet, les lecteurs vont
voter utile pour les candidats qui ont une chance raisonnable d'tre lu. Dans la majeure partie des
cas, les candidats lus sont prcisment ceux des 2 grandes formations politiques.
Au regard de la reprsentation parlementaire les petits partis sont lamins y compris le
parti ou la formation qui arrive en troisime position. Ainsi, aux lections du 6 mai 2010, avec
23% des suffrages exprims au plan national, le parti des dmocrates libraux obtient seulement
57 siges soit moins de 9% de la reprsentation parlementaire.
Les partis nouveaux ont peu de chances d'merger sur le plan parlementaire ( ex : partis
des dmocrates libraux ). Toutefois, il y a une exception historique majeure qui nous fait
remonter la premire moiti du XXme sicle. Jusqu'en 1922, la vie politique britannique tait
domine par les conservateurs et par les libraux. Mais, malgr le mode de scrutin et ses effets
bipolarisant, le parti travailliste a merg mais cette mergence s'est faite au dtriment du parti
libral, parti libral qui a fini par tre relay au troisime plan. Le blocage d au mode de scrutin
n'est pas absolu. Pour s'imposer, dans les annes 1920, le parti travailliste a bnfici dans son
ascension d'atouts considrables : _ Extension du droit de suffrage.
_ Appui de syndicats trs puissants.
Le scrutin uninominal majoritaire un seul tour a pour effet d'amplifier, au niveau de la
reprsentation parlementaire, les carts de voix entre les 2 partis arrivs en tte. C'est ainsi qu'en
GB, depuis 1945, aucun des 2 partis principaux n'a obtenu la majorit absolue des suffrages
exprims au plan national. Mais, 2 exceptions prs ( lections de fvrier 1974 et de mai 2010 ),
il y a presque toujours eu un des 2 grands partis ( parti travailliste et parti conservateur ) pour
obtenir une majorit absolue en siges. Aux lections aux communes de juin 2001, avec 40,7%
des voix au plan national, la formation de Tony Blair : le parti travailliste, a obtenue 413 siges
soit plus de 62% de la reprsentation parlementaire.
Il arrive que ce mode de scrutin divague car avec ce mode de scrutin il arrive que les
rsultats soient inverss au plan national. Le parti qui arrive en second en terme de voix obtient
nanmoins le plus grand nombre de siges. Cela s'est produit une premire fois en octobre 1951
au bnfice du parti conservateur. Puis, cela s'est produit en fvrier 1974 au profit du parti
travailliste. Il arrive encore de faon exceptionnel qu'aucun des 2 grands partis n'obtienne la
majorit en siges malgr l'effet amplificateur du mode de scrutin. Aux lections du 6 mai 2010,
avec seulement 36% des voix, le parti conservateur n'obtient que 47% des siges aux communes.
Aprs quelques jours, on a assist la formation d'un gouvernement de coalition entre les
conservateurs et les dmocrates libraux. C'est le premier parti de coalition en GB depuis 1945.
Les effets du mode de scrutin sur le discours des partis et sur la stratgie lectorale. Ce qui
compte ce sont les voix des lecteurs flottants, indcis. Donc, le discours des partis politiques
vhicule souvent un langage que l'on peut qualifier de langage centriste. En effet, il importe pour
les partis de rallier les lecteurs flottants leur cause, ce ralliement permettant de faire la dcision
dans un grand nombre de circonscriptions.

Conclusion :
Ce mode de scrutin favorise le bipartisme.

Il entrane une dformation de la reprsentation politique puisque la prime au parti


vainqueur est parfois trs forte et certains courants significatifs de l'opinion sont sous-reprsents.
Pour autant, on a relev quelques dysfonctionnements.
2- Les effets sur le mode de gouvernement
Le mode de scrutin uninominal majoritaire un tour assure une majorit parlementaire.
En effet, le gouvernement va pouvoir s'appuyer, la chambre des communes, sur une majorit
homogne et stable. L'actuelle coalition a sans doute toutes les chances de durer jusqu' la fin de
la lgislature.
Il en rsultera une grande stabilit gouvernementale mais aussi une forte cohrence de
l'action gouvernementale.
Ce systme favorise l'alternance. En effet, avec ce mode de scrutin, il suffit de faire
basculer un petit nombre de voix pour l'emporter sur le plan de la reprsentation parlementaire.
Avec ce mode de scrutin, on peut relever la clart dans le choix des gouvernants. Pour
l'lecteur les enjeux d'une lection aux communes sont claires. Il sait que si les rsultats sont
favorables un parti, c'est ce parti qui gouvernera. En d'autres termes, la formation d'un
gouvernement ne sera pas le fruit de manuvres ou de combinaisons post-lectorales.

Conclusion :
Ce mode de scrutin uninominal majoritaire un tour a pu parfois tre remis en cause
outre-manche : les libraux dmocrates ont souhait l'introduction d'une forme de
proportionnelle. Les conservateurs sont traditionnellement favorable ce mode de scrutin
uninominal majoritaire un tour. Les travaillistes, pour leur part, ont pu proposer la chambre
des communes en fvrier 2010, alors qu'ils taient encore au pouvoir, un projet qui avait pour
objet d'organiser un rfrendum national sur la modification du mode de scrutin pour faire
voluer le rgime lectoral vers un systme de vote alternatif. Dans le systme de vote alternatif,
les lecteurs, dans une circonscription donne, choisissent leurs candidats par ordre de
prfrence. Un candidat qui, l'issu du dpouillement, obtient plus de 50% des premiers choix est
lu. Mais si tel n'est pas le cas, le candidat qui obtient le moins de voix de premier choix est
limin et les voix de second choix de ses lecteurs sont attribues aux candidats qui restent. Ce
processus se poursuit jusqu' ce qu'un candidat emporte la majorit absolue. Apparence de scrutin
majoritaire mais tendance proportionnelle. Afin de rpondre la promesse faite par David
Cameron Nick Clegg d'organiser un rfrendum, ce rfrendum a t organis en mai 2011. A
l'occasion de ce rfrendum a t pos aux lecteurs britanniques la question de savoir s'ils
souhaitaient abandonner le traditionnel first past the post au profit du vote alternatif.
Majoritairement, le corps lectoral britannique montrer son attachement au systme lectoral
actuel. En GB, ce dbat sur la rforme lectorale semble clos.

