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PASTORES QUE ABUSAN

SEGUNDA EDICION REVISADA Y EXPANDIDA

POR JORGE ERDELY

COPYRIGHT 2002.
TODOS LOS DERECHOS RESERVADOS.

A C ER C A D EL A U T O R
El Dr. Jorge Erdely es licenciado en Ciencias Biolgicas egresado
de la Universidad de M.H.-Baylor, Texas. Doctor en Filosofa (Ph.D.)
con especialidad en idiomas semticos, realiz su posdoctorado en
teologa en la Universidad de Oxford, Inglaterra.
Entre otras, es miembro de la American Academy of Religion y de la
Asociacin Latinoamericana para el Estudio de las Religiones
(ALER) El Dr. Erdely es un reconocido experto en el tema de los
derechos humanos, religiones, y sectarismo.
Sus investigaciones han sido publicadas en distintas revistas
cientficas nacionales e internacionales. Es autor y editor de ms de
doce libros especializados en el tema, entre los que destacan
Terrorismo Religioso, un anlisis sobre los atentados del 11 de
septiembre en Nueva York, Suicidios Colectivos: Rituales del Nuevo
Milenio, y Sectas Destructivas: un anlisis cientfico.
Su vasta experiencia en la temtica incluye una dcada de estudios
de campo realizados en Latinoamrica, Medio Oriente, Europa y los
Estados Unidos. Ha sido entrevistado por reconocidos medios de
comunicacin internacionales y nacionales como la BBC de Londres
y Radio Red, Telemundo, Televisa, Univisin, peridicos como The
Miami Herald, La Jornada, El Universal, Reforma, los diarios
britnicos The Guardian y The Times, y la Revista Proceso.

CONTENIDO
Introduccin: Los abusos pastorales, una realidad

que no podemos ignorar

Parte I
Las vctimas hablan por s mismas

11

Sacerdotes y abuso infantil:


Traicionando a los ms vulnerables

13

Iglesias en la encrucijada:
Qu tan grande es el problema?

27

Estructuras Perversas:
El dolo de la Institucin

55

Los lderes autoritarios y el dinero

61

Mara Luisa: Crnica de una infamia

75

Corrupcin e impunidad:
El crculo de la complicidad

97

Persecucin, difamacin e intimidacin:


Un arma clsica para controlar

109

Explotando la relacin pastoral:


Cuando los ministros adulteran
Incesto Espiritual:
El crimen del reverendo Jackson

121

135

10 Los pastores autoritarios pueden programar a la gente 163


11 Sexo y manipulacin sectaria:
David Koresh y otros ms

179

12 Autoritarismo y totalitarismo:
Un signo clsico de las sectas

187

13 A quin le puede pasar?

193

Parte II
Cmo reconocer a los pastores abusivos

199

14 Mtodos de manipulacin y doctrinas


Autoritarias

209

15 Los lmites de la autoridad pastoral

219

16 Lo que siempre crey la Iglesia


Cristiana en cuanto a la autoridad

231

17 Desenmascarando las doctrinas


Autoritarias

239

18 Los lderes manipuladores daan a la gente: Qu


debemos hacer?

257

Prefacio del autor a la segunda edicin

267

Apndice: Ayuda para vctimas en casos de 295


abusos
Bibliografa

297

COMENTARIOS SOBRE EL LIBRO


En la actual controversia mundial sobre lderes de diferentes
religiones que explotan sexualmente a sus feligreses, este
valiente libro del Dr. Erdely centra su anlisis en dos puntos
cruciales: cules son los lmites teolgicos de la autoridad de
un pastor y qu mtodos de coercin utilizan contra sus
vctimas los ministros que delinquen.
A travs de narrativas, etnografas, y estudios de casos, el
autor denuncia, en un formato de lectura gil, una problemtica
con implicaciones sociolgicas, teolgicas, y de derechos
humanos. En este recorrido nos recuerda que los grupos ms
vulnerables a ser victimizados siguen siendo las mujeres y los
nios.
Recomiendo este libro, tanto a ministros como a laicos, como
una aportacin seria y prctica para prevenir los abusos de
poder en estructuras religiosas autoritarias y patriarcales.

Dra. Lourdes Argelles. Visiting Scholar, Claremont School of


Theology. Profesora titular de Educacin y Estudios sobre la Mujer.
Claremont Graduate University, California
Jorge Erdely es uno de los pocos especialistas en Mxico que,
durante aos, ha venido escribiendo sobre el tema. Autor de
las investigaciones Pastores que Abusan... y Terrorismo
Religioso entre otras, ha combinado el aspecto acadmico con
la defensa de los derechos humanos en este terreno. Hace
once aos fund el Centro de Investigaciones del ICM, con un
grupo de acadmicos, cuando muy pocos reparaban en los
abusos cometidos por ministros

Revista Proceso*

En este libro, rigurosamente documentado, el autor presenta


en lenguaje claro y preciso, una realidad que quizs no
quisiramos conocer, pero que es ineludible tanto para los
especialistas de la religin como para el pblico en general.
Dentro de los complicados laberintos del comportamiento
humano, el drama del abuso de poder adquiere una nueva
dimensin cuando es perpetrado por figuras de autoridad que
se asumen como depositarios de valores religiosos o son
considerados sagrados. Este es, finalmente, un asunto de
derechos humanos y por ello requiere del atento escrutinio de
toda la sociedad.
Dr. Elio Masferrer. Antroplogo, Presidente de la Asociacin
Latinoamericana para el Estudio de las Religiones (ALER) -International
Association For The History of Religion-

Por lo que se desprende de su lectura, el libro tiene un


objetivo muy loable, que es el de prevenir a muchos creyentes
de los peligros de un tipo de lder religioso y congregaciones
que aniquilan la libertad de conciencia y la capacidad de
decisin sobre cuestiones de moral individual y pblica.
Profesor Roberto Blancarte en La Jornada. * Doctor por la Universidad
de Pars, Coordinador Acadmico del Centro de Estudios Sociolgicos
del Colegio de Mxico.

INTRODUCCIN
LOS ABUSOS PASTORALES, UNA
REALIDAD QUE NO PODEMOS IGNORAR

Cules son los lmites de la autoridad de un pastor.


Cul es la diferencia entre la lealtad a una institucin religiosa
y la complicidad.
Hasta dnde debemos sujetarnos a un lder espiritual.
En qu momento debemos abandonar una organizacin
cristiana que se vuelve destructiva.
Este libro est dirigido a los miles de hombres y mujeres latinos que
cada ao son vctimas de lderes autoritarios y organizaciones
religiosas
opresivas.
Est dedicado de manera especial, a cientos de personas y
familias que he tenido la oportunidad de ayudar a travs de los
aos, a recuperarse de malas experiencias religiosas y de los ms
increbles abusos de autoridad. Gente toda sta, que experiment,
en mayor o menor grado, algn tipo de dao fsico, material o
espiritual por haber estado bajo el liderazgo de pastores, maestros y
guas religiosos que a veces caen ms bien en la categora de
iluminados. Dirigentes que aunque se autodenominaban
cristianos, no dudaron en abusar de sus posiciones de autoridad
religiosa
para
aprovecharse
de
sus
ovejas.
Tenemos que estar conscientes que actualmente existen
muchas personas que de una u otra manera son objeto de
agresiones sexuales, explotacin econmica, maltratos psicolgicos
y dao moral por parte de lderes cristianos autoritarios. De
individuos que no dudan en utilizar el respeto que sus congregantes
les tienen para extraerles dinero, para chantajearlos
emocionalmente o en ocasiones para impedirles abandonar sus
organizaciones. Para lograr estos fines, los pseudo-pastores usan
siempre el nombre de Dios, una Biblia en la mano y una frase que
parece hechizar a sus oyentes: Soy tu autoridad y me tienes que
obedecer.

La primera parte de este libro trata con las experiencias de gente


de carne y hueso que en algn momento de su vida deposit su
confianza, a veces ciegamente, en lderes religiosos que exigan
obediencia absoluta. Los casos aqu presentados son reales. La
informacin, los testimonios, as como los detalles de cada una de
las historias han sido comprobados a fondo. Son una muestra del
producto de diez aos de estudio e investigacin sobre este tema a
travs de Latinoamrica y las comunidades hispanas de los Estados
Unidos. Un equipo de investigadores que incluye mdicos,
educadores, defensores de derechos humanos, socilogos,
telogos y lderes cristianos de distintas organizaciones, hemos
invertido cientos de horas entrevistando extensamente a una
cantidad considerable de personas que han sufrido los efectos de
liderazgos cristianos abusivos y autoritarios. El grave dao hecho a
muchos de ellos ha tomado meses y a veces aos en sanar. Con
algunos en particular ha sido necesario pasar largas horas para
desprogramarlos. Otros han ido recuperando poco a poco la
confianza en el cristianismo: confianza que haban perdido al haber
sido testigos y a veces vctimas de conductas criminales o
inmorales por parte de sonrientes y talentosos lderes religiosos que
decan ser siervos de Dios.
Contamos con entrevistas, grabaciones y testimonios
videofilmados de muchas de estas personas que generosamente
nos han permitido utilizarlas, en la esperanza de que sirvan para
ayudar a otros que estn pasando por una situacin similar.
Tambin tenemos una buena cantidad de fuentes primarias
confiables que han sido de gran utilidad para comprobar la
veracidad de todas las historias, cruzar informacin y hacer
verificaciones independientes.
En casi todos los casos presentados aqu, se han cambiado los
nombres de las personas, y los lugares de los hechos. Esto tiene un
doble propsito: primeramente proteger la identidad y la privacidad
de las personas que aparecen en el libro. En segundo lugar, estoy
seguro que las historias aqu presentadas no son slo las de ellos.
Son las de muchsimas personas que estn viviendo lo mismo y que
quizs no se atreven a hablar por miedo. Seguramente una buena
cantidad de lectores se identificarn con ellas despus de leerlas, y
hallarn respuestas, aliento y una nueva direccin para sus vidas.
Aunque el enfoque principal de este libro esta esencialmente en los
pastores que abusan como individuos, ha sido imprescindible tratar
en alguna medida con las organizaciones y estructuras eclesisticas
8

en que stos operan. Adems de la dimensin descriptiva de las


mismas, la cual es por necesidad breve, en esta primera parte del
libro presento algunos anlisis sintticos para ayudar a entender
mejor la actual crisis de ministros paidfilos, en particular
sacerdotes, que ha tenido repercusiones mundiales.
En la segunda parte del libro hago un sencillo anlisis de la
conducta y estrategias que los lderes autoritarios utilizan para
controlar las conciencias de las personas y de cmo logran
manipularlas. En esa seccin veremos que los pastores y grupos
cristianos abusivos tienen doctrinas similares, utilizan casi los mismos
mtodos y engaan a la gente de la misma manera, casi sin que se
den cuenta. En particular, notaremos lo difcil que puede resultar
salir de su esfera de influencia y de su sistema de control. All
haremos un enfoque especial en las doctrinas del autoritarismo, que
constituyen una perversin de las enseanzas cristianas del respeto
y la obediencia a las autoridades espirituales. Este punto en
especfico es muy importante, porque es precisamente el arma
favorita de los lderes sectarios para controlar y lograr que la gente
se someta incondicionalmente a sus arbitrariedades. Para concluir,
examinaremos la enseanza bblica correcta sobre la autoridad
espiritual, lo que creyeron las iglesias cristianas en la historia, y
quedarn correctamente establecidos los lmites de la autoridad
pastoral segn las enseanzas cristianas. En otras palabras, nos
quedar claro hasta donde debemos obedecer a un ministro y
cundo debemos salirnos de su esfera de autoridad e influencia.
Conociendo por experiencia la forma de actuar de los lderes
religiosos autoritarios, puedo anticipar que algunos de ellos harn
todo lo que puedan por evitar que sus ovejas lean la informacin
que se presenta aqu. Los que no lo prohban por decreto e
imposicin, seguramente dirn a sus seguidores que el libro los
puede confundir, aun cuando est sumamente claro. Les advertirn
alarmados que leer su contenido les puede hacer dao aun cuando
las verdades que presenta han ayudado a miles de personas.
Denunciarn que el libro no es bblico aun cuando est perfectamente
respaldado en las Escrituras. Organizarn pequeos boicots para
tratar de presionar a algunas libreras, censurando la libertad de
expresin, intentando que no vendan el libro. Habr tambin
quienes asegurarn que los casos aqu presentados no son nada
comunes, sino slo exageraciones, casualidades aisladas de gente
resentida que habla por amargura. Todo esto a pesar de que las
estadsticas, la experiencia, y muchos estudios serios, demuestran
9

que los abusos religiosos son bastante comunes y no inventos de


gente malintencionada. En fin, algunos lderes religiosos dirn y harn
muchas cosas excepto una: impugnar con bases la veracidad de los
estudios de caso que presento o refutar el libro por escrito,
especialmente en su parte teolgica.
Aun sabiendo las controversias que despertar la publicacin de
este libro, considero un deber cristiano y humano escribir sobre esta
dolorosa e insoslayable realidad que nos atae de manera especial
a los latinos.
Asumo tambin que ms all de lderes religiosos en lo particular,
este libro va a molestar a algunas organizaciones que no estarn de
acuerdo en que se trate este asunto abiertamente. Es de esperarse
que aquellos cuyos errores y prcticas dainas se exponen en este
estudio reaccionen as. Lamentablemente hay una tendencia
alarmante en el cristianismo contemporneo a ocultar y a minimizar
las cosas que estn mal. Se piensa que el exponer las maldades y
errores del ministerio daar irreparablemente la reputacin del
cristianismo. Yo opino diferente. Pienso que es necesario y urgente
sacar a la luz aquello que est oculto, para que las cosas se
reformen a fondo y de raz. El hacer esto no va a destruir la
reputacin del cristianismo. Por el contrario. Comenzar a limpiar el
testimonio cristiano que est siendo ensuciado por seudo-lderes
que se esconden detrs del autoritarismo para cometer las acciones
ms viles.
Creo sinceramente que es necesario denunciar pblicamente las
doctrinas torcidas y perversas del autoritarismo religioso que exigen
a la gente que obedezca ciegamente a un hombre slo porque tiene
un cargo de lder religioso. Estas enseanzas destruyen la dignidad
y la libertad del ser humano y lo convierten en un ttere o en un
robot. Pregnteselo usted a Joanna, una joven universitaria, que
como veremos, fue golpeada y manipulada por un lder que se
deca ser ungido de Dios. Pregnteselo a la familia Lpez, que
sufri cuatro aos de explotacin econmica y fraudes en una
congregacin en donde una de sus doctrinas favoritas era al pastor
hay que obedecerle en todo. Preguntmosle a Mara Luisa
Montoya y a los nios de una escuela-orfanato del bajo. La
primera, una viuda despojada de medio milln de dlares por su
sacerdote de cabecera. Los menores, abusados sexualmente por
un cura encubierto por sus superiores. Preguntmosle tambin a los
10

familiares de las vctimas de la secta de David Koresh en Waco,


Texas, donde una de las enseanzas era: No debes de juzgar a un
lder por su conducta. Preguntmosle a los cientos y cientos que
hoy viven confundidos y decepcionados del cristianismo por las
escandalosas inmoralidades que han visto, y a los muchos que
estn callados y atemorizados de salirse de alguna secta autoritaria
porque creen que pecarn contra Dios. Finalmente, preguntmosle
a Cristo, cuya autoridad es usurpada y echada a un lado por lderes
que piden que se les obedezca a ellos en lugar de a Sus
enseanzas y ejemplo.
Aunque lo expuesto en este libro es una realidad trgica y que a
veces asusta, su objetivo no es en ningn momento desanimar a
nadie en su bsqueda espiritual. Mi intencin es slo advertir acerca
del peligro de caer en manos de un liderazgo corrupto.
El hecho de que existan pastores abusivos no implica de
ninguna manera que todo el cristianismo est en crisis ni que no
existan genuinos lderes que pueden ser ejemplo y ayuda para
nuestras vidas. Al contrario. Todos sabemos que as como hay
buenos mdicos, tambin los hay malos. As como hay
profesionistas serios, tambin existen los charlatanes. Lo mismo
sucede con los ministros. Lo importante es aprender a
diferenciarlos.

11

PARTE I

LAS VCTIMAS HABLAN


POR S MISMAS
Obedece a tu pastor en todo lo que te diga, aunque est mal.
No cuestiones al ungido del Seor.
Si ves algo mal en el ministro, no digas nada, slo ora.
T no eres nadie para juzgar a un siervo de Dios. Si no haces
lo que te digo ests en rebelda.
No vayas a denunciar al sacerdote o te van a excomulgar.
Djalo en las manos de Dios.
Seguramente, todos los que estamos relacionados con el
cristianismo hemos escuchado frases como stas en alguna
ocasin. En especial si acostumbramos asistir regularmente a una
congregacin cristiana. A continuacin leeremos las historias reales
de hombres, mujeres y familias que oyeron y obedecieron frases
como stas de labios de lderes espirituales aparentemente bien
intencionados. Veremos lo que sucedi en sus vidas como
consecuencia de haber credo ciegamente estas enseanzas y por
no haber entendido cul es el lmite que marcan los evangelios para
seguir a un ministro religioso.
Los casos aqu descritos han sido seleccionados entre
muchos y se escogieron precisamente por ser representativos de lo
que cientos de personas viven cada ao en el mundo latino. Son
experiencias que en su momento vivieron matrimonios, familias,
jvenes, viudas y congregaciones enteras, en distintas
organizaciones consideradas o llamadas cristianas.*

12

1
SACERDOTES Y ABUSO INFANTIL:
TRAICIONANDO A LOS MS VULNERABLES
El telfono son:
Hablo al Departamento de Investigaciones Sobre Abusos
Religiosos?
S, en qu le puedo servir? respondi Eugenia.
La voz del otro lado de la lnea continu, cauta y un poco
temblorosa.
Quiero denunciar un caso muy delicadoEl encargado de los
dormitorios, el sacerdote, ha estado abusando sexualmente de
varios internosya avis a los superiores, pero sigue en su puesto.
Eugenia era en ese momento la voluntaria que cubra la lnea
telefnica de atencin al pblico de la nica organizacin de
derechos humanos en Mxico dedicada a dar asesora legal gratuita
a vctimas de abuso por parte de ministros o agrupaciones
religiosas de cualquier creencia.
Me puede dar algunos detalles? volvi a preguntar Eugenia,
quien durante la prxima media hora gui al denunciante a travs
de un detallado cuestionario.
El hielo se fue rompiendo.
Eugenia intua un caso genuino. A cientos de kilmetros de all,
Alejandro Garca Castro, catlico y psiclogo de la prestigiada
escuela-orfanato Ciudad del nio Don Bosco en Len,
Guanajuato, comenzaba a sentir cierto alivio despus de meses de
luchas internas.
UN DILEMA TICO
Como catlico, estaba reticente a comentar la situacin con gente
ajena a su institucin y a la jerarqua de su iglesia; como
profesionista, saba que su obligacin era proteger la integridad
emocional de los nios de la escuela. En los ltimos meses haba
atendido a cinco menores agredidos sexualmente por el padre
13

Manzo en los dormitorios. Entonces an pensaba que las


autoridades de la escuela solucionaran el problema de inmediato.
La Ciudad del Nio Don Bosco, despus de todo, no era cualquier
colegio. Adems de primaria y secundaria con internado, la
organizacin, administrada por la orden de los salesianos, contaba
con un albergue para nios hurfanos. En total, en 1994 atenda a
ms de cien nios proveyendo educacin, comida e instruccin
catlica.
Alejandro Garca sigui todos los procedimientos institucionales.
Inform al padre Juan Manuel Gutirrez, director de la organizacin
y confront con las evidencias a Juan Manzo, pidindole que
renunciara a su puesto para que se atendiera psicolgicamente.
Pensativo, ste reconoci los abusos. Sin embargo, al paso de las
semanas segua inexplicablemente como encargado de los
dormitorios.
Cuando Carlos, la sexta vctima, lleg a verlo, Alejandro no aguant
ms y tom el telfono.
Eugenia concluy la llamada, no sin antes apuntar los datos del
psiclogo para concertar una cita personal. Pocos das despus
Alejandro se reuni en persona con Rafael, otro voluntario del
Departamento de Investigaciones sobre Abusos Religiosos (DIAR).
Para el psiclogo, haban aun muchas preguntas en el aire. Se
atrevera a denunciar penalmente al sacerdote para evitar que
siguieran los abusos? Quin sera la prxima vctima? Por qu
seguan manteniendo como encargado de los dormitorios a un
abusador sexual confeso? Qu pasara con el prestigio de la
institucin que a tantos nios haba brindado asistencia y educacin
durante dcadas? No hara ms mal que bien denunciar? En su
cabeza se arremolinaban un torbellino de dudas y pensamientos.

