Sie sind auf Seite 1von 8

1

Der Bau
Entstehung und Verffentlichung
Der Bau ist eine der letzten Erzhlungen
Kafkas. Sie gilt als Kulmination seines
Sptwerks (Pasley 1977, 423; Sussman, 101) und
als dichterische Zusammenfassung seiner
Existenz (Sokel, 370). Die Erzhlung entstand
Dora Diamants Bericht zufolge in Berlin im
Winter 1923/1924. Diese Angabe konnte durch
graphische Indizien der Handschrift und
Entsprechungen mit anderen Schriften Kafkas
aus dieser Zeit besttigt und przisiert werden.
Als Entstehungszeit gilt nunmehr die Periode
zwischen dem 23. November und Ende Januar,
wobei angenommen wird, dass der Groteil der
Erzhlung bereits vor Ende Dezember fertig
gestellt war. Weniger glaubwrdig ist aufgrund
der Lnge und der zahlreichen Revisionen und
Streichungen (vor allem verdeutlichender
Stellen) (vgl. NSFII:A 428-467) Dora Diamants
Aussage, dass Kafka die Erzhlung in einer
einzigen Nacht niederschrieb; sie rumt auch
selbst ein, dass Kafka dann vermutlich nach
einer einwchigen Unterbrechung wieder an
ihr gearbeitet habe. (NSFII:A 143). Die
Erzhlung entstand zu einer Zeit als Kafka
bereits an fortgeschrittener Lungentuberkulose
litt. Kafka las Max Brod bei dessen Besuch in
Berlin Ende Januar 1924 Teile der Erzhlung
gemeinsam mit der fast zeitgleich entstandenen
Erzhlung Eine kleine Frau vor (vgl. NSFII:A
143-146).
Der Bau erschien erstmals 1931 in einer von
Brod herausgegebenen, merklich von der
Handschrift abweichenden Fassung, in der die
Erzhlung auch ihren Titel erhielt. Der
markanteste Eingriff erfolgt dabei am Ende der
Erzhlung. Der letzte Satz endet in der
Handschrift mit: aber alles blieb unverndert,
das (NSFII 632). Er steht am Schluss einer
Seite, was es wahrscheinlich macht, dass weitere
Seiten, die eine Fortsetzung oder einen Schluss
enthalten, verloren gegangen sind. Nach dem
gegenwrtigen Stand der Forschung ist nicht mit
Sicherheit auszumachen, ob und wie die
Erzhlung weitergefhrt werden sollte oderob
Kafka sie willentlich als Fragment hinterlassen
hat. Obwohl Brod die Aussage Dora Diamants
bernahm, dass die Erzhlung, in der ein

maulwurfartiges Tier seinen Bau grbt,


ursprnglich mit dem Tod des Tiers im Kampf
mit einem unbekannten Gegner endete (vgl.
Nachwort, Brod/ Schoeps, 1931) machte er in
der von ihm erstellten Erstausgabe

offensichtlich aus dem Bedrfnis heraus, die


Erzhlung abzurunden aus dem letzten Satz:
Aber alles blieb unverndert. Diese
Abweichung, auf die erstmals 1972 aufmerksam
gemacht wurde (Henel, 22), ist ausschlaggebend
fr eine Lektre der Erzhlung. Sie spielt unter
anderem in die grundlegende Frage hinein, ob
Der Bau eher eine (vollendete) Abfolge von
Stadien eines Lebenslaufs erzhlt, die mit dem
(mglichen) Tod des Protagonisten endet, oder
ob die Erzhlung im Monolog des grabenden
Tiers einem im Prinzip unendlichen Prozess
Gestalt verleiht.
Textbeschreibung
Die in der Handschrift sechzehn Bltter
umfassende Erzhlung, in der ein nicht nher
bestimmtes
Wesen,
offensichtlich
ein
maulwurfhnliches Tier, in der Ich-Form spricht,
gliedert sich der Erzhlzeit und thematischen
Ausrichtung entsprechend in zwei fast gleich
lange Hauptteile auf. Im ersten Teil der
Erzhlung berichtet das Tier-Ich mit groer
Genauigkeit ber die Einrichtung seines krzlich
vollendeten unterirdischen Baus, den es in seiner
Jugend als Schutz gegen etwaige Feinde bzw. als
Vorratsspeicher begonnen hatte. Die Hhle, in
dem das alternde Tier in Einsamkeit ausgiebig
die Stille, den Schlaf und die reichhaltigen
Fleischvorrte geniet, ist ihm zugleich ein
sicheres Heim, eine Heimat und eine
Verteidigungsburg. Es beschreibt in der Form
einer inneren Rede, die zwar stellenweise einen
impliziten Zuhrer mit einzubeziehen scheint,
ausfhrlich die Struktur der Aushhlung mit
ihrem groen zentralen Burgplatz, den zehn von
ihm ausgehenden Gngen und den gut fnfzig
kleineren Vorratspltzen, die das Tier im
komplexen Zickzackwerk (NSFII 586) mit
Kreuz- und Querverbindungen angelegt hat.
Seine Besorgnis gilt insbesondere dem
moosbedeckten Eingang des Grabens, den es als
Schwachstelle
im
Sicherheitssystem
charakterisiert, da er ein unbemerktes Aus- und
Einsteigen prinzipiell nicht verhindern kann. In