B) La reprsentation proportionnelle

Le systme de la reprsentation proportionnelle a t pratiqu en France, sous la IVme


Rpublique. Il en a t ainsi notamment aux lections l'AN du 10 novembre 1946. Sous la
Vme Rpublique, la reprsentation proportionnelle s'est applique une seule reprise
l'occasion des lections lgislatives du 16 mars 1986.
Parmi les pays qui appliquent un rgime de reprsentation proportionnelle, l'Italie la
pratique pour l'lection de la quasi-totalit de ses dputs. Application pour 629 siges sur 630
siges. Il y a bien une circonscription uninominale, le Val d'Aoste, o s'applique le scrutin
majoritaire un tour. Le rgime lectoral italien attribut une prime pour la coalition o le parti
est arriv en tte l'chelle nationale.
Dans l'tat d'Isral s'applique la reprsentation proportionnelle, dans le cadre d'une seule
circonscription, pour l'lection des membres de la KNESSET ( parlement monocamral d'Isral ).
C'est une reprsentation proportionnelle la plus forte moyenne avec la liste bloque. Les siges
sont attribus aux candidats d'aprs leur ordre de prsentation sur la liste. Une seule condition est
pose : il faut avoir obtenu au moins 2% des suffrages exprims l'chelle nationale. Il s'agit bien
d'une reprsentation proportionnelle intgrale qui entrane un parpillement de la reprsentation
qui rend difficile la constitution de gouvernements qui sont forcment des gouvernements de
coalition.
1- Les effets sur la reprsentation et sur le systme de partis
Le but premier de la reprsentation proportionnelle est d'assurer une reprsentation aussi
juste que possible des diffrentes formations politiques en comptition et ce en fonction de leur
audience lectorale respective. Cependant, la reprsentation proportionnelle n'est jamais
totalement juste. Le coefficient de justice lectorale dpendra pour l'essentiel de 4 facteurs : _ La
dimension des circonscriptions et du nombre de siges pourvoir. Plus le nombre de siges
pourvoir dans une circonscription donne est important, plus le principe proportionnel aura
dficience ( ex : la KNESSET ).
_ Le systme de rpartition des reste. On distingue la plus forte moyenne qui avantage les
grandes formations politiques et le plus fort reste qui avantage les petites listes.
_ Les seuils de reprsentation. En Allemagne, pour les lections au Bundestag, les formations qui
ne parviennent pas atteindre 5% des suffrages exprims, sur l'ensemble du pays, ne sont pas
reprsentes au Bundestag au titre des secondes voix ce qui contribue liminer les formations
extrmistes.
_ Une
ventuelle prime majoritaire et de sa plus ou moins grande amplitude. L'instauration d'une prime
majoritaire peut conduire qualifier le mode de scrutin de mixte . La part proportionnelle et la
part majoritaire du mode de scrutin peuvent alors varier en mme temps que la qualification
retenue en dfinitive. En effet, on aura soit un mode de scrutin mixte dominante proportionnelle
( ex : l'Assemble de Corse ) soit un mode de scrutin mixte dominante majoritaire ( ex : les
lections municipales dans les communes de 500 habitants et plus et ce l'occasion du prochain
renouvellement des conseils municipaux en mars 2014 ).

Conclusion :

Au del de ses diffrentes variantes, la reprsentation proportionnelle est bien le systme


lectoral qui ralise la plus grande justice dans la reprsentation politique.
La reprsentation proportionnelle conduit une certaine dispersion des opinions
politiques, un certain miettement des formations politiques.
La reprsentation proportionnelle va permettre toute la fois le maintien des formations
existantes mais aussi l'apparition et la confirmation de partis nouveaux.
La reprsentation proportionnelle autorise aussi les scissions l'intrieur des partis.
La reprsentation proportionnelle favorise le multipartisme. Ses effets sont gnralement
compenss par l'tablissement de seuils.
A l'occasion des lections lgislatives du 16 mars 1986 ( la reprsentation proportionnelle
s'appliquait dans un cadre dpartementale, le rgime lectoral avait t fix par une loi du 10
juillet 1885 ), une liste devait avoir obtenue au moins 5% des suffrages exprims l'chelle
dpartementale pour pouvoir accder la rpartition des siges pourvoir dans les
circonscriptions lectorales considres. La coalition forme par les 2 partis : RPR et UDF, va
dpasser de trs peu la majorit absolue des siges ( 291 siges ).
Le scrutin de listes, qui est impliqu par la reprsentation proportionnelle, favorise
l'influence des partis. Le rle des tats-majors des partis est essentiel lors de la formation des
listes. Rle essentiel de placement des candidats en position ligible ou non. La composition des
chambres est pour une large part prfixe l'avance.
2- Les effets de la reprsentation proportionnelle sur le mode de gouvernement
Il est difficile avec l'application de la reprsentation proportionnelle de constituer une
majorit parlementaire stable et durable. En effet, la majorit ne sera ni homogne ni solide. Cette
majorit sera le plus souvent instable et c'est prcisment cette situation qui s'est prsente sous la
IVme Rpublique.
Le gouvernement sera lui-mme un gouvernement de coalition, un gouvernement multipartisan, un gouvernement composite. Consquence : une instabilit gouvernementale parfois
chronique comme en France sous la IVme Rpublique. La reprsentation proportionnelle
concide avec des rgimes politiques instables, une instabilit qui la longue peut finir par
provoquer la lassitude de l'opinion publique et au del le discrdit du rgime.
L'opacit de la vie politique apparat comme un des effets pervers de la reprsentation
proportionnelle. Avec la reprsentation proportionnelle, lorsqu'il vote, l'lecteur ne sait pas trs
bien sur quelles bases le pays sera gouvern. En effet, les ngociations, entre les formations
politiques appeles constituer une majorit afin de soutenir un gouvernement de coalition, ont
lieu pour l'essentiel aprs l'lection. Il est vrai que l'opacit sera plus ou moins grande suivant le
nombre de coalitions possibles. A l'occasion des lections lgislatives du 16 mars 1986, les 2
partis formant la coalition RPR-UDF taient lis par un contrat de gouvernement ngoci et sign
avant l'lection.