14

ENCUBIERTO POR SUS AUTORIDADES


En la primera cita se le vea demacrado. He bajado diez kilos en
los ltimos seis meses. Este dilema me ha trado muchsima
tensin. Cuando pas lo de Carlos volv a decirle al padre Manzo
que se retirara para que no hiciera ms dao, que necesitaba
tratamiento. Desde entonces ha andado haciendo ayunos y se
encierra en su cuarto a rezar. Todo el da se le ve triste y a m ahora
me estn criticando los sacerdotes y el personal administrativo.
Dicen que Juan Manzo est triste por mi culpa, que lo presiono
demasiado.
Ya incluso denunci lo que pasa ante el Provincial de los
salesianos en Guadalajara y no hacen nada, concluy el psiclogo.
Cierto, el padre Pascual Chvez haba recibido la denuncia por
escrito antes del ataque sexual a Carlos, uno de los internos,
estudiante de la secundaria. Pero a Carlos no le agrad que Juan
Manzo lo intentara desnudar cuando dorma y le manoseara los
genitales, siempre al cobijo de la noche, y resista, tenaz, sus
avances. Pronto empezaron las represalias.
Qu ms te haca?
Desde entonces me comenz a insultar y a lanzar maldiciones
enfrente de todos. Un da hasta me quiso patear explicaba Carlos
con la mirada clavada en el piso en su casa en Ecatepec, estado de
Mxico. Me empez a tratar muy mal.
Por resistirse a los abusos sexuales y a las humillaciones,
finalmente fue expulsado un 10 de mayo. El da de las madres.
Al igual que el psiclogo de la Ciudad del Nio Don Bosco, la mam
de Carlos haba ya comenzado a notar en su hijo los efectos de los
repetidos abusos del sacerdote: tristeza, cambios de conducta
inexplicables, sentimientos de ira, vergenza, culpa y mucha
confusin. Cuando uno de los abogados del DIAR la contact a
travs del psiclogo y supo lo que le haba sucedido a su hijo, la
seora Delfina se indign y estuvo dispuesta a denunciar
penalmente a Juan Manzo. Por su parte, el DIAR entrevist a la
vctima y videograb su testimonio, buscando evitar que el menor
compareciera ante el Ministerio Pblico y as evitarle un trauma

15

mayor. La ley, sin embargo, requera que el menor de trece aos se


presentara a testificar.
A los pocos das, un hecho inslito tuvo lugar. Tres catlicos
valientes decidieron romper la cultura de la impunidad y el temor
supersticioso y se presentaron a denunciar penalmente al cura ante
las autoridades de la ciudad de Len, una de las ms
tradicionalistas del pas.
Con paso firme, se dirigieron al Ministerio Pblico de la agencia No.
15 de Delitos Sexuales, y declararon.
La noticia tom por sorpresa a casi todos los medios de
comunicacin locales, los cuales se dedicaron mayormente a
difundir las excusas y versiones del director de la Ciudad del Nio
Don Bosco, quien se encontraba molesto, pues el peridico El Sol
de Len haba publicado un amplio reportaje de denuncia en su
seccin policiaca, gracias a la labor de Jose Luis Oviedo, un
experimentado reportero local.
DEBILIDADES HUMANAS O PASIONES INFERNALES?
Apresurado, el padre Juan Manuel Gutirrez haba convocado a
una conferencia de prensa. En ella fustig a ciertos medios de
comunicacin por amarillistas y exagerados, dijo que meta las
manos al fuego por el padre Juan Manzo y que ste permanecera
como encargado de los dormitorios. Despus exalt la labor
altruista que durante aos haba hecho la institucin a su cargo.
El caso era inaudito, pues el padre Gutirrez haba sido llamado a
declarar por el Ministerio Pblico, ante el cual reconoci que estaba
enterado de los ataques sexuales contra los menores y que aun as
dej a Juan Manzo como encargado. En el expediente penal se
registra su testimonio. Los califica simplemente como una debilidad
humana.
Qu piensas de lo que dijo el padre Gutirrez en la conferencia
de prensa?
El ingeniero Joaqun Guzmn, un voluntario del DIAR contest
indignado al abogado.
Qu? Eso de que no se debe cuestionar la labor de la
institucin porque hace mucha labor social? Si a cambio de darles
16

comida los van a estar violando, mejor sera para los nios
hurfanos quedarse en la calle. Adems, Carlos (el denunciante)
fue como interno a la secundaria a recibir una educacin y
supuestamente valores. Y encima van a dejar al sacerdote como
encargado de los dormitorios!
El ingeniero tom un inters especial en el caso y decidi ir a ver al
subprocurador de Justicia del Estado para pedirle que agilizara la
accin penal.
LAS INFLUENCIAS DEL SEOR OBISPO
Las cosas se pusieron al rojo vivo. El menor agredido y su madre
haban ya levantado la denuncia y ratificado formalmente su
declaracin. El psiclogo mismo de la institucin denunciaba los
hechos y adems provea los nombres de cinco nios ms que
haban sido abusados. A su vez, el padre Gutirrez aceptaba tener
conocimiento de los hechos de Juan Manzo. Y el Ministerio Pblico
ni siquiera se haba atrevido a citar an a declarar al sacerdote!
El obispo de Len* ha tomado mucho inters en este asunto y
est usando sus influencias polticas para que el caso ya se cierre,
explicaba alguien cercano al gobierno. Mientras tanto, la madre de
Carlos comenz a recibir todo tipo de presiones para que retirara la
demanda. Dicen que no me entregarn los papeles escolares de
mi hijo, comentaba angustiada con el abogado. Despus vinieron
las amenazas religiosas. Sabes que por denunciar a tu iglesia
puedes ser excomulgada, le adverta un sacerdote con tono
autoritario a sabiendas que no era cierto.
Al ver la situacin, el DIAR tuvo una reunin de urgencia. Los
medios de comunicacin locales, a excepcin del peridico antes
mencionado, se abstenan de tocar el tema o se mostraban
favorables al sacerdote. El obispo, influyente y temido personaje en
la poltica del estado, presionaba al Ministerio Pblico y a otros
funcionarios del gobierno para que el caso no avanzara, por lo que
ste se encontraba congelado. La madre y el menor denunciante
estaban siendo objeto de chantajes religiosos para desdecirse o no
continuar la querella. El caso poda colapsarse en cualquier
momento.
Lo peor de todo era que el padre Juan Manzo segua de encargado
de los dormitorios con 120 nios bajo su supervisin nocturna.
17

Estos temas son tab en esa parte del pas y el sacerdote tiene
impunidad poltica. No creo que avance el caso coment
escptico un asesor durante la junta.
No lo van a detener. Si se tratara de otra persona, con menos
elementos que sos el Ministerio Pblico hubiera ya solicitado una
orden de aprehensin respondi el abogado que llevaba el
caso Ni siquiera lo ha mandado citar para declarar!
Cambiemos de meta. Si no va a proceder jurdicamente, lo
mnimo que podemos es tratar de que Juan Manzo no siga como
encargado de los dormitorios. Va a seguir abusando sexualmente
de los nios.
Es increble, es una burla para la sociedad y para esa familia que
se atrevi a denunciar el caso.
Seamos realistas; el caso es tab. Ya ves que aun el Provincial
de los salesianos fue enterado por el psiclogo y nada hace al
respecto.
Qu hacemos?
Vamos a la Secretara de Gobernacin. La Direccin de Asuntos
Religiosos tiene competencia en esto.
En efecto, la Ley de Asociaciones Religiosas y Culto Pblico de
Mxico, promulgada en 1992, establece que una orden u
organizacin religiosa puede ser objeto de una sancin federal en
casos donde existe encubrimiento organizado.
Unas semanas despus, un reportero de la ciudad de Mxico
retom la noticia del peridico El Sol de Len y contact al autor de
este libro. Quera un reportaje para el programa Monitor de la
Maana de Radio Red. Solicitaba una opinin especializada sobre
el asunto del sacerdote Juan Manzo que se trasmitira en el
noticiero radiofnico ms escuchado de todo el pas. Yo estaba
enterado del caso y habiendo estudiado el expediente acced a una
entrevista telefnica. Unos das despus, se transmiti un reportaje
de varios minutos, serio y sin censura. Jos Gutirrez Viv, a la
sazn el periodista de radio ms creble, hizo, indignado,
comentarios sobre la impunidad del sacerdote.

18

La noticia despert inters en los radioescuchas, generando un


torrente de llamadas. En 1994 era inusual una noticia de esa
naturaleza en un medio del alcance de Radio Red. A peticin del
pblico, se repiti el reportaje en el programa Monitor de Medio Da,
que tambin tiene una audiencia muy amplia a nivel nacional.
Otros medios de comunicacin tomaran inters en el caso de Juan
Manzo. Roberto Rock ahora director del peridico ms ledo del
pas, El Universal, mencion el caso en la influyente columna
poltica que escriba en aquel entonces. Una reportera del
prestigiado diario Reforma, peridico nuevo en ese entonces, lea
incrdula las justificaciones del superior del sacerdote sobre los
abusos a los menores y exclamaba: Qu? Cmo que fue un
error humano?.
La difusin del caso en los medios nacionales cre presin sobre el
director Juan Manuel Gutirrez y la iglesia catlica de Guanajuato.
Finalmente vino el anuncio: el padre Manzo sera removido de su
puesto como encargado de los dormitorios de Ciudad del Nio Don
Bosco.
Das despus, Jose Luis Oviedo, el reportero de El Sol de Len, le
preguntaba irnico al director, luego de una conferencia de prensa:
No que metas las manos al fuego por Juan Manzo? Ya se te
quemaron.
Con un poco de pomada se quita le respondi juguetn el
padre sin darle mayor importancia, y sigui su camino.
El padre Manzo haba sido removido. Los nios podan ahora
quizs dormir tranquilos. El DIAR, gracias a una inesperada
intervencin de los medios de comunicacin nacionales haba
logrado su objetivo.
Tenemos que seguir el proceso penal, va a ser muy mal
antecedente jurdico si no procede el caso repeta
insistentemente el licenciado Mendoza.
Es muy difcil para un menor presentar una denuncia de este tipo
y tambin para la mam que es catlica secund el ingeniero.
Qu impresin le va a quedar del sistema de justicia?

19

La verdad ya se logr mucho opin otro voluntario. Al menos


los nios estn a salvo.
Los de all quizs s, pero dnde estar ahorita Manzo?
replic el abogado. A dnde lo habrn mandado? Adems no se
ha denunciado el encubrimiento de sus superiores y eso es delito.
Yo sigo con el caso.
No se equivocaba. De acuerdo a una investigacin posterior, el
padre Manzo no fue cesado de sus funciones, sino trasladado a una
iglesia en frica. Sin embargo, antes tuvo que comparecer ante el
Ministerio Pblico, ahora s, para declarar.
Ms sorpresas estaban esperando.
El 22 de agosto de 1994, Juan Manzo neg ante las autoridades
judiciales haber abusado de Carlos y dijo que del que s haba
abusado era de Alberto, a quien le manose, desnudo, los
genitales. En palabras del propio sacerdote, consignadas en el
expediente 203/94 de la Agencia No.15 del Ministerio Publico de la
ciudad de Len, al quedar desnudo no s qu me pas, pero
empec a tocarle sus partes ntimas.
Todos los elementos constitutivos del delito estaban all. Pero el
Ministerio Pblico se negaba a pedir la orden para que arrestaran al
cura y compareciese ante el juez.
Voy a volver a ir a hablar con el subprocurador de Justicia. Esto
no tiene nombre Exclam el ingeniero al enterarse que el cura
aun no estaba tras las rejas.
Al da siguiente l y dos abogados del DIAR hicieron un viaje
relmpago de la ciudad de Mxico a Len.
Cuenta. El subprocurador nos recibi amable despus de un
rato de espera, revis el expediente, inquiri sobre el caso por
telfono y despus lo escuchamos discutir con una subalterna, era
la jefe de los Ministerios Pblicos. Se notaba que haba resistencia
en ella. Al final, el subprocurador le dio la orden y le dijo que
consignara el caso al juez Cumpli su palabra pero el juez se neg
a emitir la orden de aprehensin.
El padre Manzo es el prototipo de los ministros que abusan gracias
a la proteccin y encubrimiento que les brindan sus superiores.

20

Manzo jams pis la crcel y en abril de 2002 segua como


sacerdote, ahora en la ciudad de Tijuana. Su labor? atender a
nios pobres, como parte de un proyecto de ayuda social de la
orden de los salesianos. Los menores, algunos estudiantes, otros
hurfanos de Ciudad del Nio Don Bosco no fueron sus primeras
vctimas. Hoy se sabe que antes de ser encargado de los
dormitorios del colegio en Len, el sacerdote oficiaba en la ciudad
de Monterrey, donde tena a su cuidado nios y organizaba equipos
de futbol. Por su parte, el provincial de los salesianos que encubri
el caso, el padre Pascual Chvez, fue eventualmente promovido.
Hoy, es nada menos que Rector Mayor de los Salesianos en Roma.
El equipo jurdico del DIAR, finalmente decidi denunciar el caso
ante el gobierno federal a finales de 1994. Sus miembros obtuvieron
una cita con el entonces director de Asuntos Religiosos de
Gobernacin y presentaron una demanda por escrito. Despus de
una pltica breve y amable, el funcionario se limit a enviar copia
de la denuncia al padre Szymansky, entonces obispo de San Luis
Potos quien tena cierta jurisdiccin eclesistica sobre el colegio
Ciudad del Nio Don Bosco.
El obispo nunca respondi por escrito y Gobernacin se
desentendi del caso. A las pocas semanas una mujer llam al
DIAR para interponer una queja contra un sacerdote de la ciudad de
Mxico. Se escuchaba desesperada.
Cmo supo de nuestra asociacin? le pregunt el licenciado
Becerril.
Tengo un ao acudiendo a Gobernacin porque sufr un caso
gravsimo de abuso por parte de un cura y no han querido hacer
nada. All me dieron el telfono de ustedes, y me dijeron que aqu
podran ayudarme.
Eugenia tom de inmediato la pluma y comenz a apuntar sus
datos. Das despus, en una cntrica cafetera de la ciudad de
Mxico, ella y una elegante y nerviosa dama platicaban de mujer a
mujer.

21

2
IGLESIAS EN LA ENCRUCIJADA:
QU TAN GRANDE ES EL PROBLEMA?
Algunas estadsticas comparativas nos pueden ayudar a tener una
panormica global de la magnitud del problema de los abusos
pastorales, aunque sea slo en su dimensin sexual, una de las
ms frecuentes. En su tesis doctoral realizada en Fuller Theological
Seminar, Richard Blackman estudi a 302 ministros metodistas,
404 pentecostales, 300 pastores presbiterianos y 190 clrigos
episcopales en los Estados Unidos. Los resultados fueron
sorprendentes: el 38.6 % del total admiti haber tenido algn tipo
de contacto sexual con uno o ms miembros de su iglesia. El
grueso de la muestra de ministros se compona de hombres y la
gran mayora de contactos sexuales ocurrieron con mujeres.
Del nmero total, el 12.7% de los pastores estudiados admiti haber
consumado relaciones sexuales con alguna feligrs. Hagamos una
pausa y volvamos a considerar con calma esa cifra: 38.6%.
Comparmosla ahora con el 12% que arroj una investigacin
publicada en 1995 sobre tica entre los mdicos, una profesin
secular. En efecto, en la investigacin de Gatrell slo un 12% de los
mdicos estudiados haba tenido algn tipo de contacto sexual
con pacientes. La diferencia entre el 38.6 de los ministros
evanglicos y protestantes, y el 12 por ciento de los mdicos, es de
26.6% . Ms del triple de incidencia.
La revista Psychology Today confirm en 1993 una cifra similar a la
de los mdicos cuando public una investigacin sobre el
comportamiento de trabajadores sociales, psiclogos, psiquiatras, y
psicoterapeutas. La incidencia de conducta sexual inapropiada (no
necesariamente coito) result ser de entre 7 y 13%. En 1992, una
investigacin canadiense sobre la tica de mdicos familiares,
gineclogos y doctores de otras especialidades revel un porcentaje
menor al del estudio de 1995 de N.K. Gatrell. La cifra fue de 9% y
sin embargo fue considerada escandalosamente alta por las
autoridades y la sociedad. El shock que provoc la publicacin de
esos resultados, hizo que se tomaran serias medidas para reducir el
ndice de profesionales de la salud que se involucraban
sexualmente con sus pacientes.

22

ESTADSTICAS PREOCUPANTES
Es crucial contrastar estas estadsticas y volver a remarcar que la
cantidad de abusos a pacientes por parte de profesionales de la
salud en los Estados Unidos es ms baja que en importantes
denominaciones evanglicas y protestantes y, como se ver ms
adelante, que en la iglesia catlica. Las implicaciones prcticas
para los creyentes son claras: corren ms riesgo de ser explotados
sexualmente por un pastor o un sacerdote, que si acudieran a
consultar a su mdico o a un psicoterapeuta.
En otra investigacin publicada en el Journal of Pastoral Care se
encontr que por lo menos el 14.1% de los pastores de la
Convencin Bautista del Sur, una de las denominaciones
evanglicas ms numerosas y conservadoras de los Estados
Unidos, ha tenido contactos sexuales inapropiados. Entre ellos, el
70.4% tiene conocimiento de otros ministros dentro de la misma
denominacin que han tenido este tipo de deslices con miembros
(en general del sexo femenino), de su iglesia. Por el lado de la
feligresa, al 24.2% de los pastores bautistas del Sur le ha tocado
atender a alguna mujer que se ha involucrado en relaciones
sexuales con algn ministro de la misma denominacin.
Otra encuesta aplicada a ministros de los Estados Unidos, realizada
por la conocida revista Christianity Today, concluy que el 12% de
los pastores evanglicos protestantes ha tenido relaciones sexuales
fuera del matrimonio durante su ministerio. De ellos el 17% incurri
al mismo tiempo en comportamientos ilcitos al realizarlas con
mujeres que se encontraban recibiendo consejera teraputica
directamente bajo su cuidado pastoral (equivalente en cierta forma
a una relacin mdico-paciente). Esto aade un componente de
explotacin y abuso de poder al ignominioso problema.
Por otra parte la Iglesia Metodista Unida, en un reporte interno
publicado en 1990, sac a la luz que el 77% de las mujeres
ministros en esa denominacin reportaron haber sido objeto de
hostigamiento sexual en su mbito de trabajo; lo mismo que el 37%
de las empleadas administrativas y el 48% de las mujeres
estudiantes de sus seminarios. En el caso de la Iglesia Unida de
Cristo la cifra de hostigamiento sexual fue prcticamente la misma.

23

Las estadsticas anteriores son ms significativas si se considera


que las denominaciones representadas en los estudios se
encuentran entre las ms numerosas e influyentes en todo el
mundo y varias se distinguen por predicar una moral estricta y
conservadora. La estadstica comparativa le da una dimensin
particular al problema cuando se tiene en cuenta que en el caso de
la profesin mdica, la incidencia de casos de abusos es menor en
una proporcin de uno a tres. Por otra parte, es interesante notar
que el porcentaje de ministros del sexo femenino que son objeto de
hostigamiento sexual en la denominacin metodista son superiores
a los que se reportan en religiones como el judasmo.