einer Reihe von binren Oppositionen Haus/im


Freien,
Heimat/Fremde,
Stille/Rauschen,
unten/oben wird die Welt in eine innere und
eine uere aufgeteilt, wobei das Loch des Baus
die Trennung und Schwelle zwischen beiden
existentiellen Bereichen darstellt. Das Verhltnis
zur oberen Welt, in der das Tier-Ich im offenen
Wald zuweilen nach Kleingetier jagt, wird aber
durch
eine
grundlegende
Ambivalenz
gekennzeichnet, indem die Auenwelt nicht nur
mit Gefahr assoziiert wird, sondern ebenfalls mit
Freiheit und Leben. Ebenso erweist sich der Bau
nicht nur als Schutz sondern auch als Bedrohung.
Die Phantasien, ein Feind knne in den Bau
eindringen, bilden den Ausgangspunkt fr die
auftretenden Zweifel an der Angemessenheit
seiner frheren Bauarbeiten, die das Tier-Ich
rckblickend als unzureichend beurteilt. Es
reflektiert unaufhrlich ber die Vor- und
Nachteile
eventuell
durchzufhrender
Ausbesserungsarbeiten seiner Hhle. In seinem
zwanghaften Sicherheitsstreben erwgt, bzw.
vollzieht es verschiedenste Ttigkeiten wie das
Graben von Zusatzgngen oder das berwachen
des Eingangs von auerhalb, ohne jedoch eine
wirkliche Kontrolle der Situation zu erlangen.
Die unablssigen Reflexionen, Selbstgesprche,
Berechnungen und Gedankengnge des Tier-Ich,
die sich vordergrndig auf die unmittelbare
Lebenswelt und Gegenwart beschrnken,
bringen die Einfrmigkeit seiner Denkbewegung
zum Ausdruck. Der selbstreflexive Sturmlauf der
inneren Rede geht mit einer weitgehenden
ueren
Ereignislosigkeit
einher.
Die
berwiegende Engfhrung von Vergangenheit
und Gegenwart manifestiert sich erzhltechnisch
im iterativen Prsens, das die Wiederholung
vergangener Ereignisse in das Jetzt der
Erzhlung berfhrt und auf diese Weise
gewissermaen
einen
endlosen
Zustand
schildert. Die Bedeutung bzw. Funktion des
Prsens in der Erzhlzeit verlagert sich vom
iterativen Prsens in der ersten Hlfte der
Erzhlung auf das berwiegend gebrauchte
progressive Prsens in der zweiten, wo der
Vergangenheitsbezug weitgehend fehlt, und die
krisenhafte Gegenwart, die sich in eine
unbestimmte Zukunft auflst, ununterbrochen
vorwrts schreitet. Hier werden zumeist
einmalige Vorgnge dargestellt.