C) Le scrutin majoritaire 2 tours

C'est un mode de scrutin que la France a beaucoup pratiqu pour les lections lgislatives
sous les IIIme et Vme Rpubliques.
Outre les lections lgislatives, ce mode de scrutin uninominal majoritaire 2 tours, est
aussi pratiqu pour l'lection prsidentielle et pour les lections cantonales. C'est aussi le mode
de scrutin qui a t prvu par la loi du 16 dcembre 2010 de rforme des collectivits territoriales
pour les futures lections territoriales. Les conseillers territoriaux, qui seront lus partir de mars
2014, seront appels siger en mme temps dans un conseil rgional et dans un conseil gnral.
Le sort de cette rforme dpendra du rsultat des lections prsidentielles et lgislatives du
printemps prochain.
L'esprit de ce mode de scrutin est le suivant : Le premier tour permet un choix, en d'autres
termes, l'lecteur vote en fonction de sa sensibilit politique, en faveur du candidat dont il se sent
le plus proche. Consquence : le premier tour ne permet pas de pourvoir beaucoup de siges ( ex :
lors des lections lgislatives de 2007, sur 577 siges que compte l'AN, le premier tour a permis
de pourvoir seulement 110 siges ). Au second tour, l'lecteur limine, les voix se regroupent.
Ce mode de scrutin correspond un multipartisme tempr par des coalitions ( ex : aux
lections lgislatives de juin 2002, l'UMP a form une coalition avec l'UDF. Cette coalition
UMP-UDF a remport 332 siges dont 309 pour l'UMP nouvellement cr ).
Les effets de ce mode de scrutin sont moins nets. Ils dpendent pour l'essentiel de la
structuration, de la rpartition des forces politiques. En effet, le mme mode de scrutin a produit
des effets nettement diffrents sous la IIIme Rpublique d'une part et sous la Vme Rpublique
d'autre part.
Sous la Vme Rpublique, avec ce mode de scrutin, les partis politiques ce sont regroups
en 2 camps opposs. Dans un contexte caractris par des alliances solides, plus ou moins
quilibres ( ex : coalition forme entre le PS et le PCF; coalition de la gauche plurielle ;
coalition RPR-UDF; coalition UMP-nouveau centre ), les partis vainqueurs ou la coalition de
partis vainqueurs vont pouvoir bnficier d'une surprime majoritaire. Cette surprime a pu jou au
profit des partis de la gauche plurielle en 1997; au profit de l'UMP en 2002 et, dans une moindre
mesure, en 2007 toujours au profit de l'UMP.
En revanche, quand on est en prsence d'un systme de partis plus clat dans lequel les
formations politiques ne sont pas lies par des accords pralables, l'effet majoritaire disparat.
C'est ainsi que dans le contexte de la IIIme Rpublique le mode de scrutin majoritaire 2 tours a
concid avec un multipartisme accentu de la vie politique et le plus souvent avec une forte
instabilit gouvernementale.

Conclusion :
Le choix d'un mode de scrutin est souvent affaire d'une opportunit politique.
Les effets escompts, avec un changement de mode de scrutin, ne sont pas toujours ceux
que l'on obtient. Dans l'histoire lectorale franaise, il y a de multiples exemples o un
changement de mode de scrutin n'a pas eu les effets escompts.

La lgitimit d'un mode de scrutin dpendra avant tout de 2 facteurs : _ L'adhsion de


l'opinion publique. Ainsi, les lecteurs anglais sont particulirement attachs au mode de scrutin
uninominal majoritaire un tour en dpit de son caractre injuste. Le degr de cet attachement a
pu tre mesur l'occasion du rfrendum de mai 2010 : les lecteurs anglais ont refus
d'abandonner le first past the post.
_
La plus ou moins forte protection du mode de scrutin sur le plan constitutionnel. Ainsi, la
Constitution de la Vme Rpublique est trs prcise concernant le mode de scrutin en vigueur
pour l'lection prsidentielle. Cf articles 6 et 7 de la Constitution. En revanche, pour les lections
lgislatives, l'article 24, alina 3, de la Constitution prvoit seulement que : les dputs
l'Assemble nationale, dont le nombre ne peut excder 577, sont lus au suffrage direct . Pour le
reste, c'est le lgislateur qui est comptent pour fixer le rgime lectoral et singulirement
s'agissant du mode de scrutin ainsi que de la dlimitation des circonscriptions lectorales.