CATOLICISMO EN CRISIS:
EL ESCNDALO MUNDIAL POR PAIDOFILIA

Desde hace ms de una dcada ha sido notorio que el clero de la


iglesia catlica atraviesa por una crisis gravsima de tica
ministerial. As lo evidenciaron en 1993, las declaraciones pblicas
del papa Juan Pablo II que expresaban preocupacin por la
cantidad de sacerdotes catlicos en los Estados Unidos acusados
de abusar sexualmente de menores. Dichas declaraciones
ocurrieron poco despus de que Jason Berry, un connotado
periodista catlico, diera a conocer a la opinin pblica nacional
casos como el del padre Gauthe y otros sacerdotes paidfilos en el
estado de Louisiana. Tanto los artculos periodsticos y
eventualmente el clsico libro de Berry, cimbraron a propios y
extraos. El problema, evidentemente, era real y muy grave. Pero
prevaleci la retrica y no se solucion. Para 1997, uno de los
casos de pederastia ms publicitados por los medios de
comunicacin termin con una histrica condena judicial contra la
dicesis de Dallas, Texas. Fue sentenciada a pagar una
indemnizacin de cerca de 120 millones de dlares a varias
vctimas de abuso sexual por su papel culposo en el encubrimiento
activo del sacerdote Rudolph Koss, quien perpetr violaciones en
serie a menores durante un perodo de varios aos con
conocimiento de sus superiores. Una de las vctimas, un joven que
haba servido en el altar de su parroquia como monaguillo, termin
suicidndose como consecuencia de los abusos.

24

Actualmente, el investigador catlico Richard Sipe estima que


alrededor de 6% de los ms de 46,000 sacerdotes catlicos en los
Estados Unidos, han cometido actos de abuso sexual contra nios.
Eso arroja una cifra de cerca de 3,000 clrigos involucrados en
paidofilia. Dicha cantidad no incluye a diconos, personal
administrativo y laicos en posiciones de liderazgo que han cometido
abusos similares, solo a curas. Por su parte, la abogada tejana
Sylvia Demareset estima que actualmente hay ms de 1,500
sacerdotes formalmente acusados ante la justicia estadounidense
de crmenes sexuales contra menores de edad. Slo en el estado
de Kentucky existan, hasta el 8 de junio del 2002, ciento veintids
nuevas demandas contra sacerdotes pederastas y parroquias
responsables de encubrirlos.
Estas cifras, sin embargo, se enfocan casi exclusivamente en
paidofilia homosexual. El abuso a nias y mujeres adolescentes no
est incluido, ni tampoco el uso del secreto de confesin para
seducir a mujeres adultas, casadas o solteras.
Volviendo a Richard Sipe sin embargo, pensar en un seis porciento
de sacerdotes que han cometido delitos sexuales exclusivamente
contra infantes es realmente alarmante. Un reciente estudio del
prestigiado diario estadounidense The Washington Post, as como
informacin de varias investigaciones legales en proceso, indican
que muchos obispos de la iglesia catlica han seguido por dcadas
y dcadas la misma estrategia para cuidar la imagen de su
institucin: cambiar de parroquia en parroquia a sacerdotes
acusados de violar y seducir nios. Esto ha resultado en un diluvio
de demandas penales y civiles, arreglos privados para compensar a
vctimas por daos psicolgicos, o comprar el silencio de familias
enteras. Tambin ha costado a la fecha a la iglesia catlica, segn
estimados conservadores, ms de mil millones de dlares, dinero
en gran parte, proveniente de las limosnas de sus feligreses. Tan
solo el tema del origen de los fondos ha abierto todo un debate
acerca de la legitimidad del uso de ese dinero, para tales fines. En
un solo caso, el arzobispo de Milwakee, Rembert G. Weakland,
pag en secreto casi medio milln de dlares de las arcas de su
parroquia para silenciar a un antiguo amante quien afirm haber
sido violado por l luego de haber estado bebiendo juntos en un
bar. Jams se notific a los fieles del destino del dinero y mucho
menos se les pidi autorizacin para usarlo.

25

Adems del reciclamiento de clrigos paidfilos, algunos dentro,


otros fuera de los Estados Unidos, hasta fines de diciembre del ao
pasado la iglesia catlica de los Estados Unidos haba removido de
su cargo al menos 365 sacerdotes acusados de abuso a menores.
La mayora, sin embargo, mantuvieron su estatus oficial de
sacerdotes. De enero a junio de 2002 en medio del escndalo
actual por encubrimiento a sacerdotes pederastas que inici en la
dicesis de Boston han sido retirados de su cargo por la iglesia
otros 218 curas. La mayora de ellos tenan ya expedientes
parroquiales con denuncias de agresiones paidoflicas. En total,
slo desde enero de 2002, se han presentado alrededor de 300
demandas civiles contra iglesias y parroquias catlicas en 16
estados de la Unin Americana. Tambin han renunciado algunos
Obispos como el de Palm Beach, Florida acusados de abusos
sexuales contra seminaristas ocurridos hace tiempo.
PANORMICA EUROPEA
En Europa por su parte, han habido tambin casos recientes
relevantes de paidofilia homosexual y explotacin heterosexual de
alto nivel. En Alemania, el obispo auxiliar de Maguncia, F.
Eisenbach, fue denunciado este ao por una catedrtica
universitaria de haberla agredido sexualmente durante una sesin
de exorcismo que ste le practicaba. En abril pasado el papa Juan
Pablo II acept su renuncia. Un mes antes, en marzo, el papa fue
golpeado por la dimisin forzada del arzobispo de Poznan, Polonia,
Juliusz Paetz, connacional y persona cercana a l, quien trabaj en
el Vaticano de 1967 a 1976. El arzobispo Paetz fue investigado
recientemente por una comisin enviada directamente por el papa y
fue hallado culpable de conducta inapropiada contra varios
seminaristas y sacerdotes jvenes que lo denunciaron por diversas
agresiones sexuales en el pasado. Otro obispo irlands, pas de
mayora catlica, tambin renunci recientemente admitiendo
cargos similares. El caso ms notorio, sin embargo, porque
involucra al clrigo catlico de ms alto rango hasta la fecha, ha
sido el del cardenal austriaco Hans Hermann Groer, quien, recin
nombrado, fue obligado a abandonar su cargo en 1998 cuando la
opinin pblica austriaca se enter de su oscuro pasado como
paidfilo.

26

EL CASO DE LAS MONJAS VIOLADAS EN FRICA


Hay una conspiracin de silencio alrededor de este tema.
Sor Marie McDonald
Madre Superiora de Las Misioneras de
Nuestra Seora de frica.
La prevalencia del abuso sexual infantil homosexual por parte de
sacerdotes y clrigos catlico de alto rango, aunada a la dimensin
institucional de su encubrimiento, ha creado, no slo la posibilidad
real de que importantes dicesis de la nacin ms rica del planeta
vayan hacia la quiebra econmica -varias estn ya en bancarrota
moral-, expertos y analistas consideran que de hecho la iglesia
catlica enfrenta su peor crisis de credibilidad en 500 aos. La
paidofilia homosexual, sin embargo, no es de ninguna manera la
nica problemtica clerical sexual, ni la nica razn de esta crisis de
credibilidad. En marzo de 2001 el semanario catlico internacional
The Tablet dedic un editorial entero y pblico un reportaje especial
denunciando el abuso generalizado de monjas en frica por parte
de sacerdotes y el encubrimiento del Vaticano. La realidad y
magnitud del problema fue descrito en un reporte por Sor Mara
McDonald, madre superiora de Las Misioneras de Nuestra Seora
de frica. Su informe, titulado El problema del abuso sexual a
religiosas africanas en frica y Roma fue recibido con frialdad,
excusas, y evasivas por oficiales del Vaticano. El padre Noktes
Wolf, abad primate de los monjes benedictinos ha afirmado, sin
embargo, que el abuso continuo de monjas africanas es una
realidad y no un asunto de casos aislados.
Un aspecto particularmente perturbador de los reportes es el
alegato de que los sacerdotes buscan monjas anticipando que (as)
estarn libres del virus de SIDA que est diezmando a las
poblaciones africanas, dice el editorial del semanario catlico,
publicado en Londres y fundado desde 1884. Ms adelante, el
corresponsal en frica describe el caso de una madre superiora en
Malawi, quien protest ante su arzobispo por la continua seduccin
de monjas bajo su cuidado por parte de distintos sacerdotes de su
dicesis. Aun cuando veintinueve de ellas haban quedado
embarazadas, el Arzobispo, en vez de tratar de solucionar el
problema, removi pblicamente de su puesto a la madre superiora

27

y a sus principales colaboradoras. Esta apel la decisin, pero


jams recibi respuesta del Vaticano.
El problema en frica no se circunscribe a Malawi. En el continente
africano, de acuerdo a un reporte nunca desmentido, publicado por
la revista TIME en 1994, alrededor de tres cuartas partes de los
sacerdotes africanos estn, en efecto, casados y criando hijos. La
frase en efecto significa de facto, pues sabemos que uniones de
concubinato, o aun matrimonios civiles de sacerdotes no son
considerados legtimos por el Vaticano. El punto a ilustrar con esto
es que los sacerdotes africanos en general no cumplen con el
dogma del celibato y es comn que tengan relaciones de
concubinato, matrimonios civiles o romances pasajeros con mujeres
de sus comunidades. Si esto es as, entonces surge la pregunta
Por qu entonces los abusos precisamente contra monjas y
religiosas?
En frica, las monjas se han convertido en un grupo especialmente
vulnerable porque el voto de castidad las hace candidatas menos
probables para ser portadoras del virus del SIDA. Por lo tanto son
consideradas compaeras sexuales seguras por muchos
sacerdotes.
Al estar jerrquicamente subordinadas, y sus proyectos y salario
frecuentemente dependientes econmica-mente de obispos y otros
lderes en posiciones de poder, las monjas africanas se encuentran
en desventaja laboral cuando sacerdotes requieren favores
sexuales de ellas. El decir no a un jerarca importante puede tener
represalias para todo un convento o simplemente marginacin
financiera personal. Asimismo, candidatas a monjas comnmente
han requerido de una especie de certificado de aprobacin por
parte de algn sacerdote para poder ingresar formalmente a una
orden religiosa. Especialmente jovencitas con poca educacin,
cuando se topan con hombres de mayor edad y ms educacin
suelen ser presa fcil para sacerdotes sin escrpulos quienes
explotan el anhelo vocacional de las muchachas africanas para
gratificarse sexualmente. Dicho problema fue considerado de tal
magnitud que actualmente algunas congregaciones de religiosas ya
no requieren dichos certificados a sus candidatas para no
exponerlas a la seduccin por coercin religiosa.

28

Casos como el anterior y el de las muchas monjas embarazadas


por sacerdotes africanos (algunas de ellas obligadas o presionadas
a abortar), y el de los conventos que son vistos como harems
seguros contra el SIDA, aunados a la represin autoritaria contra las
superioras y religiosas que han denunciado estos desmanes, han
provocado protestas formales de parte de monjas a muy alto nivel.
Por ejemplo La Conferencia de Estudio de las Hermanas de frica
Oriental (SEASC) denunci formalmente estos abusos, a travs de
sus delegadas, ante la conferencia de obispos de frica Central y
Oriental (AMECEA) luego de su reunin, en Kampala, Uganda en
agosto de 1995. La SEASC tiene la representacin de 15,000
monjas de ocho pases africanos y tiene una fuerza considerable.
En su queja formal decan. Consideramos esto un asunto de
justicia el cual creemos que ya no puede ser ignorado.
La gravedad del asunto de las monjas explotadas sexualmente en
frica ha alcanzado tal magnitud que ha provocado intensas crticas
de la prensa Europea y de la opinin pblica. Comentando el
mencionado reporte de ODonohe, el diario espaol El Pas
reprodujo en su edicin del 21 de marzo de 2001 dos dramticos
casos. Uno es el de un sacerdote que obliga a abortar a una joven
monja que l mismo embaraz. Ella fallece en la operacin y el
mismo sacerdote termina oficiando la misa del entierro. Otro caso
extremo es el de una mujer recin convertida del islam al
catolicismo: fue aceptada como novicia en una congregacin local.
Cuando fue a solicitar al prroco los certificados correspondientes,
ste la viol como requisito previo. Como ella haba sido repudiada
por su familia por abandonar el islam, no poda volver a casa, por lo
que se uni a la congregacin. Poco despus supo que estaba
embarazada. No le qued ms remedio que huir y pas diez das
deambulando por la selva. Por fin decidi ir a ver al obispo, quien
llam al cura. ste acept la acusacin y fue castigado con un retiro
de dos semanas.
Niveles de impunidad como estos, aunados a las declaraciones del
vocero oficial del Vaticano para intentar minimizar la extensin del
fenmeno, indignaron aun ms a la opinin pblica. Tanto que el
Parlamento Europeo apoy por mayora de votos en Estrasburgo,
una resolucin oficial titulada. Sobre la violencia sexual contra las
mujeres y en particular contra religiosas catlicas. El documento,
de carcter pblico, se solidariza con las vctimas, exige al Vaticano
que destituya de sus cargos a los sacerdotes y obispos
29

responsables de explotar sexualmente a las monjas, y pide que


cooperen con las autoridades judiciales, a las cuales llama a
proceder jurdicamente contra los responsables.
El actual escndalo por paidofilia sacerdotal que comenz en los
Estados Unidos este ao no se puede explicar sin el antecedente
de las monjas africanas, una injusticia que est documentada por
especialistas por lo menos desde hace dos dcadas pero que tiene
races ancestrales.
Y QU DE LATINOAMRICA?
En los Estados Unidos existen alrededor de 30 millones de
hispanos, la mayora de origen latinoamericano. Alrededor del 25%
de la membresa de la iglesia catlica estadounidense, as como
una parte importante de las grandes denominaciones pentecostales
e iglesias protestantes y evanglicas mencionadas en los estudios
citados al inicio de este captulo, son latinos. Existen factores
particulares que pueden hacer a los hispanos ms vulnerables a los
abusos que otras culturas, como digamos, la europea? Eso piensa
William H. Bowen quien ha pertenecido a los Testigos de Jehov
por ms de 43 aos y ocupado importantes cargos en su
organizacin. Bowen dirige actualmente un proyecto para
concientizar a los Testigos de Jehov de que la alta cpula de la
organizacin Watchtower protege a miles de pederastas al interior
de la institucin.
Hasta la fecha, Bowen ha acumulado suficiente informacin para
documentar casi 24,000 casos de paidofilia dentro de los testigos de
Jehov en su pas. La mayora involucra abusos a nias
victimizadas por laicos, personal administrativo y lderes. Muchos de
ellos han sido protegidos por las polticas patriarcales dictadas por
los mximos dirigentes de la organizacin Watchtower. En una
entrevista con el autor de estas lneas, el activista expres su
preocupacin por lo que sucede especialmente al interior de las
comunidades latinas de Testigos de Jehov en los Estados Unidos.
Bowen considera que la incidencia y gravedad de los abusos y
encubrimiento es mayor en aquellas que en los Salones del Reino
de las comunidades anglosajonas. Como ejemplo menciona el
caso de Erika Rodrguez, ampliamente publicitado en los medios de
comunicacin de su pas, quien fuera abusada y violada desde que

30

tena cuatro aos de edad por un lder de los Testigos, tambin


hispano.
LOS TESTIGOS DE JEHOV Y EL CASO DE ERIKA RODRGUEZ
El agresor, Manuel Beliz, a pesar de haber sido sentenciado
recientemente a once aos de prisin por violacin en el estado de
Washington, fue reintegrado a la membresa de los Testigos de
Jehov luego de un breve perodo de excomunin. Durante el
juicio cont con el apoyo moral de sus amigos testigos, lderes de
su organizacin y familiares practicantes de la misma fe. Erika por
su parte, quien se vio obligada a iniciar el doloroso proceso judicial
a la corta edad de 21 aos, fue estigmatizada, aislada y
considerada traidora por haber acudido a las autoridades a
denunciar al lder que abus sexualmente de ella semanalmente
desde que tena cuatro aos hasta la edad de once. Segn consta
en las actas judiciales de proceso penal, entre los defensores a
ultranza de Manuel estuvieron varios familiares del violador y
Testigos de Jehov miembros de la comunidad latina. El tipo de
cartas, excusas, minimizaciones, testimoniales y argumentos
ofrecidos al juez para que exonerara al violador van de lo pueril a lo
inverosmil. El espacio no nos permite hacer una descripcin
detallada. Son transcripts pblicos y por ello pueden ser
consultados ad libitum por el lector interesado. Algo tienen en
comn las mencionadas apologas, y es una sospechosa similitud
entre s que hacen pensar en la posibilidad de que se hayan
elaborado a partir de machotes de autora nica. Pero lo que ms
resalta al examinar el caso es una solidaridad feroz en torno al lder
religioso mencionado, la cual que contrasta con una indiferencia
inconcebible hacia una chica que vivi encerrada en un infierno de
vergenza y dolor por siete aos, callando siempre ante la amenaza
del lder de expulsarla a ella y a sus padres de los Testigos de
Jehov si alguna vez lo denunciaba por violarla. Es esa solidaridad
de clan, ciega a los aspectos de justicia, lo que preocupa a
activistas como William Bowen sobre las comunidades latinas de los
Testigos de Jehov. La solidaridad y lealtad, familiar y comunitaria,
que suelen ser rasgos distintivos de la cultura hispana,
frecuentemente se pervierten cuando se desarrollan dentro de
estructuras religiosas autoritarias y represivas. Entonces se tornan
en patrones de encubrimiento y complicidad que favorecen el

31

silencio y la secreca en que florece la impunidad que destruye a los


ms vulnerables.
Erika Rodrguez, como resultado de la agresin sexual, ha sufrido
crisis de depresin clnica en su vida adulta. Esto le implicar
gastos mdicos continuos hasta que logre su estabilidad. Por ello
est actualmente demandando por la va civil a la organizacin
central de los Testigos de Jehov por negligencia, diversas
modalidades de encubrimiento, y daos, a travs del poderoso
Bufete jurdico que dirige Jeffrey Anderson. Anderson es el
prestigiado abogado que, representando a varias vctimas de
paidofilia sacerdotal, est actualmente demandando por varios
millones de dlares a la Dicesis de Boston.
UN TEMA TAB?
En Latinoamrica, en pleno siglo XXI, aun es tab tocar el tema de
la delincuencia ministerial. El asunto de la religin es
particularmente sensitivo para una cultura condicionada desde
tiempos ancestrales por la supersticin y la sumisin servil a la
autoridad. Pero con todo y eso, empiezan a surgir estudios y cifras
concretas de la extensin del problema. Por ejemplo, la antroploga
Paloma Escalante, investigadora de la Escuela Nacional de
Antropologa e Historia, quien ha realizado estudios de campo con
refugiados centroamericanos, comenta que en parroquias pequeas
de zonas rurales suele haber un alto nivel de casos de sacerdotes
catlicos que abusan sexualmente de jovencitas, sobre todo de
trabajadoras domsticas o voluntarias que les ayudan. Tambin
enfatiza que muchos casos tardan dcadas en ser reportados y a
veces nunca lo son por factores psicolgicos y culturales como el
machismo, propios de los latinos.
El arzobispo Bartolom Carrasco, a la cabeza de una importante
dicesis latinoamericana, denunci ante el Vaticano desde 1990
que el 75% de los sacerdotes bajo su jurisdiccin no cumplan el
dogma del celibato. Muchos de ellos estaban sosteniendo
relaciones de concubinato, las cuales, necesariamente, conllevan
un abuso de poder por causa de su investidura jerrquica. En Brasil,
Nicaragua y Panam han salido recientemente a la luz pblica,
casos notorios de corrupcin de menores. Un ejemplo es el del
sacerdote Hermogenes Ovalle, prroco de Ro Hato, una poblacin
150 kilmetros al oeste de la capital de Panam. El cura sedujo a
32

una menor de 16 aos y cuando supo que estaba embarazada le


dio 20 dlares y le dijo que abortara. En junio de este ao la fiscala
panamea abri una investigacin por estupro. El escndalo fue de
tal magnitud que representantes de la iglesia catlica pidieron
perdn pblicamente y ofrecieron ayudar econmicamente a la
adolescente y a su hijo, nacido hace unos cuantos meses.
En Mxico, pas con la mayor concentracin de catlicos en el
continente despus de Brasil, el Departamento de Investigaciones
Sobre Abusos Religiosos (DIAR), organismo no gubernamental para
la defensa de los derechos humanos, public en mayo de 2002, los
resultados de un estudio de 280 denuncias contra ministros y
lderes de diferentes denominaciones y religiones. Del total, el 35%
son agresiones sexuales, 50% son fraudes y explotacin econmica
y 15% caen en la categora de violaciones diversas a los derechos
humanos. Estos incluyen la coercin a travs de amenazas para
impedir que personas dejen tal o cual secta o religin, intimidacin,
persecucin, intolerancia y el impedir la libertad de creencias.
QUINES SON LAS VCTIMAS?
MUJERES Y NIOS, LOS GRUPOS MS VULNERABLES.
En el mencionado estudio, la mayor parte de los afectados son
mujeres (55%), seguidos por menores de edad (30%). Slo el 15%
son hombres adultos. Estos resultados ubican definitivamente a las
mujeres y a los nios como los grupos ms vulnerables de la
sociedad en este mbito. Otro dato importante, es que una gran
cantidad de casos en las denuncias contaban con suficientes
elementos jurdicos para proceder penalmente, y/o por la va civil, e
iniciar demandas por violaciones a los derechos humanos o a las
leyes federales.
El reporte del DIAR indica que la mayora de las denuncias fueron
contra ministros de iglesias y grupos no catlicos diversos de corte
carismtico neo-pentecostal y pentecostal, seguidas por lderes de
denominaciones evanglicas, protestantes histricas, sacerdotes
catlicos y sectas destructivas. En la mayora de los casos, con
algunas notables excepciones, sealaban a ministros, no a
organizaciones.
El DIAR explica que dichas cifras no significan que en las iglesias
catlicas de Mxico, o en general de Latinoamrica, ocurran menos