Im diesem zweiten Teil, in dem die Verweise auf


einen (impliziten) Zuhrer verschwunden sind,
wird dargestellt, wie das Tier-Ich nach einer der
vielfachen Schlafphasen erwacht und ein kaum
hrbares Gerusch bemerkt. Trotz der geradezu
besessenen Suche nach der Quelle dieses
Zischens vermag das ngstliche Tier nicht, das
Gezisch im Bau genauer zu orten oder einem
konkreten Feind zuzuordnen. Das von ihm
wahrgenommene Gerusch entzieht sich
jeglichem
Zugriff
und
erweist
sich
paradoxerweise nur am Eingangsloch als
unhrbar.
Anstelle
der
dargestellten
bautechnischen Errungenschaften im ersten Teil
treten jetzt das Todesbewusstsein und der
Verfolgungswahn des Tier-Ichs, die gelegentlich
zu Panikausbrchen fhren, thematisch in den
Vordergrund. Der Erzhlmodus des Textes
wechselt
infolgedessen
von
objektiver
Berichterstattung
zur
Wiedergabe
des
(mglicherweise zunehmenden) Wahnsinns beim
Tier. Der Bau, der ursprnglich als Ort der
Sicherheit, Gewissheit und Geborgenheit
angesehen wurde, wandelt sich in die
existentielle Bedrohung um, gegen die er
originr als Schutz konzipiert worden war. Er
lsst sich dementsprechend zugleich als
Schutzgraben und Gefngnis verstehen, weshalb
das Tier-Ich auch prinzipiell zu keinem
Handlungsentschluss gelangen kann. Das Ringen
um vollkommene Sicherheit ist gleichbedeutend
mit der panischen Angst vor dem Gegner, der
sich aber aller Wahrscheinlichkeit nach graduell
als ein dem Ich innewohnendes Trugbild und
somit als Produkt der Angst selbst enthllt.
Die Erzhlung bricht abrupt ab, und der Wunsch
des Tieres nach absoluter Kontrolle und
absolutem Wissen bleibt uneingelst. Die
ungefhre Gleichzeitigkeit bzw. partielle
berschneidung von Reflexion und Erleben wie
von Ursache und Wirkung macht geradezu das
formale Wesensmerkmal dieser Erzhlung aus.
Mit der Auflsung der traditionellen Parameter
wie Zeit, Raum und Kausalitt kommen die
Voraussetzungen
einer
rationalen
Wirklichkeitsauffassung ins Schwanken: Ebenso
schwankt das Tier-Ich unentschlossen zwischen
verschiedenen Handlungsalternativen, gelangt
aber nie zu einer endgltigen Entscheidung.
Die scheinbare Einheitlichkeit des Geschehens,
des Schauplatzes und des Zeitablaufs und die

quasi vllige Abwesenheit raumzeitlicher


Realittspartikel laden dazu ein, den Bau als
kohrente, erweiterte Metapher, bzw. als
geschlossene Allegorie zu lesen. Es liegt auf der
Hand, die fast bruchlos vorherrschende
Bildsprache des Baus und des Bauens, Grabens,
Whlens in ein (auf unterschiedliche Weise)
analog strukturiertes Register etwa des Selbst,
der Psyche, des knstlerischen Schaffens oder
gedanklicher,
religiser
oder
kultureller
Konstrukte zu bersetzen, doch die
Ausrichtung dieser Deutungen ist aus dem Text
selbst kaum zu begrnden. Das grundlegende
Interpretationsproblem liegt allerdings nicht so
sehr in der Frage wofr der Bau, das Tier-Ich
und die von ihm wahrgenommene Gegnerschaft
der Welt metaphorisch einstehen, sondern ob
berhaupt von einer Allegorie im traditionellen
Sinn gesprochen werden kann.
Forschung
Trotz der Interpretationsvielfalt in der
Forschungsliteratur zu Kafkas Bau zeichnen
sich in ihr einige Grundmuster bzw.
Haupttendenzen ab. Neben textimmanenten
Studien, die sich aus strukturalistischer Sicht
vordergrndig mit der narrativen Struktur, der
Erzhlzeit und der Tempusform der Erzhlung
beschftigen, sind vorrangig solche Analysen
vorzufinden, denen eine metaphorische bzw.
allegorische Lektre zugrundeliegt. Der Text
wird dementsprechend mit einer konkreten
bzw. abstrakten auertextuellen Instanz
identifiziert. So wird einerseits in einem
beachtlichen Teil
der Forschung dem
(Auto-)Biographischen unter Verweis auf die
Tagebcher und Briefe des Autors eine groe
Bedeutung
beigemessen.
Diese
Interpretationsanstze
reichen von engen
autobiographischen Deutungen, die in der
Erzhlung vor allem im Zischen und Rauschen
im Bau

Hinweise auf
Kafkas
Lungentuberkulose sehen (Pasley 1977, Boulby
1982, Mach 1982), ber spezifisch werkbiographische
Entschlsselungen
(Politzer,
Pasley 1971/1972) und Darstellungen seines
lebenslangen Dilemmas zwischen einem Leben
in
sinnloser
Freiheit
und
einem
Eingegrabensein im Schreiben (Politzer) bis hin
zu Deutungen der Erzhlung als Beschreibung

des eigenen Schreibvorgangs (Corngold) und


zuletzt als Reflexion der Erzhlung auf sich
selbst. (Zu einer bibliografischen bersicht der
(auto) biographischen Deutungen vgl. Kurz,
156).
Entgegen
diesem
biographischen
Auslegungstradition weisen andererseits mehrere
philosophisch ausgerichtete Beitrge einen
religisen bzw. existentiellen Deutungsansatz
auf. Sie rekurrieren auf ein religis-existentielles
Referenzsystem, das von Hinweisen auf die
jdische Religion
ber den Vergleich
Mensch/Tier bis hin zur Deutung der
menschlichen Existenz als solcher reicht. Beide
Deutungsnstze die biographischen wie die
philosophischen
werden
in
jenen
Interpretationen berhrt, die den Bau als
Metapher von Kafkas Schreiben und als
Reflexion auf die schriftstellerische Ttigkeit
berhaupt verstehen.
Typologisch lassen sich vor diesem
Hintergrund in der Sekundrliteratur in grober
Zusammenschau sechs Anstze ausmachen, die
in
unterschiedlichsten
Mischformen