Chapitre 3 : La structure des pouvoirs : le principe de la sparation des pouvoirs


La thorie de la sparation des pouvoirs a t impose par les penseurs anglais et franais
qui ont combattu l'absolutisme de l'Ancien rgime : John Locke et Montesquieu.
Le principe de la sparation des pouvoirs s'est impos comme le modle d'analyse de la structure
des pouvoirs des rgimes dmocratiques.

Section 1 : Le principe de la sparation des pouvoirs


Paragraphe 1 : Les origines du principe
Aristote dans son ouvrage Politique notait dj que dans tout gouvernement, il y a 3
pouvoirs essentiels : _ le premier est celui qui dlibre sur les affaires de l'tat .
_ le deuxime comprend toutes les magistratures ou pouvoirs constitus,
c'est dire ceux dont l'tat a besoin pour agir .
_ le troisime embrasse les offices de juridictions .
Aristote ne parle dans ses crits de sparation des pouvoirs, il cherche introduire plus de
rationalit dans l'organisation de la Cit en distinguant 3 fonctions : la fonction dlibrative, la
fonction excutive et enfin, la fonction judiciaire.
John Locke, penseur anglais, dans son ouvrage Essais sur le gouvernement civil ( 1690 ),
il peroit la ncessit d'une sparation du pouvoir lgislatif et du pouvoir excutif. John Locke
distingue 3 catgories de pouvoirs : _ Le pouvoir lgislatif qui renvoi la fonction de dlibrer,
de faire la loi.
_ Le pouvoir excutif qui renvoi la fonction de commander,
d'excuter la loi.
_ Le pouvoir fdratif , pour lui, renvoi la fonction de
conduire les relations avec les tats trangers.
Pour Locke, le pouvoir lgislatif doit tre clairement spar des 2 autres pouvoirs. Par
contre, le pouvoir excutif et le pouvoir fdratif peuvent tre runis. Locke n'intgre pas
dans sa prsentation le pouvoir juridictionnel.
Paragraphe 2 : La formulation du principe par Montesquieu ( 1689-1755 )

Le principe de la sparation des pouvoirs trouve sa meilleure expression dans son fameux
ouvrage L'esprit des lois ( 1748 ).
Montesquieu va partir de l'observation du rgime britannique et il va distinguer 3
fonctions tatiques : _ La puissance lgislative, c'est dire, le pouvoir de faire les lois, de les
laborer, de les modifier, voir mme, de les abroger.
_ La puissance excutrice renvoi au pouvoir charg de faire excuter les lois et, par
extension, cela renvoi au pouvoir qui incombe la charge d'assurer la sret intrieure du pays, sa
scurit et sa dfense.
_ La puissance de juger, c'est dire, le pouvoir de punir les infractions mais aussi le
pouvoir de trancher les conflits entre particuliers.
Pour Montesquieu, lorsqu'il y a concentration des pouvoirs de l'tat au profit d'un mme
homme ou d'une mme institution, la libert des individus est menace : Tout homme qui a du
pouvoir est port en abuser; il va jusqu' ce qu'il trouve des limites . C'est prcisment dans le
pouvoir lui-mme que Montesquieu trouve ses limites l'arbitraire naturel du pouvoir : Pour
qu'on ne puisse abuser du pouvoir, il faut que par la disposition des choses, le pouvoir arrte le
pouvoir .

L'organisation du pouvoir doit donc reposer sur sa rpartition entre diffrents


organes indpendants les uns des autres et par suite, les diffrentes fonctions tatiques
doivent tre confies autant d'organes distincts les uns des autres.
Pour autant, la sparation des 3 pouvoirs, pour Montesquieu, ne peut pas tre absolue :
d'abord la loi vote par le pouvoir lgislatif ne peut tre applique que sous l'impulsion du
pouvoir excutif; les juges ont aussi besoin du concours du pouvoir excutif pour faire excuter
leurs dcisions. Il y a donc lieu de diviser les pouvoirs mais aussi de le faire surtout de manire
quilibre. Pour parvenir cela, il faut permettre chaque organe d'exercer une action sur les
autres, il faut organiser la collaboration des pouvoirs. Grce cela les pouvoirs seront forcs
d'aller de concert . Dans cette perspective d'une ncessaire collaboration des pouvoirs, il faut
donner chacun des organes une facult de statuer , c'est dire, de dcider mais il faut aussi
leur donner chacun de ces pouvoirs, une facult d'empcher qui se traduira par des moyens
d'action sur les autres organes. Par exemple, la facult d'empcher pour le monarque pourra se
traduire par l'usage d'un droit de veto l'encontre des actes du pouvoir lgislatif.

Conclusion :
La valeur du principe de la sparation des pouvoirs peut s'apprcier de 3 points de vue :
_ Une loge du gouvernement modr : le principe de la sparation des pouvoirs s'est prsent
comme une machine de guerre contre l'absolutisme qui tendait la confusion des pouvoirs au
profit du monarque.
_ Un instrument du gouvernement dmocratique : avec la sparation des pouvoirs il s'agit en
vrit de retirer au monarque la possibilit de faire les lois, il s'agit de confier le pouvoir d'dicter
des rgles gnrales et impersonnelles une assemble des reprsentants du peuple qui pourra
s'appuyer sur une lgitimit dmocratique.