33

abusos que en otros grupos religiosos. Explica la diferencia ms


bien en trminos de una mayor disposicin de los evanglicos a
denunciar ilcitos debido a una mayor concientizacin de sus
derechos humanos y menos temor supersticioso a los lderes y/o a
la institucin religiosa. Asimismo enfatiza que en contraste, cuando
las denuncias involucran a la institucin religiosa y no slo a un
lder, la iglesia catlica tiene ms denuncias, los casos son ms
graves, e involucran a mayor nmero de afectados que en otras
organizaciones. Un ejemplo es el caso del sacerdote catlico Juan
Aguilar de Tehuacan, Puebla, acusado desde 1997 de abusar
sexualmente de sesenta menores que estudiaban catecismo en su
parroquia. Actualmente el sacerdote est sujeto a un proceso penal
que incluye el delito de corrupcin de menores. Hoy est prfugo de
la justicia, huyendo para evadir una orden de aprehensin.
El Departamento de Investigaciones sobre Abusos Religiosos
calcula que alrededor de 30% de los 14,000 sacerdotes catlicos en
Mxico cometen algn tipo de abuso de ndole sexual contra sus
feligreses. Esto incluye no slo la tan publicitada paidofilia
homosexual, sino tambin la heterosexual (contra nias), as como
el estupro y el uso del secreto de confesin para explotar
vulnerabilidades sexuales de mujeres casadas o solteras.
En Espaa por su parte, un estudio respaldado metodolgicamente
por el Dr. J. Manuel Cornejo, Jefe del Departamento de
Investigacin de la Facultad de Psicologa de Barcelona, arroj
como resultado que un 33% de sacerdotes ha cometido algn tipo
de abuso sexual a menores. Dicha investigacin revela, segn una
muestra de 354 sacerdotes, que el 53% ms de la mitad
sostienen relaciones sexuales con mujeres adultas.
DATOS PERTURBADORES
Si hacemos una pausa y analizamos el cmulo de cifras y casos
hasta aqu expuestos a la luz de la literatura especializada
existente, podemos llegar a varias conclusiones 1) Los abusos
religiosos son un fenmeno bastante extendido que en general no
respeta fronteras, ni denominaciones, 2) Los grupos sociales ms
vulnerables son los menores de edad y las mujeres, 3) Las
estadsticas existentes aunadas a datos empricos indican que
prevalecen los abusos de explotacin econmica y en segundo
lugar estn los sexuales. 4) En esta ltima categora hay un abanico
de matices desde la violacin repetida de nios, hasta la relacin

34

explotativa ministro-oveja con personas adultas. En algunas


organizaciones religiosas predomina ms un tipo y en otras otro.
Asimismo existe distinta disposicin por parte de los feligreses para
denunciar ilcitos dependiendo de la denominacin o grupo de que
se trate. 5) Los ministros de muchas denominaciones y grupos
llamados cristianos tienen estndares de tica profesional ms
bajos e ndices ms altos de involucramiento sexual con sus
feligreses, que los profesionales de la salud seculares con sus
pacientes.
Con base en los estudios existentes y tomando en cuenta
similitudes culturales entre los pueblos latinos, as como de las
estructuras religiosas autoritarias y la prevalencia de doctrinas que
justifican y protegen las conductas ilcitas de ministros de muchas
agrupaciones, se puede pensar que el panorama puede ser muy
similar en otros pases hispanoamericanos. El mismo se presenta
especialmente sombro para los creyentes.
El hecho mismo de que algunas cifras concretas como las que
hasta aqu hemos visto hayan sido proporcionadas por las
denominaciones mismas, implica por un lado que hay
organizaciones que desean cambiar. Algunos de los estudios
citados al principio han sido realizados por las mismas
agrupaciones religiosas para tratar de medir la magnitud del
problema e implementar soluciones. Esto es alentador. Otras
iglesias y sectas, sin embargo, se empean en minimizar o negar la
existencia y magnitud del problema a su interior, aun a pesar de que
con esto siguen poniendo en riesgo la salud fsica, emocional y
espiritual de los feligreses, y violando sus derechos humanos. La
prevalencia de la negacin, el ocultamiento de informacin y la
secreca encubridora, hacen hoy ms que nunca necesarias las
investigaciones independientes para tratar de cuantificar el nmero
y tipo de abusos pastorales en muchas organizaciones.
El escenario para las ovejas, es en general preocupante, pues si es
cierto que se empiezan a conocer el nmero de ministros que
abusan en grandes denominaciones evanglicas y protestantes, as
como en el catolicismo, tambin es cierto que ha sido un proceso
lento y forzado. La historia nos ensea tambin que las grandes
organizaciones y sus estructuras burocrticas suelen tardar
bastante en cambiar a veces aos, si no es que dcadas y a
veces siglos. Adems existen literalmente cientos de grupos
autnomos pseudo-cristianos, sectarios y neo-carismticos con
35

liderazgos sumamente autoritarios y estructuras cerradas que


carecen en absoluto de mecanismos de rendicin de cuentas al
interior y al exterior de sus organismos. De estos, no se suelen
tener cifras precisas de casos de abusos. Este es un dato
perturbador pues en Latinoamrica muchos de estos movimientos
estn creciendo a pasos agigantados y crean subculturas de
impunidad y explotacin que afectan a muchos. Varios estudios de
campo, algunos referidos en este libro, nos han permitido de vez en
cuando echar un vistazo a lo que ocurre al interior de sus grupos y
observar lo que sus ovejas pocas veces se atreven a decir. El
espectculo es alucinante: casos de coercin espiritual y moral para
obligar a mujeres a practicarse abortos por revelacin, fraudes
millonarios, organizaciones que satanizan a vctimas de abusos
infames como la violacin mientras brindan pleno respaldo a lderes
criminales, movimientos que desarrollan a su interior ceremonias
donde santifican la agresin sexual de menores, o iluminados que
prometen curaciones a cambio de dinero e impiden que la gente
busque atencin mdica sin importar que sta llegue a morir. Los
ejemplos son interminables.
ADQUIRIENDO DISCERNIMIENTO
EN UNA POCA DE CRISIS

Ante escenarios extremos como estos, y en s ante las proporciones


epidmicas de los graves abusos pastorales en denominaciones
importantes, es ridculo, adems de riesgoso, pretender que los
creyentes tengan que esperar aos hasta que su denominacin o
religin empiece a implementar lentos cambios y reformas y que en
el proceso un buen nmero de personas continen siendo
victimizadas.
Asimismo mucha gente genuinamente interesada en las cosas
espirituales est en un proceso de bsqueda y no quiere
arriesgarse a experimentar en tal o cual grupo novedoso, o con el
gur, ministro o milagrero en turno. Por todo esto la alternativa ms
prctica para protegerse de los abusos ministeriales es la
prevencin a travs de la educacin autodidacta. Aqu es donde son
tiles libros como Pastores que Abusan, que en cierta forma es un
manual de discernimiento para aprender a identificar liderazgos
religiosos destructivos en el mbito cristiano y las tcnicas de
manipulacin que utilizan. Esta educacin es un proceso en el cual

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el creyente que ya es miembro de una determinada iglesia, y


quienes estn en una bsqueda espiritual experimentando en
diferentes opciones asumen responsabilidad personal de
instruirse a s mismos y evaluar bajo criterios lgicos y teolgicos
saludables a qu tipo de liderazgo le van a encomendar su cuidado
espiritual y el de sus seres queridos. En este proceso, la persona
viene a tener mayor control de la situacin y ella decide lo que le
conviene de entre la amplia gama de opciones que se le presentan.
Una vez que conoces los rasgos sobresalientes de los liderazgos
autoritarios y sus estratagemas para manipular la Biblia, los dogmas
doctrinales, y los sentimientos religiosos, t no ests ms en la
posicin de presa fcil y puedes protegerte a ti y a los tuyos de un
abuso religioso que puede ser devastador. Simplemente necesitas
utilizar tu capacidad de eleccin. A menos que exista uso de la
fuerza fsica o manipulacin psico-fisiolgica, el creyente informado
siempre estar en condiciones de sencillamente dejar a un
liderazgo patolgico, una vez que lo ha identificado.
Mientras tanto, pueden seguir surgiendo nuevas sectas con
iluminados explotadores y las grandes denominaciones y religiones
pueden continuar discutiendo largamente qu polticas implementar
y cules procedimientos burocrticos aplicar en el caso de un
ministro o sacerdote que gusta de cometer tal o cual atropello. Y en
caso de que se continen tardando las que al menos han iniciado
ese proceso es de esperarse que las iglesias sern puestas en
orden por los gobiernos civiles, como ya est sucediendo en
algunos pases. La falta de auto-crtica y de auto-gobierno, llevar
necesariamente, como bien se apunta en el libro del Dr. Gary
Collins, a la intervencin de los gobiernos civiles en los asuntos
internos de las iglesias para proteger a los ciudadanos.
Teniendo en mente la crisis por la que pasa actualmente el
catolicismo en los Estados Unidos, las palabras de Mosgofian,
escritas en 1995, suenan casi profticas cuando explicaba que la
epidemia de abusos sexuales por parte de ministros bien podra
llegar a ser el Waterloo de la Iglesia en Occidente. Citando sus
propias palabras, si la Iglesia no decreta un alto y toma control
efectivo sobre aquellos de sus ministros descarriados, el Estado
tomar control de la Iglesia y aplicar severos castigos sobre los
transgresores y sobre la Iglesia en general.

37

3
ESTRUCTURAS PERVERSAS:
EL DOLO DE LA INSTITUCIN
El caso de las agresiones sexuales a menores, ocurridas en los
dormitorios de la Ciudad del Nio Don Bosco, y narradas en el
captulo uno, muestra las caras oscuras ms comunes de la
complicidad organizacional que fomenta estos abusos. En un inicio,
la jerarqua religiosa se enter de lo que el padre Manzo haca y
tuvo suficientes evidencias para evitar que las agresiones
continuaran, pero decidi no hacer nada. Lo que superficialmente
parece un mero estado de negacin de la institucin es algo un
poco ms complejo y tiene sus causas, entre otras, en factores
sociolgicos, histricos y teolgicos.
El primero es un pragmatismo deshumanizado. Sencillamente
cuesta mucho dinero a la iglesia catlica preparar sacerdotes para
ordenarlos y de hecho hay cada vez menos candidatos. Existe,
pues, una crisis de vocacin sacerdotal mientras que muchas
religiones aumentan cada vez ms su lista de misioneros y lderes
espirituales. Muchos jerarcas catlicos se niegan a perder un
obrero ms, no importando que hayan violado o vejado
sexualmente a nios, a veces a decenas o aun cientos de ellos, a lo
largo de dcadas. Por eso se aferran a dejarlos en el ministerio.
El segundo factor es teolgico. La iglesia catlica sostiene que
el sacerdote, al ser ordenado, tiene un cambio metafsico de
constitucin que lo habilita para administrar los sacramentos
vlidos. Ese cambio acontece por virtud de una autoridad especial
trasmitida a lo largo de los siglos por una mtica sucesin episcopalapostlica, cuyo vehculo principal es el Papa en turno. Desde la
controversia entre San Agustn y los Donatistas en el siglo V d.C., el
catolicismo sostiene que los sacramentos administrados por un
sacerdote, trtese de bautismo, confesin, comunin, etctera, son
vlidos aunque ste viva en cualquier pecado.
Esta peculiaridad doctrinal implica hipo-tticamente que un
sacerdote pueda violar a un nio dentro de la sacrista e
inmediatamente salir y dar misa, confesar a los fieles, y absolver a
otros de sus pecados. En el sacerdote reside, segn este dogma,
un poder cuasi-mgico, independientemente de su conducta y
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praxis tica. La lgica perversa de muchos obispos es sta: si un


sacerdote paidfilo sigue siendo eficaz para administrar
sacramentos y en esos ritos se basa en gran parte la fe de
multitudes de catlicos, para qu deshacerse de l slo porque
incurri en tal o cual crimen o inmoralidad?
LEYES DISEADAS PARA ENCUBRIR
El tercer factor que contribuye a que se deje en su puesto a
un depredador sexual es de carcter histrico. El derecho cannico
la coleccin de leyes que rigen a la iglesia catlica es una
tradicin anclada en el medioevo, una era histrica de impunidad,
privilegios y excesos que caracteriz lo mismo a Papas que a
sacerdotes en la Europa de aquel entonces. Dicho cdigo de leyes
est diseado para mantener en su puesto a los sacerdotes que
delinquen, ms que para proteger a los catlicos vulnerables que
son victimizados. Las sanciones para un cura que abusa
sexualmente y en s que comete casi cualquier delito contra un
feligrs van desde una amonestacin hasta mximo reducirlo
al estado laico, o sea, suspenderlo del sacerdocio. El derecho
cannico no considera contra ellos la excomunin, ni la expulsin,
mucho menos denunciar a las autoridades civiles.
Los factores, pues, que propician la impunidad del abuso sexual en
el catolicismo, estn profundamente enraizados en la teologa, la
historia y el mundanal pragmatismo.
EL DOLO DE LA IMAGEN INSTITUCIONAL
En un segundo nivel, el problema est en lo que se conoce
socio-antropolgicamente como construccin de la imagen
institucional; esto es, el prestigio pblico de la organizacin
religiosa en cuestin. El ministro forma parte de una iglesia y es del
conocimiento pblico que as es. Funge adems como
representante de sta ante la comunidad, y en el caso de la iglesia
catlica representa en un plano simblico al Papa del cual como
vicario de Cristo, se cree que emana el poder y autoridad por el cual
el sacerdote oficia los ritos e imparte sacramentos como la
eucarista. Si se reconoce que en efecto un sacerdote ha abusado
sexualmente de menores, se daa la imagen de la iglesia a todos
esos niveles. La institucin prefiere negarlo, cambiar al abusador de
lugar si hay amenaza de escndalo o, como ha sido frecuente,
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comprar secretamente el silencio de las vctimas con una fuerte


cantidad de dinero, mediante convenios legaloides. Todo, menos
que se sepa la verdad y correr el riego de que se desprestigie a la
organizacin. Esto ltimo, est ligado a lo que el antroplogo Elio
Masferrer llama el capital simblico de la institucin. Menos capital
simblico equivale a menos credibilidad y menos influencia poltica
y social. Por eso se protege a capa y espada la imagen
institucional.
En los casos de clero y paidofilia, los estudios que hasta
ahora se han hecho al respecto muestran que en Latinoamrica
existe un patrn de conducta bastante consistente. Primero, se
niega el hecho. Si esto no es suficiente para evitar el escndalo,
entonces se cambia de parroquia al sacerdote a veces despus
de un perodo de tratamiento, aunque esto no sucede en la mayora
de los casos. Si esto an resulta insuficiente para evitar que el
caso se haga pblico, se recurre a las amenazas religiosas, a los
chantajes espirituales o emocionales o a las jugosas
compensaciones econmicas por debajo de la mesa para tratar de
acallar a las vctimas. Ntese que en este proceso no importa que
decenas, y a veces cientos de vctimas puedan continuar siendo
agredidas sexualmente por uno o varios sacerdotes. Lo importante
es proteger a como d lugar la imagen pblica de la institucin. Y
atrs va quedando una larga lista de nios traumados, adolescentes
confundidos que a veces se suicidan, mujeres y hombres
atormentados por recuerdos, vidas destrozadas y fes pulverizadas.
A menudo, las vctimas de abusos por parte de ministros no pueden
hacer las distinciones apropiadas entre los hechos de un hombre
que se disfraza tras la sotana para delinquir y los superiores que lo
encubren, y Dios y las enseanzas de los evangelios, las cuales
reprueban categricamente ese tipo de acciones.
Cuando las anteriores estrategias para cuidar la imagen
institucional fallan como ha sido el caso reciente de los
escndalos por paidofilia sacerdotal en Estados Unidos, que ha
involucrado desde obispos que han abusado de jvenes
seminaristas, hasta cardenales que han encubierto por dcadas a
sacerdotes acusados de violar ms de cien nios, entonces la
iglesia instrumenta un discurso dedicado a minimizar los hechos, a
justificar el encubrimiento, a culpar a las vctimas de ser desleales, y
a los medios de comunicacin de organizar un complot para
desprestigiarla. Tambin recurre en ocasiones a la intimidacin por
medio de abogados.

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SACRIFICANDO A LOS NIOS ANTE EL ALTAR DE MOLOCH


Este patrn de conducta no es exclusivo de la iglesia catlica.
Se puede observar algo muy similar en diferentes denominaciones
que se describen en ste libro y en sectas autoritarias. Sin
embargo, por las razones estructurales arriba expuestas es
particularmente prominente y extendido en el catolicismo.
Hay dos paradojas en este comportamiento. Uno,
eventualmente las cosas ocultas tienden a salir a la luz pblica y lo
que se quera evitar resulta peor. All est, de nuevo, el ejemplo de
las dicesis de Estados Unidos que, adems de haber gastado mil
millones de dlares en compensacin a vctimas y gastos legales
por los atropellos de curas paidfilos, estn en peligro de ir a la
bancarrota y en la peor crisis de credibilidad de su historia
contempornea.
No importa cunta retrica cristiana se utilice. Cuando las
vidas de los seres humanos ms vulnerables de la sociedad, los
nios, son rutinariamente sacrificadas ante el dolo de la imagen
institucional bajo el pretexto de salvaguardar su prestigio para servir
a Dios, se est practicando en realidad una forma sofisticada del
ms craso paganismo

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LOS LDERES AUTORITARIOS


Y EL DINERO
Quin va a ofrendar cincuenta nuevos pesos?
Quines son los de a 50?. Pasen al frente!.
Ahora los que van a dar 40 pesos. Quines son?
Aleluya! Al que da ms, Dios lo bendice ms!
Pasen ahora los que slo pueden ofrendar veinte.
Acurdense que Dios ama al dador alegre. Amn?