existentialistisch-philosophisch, formanalytisch,
deskriptiv, psychoanalytisch, autobiographisch,
bzw. dekonstruktivistisch geprgt sind. Im von
Bnziger (1957; 1979), Emrich (1958), Sokel
(1964)
und
Kurz
(2002)
vertretenen
existentialistisch-philosophischen
Deutungsansatz gilt der Bau als grundlegende
Existenzform bzw. religise Chiffre des
menschlichen Wesens. Bnzigers von der
biologischen Verhaltenforschung inspirierte
Deutung rckt in diesem Sinne die animalische
Kreatrlichkeit und das Territorialittsstreben
des Menschen zunchst in den Mittelpunkt, doch
in letzter Konsequenz deutet auch er die
Erzhlung im Sinne eines gefhrdenden Daseins
und Schicksals vielmehr theologisch bzw.
eschatologisch als biologisch. Diese religisen
Schlussfolgerungen erweisen sich trotz
gravierender Unterschiede als anschlussfhig
an Kurz Aufsatz, der einen in der spteren
Rezeption
selteneren
Interpretationsansatz
darstellt, indem er den Bau als Institution der
Religion insbesondere der jdischen Tradition
nachzeichnet (Kurz 2002, 170-174). Fr Kurz
bezieht sich Kafkas Erzhlung in vielfachen
Anspielungen auf das Buch Mose allegorisch auf
die Ordnung bzw. Einrichtung der jdischen
Religion.
Emrich
(1958)
und,
mehr

psychologisch gewendet, Sokel (1964) betonen


hingegen die Todesangst des Tier-Ich vor einem
imaginierten ubiquitren aber verborgenen
Gegner
und
Kafkas
Auffassung
des
menschlichen Lebens bzw. der Menschheit im
Allgemeinen als fundamentalen Kampf des
Selbst.
Die formanalytische Herangehensweise, die
mit der strukturalistischen Literaturanalyse
hauptschlich in den 1970ern und Anfang der
1980er Jahre ihren Hhepunkt erreichte, gewhrt
der Erforschung der Narrativitt in der Erzhlung
breiten Raum. Die frhe makroformale Analyse
Binders (1966) wurde spter auf mikroformaler
Ebene detailliert verdeutlicht: So insistieren
Cohn (1978), Henel (1972), Coetzee (1981) und
Schmeling (1982) auf der interpretatorischen
Relevanz der narrativen Temporalitt in Kafkas
Bau.
Zu
Henels
tempusorientierter
Untersuchung, in der fnf unterschiedliche
Prsensformen
funktional
voneinander
abgegrenzt werden, gesellt sich Coetzees
Aufsatz, der der Frage nach dem Stellenwert des
iterativen Prsens nachgeht und aus den
komplexen Merkmalen der Erzhlzeit schliet,
dass die Gegenwartsform der Erzhlung mit der
Zeit zusammenfllt, in der Der Bau erzhlt
wird. (Coetzee, 579). Schmeling verwendet
seinerseits Kafkas Text als Fallbeispiel fr seinen
strukturalistisch-linguistischen
Beitrag
zur
formalen Erzhltheorie, in dem er die
semantischen Isotopien als strukturierende
Konstituenten von nicht-aktionalen bzw.
labyrinthischen Texten versteht. Eine quasi rein
deskriptive Darstellung die sich in
Minimalform durch einen Groteil der
Forschungsliteratur zieht nimmt Weigand
(1972) vor, der den Inhalt des Textes in fnf
Stadien nacherzhlt. Snyder (1981) thematisiert
in seiner psychoanalytischen Lektre den
allegorischen Zusammenhang zwischen Bau und
Gebrmutter so wie den zwischen Tier-Ich und
Ftus (Snyder 1981, 116). Die Eigenart des
Textes bestehe vor diesem Hintergrund in der
Sehnsucht nach dem Mutterscho und der
Geburtsverweigerung des Tier-Ichs: Das Nichtgeboren-sein-Wollen bzw. die herbeigesehnte
Rckkehr zum prnatalen Zustand mache in
Freudscher Hinsicht die Signatur des Textes
aus. Andererseits lieen die hufigen sexuellen
Anspielungen, die Snyder im Text zu entdecken