_ Un systme susceptible de garantir la libert individuelle : grce ce principe aucun pouvoir ne


sera excessif. Par consquent, l'absolutisme monarchique sera vit. La loi, qui apparat comme
l'uvre des reprsentants du peuple, prservera la libert des citoyens.
Paragraphe 3 : La prennit du principe
Aprs la publication de L'esprit des lois, le principe de la sparation des pouvoirs va
prendre la valeur d'un vritable dogme s'imposant au rdacteur des Constitutions.
La Constitution des tats-Unis d'Amrique, du 17 septembre 1787, consacre
successivement ses articles 1, 2 et 3 respectivement au pouvoir lgislatif, excutif et judiciaire,
eux-mmes confis au Congrs, un Prsident et une Cour Suprme laquelle sont adjointes
des Cours infrieures.
L'article 16 de la DDHC proclame : Toute socit dans laquelle la garantie des droits
n'est pas assure ni la sparation des pouvoirs dtermine n'a point de Constitution .
La loi constitutionnelle du 3 juin 1958 a confi au gouvernement du gnral De Gaulle le
soin d'tablir une Constitution respectant, entre autres conditions fondamentales, la sparation des
pouvoirs. C'est ainsi que l'incompatibilit, institue par l'article 23 de la Constitution entre les
fonctions de membres du gouvernement et l'exercice de tout mandat parlementaire, s'analyse
prcisment comme une dclinaison du principe de la sparation des pouvoirs.
Suivant la jurisprudence du Conseil constitutionnel, le principe de la sparation des
pouvoirs a valeur de droit constitutionnel positif sanctionn en cas de violation par le juge
constitutionnel. C'est ainsi que dans une dcision du 22 juillet 1980, le Conseil constitutionnel va
marquer l'indpendance du pouvoir juridictionnel : Il n'appartient ni au lgislateur ni au
gouvernement de censurer les dcisions des juridictions, d'adresser celles-ci des injonctions et
de se substituer elles dans le jugement des litiges relevant de leurs comptences .

Section 2 : La classification des rgimes politiques fonde sur le principe de la sparation


des pouvoirs
L'expression rgime politique est globalisante parce qu'elle vise tout la fois les rgles
d'organisation et de fonctionnement des pouvoirs publics, la pratique qui en est faite, le systme
des partis... Cette expression tend galement dsigner l'idologie sougeassante une forme de
gouvernement.
Plusieurs types de classification des rgimes politiques sont envisageables : _ D'un point
de vue idologique, on distingue notamment les dmocraties librales, les dmocraties marxistes,
les rgimes fascistes et les rgimes autoritaires.
_ Du point de
vue de l'agencement, on distingue le rgime parlementaire, le rgime parlementaire mais aussi le
rgime d'assemble. La valeur de cette dernire classification se rvle surtout pour les rgimes
dits libraux.
Prcisment, dans le cadre de ces rgimes libraux, l'essai de classification des rgimes
fond sur le principe de la sparation des pouvoirs conduit oprer 3 distinctions : _ Les rgimes

de sparation rigide des pouvoirs.


_ Les rgimes
de sparation souple des pouvoirs qui renvoi aux rgimes parlementaires.
_ Les
rgimes de confusion des pouvoirs qui renvoi tout la fois au rgime d'assemble mais aussi au
rgime autoritaire.
Paragraphe 1 : Les rgimes de sparation rigide des pouvoirs

A) Les tentatives de sparation rigide des pouvoirs sous la Rvolution


Franaise
1- La Constitution du 3 septembre 1791
La dclaration de 1789 et son article 16 sont inclus dans la Constitution.
Selon le titre 3 de la Constitution de 1791 le pouvoir lgislatif est dlgu une
Assemble nationale...le pouvoir excutif est dlgu au Roi...le pouvoir judiciaire est dlgu
des juges lus par le peuple .
3 pouvoirs sont prvus mais leur collaboration n'est pas organise par le texte de la
Constitution. C'est ainsi que les ministres du Roi n'ont pas de contact avec l'Assemble, et ils ne
peuvent tre pris parmi les parlementaires.
Le corps lgislatif ( = Assemble nationale ) ne peut tre dissous par le Roi. Certes, un
droit de veto est attribu au Roi par la Constitution mais on peut s'apercevoir que le maniement
de son droit de veto par Louis XVI s'est avr extrmement dlicat.
L'analyse des textes comme la pratique de ce bref rgime ont montr l'impossibilit
d'assurer la collaboration du Roi et de l'Assemble. En effet, les moyens d'action rciproques du
Roi et de l'Assemble sont soit inexistants, soit inutilisables.
L'exprience de la premire Constitution qu'a connu la France rvle l'incomprhension
de la pense de Montesquieu qui souhaitait une collaboration permanente des pouvoirs.
2- La Constitution du 5 fructidor an III = 22 aot 1795
Une nouvelle fois les rvolutionnaires comprennent mal le principe de la sparation des
pouvoirs car ils ne prvoient pas de technique efficace de collaboration des pouvoirs.
L'excutif est constitu par un directoire. Ce directoire de 5 membres s'est vu refuser tout
moyen d'action sur les 2 chambres. Le parlement tait bicamral avec 2 chambres : le Conseil des
500 + le Conseil des anciens = seconde chambre ou chambre haute. Ces 2 chambres ne pouvaient
pas tre dissoutes par l'excutif.
Le droit de veto est supprim. Le gouvernement est regard comme irresponsable.
Aucun des organes n'a d'action sur l'autre sous la seule rserve des lois votes par le
Parlement qui s'impose au gouvernement. Le bicamralisme, mis en place par la Constitution du
5 fructidor an III, est insuffisant lui seul pour assurer l'quilibre d'ensemble du rgime.

Un tel rgime ne pouvait pas durer parce que les organes de l'tat n'avaient aucun moyen
de se mettre d'accord. C'est donc le coup d'tat du 18 brumaire an VIII qui a mis fin l'exprience
du directoire.