Era una maana como muchas otras en el culto dominical de la


Iglesia Betania. El hermano Guillermo estaba al frente recolectando
las ofrendas con su muy particular estilo. Con gran carisma
personal y una habilidad impresionante para convencer a la gente,
invitaba y desafiaba a los congregantes a poner la mayor cantidad
de dinero posible en el cesto de las ofrendas que estaba al frente
del altar. Entre chistes, exhortaciones bblicas y promesas, peda
que pasaran al frente primero los que iban a poner un billete de 50
pesos. Algunos congregantes se levantaron entonces y, pasando al
frente, lo depositaron ante su mirada de aprobacin. Cuando nadie
ms respondi a este llamado entonces les hizo la invitacin a que
pasaran los que podan dar 40 pesos. En esa empobrecida colonia,
por lo general slo la gente de buenas posibilidades econmicas
responda a esos dos llamados.
Mientras esto pasaba, al fondo de la improvisada carpa haba
algunas personas que se sentan incmodas con la escena que
estaban presenciando. Era la gente ms pobre de la congregacin.
Gente como la seora. Del Carmen, una antigua asistente que viva
en una casa con techo de cartn junto con sus hijos y que a duras
penas completaba para el gasto.
La oferta fue bajando hasta que finalmente se llam a la gente
que slo poda ofrendar diez, y luego cinco pesos. Del Carmen se
par, puso su ofrenda en el cesto y regres a su lugar. Su
incomodidad era notoria, pero no era por haber dado su dinero. Al
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contrario. Se senta mal por no poder dar ms y as ganarse la


aprobacin del hermano Guillermo y del pastor, el ingeniero Hernn.
Ambos perdan visiblemente el entusiasmo, conforme se iba
acabando el momento de que pasaban los que podan ofrendar
ms. La seora Del Carmen ignoraba que estaba siendo vctima de
un mtodo de manipulacin en donde la idea es avergonzar
pblicamente a aquellos asistentes que no ofrendan grandes
cantidades para as presionarlos a dar ms. Doa Del Carmen no
poda darse cuenta de esto porque nunca hubiera imaginado que su
pastor sera capaz de algo as. l, de acuerdo con lo que le haban
enseado, era un siervo de Dios, y no haba que cuestionarle en
nada.
Mientras esta escena aconteca, haba alguien cercano al pastor
Hernn que tambin estaba incmodo con la situacin. Se trataba
de uno de los lderes de la directiva y tesorero de la iglesia, Samuel
Rivas.
El culto prosigui su curso acostumbrado. Cuando la reunin
termin, Samuel Rivas sali junto con su esposa y el sentimiento de
incomodidad que tena comenz a desvanecerse poco a poco.
Conforme fue platicando con ella su mente fue ocupndose en otras
cosas. Ese sentimiento de desasosiego, ese pequeo foco de
alarma que se llama conciencia, se fue apagando en su interior y
Samuel no le dio importancia. Tampoco le dio importancia al hecho
de que Guillermo, el experto en recoger ofrendas, estuviera al frente
de la reunin los domingos mientras todos, incluido el pastor,
saban que viva en adulterio con distintas mujeres.
Pas mucho tiempo para que Samuel se diera cuenta de que l
y otros miembros de la Iglesia Betania estaban siendo vctimas de
un fraude a gran escala.
La historia de Samuel Rivas es un caso tpico de manipulacin
religiosa para sacar provecho econmico de las ovejas. Es comn
hoy en da, que lderes religiosos utilicen el autoritarismo para
explotar comercialmente a sus oyentes. Samuel lleg hace
aproximadamente cinco aos a la Iglesia Betania, buscando un
cambio de vida y encontrar a Dios, del cual se senta alejado.
Conforme pasaron los aos logr tener ciertos cambios de conducta
gracias a algunas de las enseanzas que imparta el pastor Hernn.
Definitivamente ya no era el mismo de antes. Cierto, se haban
acabado el alcohol, el cigarro y los bailes. Sin embargo, Samuel no

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tena un cambio profundo en su corazn. Aun senta ese vaco y lo


saba.
Al pasar los aos, Samuel fue llamado a ocupar un puesto en la
directiva de la iglesia. As siguieron las cosas hasta que, en una
forma casi imperceptible, l y su esposa se encontraron siendo
vctimas de una increble explotacin econmica. He aqu parte de
lo que suceda en Betania.
Adems de los diezmos y ofrendas que se recogan
puntualmente, todos los miembros de la iglesia, eran obligados a
pagar las siguientes cuotas:
Cuota mensual por membresa: de 5 a 10 pesos. Cuota semestral
para evangelismo: 25 pesos. Una cuota anual mnima de mil pesos
para construccin del templo. Aparte de esto, se tena que aportar
una cantidad especial para el da del pastor, otra para la cena de fin
de ao (30 pesos) y cuotas diversas para cubrir los gastos del
pastor cada vez que ste sala de viaje. Tambin era necesario dar
una ofrenda especial cada vez que vena un predicador invitado.
Todas estas cantidades eran obligatorias, no opcionales, y constituan
una pesada carga para gran parte de los congregantes que vivan
con el sueldo mnimo. Aquellos miembros que por su precaria
condicin econmica no cumplan con las imposiciones econmicas
del pastor, eran presionados, manipulados y humillados de distintas
maneras. Uno de los trucos favoritos era, en palabras de una ex
congregante de Betania, decirle a la gente: Tienes que cooperar
porque t ya ests bautizado. De esta manera, el respeto que la
gente senta por la ordenanza del bautismo, era utilizado para
manipularla y se converta en un instrumento de presin para
forzarla a dar dinero.
En la Iglesia Betania la aprobacin o desaprobacin del pastor
Hernn para con sus ovejas se basaba en una sola cosa: si
cumplan o no con sus cuotas y aportaban dinero. Como
consecuencia de esto haba un fuerte favoritismo del pastor y su
esposa por la gente de posicin acomodada. Ese favoritismo no
tena lmites y un ejemplo era el caso de Guillermo, el hbil recaudador de dinero que los domingos recoga la ofrenda. Su
escandalosa vida de adulterio era del dominio pblico, conocida por
la sociedad y tambin por la pequea iglesia de corte pentecostal;
sin embargo, le era dado el privilegio de presidir reuniones
dominicales. La razn era muy sencilla: era gerente de un hotel y
donaba mucho dinero a la iglesia. Adems su habilidad para hablar
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y convencer a la gente era evidentemente de mucha utilidad al


pastor.
Otra extraa situacin que pasaba casi inadvertida en Betania
era la de Don Joaqun Snchez, un miembro del grupo que por
alguna razn que no estaba clara, haba sido expulsado, lo que
significaba que tena que estar fuera de la iglesia. La nica forma en
que el pastor Hernn le poda retirar el castigo y permitirle volver a
congregarse era que Don Joaqun le pagara una multa de 800
pesos. Varios congregantes fueron testigos de que l intent pagar
la multa con ladrillos y blocks, pues era albail y careca de dinero.
El pastor no acept. Tena que ser en efectivo.
A esto que acabamos de narrar, el Nuevo Testamento le llama
hacer mercadera de las almas y segn el cdigo penal quiz se
podra clasificar como chantaje. Pero sorprendentemente ninguno
de los integrantes de la iglesia actu ni confront con su conducta
delictiva al pastor.
As eran las cosas en Betania. Tal es el hechizo y el poder que
tienen las doctrinas del autoritarismo sobre los que las escuchan.
En parte por su falta de conocimiento de la Biblia y en parte
porque all se les inculcaba insistentemente la idea de que el pastor
es el siervo de Dios incuestionable y que puede hacer lo que sea,
Samuel tard aos en darse cuenta de lo que realmente suceda en
su congregacin. l mismo nos dice que tan fuerte es el
autoritarismo en dicho grupo:
All la gente tiene al pastor como su dios. Lo idolatran.
Con esto quiere decir que el pastor, a diferencia de los dems
congregantes, no estaba sujeto a ningn mecanismo de rendicin
de cuentas ni se cea a los mismos estndares ticos de conducta
que los dems. No poda ser corregido por nadie. Quizs esa fue la
razn por la cual, a pesar de pedir y recibir cantidades millonarias de
dinero durante aos para la construccin del templo, sta nunca se
llev a cabo. El dinero fue a dar a los bolsillos del pastor y todos lo
saban.
El hecho que finalmente les abri los ojos a Samuel y a su
esposa y que los ayud a entender que el lugar en donde estaban
era realmente una secta, fue algo relacionado con la salida de una
congregante que l conoca: la seora Del Carmen, de quien
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hablamos al principio. Si ste hecho no hubiera ocurrido, Samuel


quiz seguira en Betania. Esto fue lo que sucedi:
Violeta Del Carmen, una fiel miembro de esa iglesia y a quien
Samuel respetaba mucho, decidi un da congregarse en otro lugar.
Las razones que ella tuvo para hacer esto fueron dos: por un lado,
ella no poda seguir aguantando la presin econmica, pues careca
de recursos. En segundo lugar, senta que las enseanzas del pastor
Hernn no la alimentaban espiritualmente. Hasta ese da ella
siempre haba tenido muy buen testimonio y no haba nada de qu
acusarla. La seora Del Carmen le comunic al pastor su decisin
de congregarse en otro lugar, y se despidi de l.
Lo que sigui a continuacin fue una reaccin tpica de las
sectas. La hasta ese da respetable hermana, fue difamada y
calumniada en una forma terrible por el pastor tanto desde el plpito
como abajo de l. Inmediatamente se trat de poner a toda la
congregacin en contra de ella con el fin de que nadie fuera a
seguir su ejemplo y salirse. Un clima de miedo se empez a crear, y
aquellos que estaban empezando a darse cuenta de los fraudes y
abusos econmicos se asustaron y decidieron seguir callados.
A Samuel Rivas le preocup lo que estaba pasando. l conoca
muy bien a la hermana Del Carmen y saba que su reputacin estaba
siendo manchada en una forma muy injusta. Le preocup tambin
que el pastor, predicara mucho del amor en el plpito y mientras
tanto atacaba e insultaba a una madre de familia respetable por el
simple hecho de haberse cambiado de congregacin.
Uno poda darse cuenta del rencor que el pastor senta por ella,
comenta Samuel. Y en el plpito siempre hablaba de amor y
amor!. Esto ayud a que terminara de abrir los ojos: Por qu
acta as?, pensaba. Entonces, todo era mentira, pura apariencia;
palabras hipcritas para esconder su rencor.
Sorprendido por la reaccin tan agresiva del pastor y estando ya
ms consciente de los fraudes y de la fuerte explotacin econmica
a que se estaba llevando a las personas, Samuel decidi tambin
salir de Betania y presentar su renuncia como miembro de la
directiva. En la ltima pltica que sostuvo con el pastor, decidi
cuestionarlo respetuosamente sobre su compor-tamiento. La
respuesta que le dio el pastor fue una frase tpica de los lderes que

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acostumbran evadir la responsabilidad moral por sus acciones: T


no te fijes en m, pon los ojos en Jess, dijo con aire
despreocupado pero consciente de la fuerza del popular clich.
Era exactamente el mismo sofisma que el pastor haba usado
cuando un grupo de creyentes le reclamaron que Guillermo
estuviera presidiendo en la reunin dominical aun viviendo en
adulterio con varias mujeres. No se fijen en el hombre, les dijo l
en forma convincente. Y le funciono. Desde su punto de vista no
importaban los deplorables ejemplos que decenas de adolescentes
estaban recibiendo al ver esa conducta, ni el riesgo para otras
mujeres de la congregacin al exponerlas a los voraces apetitos del
adltero lder. Mucho menos le importaba el honor de Dios, a quien
deca representar, el cual estaba siendo manchado ante toda la
comunidad.
La pltica con el pastor Hernn prosigui y a ella se aadieron
dos amigos de Samuel que venan del grupo cristiano a donde se
haba ido la hermana Del Carmen. La idea era apoyar a Samuel en
los cuestionamientos que le quera hacer a su pastor. La escena se
desarrollaba en un ambiente amistoso cuando el ingeniero Hernn,
visiblemente ofendido de que Samuel tuviera contacto con cristianos
de otros grupos, comenz a agredirles verbalmente. Alterado y con
el rostro encendido en ira, el pastor se fue molestando cada vez
ms hasta que se puso de pie en forma amenazante. Era incapaz
de sostener un dilogo pacfico. Sintese, le peda una y otra vez
Samuel sin lograr tranquilizarlo, usted es pastor, vamos a platicar con
calma. Sin embargo, todo era en vano. El que hubieran cuestionado
su conducta, pareca haberlo sacado de s. El intento por dialogar
con l continu hasta que finalmente y sin poder controlarse, el
pastor Hernn se dirigi a la puerta de salida y exclam con un
grito: Vyanse al diablo!. Despus slo se oyeron las llantas de
su auto rechinando, mientras se alejaba a toda velocidad de casa
de Samuel. sa fue la ltima vez que lo vio.
Actualmente, Samuel ha aprendido una leccin: que hay sectas
donde hombres avaros que no desean darle a nadie cuentas de sus
hechos se disfrazan de cristianos para manipular a la gente y
extraerle su dinero. Tambin sabe ahora que hay lderes que
aunque predican de amor desde el plpito se transforman en
barbajanes cuando alguien pretende cuestionarlos. Samuel se
rene actualmente en otra comunidad cristiana, tiene una vida
espiritual estable y est contento con los progresos que ha hecho
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en su vida. Lo nico que le preocupa es que algunas personas que


l conoce y estima sigan siendo engaadas bajo el liderazgo
autoritario del pastor Hernn, atemorizados de cuestionar sus
fraudes y malos manejos econmicos.
En los ltimos aos, su liderazgo en la Iglesia Betania ha ido
dejando una estela de confusin, dolor y decepcin en muchas
personas que han asistido all. Los fraudes, los malos tratos y la
manipulacin econmica han hecho que haya gente que hoy no
quiera saber nada del cristianismo.

El triste hecho de que existan lderes religiosos que utilizan sus


posiciones para enriquecerse y sacar provecho personal es muy
comn. Estudios y estadsticas actualizadas sobre abusos religiosos
indican que la explotacin econmica ocupa, por mucho, el primer
lugar en incidencia.
Contrariamente a lo que se pudiera pensar, este tipo de abuso,
no slo se da en contra de personas poco educadas y con escaso
nivel de recursos. . Ocurre muy frecuentemente tambin en
organizaciones a las cuales pertenece gente culta, preparada y de
buena posicin econmica. Como un ejemplo de esto, a
continuacin reproducir parte de una carta en donde un
matrimonio, ambos profesionistas, narra con preocupacin lo que
sucedi en su iglesia, un pequeo grupo de clase media llamado
Puerta de Fe, ubicado en una ciudad tropical de aproximadamente
medio milln de habitantes.
La iglesia era pastoreada por un amable y simptico pastor que
vena representando a uno de los movimientos cristianos de Fe y
Prosperidad ms prestigiados de ese pas. El perodo en que
sucedieron los hechos corresponde a los aos de 1991 y 1992
cuando el citado pastor tena asignado un sueldo de alrededor de
dos mil pesos mensuales, ms lo correspondiente a la renta de una
cmoda vivienda, un ingreso que en aquel entonces y en esa zona,
era considerado generoso y por arriba de la media.
Se ofrend para la construccin del templo, un juego de
aretes y anillo de rubes y brillantes los cuales quedaron en poder
del pastor Rodrigo del Olmo, se le pidieron pero no los regresaba
hasta que se le inform a sus superiores. Los devolvi cuando lo
retiraron del plpito.
48

Una mujer de la congregacin venda joyas y el pastor Del


Olmo le compr algunas para su esposa; al cobrarle la cuenta l le
abon con un juego de aretes y anillo de zafiros los cuales tambin
eran donacin pro-construccin. En otra ocasin, la vendedora de
joyas le entreg al pastor una ofrenda para la compra de
instrumentos musicales y l le dijo que mejor la abonara a cuenta de
su deuda personal y l reintegrara esa cantidad despus.
Otra congregante don pro-construccin una vajilla valuada en
325 pesos, la cual el pastor nunca regres ni pag su valor.
En una ocasin se le entregaron al pastor Del Olmo 400 pesos
para que le diera una ofrenda al predicador invitado. No la entreg,
ni tampoco se recuper el dinero.
Se le entregaba al pastor el dinero de la renta de su casa y
nos enteramos despus que no haba pagado por tres meses, los
cuales se le tuvieron que pagar al rentero, que era congregante, con
dinero de la tesorera.
En una ocasin pidi mil pesos para dar de anticipo de un
viaje misionero que l hara a Espaa, el cual nunca hizo ni devolvi
el dinero.
A una viuda de la congregacin (Luz Mara Bernal Viuda de
Rivapalacio) le pidi prestada una camioneta Guayn para su uso
personal, luego la convenci de que se la vendiera y finalmente la
presion para que se la regalara. Adems, visitaba la casa de esta
viuda cuando ella estaba ausente y se llevaba objetos como antena,
televisin, etctera Cuando ella se enteraba y se los peda, no los
regresaba.
Tres jvenes de nuestra congregacin (Enrique Saldaa
Garca, Juan Carlos Hinojosa y David Barza Rosales) estudiaban en
el Instituto xito y Prosperidad A.C. El tesorero le entregaba al
pastor Del Olmo las cantidades de dinero para que las enviara a
Mxico, D.F., donde estudiaban, pero cuando venan los
estudiantes nos enteramos que las colegiaturas se deban porque el
pastor no enviaba el dinero y dispona de l para sus gastos
personales.

49

La carta termina explicando la incomprensible reaccin que


tuvieron los superiores del pastor Del Olmo cuando fueron
informados de los cuantiosos fraudes y abusos de confianza que
ste vena realizando. Ellos sencillamente culparon a la
congregacin Puerta de Fe de haberlo orillado a robar el dinero
al no proporcionarle un sueldo suficiente para cubrir sus
necesidades, entre las cuales estaban, por cierto, la de tener una
computadora personal para jugar video juegos en horas de trabajo.
Aunque en 1991 su salario ms la renta de una casa, eran ms
que suficientes para vivir dignamente, lo ms sorprendente de todo
es que los superiores de Rodrigo Del Olmo no slo
responsabilizaron a la Iglesia y lo eximieron de culpa, sino que
exigieron a la congregacin que se le aumentara el sueldo
cincuenta por ciento ms y le siguieran pagando la renta de su
casa. Adems anunciaron que seguira como su pastor. La mesa
directiva de la iglesia, entre la cual estaba el ingeniero que nos
escribe, rechaz la propuesta por inmoral y pidi que se les enviara
otro pastor que no hiciera fraudes. Con renuencia, los superiores
aceptaron y retiraron al pastor Del Olmo, comprometindose a que
se pondra a trabajar para pagar lo robado.
Los congregantes de Puerta de Fe esperaron en vano.
Pasaron los meses y los aos y nunca pag. El pastor simplemente
fue cambiado de congregacin con la bendicin y aprobacin de la
alta dirigencia de su organizacin, un grupo por cierto, con
influencia de los llamados tele-evangelistas de prosperidad de
Estados Unidos, famosos por su voracidad y mercantilismo
religioso.

50

MARA LUISA:
CRNICA DE UNA INFAMIA
Y a quin va a nombrar usted como heredero substituto de su
herencia? pregunt el notario pblico al anciano campesino cuyo
testamento estaba redactando.
Centenarios de oro, ranchos, fincas, locales comerciales se
trataba de una fortuna nada despreciable. Bartolo Jaramillo era
millonario y tena dos amores en su vida: su esposa, quien pronto
enviudara, y su iglesia: la catlica. As que sin pensarlo dos veces
nombr heredera universal a Mara Luisa Montoya de Jaramillo y
como heredero sustituto al padre Jose Luis Parra, su sacerdote de
cabecera.
Con pleno conocimiento de que el artculo 130 de la Constitucin
prohbe que los ministros de culto de cualquier religin hereden por
testamento (a menos de que se trate de un familiar), el licenciado
Jorge Chaurand Arzate, dueo de la Notaria Pblica No. 39 de
Celaya, Guanajuato, redact, sell y registr el testamento de Don
Bartolo. El sexagenario jams imagin que en poco tiempo su
anciana esposa quedara en la miseria, sin un centavo para
mantenerse y ni siquiera un cuarto de su propiedad para morir.
Frmele aqu dijo el notario, quien funga al mismo tiempo
como abogado del Obispado de Celaya. As, el sacerdote Luis
Parra tal como antes se le haba sugerido a Don Bartolo, qued
como heredero en el testamento. Con tal ilegalidad qued fraguado
el que sera un fraude de cientos de miles de dlares uno de los
mejores documentados en la historia contempornea. Slo era
cuestin de tiempo para que millones de pesos, que en tres aos
seran propiedad de la viuda, empezaran a ir a parar a los bolsillos
de Luis Parra y a las arcas de la Dicesis de Celaya. Como
garantes de la impunidad estaban el obispo Humberto Velzquez, el
Tribunal Eclesistico y las autoridades gubernamentales locales. El
crimen perfecto.