meint, auf eine mgliche inzestuse bzw. dipale


Deutungsweise schlieen.
Eine herausragende Stellung in der
Sekundrliteratur nimmt der autobiographische
Ansatz ein, den Politzer (1962), Pasley (1966),
Mach (1982) und Boulby (1982) auf
unterschiedliche Art und Weise und in
unterschiedlichem
Mae
verfolgen.
Die
Feststellung
der
hnlichkeitsbeziehungen
zwischen der Erzhlung und Kafkas eigener
Biographie und schriftstellerischer Ttigkeit
macht den gemeinsamen Kernbereich dieser
Deutungen aus. In den entsprechenden Analysen
so bei Mach (1982, 527) und Pasley (1966,
421) wird das zischende Gerusch im Bau
beispielsweise
auf
Kafkas
pfeifende
tuberkulosebefallene Lungen zurckgefhrt. Die
Selbstreflexivitt der Erzhlung kommt in der
Topographie des unterirdischen Grabens, die der
Textstruktur der Erzhlung, ja sogar dem ganzen
Oeuvre entspreche, zum Tragen. Politzer zufolge
ist Der Bau die Erzhlung von Kafkas Leben
und Werk im Augenblick des Hinscheidens, und
Boulby legt in derselben Perspektive nahe, dass
erst der Tod des Autors das Ende der Erzhlung
bedeute.
Gerade der unendliche Aufschub des Sinns
und die Sprengung der metaphorischen, bzw.
allegorischen Deutbarkeit der Erzhlung werden
mit
unterschiedlicher
Konsequenz
und
Radikalitt
von
dekonstruktivistischen
Theoretikern wie Sussman (1977), Kudszus
(1983), Corngold (1988) und Menke (2000) als
Wesensmerkmal
des
Erzhlvorgangs
hervorgehoben. Am Beispiel von Der Bau
fhrt Menke eine mehr als hundertseitige,
konsequent durchgehaltene Dekonstruktion des
Textes durch. Sie beleuchtet hnlich wie
Kudszus das komplexe Leser/ErzhlerVerhltnis und problematisiert unter Rckgriff
auf Paul de Mans Begriff der Prosopopoiia
der Stimme als Figur und Imagination des Textes
die Voraussetzungen des deutenden Lesens von
Kafkas Text. Die als aporetisch bezeichnete
Erzhlung Der Bau, deren Stimme sich
paradoxerweise im Rauschen der Stille verliert,
bzw. sich in einem undifferenzierten Gerusch
auflst, wird fr sie zu einer paradigmatischen,
nicht lnger metaphorisch auflsbaren Allegorie
der (Un)lesbarkeit.

Deutungsaspekte
Der Bau vereint und radikalisiert wesentliche
thematische, formale und motivische Aspekte
von Kafkas Werk und macht den Grundriss ihrer
Konstruktion in ungewhnlicher Klarheit
sichtbar. Gleichzeitig macht die Erzhlung
jegliche
Suche
nach
Grundlagen
und
Gewissheiten fragwrdig. Dies gilt fr die im
Text
inszenierte
Selbstreflexion
des
Schreibenden ebenso wie fr die darin
vorweggenommene
Deutungsaktivitt
des
Lesers. Deren Schicksalsgenossenschaft macht
einen Hauptreiz der Erzhlung aus: Beide
werden in einen unendlichen Prozess verstrickt,
der auch noch ihr jeweiliges Verhltnis zum Text
und zueinander mit einbezieht und bestenfalls
anhand der diversen Erscheinungsformen seiner
Unabschliebarkeit beschrieben werden kann.
Bestimmend fr die Erzhlung ist die Spannung
zwischen einer fast monotonen Gleichfrmigkeit
der Textoberflche und einer komplexen, aus
minimalen Verschiebungen, Schwankungen und
Ambivalenzen der Zeitebene, der Tonlage, der
Perspektive und der Sprechsituation bestehenden
Erzhlweise, die sich jeder Festschreibung
entzieht. Die von der Einheitlichkeit der BauMetaphorik verheiene bersetzbarkeit in eine
eigentliche Bedeutung wird durch die
permanente Beweglichkeit der Positionen und
vor allem durch die Pseudologik der
Gedankengnge verhindert und schlgt fr den
Leser in eine Situation um, die jener des Tiers im
Bau anverwandt ist. Die Absicherung, die das
Tier anstrebt, entspricht dem Versuch des Lesers,
der Bedeutungsflucht der Erzhlung durch eine
metaphorische bertragung in einen anderen
Bereich Einhalt zu gebieten und seine
Interpretation als sinnvoll festzulegen und
abzusichern. Wie das Tier im Bau, wird auch der
Leser der Erzhlung von der unablssigen, sich
selbst aufhebenden Denkbewegung, die den Bau
berhaupt erst konstituiert, eingeholt.
Rationalitt und Moderne
Auf der thematischen Ebene gestaltet die
Erzhlung Zustnde und Erfahrungen, die
jenseits einer allgemeinen Reflexion ber die
Grenzen der Rationalitt zu den Grundvokabeln
der Moderne gehren. Die im Text anklingende