B) Le rgime prsidentiel : une sparation stricte des pouvoirs


Le rgime prsidentiel est apparu pour la premire fois dans la Constitution des tats-Unis
de 1787.
Ce rgime ne prvoit pas de procdure susceptible de rgler les conflits entre les pouvoirs.
1- Ses caractristiques principales
Avec le rgime prsidentiel, le pouvoir excutif est attribu tout entier une mme
personne qui cumule les fonctions d'un chef de l'tat et d'un gouvernement dans son ensemble.
Les collaborateurs qui assistent le Prsident son choisis et rvoqus par lui. En ce sens, on peut
dire que ces collaborateurs ne forment pas un gouvernement collgial et solidaire.
Le Parlement, qui comprend une ou 2 chambres, possde, quant lui, la totalit du
pouvoir lgislatif et du pouvoir budgtaire. Le Prsident ne dispose pas de l'initiative lgislative
et thoriquement il ne peut pas intervenir dans le processus lgislatif.
Le pouvoir excutif et le pouvoir lgislatif procdent l'un et l'autre du suffrage universel.
Ils ont donc une gale lgitimit et sont indpendants l'un par rapport l'autre quant leur
dsignation.
Le Prsident ne peut pas dissoudre le Parlement. Il n'y a pas de responsabilit de l'excutif
devant le Parlement.

Conclusion :
2 traits majeurs de ce rgime prsidentiel : indpendance organique et fonctionnelle des
pouvoirs.
2- Le rgime prsidentiel amricain
Depuis la Constitution de 1787, les tats-Unis connaissent un rgime prsidentiel.
La Constitution de 1787 consacre un schma de sparation stricte des pouvoirs : _ Les
pouvoirs lgislatifs sont attribus au Congrs des tats-Unis qui est compos de 2 chambres :
Snat et chambre des reprsentants.
_ Le
pouvoir excutif est confi au Prsident.
_ Le
pouvoir judiciaire est dvolu une Cour Suprme mais aussi des Cours infrieures dont le
Congrs peut ordonner l'tablissement au fur et mesure des besoins.
Au del de ce schma, la Constitution de 1787 prvoit aussi des cas de collaboration entre
le Prsident et le Congrs.

En premier lieu, le Prsident se voit confrer un droit de veto sur les lois votes par le
Congrs. Quand le Prsident des tats-Unis use de son droit de veto soit les chambres s'inclinent
soit elles choisissent chacune d'adopter nouveau la loi mais alors elles doivent le faire une
majorit qualifie et plus prcisment une majorit des 2/3 et ce pour surmonter le veto du
Prsident.
En deuxime lieu, le Prsident s'est vu reconnatre un droit de message au Congrs. La
Constitution de 1787 prvoit que le Prsident informera priodiquement le Congrs sur l'tat de
l'Union et il recommandera son attention toute mesure qu'il juge utile et opportune . Le
Prsident n'a pas, en droit, l'initiative des loi amis l'existence de ce droit de message lui procure,
en pratique, une prrogative sensiblement quivalente. Le message annuel sur l'tat de l'Union
constitue une sorte de programme lgislatif.
En troisime lieu, le Snat est seul comptent pour ratifier l'a majorit des 2/3 les traits
internationaux.
En quatrime lieu, le Snat doit donner son accord au Prsident pour la nomination des
hauts fonctionnaires et aussi pour la nomination des juges de la Cour Suprme.
En cinquime lieu, la Constitution permet au Congrs de mettre en jeu la responsabilit
pnale du Prsident par la procdure d'impeachment. Cette procdure ne peut tre utilise qu'en
cas de haute trahison, corruption ou autre crime ou dlit majeur . Dans un premier temps, c'est
la chambre des reprsentants qu'il incombe de mettre en accusation le Prsident la majorit
simple. Dans un second temps, c'est au Snat qu'il incombera de juger le Prsident en se
prononant sur sa culpabilit la majorit des 2/3. La mesure d'impeachment a t mise en
uvre, pour la dernire , l'encontre de Bill Clinton qui a t acquitt par le Snat en janvier
1999.

Conclusion :
En dfinitive, avec le rgime prsidentiel amricain, les pouvoirs se limitent mutuellement
afin de prserver les liberts individuelles. C'est ce que les constitutionnalistes amricaines
appellent la thorie des freins et contre-poids ou doctrine des checks and balance. Il existe, en
fait, dans la pratique du rgime, un dialogue permanent entre le Congrs et la Prsidence.
Paragraphe 2 : Les rgimes de sparation souple des pouvoirs : les rgimes parlementaires

A) Les caractristiques du rgime parlementaire


Le rgime parlementaire est n en GB au XVIIIme sicle et il correspond un rgime de
sparation souple et de collaboration des pouvoirs entre les pouvoirs excutifs et lgislatifs.
Le rgime parlementaire est un systme d'quilibre parce que les pouvoirs lgislatifs et
excutifs doivent tre accords pour l'action mener. Cet quilibre est instable. Chaque pouvoir
va disposer de moyens d'action sur l'autre pouvoir ce qui va garantir en dfinitive l'quilibre
recherch du rgime parlementaire.
Le rgime parlementaire prsente 3 caractristiques essentielles.
1- Le dualisme de l'excutif
Les 2 ples du pouvoir excutif, au sein d'un rgime parlementaire, sont constitus par le
chef de l'tat d'une part et le gouvernement de l'autre.