51

Bartolo Jaramillo muri el 1 de junio de 1983. Doa Mara Luisa,


enferma, sin hijos, y con escasa educacin, acept la sugerencia de
sus lderes espirituales y nombr otra vez con el beneplcito del
notario al padre Luis Parra como administrador general de sus
bienes. No haba confiado en l su esposo como para nombrarlo
heredero sustituto? Haba que respetar la voluntad del difunto y
Mara Luisa, catlica de toda su vida, no dud un minuto.
A cambio de administrar sus bienes, el padre Luis prometi
cuidarla en su vejez y atender sus necesidades espirituales. De esa
manera, la liberara de las presiones de tener que administrar once
cntricos locales comerciales, nueve fincas y casas habitacin, un
enorme rancho, adems de varias cuentas de banco, antigedades
y joyas entre ellas una fortuna en centenarios de oro.
De inmediato, el sacerdote y el abogado de la mitra comenzaron
a preparar documentos diversos, algunos en blanco, para que la
viuda los firmara. Mara Luisa viva contenta por el privilegio de
contar, en sus ltimos aos, con un sacerdote cerca, en quien
confiaba ciegamente.
DOCUMENTOS COMPROMETEDORES
Algunos documentos notariados son interesantes. En el grueso
expediente judicial del caso se encuentran registros de supuestas
compra-ventas de fincas y locales comerciales que curiosamente
hoy estn escriturados a nombre de la esposa e hijos del padre Luis
Parra. Los habitantes del centro de la ciudad de Celaya lo
confirman.
Quin es el dueo de estos locales?
El comerciante de una conocida avenida de Celaya respondi
sin chistar:
Son del sacerdote, del padre Luis Parra. Bueno, de su
esposa.
Y antes?
Eran de la seora Mara Luisa Montoya.

52

Es un secreto a voces, pero prefiere no decir ms; sin embargo,


otros ni siquiera se atreven a mencionarlo. En ciudades del Bajo
mexicano como Celaya, una zona tradicionalista y de mayora
catlica, criticar pblicamente al clero, por lo general aliado histrico
de gobernantes y caciques locales, puede ser riesgoso. El ingenio
popular ha optado mejor por inmortalizar las historias de curas
ladrones y lujuriosos en ancdotas y chistes basados en arquetipos.
Es ms seguro y en cierta forma sirve de catarsis.
El expediente penal 2/J. Z.V./96, abierto en la agencia No 11 del
Ministerio Pblico de Celaya tiene ms datos curiosos. A diferencia
de muchos sacerdotes que viven a escondidas su amasiato o
concubinato, Luis Parra opt por darle la cara a la sociedad y eligi
casarse por lo civil por la iglesia le est prohibido, ya que al
ordenarse hizo el voto de celibato vitalicio con Mara de la Luz
Prez. Por lo mismo, sus cuatro hijos, dos mujeres y dos varones,
no tienen que cargar con el oprobio social de ser hijos annimos del
cura del pueblo, ni se les impide ver a su pap. No, todos estn
debidamente inscritos ante el Registro Civil. Sus nombres son Jos
Luis, Rosa Linda, Luis Fernando y Elizabeth Paola, todos Parra
Prez, y a nombre de ellos y de su madre, estn registradas una
buena parte de las caras propiedades del difunto Bartolo Jaramillo.
De acuerdo a la Inspeccin Ocular del Protocolo de la Notaria
Pblica No. 39 practicada por la Procuradura de Justicia del Estado
de Guanajuato el 3 de noviembre de 1994, en algunos casos el
notario cmplice de Luis Parra ni siquiera se molest en registrar un
precio en las escrituras de compra-venta. En el volumen LXVII,
foja 21, con la escritura 8055, el espacio del precio est en blanco.
En otras est registrada una cantidad slo con lpiz. Se trataba,
pues, de documentos preparados ad hoc con el descuido necesario
para alterarse a conveniencia, en el improbable caso de que la
anciana catlica se atreviera alguna vez a interponer una demanda.
EL SAQUEO
El cura y sus cmplices trabajaron rpido. A cuatro aos de
haber recibido su herencia se haba esfumado el equivalente a casi
medio milln de dlares de las arcas de Mara Luisa. Cuando
lograron sacar hasta el ltimo centavo de sus cuentas bancarias y
cambiaron de nombre todas y cada una de las propiedades de la
anciana, Luis Parra decidi llevrsela de vacaciones. En vez de
53

eso, la fue a botar con unos familiares de ella en Yuridia,


Guanajuato, para que se la cuidaran. La salud de Mara Luisa se
haba deteriorado y necesitaba de atenciones especiales; era obvio
que no le quedaba mucho tiempo. Quizs morira en Yuridia y caso
cerrado. Otro crimen perfecto en el nombre de la fe.
Pero los familiares de Mara Luisa eran pobres y Luis Parra no
les haba dejado para los gastos. As que se les hizo natural ir a
pedirle al sacerdote para las medicinas. Tajante y seco, el padre
Parra los ech y se desentendi del asunto. Pronto se corri la voz
del caso de la anciana y otros familiares residentes en Celaya se
movilizaron para ayudarla. Mara Luisa sin dinero? Pero si el
difunto Jaramillo le haba dejado una fortuna!
Con incredulidad y azoro empezaron a armar el rompecabezas.
A sus 76 aos, hospedada en casa de su sobrina Sara Montoya,
Mara Luisa reuni las fuerzas que le quedaban y acudi a la
sucursal de su banco para pedir su saldo y ver con sus propios ojos
los ltimos movimientos bancarios de sus ahorros e inversiones.
Su cuenta no tiene nada le contest el gerente de
Banamex. Su cotitular, el padre Parra, la cancel y sac todo lo
que haba con un cheque de caja.
El gerente comenz a revisar papeles ante el asombro de la
anciana, le inform que el cheque se haba cobrado y le mostr los
documentos. No quedaba nada.
Mara Luisa comenz a entender. Desde junio de 1993 haba
notado raro al padre Parra; cada vez ms desentendido de ella. Fue
por ese entonces que la fue a dejar con su familia en Yuridia. La
fecha en que acab de vaciar sus cuentas de banco coincida.
Sara Montoya era tambin catlica devota y decidi hacer
primero lo que le pareci ms lgico: interponer una denuncia
eclesial ante el Obispo de Celaya, Humberto Velzquez Garay, para
solicitar que Parra devolviera de inmediato todos los bienes a su ta.

54

EL ENCUBRIMIENTO DEL TRIBUNAL ECLESISTICO


Sara, una escritora culta que conoca personalmente al entonces
nuncio papal en Mxico, Girolamo Prigione, no dud de que su
queja sera atendida.
El obispo escuch su denuncia, pero en vez de dirigirla a las
autoridades civiles indic a las Montoya que el asunto debera
tratarse internamente, as que transfiri el caso al tribunal
eclesistico de la Dicesis.
De
all
empezaron
interminables
y
desgastantes
negociaciones, peticiones, presiones, lentitudes burocrticas,
pretextos.
Finalmente lleg el da esperado. El juicio eclesistico se realiz
en la presencia del obispo Velzquez Garay, los sacerdotes Lauro
Gmez Z., Luis Muoz, y el licenciado y notario Jorge Chaurand
Arzate. Fue hasta entonces que las dos mujeres se enteraron que el
notario quien fungi en el juicio como juez y parte era
apoderado legal de la Dicesis de Celaya. Lo que sigui fue una
escena reminiscente del medioevo. El cnico abogado estuvo todo
el tiempo justificando el despojo, y los otros curas defendan a capa
y espada la conducta de Luis Parra. De nada vali la valiente
defensa que Sara hizo del caso de su ta, ni las abundantes
pruebas que present.
UN RUEGO DESESPERADO
Mara Luisa sali de all ms confundida, y qued muy afectada
emocionalmente. Se senta traicionada por los lderes de su propia
iglesia. Lo que ms le dola de sus bienes era la casona, la finca en
donde haba vivido con Bartolo Jaramillo. Llena de recuerdos y
memorias gratas, de muebles y objetos personales que apreciaba,
la casa significaba mucho para ella y anhelaba vivir all el poco
tiempo que le quedaba. Antes de demandar penalmente, decidi
negociar aunque saliera perdiendo.
Qudense con todo, padre, qudense con todo. Slo le pido
que me devuelvan la casa donde viv con mi esposo pidi
desesperada.

55

No respondi rotundo el Obispo.


La casa no era un botn despreciable. Para la anciana tena un
valor simblico, pero el padre Parra saba que contena tesoros ms
terrenales. Se trataba de una extensa finca y dentro estaban
valiosas pinturas de Eduardo Tres-Guerras, antigedades, muebles
caros y las alhajas de Mara Luisa. Ms que todo eso, estaba
interesado en los centenarios, cientos de monedas de oro que el
campesino Bartolo, aquel hombre que, a la antigita, no confiaba
del todo en los bancos ni en el papel-moneda, haba atesorado ao
tras ao, dcada tras dcada, como reserva. Por si acaso.
CHANTAJES Y AMENAZAS
Las Montoya, por supuesto no haban quedado conformes con el
veredicto del tribunal eclesistico. Se sentan doblemente
agraviadas y los curas se dieron cuenta. De inmediato comenzaron,
primero disimuladamente y luego de manera ms agresiva, las
clsicas presiones y amenazas religiosas para disuadir cualquier
posible demanda civil y que ya le pararan de contarle a la gente
sobre lo que haba pasado.
Aprovechndose de su investidura clerical, un da insinuaban
castigos divinos si acudan a demandar al padre Parra ante los
tribunales; otro, trataban de chantajearlas con sentimientos de
devocin a Dios y a la iglesia catlica. Como si denunciar a un
bandido y sus secuaces, fuera demandar a todos los catlicos.
Como si fueran a demandar al mismo Dios.
El tiempo transcurra, y con l, la posibilidad de que el delito
prescribiera penalmente. Para dilatarlo an ms, los lderes
religiosos a veces les daban esperanzas. Los demandamos
penalmente?, se segua preguntando an indecisa Sara. Estaba
renuente a demandar a un lder de su iglesia, pero la injusticia le
pareca monstruosa.
Mara Luisa, quien viva en un cuartito en casa de ella, estaba
cada vez ms nostlgica por la casa de su esposo. La espera la
estaba deprimiendo.

56

LA CARTA AL EMBAJADOR DEL VATICANO


Mil pensamientos continuaban cruzando por la mente de Sara
Montoya. Temores a pecar, pero tambin al poder poltico del
obispo que con tanto esmero encubra junto con el abogado el
despojo millonario.
No, todava no, se dijo, y se puso a escribir una larga carta al
nuncio Girolamo Prigione, entonces embajador del Vaticano en
Mxico. Lo haba conocido personalmente en eventos de la alta
sociedad guanajuatense. Incluso no era inusual que se hospedara
en uno de los ranchos de la familia Montoya cuando viajaba por el
Bajo. Seguro l va a intervenir, pens y mand la carta. Nunca
recibi ni acuse de recibo. Entonces decidi escribir directamente
al Papa. Se top con el mismo silencio.
Aunque en ese momento no lo saban, las Montoya estaban
atravesando por el dilema que miles de personas tienen que
enfrentar cuando caen en las garras de pastores que abusan, y las
estructuras religiosas que los protegen. Cul es la diferencia entre
la lealtad y la complicidad con una institucin religiosa? Demandar
a un lder que delinque equivale simblicamente a demandar a toda
una iglesia? Qu de las otras vctimas, reales o potenciales, si me
callo? Y qu de la justicia? No se supone que las iglesias tienen
un compromiso con la equidad y justicia? Tiene derecho una
organizacin religiosa a que sus lderes roben, abusen, pisoteen
conciencias y despus demandar silencio y sumisin para proteger
obsesivamente su imagen institucional?
UNA DEMANDA CONTRA EL SACERDOTE
Las Montoya resolvieron sus dudas. Corra el 31 de enero de
1994 cuando Mara Luisa acudi con piernas temblorosas a la
justicia terrenal para solicitar que pusieran tras las rejas a un
supuesto representante divino y sus cmplices y le devolvieran lo
que le perteneca. El Ministerio Pblico recibi la denuncia de
hechos.
Sara Montoya acompa a la anciana, y juntas presentaron
pruebas documentales contundentes. La averiguacin previa por el
delito de fraude qued asentada. El caso estaba tan claro que sera
57

la envidia de cualquier abogado; estaba prcticamente ganado de


antemano, as que fueron a casa a descansar.
Se dice que en algunos pases de Latinoamrica la justicia es
lenta y Mxico no se distingue precisamente por tener bajos niveles
de corrupcin. Sin embargo, cuando el caso involucra a algn lder
religioso suelen pasar cosas extraas.
Lo primero que Sara Montoya not fue una sospechosa lentitud
en las investigaciones. Si se hubiese tratado de un delincuente sin
sotana, hubiera sido encarcelado con relativa velocidad. En
contraste, al sacerdote Parra se le trat como si tuviera fuero.
Pasaron ms de ocho meses para que en vez de detenerlo
simplemente se le invitara a declarar.
Individuo poco sofisticado, an as el padre Parra cay en
contradicciones y hasta se auto-incrimin.
Mientras eso suceda, Sara haba fundado la asociacin civil
Mara Luisa, A.C. con el propsito de hacer conciencia entre la
sociedad de Guanajuato, del abuso perpetrado contra la viuda
catlica y ganar apoyo moral para su causa. Eventualmente, las
metas de su asociacin se ampliaron hasta brindar atencin a
ancianas solas, vctimas de fraudes por parte de lderes religiosos.
La sospechosa lentitud de las autoridades judiciales se deba
de acuerdo al abogado de las Montoya a que el obispo de Celaya
estaba usando sus influencias polticas. Para ese entonces se inici
una campaa de calumnias y rumores en la parroquia a la que
asistan. Los argumentos para desprestigiarlas venan como por
oleadas. Malas catlicas, cmo se atreven a demandar a la
madre iglesia, la lista era interminable.
AMENAZAS DE EXCOMUNIN
Las mujeres reciban recados del obispado en que les
advertan que si no retiraban la demanda las iban a excomulgar por
daar la reputacin de la iglesia. Al otro da se les acusaba de crear
divisiones. Ante el clima hostil tuvieron que dejar de asistir a la
parroquia. Mientras tanto, a varios kilmetros de all, Luis Parra
oficiaba misa, administraba con tranquilidad su recin adquirida
fortuna y dorma por las noches con su esposa.
58

Excomulgadas, vamos a ser excomulgadas. La amenaza ms


temida que puede escuchar un catlico devoto, reson en la cabeza
de Sara Montoya. Como muchos feligreses, desconoca los
intrincados y a veces indescifrables estatutos del Derecho
Cannico, y por lo tanto no saba que era una amenaza sin sustento
alguno.
Pero por alguna razn la amenaza no la amedrentaba como lo
hubiera hecho antes. Haba perdido aquel hechizo que antao hizo
que en Europa aun los reyes temblaran y se sometieran ante
cardenales, obispos y Papas por miedo a perder el alma o sufrir
repercusiones polticas.
Paradjicamente, el cinismo del padre Parra y el encubrimiento
del obispo Humberto Velzquez haban liberado a las Montoya del
temor supersticioso a las amenazas de cualquiera que se dice
representante de Dios.
El juicio eclesistico en que ellas haban cifrado tanto su
esperanza haba sido un circo, una burla a los ms elementales
principios de humanidad y justicia en que ellas crean. El silencio del
Vaticano ante una viuda despojada que deprimida rogaba su
intervencin para que los curas le regresaran al menos su casa
para pasar all sus ltimos das, haba terminado de abrirles los
ojos.
Para las Montoya, la credibilidad de sus ministros como
genuinos representantes de Dios haba dejado de ser el dogma y la
tradicin. Su credibilidad se basaba ms bien en sus acciones. No
haba dicho el mismo Jesucristo por sus frutos los conoceris?
Una mafia que despojaba viudas en el nombre de Dios les
impresionaba poco y en sus labios la amenaza de excomunin
sonaba hueca. Les sonaba a un artilugio ms para intimidar y
encubrir.
No quitaron la demanda.
Mara Luisa se deterioraba por la nostalgia y la tristeza mientras
el caso judicial se mova como caracol, dejando tras de s una baba
pestilente de corrupcin y desinters.

59

UN GIRO SORPRESIVO
Corra ya el mes de mayo de 1995; el asunto estaba
prcticamente congelado. La esperanza de una resolucin
favorable se extingua. El da 26, sin embargo, el caso de las
Montoya dio un giro inesperado que terminara con la sorpresiva
detencin del padre Parra por parte de la Polica Judicial.
Por esos das, durante un programa especial, un conductor de
una popular estacin de radio de Celaya abri sus micrfonos al
pblico para recibir denuncias de casos de violaciones de derechos
humanos religiosos. Sara Montoya lo oy de casualidad y tom de
inmediato el telfono para hablar a la estacin. Cuando entr su
llamada denunci durante varios minutos los atropellos de la
Dicesis de Celaya contra su ta. El programa era en vivo y muchas
personas escucharon el caso. En la cabina, un abogado
especialista en defender derechos humanos era el invitado y habl
con Sara. Concertaron una cita y las ancianas le explicaron el via
crucis por el que atravesaban. El licenciado Villaseor decidi tomar
el caso, sin cobrarles un centavo.
Cuando vi el expediente no lo poda creer, comentaba al otro
da. Es una burla a la justicia. De inmediato, Villaseor interpuso
una denuncia ante la Comisin Estatal de Derechos Humanos para
que investigara por qu se obstaculizaba la imparticin de justicia a
las Montoya e inici una nueva demanda penal por fraude en
agravio de Mara Luisa.
No se puede hacer nada en ese caso, le respondi das
despus la Procuradura de Justicia de Guanajuato. El delito ya
prescribi.
Ms bien lo dejaron prescribir al dejar correr el tiempo, deca
en su despacho el licenciado Villaseor al recibir la notificacin, por
eso hemos pedido que intervenga la Comisin de Derechos
Humanos.
Decir que un delito ha prescrito significa en trminos legales que
expir el plazo para que las autoridades investiguen y procedan.
Las estratagemas de dilacin de Luis Parra y el Notario N. 39 de
Celaya haban surtido efecto gracias a la complicidad del obispo y
las autoridades civiles.

60

Segn la ley federal que regula las Asociaciones Religiosas,


ninguna iglesia, templo, o secta puede promover conductas
contrarias a la salud o dedicarse a fines ajenos a su misin
religiosa. Si se demuestra que una organizacin tiene fines
polticos o de explotacin econmica puede, adems de perder su
registro, recibir sanciones que incluyen el cierre de sus templos y
fuertes multas. El licenciado Villaseor y su bufete jurdico
consideraban que haba suficientes pruebas de contubernio entre el
sacerdote Luis Parra, el tribunal eclesistico de Celaya, el obispo y
el notario abogado de la mitra para despojar de cientos de miles de
dlares a una anciana, aprovechndose de su fe.
El caso era, pues, competencia de las autoridades judiciales del
estado y tambin de la Secretara de Gobernacin. Ameritaba una
investigacin federal Cuntas viudas ms como Mara Luisa haba
en el estado de Guanajuato? Cuntas callaban por miedo a la
excomunin o a causa del temor supersticioso?
Para principios de agosto de 1995 el licenciado Villaseor
present una demanda ante el gobierno federal contra Luis Parra y
la Dicesis. Las autoridades, como es costumbre, guardaron
silencio. Los abogados estaban considerando acudir a la Comisin
Nacional de los Derechos Humanos y a instancias internacionales
para que intervinieran, cuando otra providencial intervencin de los
medios de comunicacin cambi de nuevo el panorama.
SE DESTAPA LA CLOACA
A cientos de kilmetros, Vernica Velasco, conductora de un
conocido programa de televisin, preparaba un reportaje especial.
Se trataba de Expediente 13/22:30, que se transmita en cadena
nacional, incluyendo al estado de Guanajuato y tena bastante
audiencia. Producido por Argos y TV Azteca, era un programa serio
que se titul En nombre de la fe. Se trataba de documentar cmo
lderes de cualquier credo pueden manipular las creencias para
explotar, econmica o sexualmente, a los feligreses.
Disclpeme, pero en esa fecha no podra asistir le respond
a la amable asistente de produccin que me invitaba a una
entrevista para dar mi punto de vista.