Angst
und
Orientierungslosigkeit,
die
Einsamkeit des Subjekts, die sinnlose Freiheit
(NSFII, 595), die Hypertrophie des Bewusstseins
oder die ebenso ungreifbare wie omnipotente
Gegnerschaft der Welt (NSFII, 592) knnen
als mikrologische Dialektik der Aufklrung
gelesen werden. So verkehren sich die
vernnftigen berlegungen zum Zweck der
Einrichtung und Verbesserung einer geschtzten
Existenz in ruhelose, leer laufende und
selbstzerstrerische Wahnvorstellungen. Ebenso
schlgt der Wille des Tiers, sein Territorium vor
Eindringlingen zu schtzen in vllige physische
und mentale Isolation um. Der Wunsch nach
Autonomie und Selbstbestimmung endet in
besessenen Vorstellungen vom Anderen, der fast
nur noch als Feind gedacht wird. Diese gegen
Totalisierung
und
Herrschaft
gerichtete
Modernittskritik wird in der Erzhlung
unerbittlich und nicht ohne Komik zu Ende
gedacht. Indem diese Themen nicht so sehr
narrativ dargestellt wie performativ inszeniert
werden, sich also im Vollzug des Texts ereignen,
entziehen
sie
sich
einer
urteilenden
Auenperspektive und einem letzten Grund.
Unbestimmt bleibt dabei letztendlich auch, ob
die Erzhlung tatschlich nur als dsteres Bild
des modernen Subjekts zu lesen ist, oder nicht
eher auch als Ausdruck der Freude des
scharfsinnigen Kopfes an sich selbst (NFSII
577), der in Kafkas feiner Selbstironie das
hchstkomplexe Raffinement des eigenen
Schreibverfahrens
offenbart.
Die
Unabschliebarkeit wre in diesem Fall weniger
ein Unvermgen oder eine schlechte
Unendlichkeit (Hegel) als ein erwnschter und
im Schreibakt erwirkter Aufschub eines
befrchteten Endes.
Formale Aporien
Zu den wichtigsten formalen Merkmalen des
Kafkaschen Schreibens, die in der Erzhlung in
extremer Weise verdichtet sind, gehren die
vielfltigen logischen Aporien Paradoxien,
Tautologien, Widersprche und chiastischen
Rekurse (Corngold) die jede Position auflsen
und jede Behauptung rckgngig machen.
Zugespitzt wird gleichfalls die Tuschung der
einsinnigen Perspektive, die den Leser in das
Labyrinth verfhrt, bis er merkt, dass das Tier

ihm auf seiner vergeblichen Suche nach einem


kontrollierenden
berblick

einem
archimedischen Punkt des Verstehens nur sein
eigenes Scheitern vorspielt. Die oszillierende
Temporalitt der Erzhlung verflechtet Aspekte
eines Rckblicks auf eine abgeschlossene
Entwicklung und eines im Geschehen
begriffenen, fortwhrenden Gedankenprozesses.
Diese einander gegenseitig unterwandernden
zeitlichen Dimensionen des Textes entsprechen
Grenzverwischungen auf der Ebene des Raums.
Die Gnge und Pltze des Baus im Inneren der
Erde, die unmittelbare Waldumgebung des Baus
im Freien, die Moosdecke am bergang zur
Auenwelt
bilden
eine
Topographie
unterschiedlicher Rume, die fortwhrend
verunsichert und unterwandert werden, so dass
sich der Text aus seiner Sprechsituation heraus
nicht zu einem geschlossenen Innenraum
zusammenfgt, sondern den Lesenden in einen
unabschliebaren Denkvorgang involviert.
Das Motiv des Baus
Das Motiv des Baus, das Kafka auch in frheren
Erzhlungen heranzieht, erfhrt hier eine
besondere Wendung. Ist es etwa in Der Bau der
chinesischen Mauer und in Das Stadswappen
noch vorwiegend in eine mimetische Darstellung
gefasst, so wird der Bau hier erst durch das
Erzhlen selbst geschaffen und existiert in erster
Linie als Textgebilde. Der Bau, der weder
revidiert noch vollendet, weder endgltig
verlassen noch wirklich bewohnt werden kann,
der weder eigener noch fremder Besitz ist und
ebenso Schutz wie Falle bedeutet, ist das
perfekte Denkbild einer Konstruktion, die sich
aufhebt und in diesem Prozess dennoch etwas
entstehen lsst eben die Erzhlung selbst. Sie
wird somit zu jenem existentiellen Rest, der nach
allen vergeblichen Berechnungen einer sich
selbst desavouierenden Logik brig bleibt und
die Ttigkeiten des Schreibens und des Lesens,
die im Graben und Grbeln des Tiers anklingen,
zu einem Ereignis jenseits aller Zwecke und
Resultate macht.
Ende und Unendlichkeit
Die Unmglichkeit, Gewissheit ber das Ende
der Erzhlung zu erlangen und die unablssigen