Le chef de l'tat, monarque ou Prsident lu, est politiquement irresponsable. On peut dire
de lui que c'est l'lment stable de l'excutif.
Le gouvernement ou cabinet est un organe collgial et solidaire. Ce gouvernement est
dirig par un chef de gouvernement ( ou Premier ministre ou Prsident du Conseil ou
Chancelier ). Ce chef de gouvernement est nomm par le chef de l'tat en fonction du rsultat des
lections lgislatives.
Ce gouvernement va s'appuyer pour gouverner sur la confiance de la majorit
parlementaire qui le soutien. Ce soutien se manifeste normalement l'occasion d'un vote
d'investiture.
Toute dcision prsidentielle est normalement contre-signe par le gouvernement qui va
ainsi en endosser la responsabilit politique.
On distingue les priodes de prsidentialisme majoritaire des priodes de cohabitation.
Dans le cadre de la Constitution de 1958, en vertu de l'article 19 de la Constitution, un
certain nombre d'actes du chef de l'tat ne sont pas soumis contreseing. Il en va ainsi par
exemple de l'exercice du droit de dissolution confr au Prsident de la Rpublique par l'article
12 de la Constitution.
2- La collaboration des pouvoirs excutifs et lgislatifs
L'organe lgislatif et l'organe excutif, dans le cadre d'un rgime parlementaire, sont
convis naturellement collaborer entre eux pour l'exercice des principales fonctions tatiques.
Le gouvernement dispose, l'instar des parlementaires, de l'initiative lgislative mais il
dispose aussi de la facult de dposer des amendements.
La loi ne pourra tre excutoire que lorsqu'elle aura t promulgue par le chef de l'tat.
Cette comptence diplomatique est traditionnellement rserve l'excutif. C'est le
Parlement qui autorisera le chef de l'tat ratifier les traits et les accords internationaux les plus
importants.
3- Les moyens d'action rciproques
Ces moyens d'action sont au nombre de 2.
a) La responsabilit politique du gouvernement
Elle est ne en GB. Initialement, on avait la procdure d'impeachment mais cette
procdure tait une procdure caractre pnal. Elle permettait la chambre des communes, en
GB, de traduire devant la chambre des Lords un ministre coupable d'une infraction pnale voire
d'une trahison.
A partir du XVIIme sicle, la chambre des communes va utiliser cette procdure des
fins purement politiques. La chambre des communes ds lors qu'elle tait mcontente d'un

ministre le menaait d'impeachment. Par la suite, alors que progressivement la politique devient
celle du cabinet dans son ensemble, la responsabilit politique va prendre une signification
collgiale. La responsabilit se dtache en quelque sorte de la personne du ministre pour
s'attacher au collge que l'ensemble des ministres forme. C'est ainsi qu'en 1782, pour la premire
fois, la responsabilit politique met en cause le collge gouvernemental dans son ensemble.
Aujourd'hui, la responsabilit politique se manifeste suivant 2 modalits distinctes selon
que l'initiative vient du gouvernement ou du Parlement : _ Lorsque c'est le gouvernement qui
engage la responsabilit son initiative on parlera alors de question de confiance.
_ Lorsque l'initiative mane du Parlement,
on parlera alors de motion de censure. Avec la motion de censure, des parlementaires dposent
un texte appel motion de censure. Si la motion de censure est adopte, le gouvernement alors
doit s'en aller.
Dans les rgimes parlementaires qui font appel un Parlement bicamral c'est en principe
l'Assemble lue au suffrage universel direct qui sera seule habilite mettre en cause la
responsabilit politique du gouvernement.
b) Le droit de dissolution
Le droit de dissolution constitue la contrepartie de la responsabilit. Il permet l'excutif
de mettre fin au pouvoir de la chambre lue au suffrage universel direct avant le terme normal de
son mandat. S'en suivront des lections lgislatives anticipes.
Le droit de dissolution est un lment trs important de l'quilibre sur lequel repose le
rgime parlementaire. Il n'est pas indispensable que le droit de dissolution soit effectivement
exerc. Ce qui importe c'est la simple possibilit de l'exercer. Cette possibilit constitue une
menace qui peut conduire une majorit parlementaire rticente composer et donc soutenir le
gouvernement.
Les fonctions de la dissolution sont pour l'essentiel au nombre de 4 : _ Une fonction
traditionnelle qui vise rtablir la correspondance entre la reprsentation nationale et l'opinion
public.
_ Une fonction
d'arbitrage. Avec cette fonction, le peuple est convi trancher un diffrent entre le gouvernement
et le Parlement sur une question particulire.
_ Une
fonction qui vise discipliner et maintenir la cohsion de la majorit parlementaire. La menace
de la dissolution est manie par le gouvernement l'encontre de sa propre majorit pour la
contraindre le soutenir.
_ Une fonction qui
vise choisir la date la plus favorable pour organiser de nouvelles lections. C'est ainsi qu'en GB
les lgislatures de 5 ans de la chambre des communes ne vont presque jamais jusqu' leur terme
normal.
Pour que la dissolution se rvle tre une arme efficace il importe que les conditions
requises pour y avoir recours soient faciles remplir. C'est le cas avec l'article 12 de la
Constitution de 1958.
En revanche, sous la IIIme Rpublique, la dissolution tait soumise un avis conforme
du Snat.

Sous la IVme Rpublique, le texte de la Constitution de 1946 a pos des conditions


notamment des conditions de dlai particulirement rigoureuses.
A ct du droit de dissolution, l'excutif dispose d'autres moyens d'action parmi lesquels
l'initiative lgislative ou encore la participation active l'animation du dbat lgislatif.

Conclusion :
C'est dans l'existence de ces moyens d'action rciproque que rside l'quilibre
caractristique du rgime parlementaire. Les pouvoirs excutifs et lgislatifs sont convis
collaborer.