61

La primera edicin del libro Pastores que Abusan se haba


publicado en 1994 y para ese entonces se haba convertido en un
best seller internacional y haba servido de inspiracin para varios
programas de radio y televisin. Los medios de comunicacin
mexicanos empezaban a notar la importancia de esta problemtica.
De all haban surgido entrevistas en Monitor de la Maana el
noticiero radiofnico con ms audiencia nacional y un especial de
una hora en Radio Red basado en el libro que haba tenido muy
buena aceptacin.
Tenemos presupuesto limitado, pero podramos pagar sus
gastos de avin ida y vuelta
Muy gentil de su parte, pero no es eso interrump.
Estamos apenas a medio semestre del Diplomado de Teologa y
adems de mi clase estoy a cargo de la coordinacin del programa
de estudios. Pero conozco una asociacin de derechos humanos
que le puede ayudar.
Las invitaciones a distintos programas y entrevistas estaban
llegando al Instituto casi cada semana y era imposible atenderlas
todas sin descuidar compromisos de trabajo.
El licenciado Villaseor recibi la llamada de los productores de
Expediente 13/22:30 para solicitarle su participacin en el
programa. Aprovechando la oportunidad, tom el telfono para
llamar al procurador de Justicia en Guanajuato. Televisin Azteca
va por all la prxima semana y lo quieren entrevistar sobre el caso
de Mara Luisa Montoya para un programa que saldr por Canal 13.
Se transmitir a todo el pas.
El procurador saba que un reportaje sobre el caso poda poner
en entredicho su reputacin y afectar su carrera poltica. Los
reporteros pronto llegaran a Celaya a hacer su propia investigacin,
entrevistaran a la gente y descubriran todo. Meses antes, las
autoridades del estado haban abierto otra investigacin contra Luis
Parra, ahora por abuso de confianza para mantener la apariencia
de que se atenda el caso, as que el procurador aprovech.
La llegada de los reporteros casi coincidi con el arresto del
padre Parra por parte de la Polica Judicial. El procurador de
Justicia fue entrevistado y cuando el programa de Expediente
62

13/22:30 sali al aire el funcionario se anot un gol publicitario,


acusando al sacerdote de despojo por abuso de confianza en
agravio de la viuda. Los televidentes ya no se enteraron que el
sacerdote sali libre casi inmediatamente con una multa ridcula de
mil quinientos pesos que le puso el juez.
Es cierto que es usted casado y tiene hijos? inquiri
insistentemente la reportera antes que Luis Parra la corriera de su
parroquia.
No es cierto neg categrico el sacerdote.
ROMPIENDO EL VOTO DE CASTIDAD
Adems del fraude a Mara Luisa, a los comunicadores les
llamaba particularmente la atencin el hecho de que el padre Parra,
siendo sacerdote, estuviera casado y siguiera oficiando misa. A
diferencia de ministros de otras tradiciones, los sacerdotes catlicos
romanos hacen un voto de castidad, el cual juran guardar de por
vida. No hacerlo va contra lo promulgado en el Concilio de Trento
en 1546. Este precepto se conoce como el dogma del celibato
sacerdotal y no cumplirlo amerita sanciones eclesiales.
De pronto; en un raro momento de transparencia, Parra cambi
su versin:
S, tengo hijos. La cmara segua filmando.
No he recibido nada de castigo, nada contino el padre
Parra ante el azoro de la reportera. Si Pedro pec termin con
una leve sonrisa, que no fallemos nosotros!.
El programa de Expediente 13/22:30 result un xito. En l sali
entrevistada una valiente y dignificada Sara Montoya, quien relat
con claridad lo sucedido a su anciana ta y mostr documentos y
pruebas contundentes del contubernio de la Dicesis. Das antes le
haba llamado al abogado comentndole su temor de que la fueran
a encarcelar por lo del programa que se vena. En un contraste casi
surrealista, el encargado del tribunal de la Dicesis de Celaya pos
para las cmaras de TV Azteca. Con pose de juez y rostro adusto
apareci sentado en su escritorio de madera vestido de traje. Con
voz mecnica y chillona recit partes de un discurso oficial que

63

exoneraba al padre Luis Parra. Pareca un personaje salido de otra


poca. Este tribunal eclesistico declara cerrado el caso por falta
de pruebas, dijo estentreamente. Solo falt que golpeara con
un martillito de juez el escritorio.
La nica que no sali entrevistada fue Mara Luisa. Las cmaras
de televisin slo alcanzaron a trasmitir las imgenes de su tumba
recin cavada.
As es, Mara Luisa muri pocos das antes de que llegaran los
reporteros. Justo entre la produccin del programa y el viaje a
Celaya. No vivi para ver el da en que el cura que la despoj de
sus bienes y sus recuerdos pis aunque slo por unas horas la
crcel. La viuda muri sin un centavo en la bolsa, en un cuarto
prestado en casa de su sobrina. Enferma y deprimida por la
nostalgia, atemorizada por las presiones y amenazas religiosas,
confundida por el trato que recibi de su obispo y su sacerdote de
cabecera, las ltimas llamas de esperanza de recuperar aquella
casa que tanto anhelaba se fueron extinguiendo y con ellas su
nimo de vivir.
CINISMO SIN LMITES
La intrpida reportera insisti con otra molesta pregunta ante las
cmaras: ahora inquira al sacerdote sobre la recin fallecida viuda
y su responsabilidad en el fraude.
Decan que fue mucha gente al entierro, revir irnico mucha
gente! trece personas!, y solt una risotada burlona. La imagen del
rostro cnico de Parra qued grabado para la historia en la mente de
miles de televidentes. La viuda, ni aun muerta, mereca el respeto
de la hiena con sotana. Pocos, sin embargo, entendieron a fondo el
significado de sus crpticas palabras. La escasez de asistentes al
entierro indicaba que los esfuerzos de las Montoya por ganar
simpata pblica para su causa entre la sociedad celayense haban
fracasado. El cura vea eso como una dulce victoria personal.
Muerta ahora Maria Luisa, el caso estaba prcticamente cerrado.
Ni el padre Luis Parra ni ningn otro de los responsables del
fraude respondi jams ante la justicia y nunca se devolvi un solo
centavo de los cientos de miles de dlares y propiedades robadas.

64

6
CORRUPCIN E IMPUNIDAD:
EL CRCULO DE LA COMPLICIDAD
Aunque la conducta socioptica del padre Parra puede considerarse
hasta cierto punto atpica entre los ministros que delinquen, la
experiencia de Mara Luisa es en muchos sentidos el caso clsico
de explotacin econmica por lderes religiosos voraces y
materialistas que cuentan con la proteccin de sus autoridades
religiosas. Observando cronolgicamente el curso de este tipo de
sucesos, es notorio un patrn de conducta que se repite en muchos
casos similares de abuso de poder.
1.- Primero, el lder establece, en base a su autoridad religiosa y
a la relacin como superior jerrquico, vnculos de confianza con
una persona particularmente vulnerable. Con Mara Luisa se trat
de una viuda devota y analfabeta, pero en otros casos las
vulnerabilidades pueden ser distintas.
2.- Acto seguido, se explota esa confianza personal basada en
la fe o en la supersticin, as como la relacin de subordinacin. En
el caso que se acaba de narrar, la explotacin fue especficamente
de ndole econmica y peculiarmente inhumana. En otras
ocasiones la explotacin puede ser sexual y no es extrao que
abarquen simultneamente ambas esferas. El modus operandi no
siempre es tan dramtico y despiadado. A menudo es sutil.
3.- Las complicidades de los allegados de los pastores que
abusan juegan una parte crucial para implementar y perpetuar dicha
explotacin. Por lo general se trata de complicidades pasivas por
parte de asistentes o colegas de los ministros que se dan cuenta de
que estn ocurriendo ilcitos pero optan por guardar silencio y no
hacer nada al respecto. En la casustica de diez aos de
investigacin y habiendo documentado personalmente varios
cientos de casos, he encontrado que este tipo de complicidades
suele ser la ms frecuente. Qu motiva a ministros, diconos,
personal administrativo y otros a permanecer callados ante hechos
deleznables? Las razones pueden ser muchas pero las ms
frecuentes son:

65

a)
b)

Simple y mundanal cobarda.


Falta de empata hacia los seres humanos que sufren
cosa irnica en mbitos en donde se supone que los valores
cristianos y la justicia son principios primordiales.
c)
Fanatismo por la institucin, secta o iglesia a la que
pertenecen. Este punto se retoma un poco ms adelante por
su importancia como razn para callar y aun justificar las
vilezas ms deplorables en nombre de proteger la imagen o
reputacin de la organizacin o sus lderes.
d) Complicidad en ilcitos previos. No es infrecuente hallar que
ministros, asistentes y creyentes por igual, se encuentren
atrapados en un crculo de silencio por haber participado
anteriormente en conductas inmorales o ilcitas ellos mismos.
Cuando sus superiores jerrquicos han sido informados de
ello, o se han dado cuenta, utilizan esos antecedentes para a
su vez chantajear a sus subordinados, obligndolos a callar.
Si t dices lo que yo estoy haciendo, yo digo lo que t
hiciste. A veces ni siquiera los necesitan chantajear, pues es
una regla no escrita al estilo de las pandillas mafiosas que
quien delata a sus lderes sufrir la ira de la institucin, la cual
de inmediato sacar sus trapos sucios y a veces
inventar otros a la luz.
e)
Otra causa comn de complicidad pasiva sta bastante
frecuente en el catolicismo, son las ambiciones
profesionales y las metas vocacionales. Como se vio en el
caso del psiclogo catlico Alejandro Garca Castro cuando
ste se anim a denunciar los abusos sexuales de menores
en el colegio donde trabajaba, la gente que opta por romper
el silencio y denunciar, ya sea al interior de la organizacin, y
mucho ms si esto se hace hacia afuera, no suele obtener
premios de popularidad con su grupo religioso. Sus colegas a
menudo los etiquetan de traidores y la secta u organizacin
religiosa suele presionarles para que dejen su trabajo o de
plano los corren; no es extrao que tambin los hostiguen
judicialmente, antes, durante, o despus de denunciar
crmenes o irregularidades.
El pragmatismo profesional la conveniencia de no perder un
empleo y/o poner en peligro el futuro de una carrera o vocacin
ministerial, a menudo triunfa sobre la tica y el compromiso
cristiano de proteger a los ms vulnerables de quienes los explotan,
fortaleciendo con esto la cultura de la impunidad. Estos
comportamientos egostas crean atmsferas propicias para que
66

ocurran abusos religiosos ms graves y frecuentes. No es extrao


que los cmplices pasivos lleguen a verse ms adelante ellos
mismos explotados y se sorprendan a su vez del silencio e
indiferencia de otros miembros de la institucin. Indiferencia
exactamente como la que ellos mismos practicaban cuando otros a
su alrededor sufran atropellos y ellos callaban.
EL CRCULO DE LA COMPLICIDAD
La complicidad activa, sin embargo, es mucho ms nociva y
peligrosa que la pasiva, sobre todo cuando involucra a figuras con
ms autoridad que el mismo ministro que delinque. A menudo la
complicidad activa, el participar para favorecer o permitir que se
realice o contine la explotacin de un feligrs por parte de un lder
religioso, adquiere dimensiones estructurales. Esto significa que no
es ya slo un ministro que a ttulo personal abusa de su posicin
mientras sus colegas o compaeros callan, sino que superiores
jerrquicos, o aun oficinas o instancias enteras dentro de la
organizacin religiosa, estn en contubernio. ste fue el trgico
escenario en que se desarroll el drama de Mara Luisa y ayuda a
explicar el descaro e impunidad del abuso, as como el cinismo con
que siempre se condujo el padre Luis Parra y sus colaboradores,
quienes evidentemente se saban protegidos a todos los niveles.
Todos los elementos del caso de Celaya indican que se trat en
primera instancia de un fraude millonario orquestado entre el
sacerdote y el abogado de la Dicesis. Los cientos de miles de
dlares de que se despoj a la anciana pueden explicar tambin el
desaseo con que se condujo el tribunal de la Dicesis de Celaya y
la exoneracin al padre Parra, siempre con el beneplcito y
complicidad del obispo Humberto Velzquez Garay.
Mara Luisa Montoya y su familia lucharon por aos sin saberlo
contra una estructura religiosa amafiada que funcionalmente no
difiere en nada de la manera en que operan las sectas destructivas.
Juntos, estos sacerdotes explotaron la confianza ministerial y el
respeto a la investidura sacerdotal, controlaron el tribunal
eclesistico, manipularon los sentimientos de otros catlicos para
satanizar a quienes pedan con todo derecho que se resolviera una
injusticia escandalosa. Finalmente torcieron el significado de las
Escrituras y aun los dogmas catlicos para tratar de intimidarlas
espiritualmente. Ante esta maquinaria perversa, la viuda y su
67

sobrina nunca tuvieron realmente ninguna oportunidad de ser odas


con equidad y obtener justicia al interior de su iglesia. Todos los
mecanismos para reparar o prevenir abusos estaban controlados
por el liderazgo amafiado.
DE VUELTA AL OSCURANTISMO MEDIEVAL
La complicidad activa en altas instancias religiosas es la ms
destructiva contra el feligrs aislado y la ms difcil de combatir. Es
una estructura eclesistica perversa que todo lo aplasta.
Cuando una estructura religiosa con fines de explotacin se
llega a confabular con el poder civil y/o poltico, sea a travs de
influencias o a travs de sobornos, y frecuentemente de ambos, los
vulnerables quedan, de facto, en un estado de indefensin absoluta.
Por supuesto, si adems de esto los encargados de impartir justicia
en el gobierno pertenecen a la misma religin y no tienen suficiente
tica profesional para hacer las debidas distinciones entre su
compromiso de servidores pblicos y la lealtad a su fe, sea por
supersticin, fanatismo, o ignorancia, entonces el escenario se
complica terriblemente para quienes son objeto de abusos
religiosos.
Si el contexto en donde se desarrollan estas dinmicas es una
sociedad poco instruida en los derechos humanos, una sociedad en
la cual la cultura de la impunidad y la corrupcin estn de por s
fuertemente arraigadas, los resultados son catastrficos. Se puede
hablar de una especie de medioevo virtual, en donde los lderes
religiosos tienen fuero especial porque su institucin controla
tcitamente la imparticin de justicia eclesistica y civil. Lo que
equivale a decir que si la jerarqua o un grupo de lderes religiosos
se confabulan para explotar a un feligrs o a un grupo de
seguidores, tiene todas las ventajas, pues realmente no estn
sujetos ni a las leyes eclesisticas ni civiles. El resultado?
Impunidad absoluta garantizada y espacios idneos para explotar
las creencias, cometer crmenes y perpetuar las condiciones para
que se violen los derechos humanos generacin tras generacin.
Recapitulando, reflexionemos por un momento en todas las
instancias a que acudieron Mara Luisa y Sara Montoya.
Inicialmente la familia de la viuda acudi al padre Luis Parra para
solicitarle la devolucin de los bienes. Se toparon con una pared.
Despus, recurrieron a su superior jerrquico, el obispo de Celaya.

68

ste las mand al Tribunal Eclesistico de la Dicesis que est bajo


su jurisdiccin. Dicha instancia celebr un juicio con otros
sacerdotes presentes as como el notario defraudador que fue juez
y parte. Todo fue una parodia. El proceso result en un intenso
desgaste emocional y una prdida de tiempo crucial para las
afectadas que eventualmente llev a que el delito de fraude
prescribiera penalmente.
Cuando al fin y renuentemente las Montoya optaron por
denunciar el fraude ante los tribunales civiles de Celaya, la
autoridad no acto y congel el asunto. El siguiente paso fue la
intervencin de una organizacin no gubernamental de defensa de
los derechos humanos. sta reactiv el caso, ya que agrupaciones
de este tipo ejercen cierta presin por cuanto no se trata slo de
abogados que litigan, sino de bufetes, activistas y voluntarios que
suelen ser motivados ms bien por principios que por dinero.
Las autoridades judiciales de Celaya abrieron entonces una
nueva investigacin, esta vez por el delito de abuso de confianza,
pero an as no pas mucho. Cuando por coincidencia una de las
cadenas ms importantes de televisin nacional realiz un reportaje
sobre el tema, entonces el procurador de Justicia decidi arrestar al
sacerdote y posar para las cmaras, pero el juez lo dej libre el
mismo da por la risible cantidad de mil quinientos pesos. El
programa televisado sali al aire poco despus, pero la
Procuradura de Justicia nunca volvi a interesarse en el caso, pues
pocos das antes la viuda muri en estado de absoluta pobreza y
viviendo de la caridad ajena. Al final, el sacerdote qued libre y
disfrutando de los bienes, lo mismo que el notario que representaba
a la Dicesis. El tribunal eclesistico jams fue investigado o
reconvenido por la jerarqua catlica, mucho menos el obispo
encubridor. El papa Juan Pablo II y el representante del Vaticano
nunca respondieron a las desesperadas cartas que solicitaban su
ayuda. La Secretara de Gobernacin, por su parte, recibi la
denuncia por violacin a la Ley de Asociaciones Religiosas y Culto
Pblico, pero decidi no hacer nada aunque haba evidencias que
justificaban abrir una investigacin formal y aplicar sanciones. La
Comisin Estatal de Derechos Humanos, por su parte, jams
investig a fondo la responsabilidad de los funcionarios del gobierno
que incumplieron con su deber de impartir justicia.
Qu escena! Aos y aos de fatigosa lucha, costos legales, una
viuda muerta por depresin, dos damas de edad avanzada

69

hostigadas, satanizadas, tildadas de traidoras y el cura que se burla


de la muerte de una anciana que aos antes le brind toda su
confianza, y a quien fue a tirar como bolsa de desperdicios a un
pueblo cuando ya no tena un centavo ms que robarle.
Y los resultados concretos en trminos de justicia? Risibles.
Veamos: Un arresto light del presunto responsable para las
cmaras de televisin, unas horas en prisin y una fianza de mil
quinientos pesos. El cura qued finalmente absuelto por la
Magistrada de la sexta sala penal del Supremo Tribunal de Justicia
del Estado y l y sus cmplices se quedaron con lo robado.
Y el resultado de la justicia eclesistica? sa fue an ms expedita.
Absolucin instantnea al padre Luis Parra por sus lderes y cmplices.
Todo qued en familia.
ste es el caso de Mara Luisa, y como sucede comnmente, se
trata tan slo de la punta del iceberg. Y las otras Mara Luisas?
Las que no tienen familiares que las defiendan? Las que se
doblegan ante la amenaza hueca de la excomunin y prefieren
callar aunque sean saqueadas? Las que prefieren el silencio por
no perder en su vejez su crculo de amistades al ser estigmatizadas
como traidoras a su religin por un lder que manipula a capricho a
sus feligreses?
El silencio de las muchas Mara Luisas que viven en condiciones
de opresin medieval es ms ensordecedor que las pocas voces
que hoy reclaman a voz en cuello un alto a la impunidad.
Se pudiera pensar que difcilmente existan casos de explotacin
religiosa ms dramticos que el de Mara Luisa, pero comparado
con otros no le fue tan mal. Paralelamente a su drama, en el mismo
estado, en la ciudad de Len, dos hermanas, tambin ancianas,
tuvieron la osada de resistirse a que el entonces obispo de Len,
Rafael Garca Gonzlez, las despojara de una valiosa y antigua
propiedad que heredaron. La casa estaba situada en un lugar caro y
estratgico para los planes expansionistas del obispo, mismo que,
por cierto, us sus influencias polticas para encubrir al clebre
padre Juan Manzo cuando abus sexualmente de varios menores
en la escuela-orfanato Ciudad del Nio Don Bosco. Las dos
hermanas ancianas no slo fueron despojadas de su casa, sino que
terminaron en la crcel por rdenes de su implacable obispo. Su
delito? Haberse atrevido a oponer resistencia al despojo. Ambas
eran, al igual que Mara Luisa, catlicas.
70