berlegungen und Gegenvorschlge, die in der


Rezeption aus dieser Unentscheidbarkeit
hervorgehen, knnen als Entsprechung der in der
Erzhlung
ebenso
thematisierten
wie
inszenierten
Unabschliebarkeit
betrachtet
werden. Doch auch hier erffnet sich eine
Aporie: Die Vorstellung, dass die Erzhlung und
der erzhlte Bau so weit bereinstimmen, dass
sogar noch die Kontingenz der verloren
gegangenen Seiten mit der Unabgeschlossenheit
des Labyrinths korrespondiert, wrde letztlich,
wie alle anderen allegorischen Deutungen, die
Ungewissheit, die den Gehalt der Erzhlung
ausmacht, zu einem Abschluss bringen und sie
somit in einen Selbstwiderspruch einmnden
lassen. Diese Einsicht, die den Leser des Baus
in eine gedankliche Endlosschlaufe verwickelt,
scheint selbst abermals von der Textgestalt der
Erzhlung vorweggenommen zu sein.
Vom Anfang bis zum Ende vollzieht das Tier
ununterbrochen Gedankenkreise um jede
Wahrnehmung, jeden Begriff, jedes Gefhl. Stets
macht es Feststellungen, konstatiert Tatsachen,
fasst Entschlsse, nur um sie sogleich zu
verwerfen, gleich darauf eine Vielfalt von
Alternativen zu betrachten, welchen alsbald ein
hnliches
Schicksal
widerfhrt.
Sein
Bewusstsein dreht sich immerfort im Kreis,
verschttet
den
soeben
gegrabenen
Gedankengang,
untergrbt
das
soeben
aufgebaute Argument. Um jedes Zeitwort im
Indikativ tanzt ein Schwarm von Konjunktiven.
Auf jede Stellungnahme folgt ein aber, ein
dennoch,
ein
allerdings
oder
ein
andererseits. Der Text ist ein endloses Spiel
von Mglichkeiten, dem weder eine Wirklichkeit
noch ein Anderer Einhalt gebietet.
Auch in zahlreichen anderen Erzhlungen
Kafkas will sich ein Wesen seiner Ruhe,
Stabilitt und Selbstgengsamkeit versichern und
wird mit einer Strung konfrontiert, die ihn eines
Besseren belehrt (vgl. Liska, 63). In Der Bau
bleibt der Gegenspieler anders als etwa
Odradek in Die Sorge des Hausvaters oder das
grundlos wtende weibliche Wesen in Eine
kleine Frau eine Befrchtung, die nicht
konkreter
wird
als
das
(in
aller
Wahrscheinlichkeit vom Tier selbst ausgehende)
Gerusch. In der Einsamkeit wuchern diese
Mglichkeiten endlos weiter: Die Logik allein
stellt keine Kriterien zur Entscheidung bereit und