B) Les types de rgime parlementaire


4 types de rgime parlementaire : _ Le parlementarisme moniste est le rgime
parlementaire dans lequel le gouvernement n'est responsable que devant la chambre lue au
suffrage universel direct. Le chef de l'tat n'a qu'un rle protocolaire. La ralit du pouvoir
revient au gouvernement et son chef. Cette situation est celle qui prvaut dans les monarchies
parlementaires ( ex : GB; Espagne; Belgique; Allemagne; Autriche; Italie... ).
_ Le parlementarisme dualiste qui repose sur al double
responsabilit du gouvernement. Le gouvernement est responsable la fois devant la chambre
mais aussi devant le chef de l'tat. Ce parlementarisme est aussi parfois dnomm
parlementarisme orlaniste parce qu'il renvoie la situation qui a prvalu sous la monarchie de
juillet ( 1830-1848 ). Le parlementarisme dualiste a pu galement se vrifier au dbut de la
IIIme Rpublique, avant l'effacement de la fonction prsidentielle qui est intervenu assez
rapidement. La situation de parlementarisme dualiste se retrouve sous la Vme Rpublique hors
priodes de cohabitation. En effet, en priode de concordance des majorits prsidentielles et
parlementaires, le gouvernement est certes responsable devant le Parlement mais il est aussi
subordonn au Prsident de la Rpublique.
_ Le parlementarisme
majoritaire. Avec ce parlementarisme, le rgime parlementaire majoritaire est le rgime dans
lequel le gouvernement peut s'appuyer la chambre basse sur une majorit cohrente et stable qui
va le soutenir sur toute la dure de la mandature. Il en va ainsi en Allemagne, au Royaume-Uni,
au Japon... La majorit peut tre constitue d'un seul parti ou, beaucoup plus frquemment, d'une
coalition de partis. A contrario, le rgime parlementaire non-majoritaire est un rgime politique
caractris par une instabilit gouvernementale prononce ( ex : en France, sous la IVme
Rpublique ).
_ Le parlementarisme rationalis. Avec ce
parlementarisme, le rgime parlementaire rationalis repose sur un ensemble de techniques ( qui
sont retranscrites dans le texte de la Constitution ) ayant pour objet d'viter l'instabilit
ministrielle et donc de garantir un fonctionnement efficace des institutions. Il en rsulte une
rglementation minutieuse et contraignante des rapports entre les pouvoirs excutifs et lgislatifs
afin de favoriser l'exercice par le gouvernement de son autorit. C'est aprs la 1re GM qu'on a vu
apparatre en Europe, les premires constitutions mettant en place le parlementarisme rationalis.
Il en a t ainsi notamment pour la Constitution allemande de 1919. Cela tant, la rationalisation
du parlementarisme peut s'avrer plus ou moins efficace. En France, la rationalisation du
parlementarisme dans la Constitution de 1946 a chou. En revanche, la rationalisation du
parlementarisme dans la Constitution de 1958 a pleinement russi sous la Vme Rpublique par

exemple concernant les mcanismes de mise en jeu de la responsabilit politique du


gouvernement. Seulement une motion de censure a t vot en un demi sicle. Les dispositions de
rationalisation du parlementarisme ne donnent des rsultats satisfaisants que dans les pays o la
configuration des forces politiques permet de donner au gouvernement un support solide. Il faut
que le parlementarisme rationalis rejoigne le parlementarisme majoritaire.
Paragraphe 3 : La ngation du principe de la sparation des pouvoirs : les rgimes de confusion
des pouvoirs
2 situations doivent tre distingues : _ Le rgime d'assemble ralise la confusion des
pouvoirs au profit du pouvoir lgislatif.
_ Le rgime autoritaire ralise, quant lui, la
confusion des pouvoirs au profit du pouvoir excutif.

A) Le rgime d'assemble
C'est le rgime dans lequel l'excutif est juridiquement subordonn une assemble
souveraine.
La totalit des pouvoirs sont concentrs au profit d'une assemble unique. On a donc un
Parlement monocamral. L'excutif qui est en principe collgial ne peut dissoudre l'assemble et
il n'a mme pas la possibilit de dmissionner. Cet excutif ne dispose d'aucun pouvoir propre, il
est entirement subordonn l'assemble unique.
En France, seule la Constitution de 1793 ( qui ne fut jamais applique ) a organise un
rgime d'assemble au profit d'une assemble unique dnomm le corps lgislatif. Le constituant
a confi cette assemble la fois la fonction lgislative et la fonction excutive. Il est bien
prvu un conseil excutif mais celui-ci ne pouvait agir qu'en excution des lois et des dcrets
du corps lgislatif.
Les IIIme et IVme Rpubliques ont t caractrises avant tout par la toute puissance du
Parlement en ses 2 chambres ( IIIme Rpublique ) ou en faveur principalement de la 1re
chambre ( IVme Rpublique ) et caractrises aussi par une instabilit gouvernementale
chronique.
Certains membres de la doctrine ont pu dire que ces 2 Rpubliques s'taient rapproches
du rgime d'assemble. La Suisse est parfois prsente aussi comme un rgime d'assemble. En
effet, en Suisse, le Conseil fdral est entirement soumis l'assemble fdrale. Mais, en
pratique le rgime politique s'en loigne.

B) Les rgimes autoritaires


Ces rgimes sont avant tout caractriss par une concentration des pouvoirs au profit du
chef de l'excutif.
Il n'y a pas de soumission des pouvoirs des chefs de l'excutif au contrle dmocratique
l'occasion d'lections libres et dmocratiques.
Il n'y a pas de rel pluralisme politique.
En France, les expriences de rgimes autoritaires correspondent aux expriences
napoloniennes surtout le Ier empire et, dans une moindre mesure, le 2nd empire.

Le rgime de Vichy ( 1940-1944 ) peut tre, quant lui, qualifi de dictature avec la
concentration des pouvoirs d'abord entre les mains du marchal Ptain de juillet 1940 avril
1942 puis, concentration du pouvoir entre les mains de Pierre Laval redevenu Prsident du
Conseil ( avril 1942 aot 1944 ).