so bleibt bis zuletzt auch alles unverndert


(NSFII 632).
Eine letzte Unbestimmbarkeit entsteht aus dem
Schwanken des Tiers zwischen Angst und immer
wieder verneinter, jedoch unverkennbarer
Sehnsucht nach einer von auen einfallenden
Unterbrechung. In einer Dialektik von
Allmachtswunsch und Selbstauflsung frchtet
und erhofft das Tier diese Unterbrechung durch
einen Anderen, und sei es zuletzt auch jener
Andere, der vielleicht einmal "bis zu [ihm]
durchbricht" (NSFII 630). Ob dieser Andere,
Gott, der Tod, ein Waldbruder, der bedrohliche
Zischer oder gar jener ganz andere
Eindringling, der Leser, ist, bleibt ungewiss.
Literatur
Ausgaben: Erstdruck Max Brod und HansJoachim Schoeps, Beim Bau der chinesischen
Mauer. Ungedruckte Erzhlungen und Prosa aus
dem Nachlass. Berlin 1931, 77-130. Smtliche
Erzhlungen, hg. v. Paul Raabe. Frankfurt am M.
1970, 357-388.
GW 1946, V, 173-219; KA NSF II 576-632.
Materialien/Quellen: Handschrift seit 1961 in
der Bodleian Library in Oxford.
Matrialien zur Entstehungsgeschichte in KA:A
142-146, zu textkritischen und genetischen
Informationen in KA:A 428-466.
Forschung: Hans Bnzinger: Der Bau. In:
Merkur 11 (1957), 38-49. - Ders.: Schlo - Haus
- Bau. Studien zu einem literarischen
Motivkomplex von der deutschen Klassik bis zur
Moderne. Bern, Mnchen 1983. - Hartmut
Binder: Der Bau, in Motiv und Gestaltung bei
Franz Kafka. Bonn 1966, 340-46. - Mark
Boulby, Kafka's End: A Reassessment of 'The
Burrow'. In: GQ 55 (1982),175-85. - John
Maxwell Coetzee: Time, Tense and Aspect in
Kafkas The Burrow. In: MLN 96 (1981), 556579. - Dorrit Cohn: Transparent Minds. Narrative
Modes for Presenting Consciousness in Fiction.
Princeton, New Jersey 1978. - Stanley Corngold,
The Necessity of Form, Ithaca, New York 1988,
281-288. - Wilhelm Emrich: Der Bau und das
Selbst des Menschen. In: Ders., Franz Kafka.
Bonn 1958, 172-186. - Angel Flores: The
Bankruptcy of Faith. In: Ders.: The Kafka

Problem. New York 1946, 298-318. - Marjorie


Gelus: Notes on Kafka's Der Bau: Problems with
Reality. In: Colloquia Germanica 15 (1982) 1-2,
98-110. - Heinrich Henel: Das Ende von Kafkas
Bau. In: Germanisch-Romanische Monatsschrift
22 (1972), 3-23. - Winfried Kudszus:
Verschttungen in Kafkas Der Bau. In: Walter
Sokel/Benjamin Bennett (Hg.): Probleme der
Moderne. Studien zur deutschen Literatur von
Nietzsche bis Brecht. Tbingen 1983, 307-317.
Gerhard Kurz: Das Rauschen der Stille.
Annherungen an Kafkas der Bau. In: Beatrice
Sandberg/Jakob Lothe (Hg.): Franz Kafka. Zur
ethischen und sthetischen Rechtfertigung.
Freiburg 2002, 151-174. - Vivian Liska: La
grande dcision et la petite diffrence. In:
europe: revue littraire mensuelle 923 (2006),
63-78. - Britta Mach: The Noise in the Burrow.
Kafkas Final Dilemma. In: GQ 55 (1982) 4,
526-540. - Bettine Menke: Prosopopoiia. Stimme
und Text bei Brentano, Hoffmann, Kleist und
Kafka. Mnchen 2000, 29-136. - Ralf R. Nicolai:
Konflikt zweier Welten. Kafkas Triadik und Der
Bau. In: Jahrbuch des Freien Deutschen
Hochstift. Tbingen 1975, 381-408. - Malcolm
Pasley: Franz Kafka. Der Heizer, In der
Strafkolonie, Der Bau. Cambridge 1966. Ders.:
Kafkas Semi-private Games. In: Oxford German
Studies 6 (1971/72), 112-131. - Ders.: The
Burrow. In: Angel Flores (Hg.) The Kafka
Debate. New York 1977, 418-425. - Heinz
Politzer: Franz Kafka, Parable and Paradox.
Ithaca, NY 1962. - Ders.: Franz Kafka, der
Knstler. Gtersloh 1965, 489-509. - Manfred
Schmeling, Semantische Isotopien als
Konstituenten des Thematisierungsprozesses in
nicht-linearen Erzhltexten. Am Beispiel von
Kafkas 'Der Bau'. In: Eberhard Lmmert (Hg.):
Erzhlforschung. Ein Symposion. Stuttgart 1982,
157-172. - Verne P. Snyder: Kafka's Burrow: A
Speculative Analysis. In: Twentieth Century
Literature 27 (1981) 2, 113-126. - Herbert Walter
Sokel: Franz Kafka. Tragik und Ironie. Zur
Struktur seiner Kunst. Mnchen, Wien 1964. Henry S. Sussman: The All-Embracing
Metaphor: Reflections on Kafkas The Burrow.
In: Glyph 1 (1977), 100-131. - Hermann J.
Weigand: Franz Kafka's The Burrow: An
Analytical Essay. In: Hermann J. Weigand/Ulrich
K. Goldsmith (Hg.): Critical Probings: Essays in
European Literature from Wolfram von

Eschenbach to Thomas Mann. Bern 1982, 233264.