7
PERSECUCIN, DIFAMACIN E INTIMIDACIN:
UN ARMA CLSICA PARA CONTROLAR
Lo que la familia Lpez experiment en la Iglesia Apostlica de la
Fe en Dios es una advertencia de los excesos a que puede llegar
un pastor que funciona sin limites de autoridad. Su caso involucra
no slo el abuso econmico, como sucedi en ejemplos de captulos
anteriores, sino el acoso y hostigamiento contra una familia indgena,
compuesta en su mayora por mujeres. Es un claro ejemplo de los
riesgos de estar bajo un liderazgo que acostumbra decir a sus
congregantes que al pastor hay que obedecerle en todo.
La seora Lpez, en compaa de sus hijos, asista a la Iglesia
Apostlica de la Fe en Dios, una congregacin que tena varios
aos de establecida, con una membresa de alrededor de 200
personas. Con excepcin de su esposo, toda la familia disfrutaba de
los cultos y estaba involucrada en las actividades religiosas que se
desarrollaban en la semana. Las hijas, dos jvenes de alrededor de
20 aos, trabajaban fielmente como maestras de escuela dominical
enseando a los nios, y uno de sus hijos se estaba preparando
para el ministerio en el seminario que estaba adjunto. La seora
Lpez, por su parte, desempeaba el cargo de presidenta de la
sociedad femenil, y su hermana Elizabeth, una ama de casa de
alrededor de 35 aos, trabajaba desde 1992 como secretaria del
pastor. Toda la familia era respetada y conocida por su carcter
servicial y pacfico, en parti-cular la seora Lpez. Ella era tenida
como un modelo y ejemplo para los dems. Tanto que a menudo se
referan a ella como una de las columnas de la iglesia por su
antigedad y soporte moral.
Las cosas dieron un giro inesperado para la familia cuando
descubrieron los robos y malos manejos econmicos de sus lderes.
Insultos, humillaciones pblicas y hasta amenazas de golpes,
fueron la respuesta de parte del pastor y algunos diconos para
esta fiel familia de servidores, cuando sus miembros decidieron
negarse a cooperar en lo que obviamente era un fraude ms que
daara a la congregacin.
71

Los Lpez se haban congregado en la Iglesia de la Fe en Dios


por varios aos. Esta iglesia forma parte de la denominacin
apostlica y est ubicada en una populosa ciudad del sureste
cerca de Belice y Guatemala, donde tiene mucha presencia. A
pesar de ser considerada una denominacin evanglica, el
movimiento apostlico ha despertado polmicas dentro de crculos
cristianos, por sus enseanzas unicitarias. Dentro de sus doctrinas
hay lo que muchos consideran legalismo. El utilizar cualquier
anillo, aun el de matrimonio, es considerado all un grave pecado.
Las mujeres que no utilizan un velo en la cabeza son vistas como
poco espirituales y en general se rigen por un cdigo externo de
vestido al cual llaman santidad. Adems atribuyen poder de
salvacin en s mismo al hecho de bautizarse en agua, en el cual
hacen un gran nfasis. No creen en la Trinidad y mantienen una
posicin unitaria con respecto a la deidad. Como es caracterstico
de toda esta denominacin, la Iglesia Apostlica de la Fe en Dios
se considera a s misma una iglesia especial, sus miembros dicen
ser poseedores exclusivos de la verdad y como consecuencia no
permite a sus integrantes tener contacto con gente de otras
denominaciones. Es un grupo cerrado.
Cualquier persona que est familiarizada con el estudio de las
religiones, se habr ya dado cuenta que sus doctrinas se parecen
mucho a las de la controversial secta internacional La Luz del
Mundo, una conocida organizacin que tiene su base en
Guadalajara, Jalisco. Sin embargo la denominacin apostlica es
considerada, como dije antes, una agrupacin evanglica por
muchos lderes protestantes, mientras que a sta ltima se le
clasifica por los especialistas como una secta sincrtica que adora a
un hombre que se presenta como el Cristo encarnado.
Ni a la seora Lpez ni a los dems miembros de su familia les
importaron nunca las particularidades doctrinales de su iglesia. Ellos
sinceramente asistan a los cultos, participaban en las actividades y
buscaban a Dios como les haban enseado.

Tenamos un pastor que nos enseaba y cuidaba de nosotros,


explica la seora Lpez. Se preocupaba por todos nosotros, nos
visitaba aun cuando no tena coche.

72

Los problemas comenzaron inesperadamente cuando vino un


cambio de lder. De pronto el nfasis de la iglesia comenz a ser
cada vez ms el dinero. Exigan mucho dinero, dice Mara Eugenia
Lpez. Aparte de presionar a la congregacin para que diera cada
vez ms para diversas ofrendas especiales se esperaba que todas
las mujeres trabajaran en el ministerio de los talentos: all ellas
tenan que cooperar dos veces por semana haciendo y vendiendo
comida, tortas y empanadas. Por lo general, el total de la venta era
de entre dos y cuatro dlares por da y como era de esperarse, todo
iba a parar a un fondo que manejaba el pastor y que supuestamente
se utilizara para construir un templo. Cualquiera de las hermanas
que no cooperara con su esfuerzo y con su dinero en los talentos
(los gastos corran siempre por cuenta de ellas) era mal vista y
rechazada por el nuevo pastor Sal Mena y su esposa Beatriz.
Esta seora pareca tener parte del control de la iglesia,
explican algunos de los antiguos congregantes de la Iglesia de la Fe
en Dios. Autoritaria e impositiva, la seora Beatriz acostumbraba
organizar pequeas campaas de burlas y murmuracin contra las
mujeres que no se sometan incondicionalmente a sus arbitrarios
deseos.
En una ocasin, hizo esto con el fin de presionarnos y humillarnos
a varias mujeres del grupo por cosas tan insignificantes como no
haber comprado uniformes y zapatos de colores para cantar en el
coro. La razn por la cual no habamos comprado estas cosas era
porque se sala de nuestro presupuesto.
As pasaron los meses. La situacin entre la familia Lpez y el
pastor Mena comenz a ponerse tensa cuando l exigi a la
congregacin una ofrenda especial para construir baos nuevos y
remodelar la cocina con un equipo integral a todo lujo.
Como las reuniones se llevaban a cabo en una colonia muy
pobre y la mayora de la gente viva al da, hubo varias personas
que no entendieron lo que pasaba. Para qu queremos una cocina
nueva y baos nuevos cuando ya tenemos unos que funcionan,
pensaban algunos. Entre los que no estaban de acuerdo se
encontraban la seora Lpez y su hermana Elizabeth, pues a ellas
como presidenta de la Sociedad femenil y secretaria de la iglesia,
respectivamente, se les encarg hacer la colecta entre las mujeres.

73

Para ese entonces la seora Lpez ya era conocida entre las


mujeres como la pedidora de dinero. Cuando se paraba a hablar
ya saban lo que segua: Va a pedir una ofrenda, predecan
acertadamente. Esta situacin haca que ella se sintiera mal
consigo misma, pero el pastor la presionaba para que continuara
haciendo colectas frecuentes aun cuando saba que las mujeres del
grupo casi no tenan dinero.
Por su parte, Elizabeth, con un conflicto de conciencia similar al de
su hermana, decidi tener una pltica con el pastor para decirle que
aunque era su secretaria prefera no levantar la cuota para construir
la cocina y los baos. Tena mucho conflicto en su conciencia para
seguir hacindolo. Cada vez que le pedan que pidiera el dinero
pensaba: Esta gente es muy humilde; para qu querr tantas
cosas?; cmo le pido a esa hermana si no tiene para comer?. Ella
vea que la gente estaba mal econmicamente y consideraba que
era injusto seguirles pidiendo dinero. Elizabeth senta que no poda
seguir recogiendo ofrendas pues aparte de lo anterior, haba venido
dndose cuenta que especialmente desde la entrada del nuevo
pastor estaban ocurriendo una serie de anomalas y malos manejos
de dinero que la tenan preocupada.
Entre esas anomalas estaba un extrao consejo pastoral que
ella haba recibido en una ocasin en cuanto al diezmo. Su marido
no era convertido y cuando pregunt a uno de sus lderes si debera
diezmar, el consejo fue que lo hiciera a escondidas del marido y
despus le dijera a l que lo haba gastado en comida. Increble. Le
haban aconsejado mentir y engaar a su esposo, algo totalmente
contrario a lo que ella vea en la Biblia. Aunque Elizabeth se dio
cuenta de que eso no era correcto, decidi hacer caso al consejo
para no tener problemas con el pastorado, pues en la Iglesia de la
Fe en Dios exista la costumbre de poner en un pizarrn el nombre
de los congregantes que haban fallado en dar el diezmo, para
exhibirlos pblicamente.
Pero esto no era todo lo que inquietaba a Elizabeth. Haba algo
ms. La ofrenda de miles de dlares que con tanto esfuerzo se
haba recolectado durante aos para la construccin del templo,
haba estado siendo utilizada por el pastor para construirse una
casa! Elizabeth se haba venido dando cuenta de estos malos
manejos y finalmente decidi no participar ms. No se prest para
pedir la nueva ofrenda. Cuando finalmente habl con el pastor y
otros miembros del liderazgo para hacerles saber su posicin, obtuvo
74

esta curiosa respuesta: Al pastor hay que obedecerle en todo, no


discutas. Ella medit en lo que le dijeron, pero haba algo que no
le daba paz. As que, junto con su hermana, decidi mantenerse
firme en su decisin.
De all en adelante todo cambi para ellas. Sus negativas a
participar en la mentira y en el fraude se interpretaron como
rebelda. El pastor y su esposa se mostraban visiblemente
molestos con ellas en pblico y cuando en calidad de lderes
femeniles hicieron una junta con varias mujeres para finalmente ver
cmo podran solucionar la situacin, fueron acusadas de organizar
reuniones secretas.
La seora Lpez y su hermana Elizabeth estaban confundidas y
no saban cmo actuar. No comprendan por qu se les atacaba de
esa manera. Haban cado de la gracia del pastor slo por el hecho
de haberse negado a pedir dinero! Ambas comenzaron a orar y
pedir a Dios que les mostrara qu hacer. Seor, en dnde ests
t?. Dios mo, en dnde ests?, oraba en su desesperacin
Mara Eugenia. Necesitaba urgente- mente una contestacin, pues
toda su mente daba vueltas con lo que estaba pasando.
La respuesta lleg. A raz de una invitacin que recibi, decidi
aventurarse junto con su familia a asistir de visita a una iglesia
cristiana cercana. A todos les gust el ambiente distinto que se
respiraba all y comenzaron a pensar seriamente en cambiarse. De
hecho se admiraron al encontrar una atmsfera sin presiones
econmicas. Como si les comenzar a brillar una esperanza decan
para s mismas S existe el cristianismo sin avaricia; quiz
realmente hay pastores ntegros.
Cuando el pastor Mena supo que la familia Lpez haba estado
asistiendo a otra congregacin, su reaccin no se hizo esperar. En
las siguientes semanas la familia fue hostigada recibiendo agresivas
visitas de parte de los diconos y del pastor, coercionndola y
sometindola a una fuerte presin psicolgica para que volvieran a
la Iglesia Apostlica de la Fe en Dios. Con el fin de intimidarla, fue
acusada con Biblia en mano de ser divisionista de no tener el
Espritu Santo y de un sinnmero de cosas ms. Sin embargo,
estas agresiones slo confirmaron ms a la familia de que lo mejor
era no volver a ese lugar.

75

Las cosas llegaron a tal punto en esas plticas que el pastor


inclusive lleg a insultar con palabras ofensivas a la seora Lpez.
En otra ocasin, al encontrarla en casa de una feligrs, le grit frente
a otras personas que se fuera de all, tronndole los dedos y
usando un tono amenazador. Tambin le prohibi terminantemente
hablar o visitar a los miembros de la Iglesia Apostlica de la Fe en
Dios. Era obvio que al ver que fracasaban sus intentos por hacer
volver a la familia, el pastor ahora tema que otros fueran a seguir
su ejemplo y dejarn la organizacin. Su negocio estaba en peligro.
Elizabeth, ahora ex secretaria del pastor, tambin sufri un
tratamiento similar. Fue ridiculizada pblica-mente por salirse,
amenazada y chantajeada moralmente para forzarla a volver:
Te doy dos meses para que lo pienses bien y vuelvas al grupo, le
dijo el pastor Sal, de lo contrario girar un boletn a todas las
iglesias de nuestra denominacin para que no te reciban. Pinsalo
bien. Nadie te va a aceptar.
Le peso mucho la amenaza de expulsin. La presin era fuerte.
Los mtodos de manipulacin no surtieron el efecto esperado.
La familia no volva a la congregacin ni tampoco dejaba de
frecuentar a sus ex-compaeros de la Iglesia de la Fe en Dios.
Entonces la persecucin subi de tono. De pronto, el pastor puso un
anuncio en el pizarrn de la iglesia denunciando pblicamente a la
familia Lpez como satnica. Tanto a Elizabeth como a la seora
les aplic el calificativo de brujas y dijo a su iglesia que no
hablaran con ellas ni las recibieran en casa porque ya estaban
perdidas. En esa zona de escasos recursos y escolaridad,
predominantemente de cultura maya, el anuncio tuvo un fuerte
impacto psicolgico.
La familia se mostr firme en su decisin de no seguir bajo el
liderazgo autoritario de Sal Mena, pero hubo momentos muy
difciles. En especial para Mara Eugenia que fue la que recibi
mayor cantidad de agresiones. Su confusin lleg a ser tan intensa
que necesit de mucho apoyo de parte de otros cristianos durante
esa etapa para poder salir adelante. La doctora Patricia Sainz fue
una de las personas clave que la ayud espiritual y emocionalmente
76

durante este perodo. Ella misma describi su condicin como


crtica y de mucha angustia. Y no es extrao. La ltima tctica que
utiliz el pastor para tratar de intimidarla fue la amenaza de que la
golpeara si la volva a ver en la calle o si se atreva a visitar a
alguna de las personas de su iglesia. Tomando en cuenta que l es
un hombre alto, de complexin fuerte, y ella una mujer maya de
alrededor de 1.50 m., delgada y madre de varios hijos, es fcil
comprender el porqu de su estrs.

Al final, la firmeza de la seora Lpez tuvo una recompensa


feliz. Logr su libertad y la de su familia. Ellos han encontrado ahora
que el cristianismo no es una serie de reglas de vestir y dejarse
quitar el dinero como les haban enseado. Una de las frases
favoritas de Mara Eugenia despus de dejar el movimiento
apostlico es: He conocido a un Dios real. Ella entiende ahora el
cristianismo como tener una relacin personal con Dios a travs de
Jesucristo y que eso produce amor, paz y una vida recta y feliz.
Sabe tambin que los lderes cristianos genuinos no son personas
que viven maquinando fraudes y que se aprovechan
econmicamente de sus oyentes manipulndolos. La seora Lpez
tiene ahora pastores que se interesan en su vida espiritual, no en su
dinero. Uno de sus ms grandes deseos actualmente es compartir
su experiencia con algunos de sus conocidos y amistades que an
se encuentran en la Iglesia Apostlica de la Fe en Dios. Ella
estara dispuesta aun a correr el riesgo de que el pastor cumpla sus
amenazas y la golpee por visitar a sus ex compaeras. El problema
es que muchos la rechazan por lo que el pastor ha dicho de ella. De
hecho, est prohibido hablarle y la gente no se atrevera a
desobedecer esta orden pues saben bien que correran la misma
suerte que Mara Eugenia. Quiz sus nombres se escribiran en el
pizarrn de la iglesia diciendo que son brujas, o tal vez podran ser
agredidas fsicamente.
ACTUALIZACIN DEL CASO
Despus de publicarse la primera edicin de Pastores que
Abusan, uno de los principales lderes nacionales de la
denominacin Apostlica coment con un profesor universitario,
quien estaba enterado del caso, que al leer este captulo, se le pidi
al superintendente de zona investigar el asunto para corroborarlo.

77

El lder le confi al investigador, no sin algo de pena, que en efecto,


el caso del pastor Sal Mena que aqu se narra, es cierto. En otras
palabras, la denominacin comprob que uno de sus pastores
ordenados realiz un fraude contra mayas pobres pidiendo dinero
para construir un templo y que en lugar de ello se construy una
residencia particular. Pocas denominaciones tienen la decencia de
iniciar investigaciones a partir de denuncias pblicas acerca de las
fechoras de alguno de sus ministros. Ms raro aun es que un alto
jerarca reconozca, aunque sea en privado, que lo denunciado es
verdad. Esto es en cierta forma encomiable. Pero nada de eso es
suficiente cuando no se regresa lo robado y adems se deja al lder
en su posicin, proveyndole de un espacio idneo en donde puede
seguir explotando a sus seguidores . Y tal es el caso de Sal Mena.
El jerarca de la denominacin Apostlica ha aceptado que a pesar
de todo, no hubo procedimientos disciplinarios y se le dej en su
puesto de pastor. En este caso la denominacin tiene ya
conocimiento de causa y se puede considerar que no solo incurri
en negligencia al no supervisar debidamente al pastor y no atender
a tiempo a las quejas de sus feligreses. Incurre tambin en
complicidad en caso de que este cometa fraudes en el futuro.

78

8
EXPLOTANDO LA RELACIN PASTORAL:
CUANDO LOS MINISTROS ADULTERAN
El joven de aproximadamente 25 aos que haba solicitado una cita
pocos das antes, entr a mi oficina acompaado de un amigo. No
llevaba traje, pero vena vestido formalmente. De trato corts y
aspecto sobrio, el rostro apionado de Rubn contrastaba con la tez
blanca y cabello rubio de su sonriente acompaante.
Contrastaba tambin por la preocupacin que denotaba su
mirada.
Buenas tardes, en qu puedo servirles? dije a ambos
mientras les ofreca un par de sillas frente a mi escritorio.
Soy estudiante del seminario anglicano y tengo un dilema
que me tiene preocupado solt sin prembulos Rubn. Le su
libro Pastores que abusan, estoy preocupado por una amiga,
compaera de estudios. Hay un problema con uno de los
profesores.
Te ests preparando para ordenarte como ministro?
pregunt.
S.
Una leve sonrisa ilumin un rostro que expresaba determinacin y
quizs pens, hasta vocacin.
En las instalaciones del Centro de Investigaciones del Instituto
Cristiano de Mxico atendamos personalmente, entre 1996 y 1998,
un promedio de veinte citas por semana y un diluvio de llamadas
telefnicas. Muchas de ellas eran para consultar casos de
problemas intra-eclesiales en distintas denominaciones, de
derechos humanos, o para tratar de dilucidar y analizar
controversias teolgicas contemporneas.
En el transcurso de varios aos haba visto pasar por las
oficinas un variado contingente de ministros, misioneros,
estudiantes de seminario y lderes diversos de todos los grupos y
denominaciones imaginables. Paralelamente, y en proporciones

79

mayores, nos consultaban simplemente congregantes de distintas


confesiones.
Los lderes y ministros por lo comn acudan a solicitar
informacin sobre algn nuevo grupo religioso, otros deseaban
saber nuestra opinin sobre la ultima doctrina de moda o rito extico
que haba llegado al pas. Los congregantes en general nos
consultaban para lo mismo, pero era notorio el alto ndice que lo
haca para relatar problemas por los que atravesaba su iglesia.
Muchos resultaban ser asuntos triviales o inconformidades
subjetivas, pero a menudo emergan casos reales y muy delicados
de abuso.
Por ms que el secularismo dogmtico desee soslayar o
minimizar su importancia, para la gente que toma en serio las
cuestiones religiosas y espirituales, los asuntos teolgicos, los
dilemas ticos, y lo que sucede al interior de sus iglesias reviste una
importancia particularmente especial. El mundo en que vivimos, no
es slo postmoderno en algunos pases. En cierta forma es
simultneamente postsecular, (y en regiones aun premoderno).
Esto quiere decir que los factores religiosos estn presentes y muy
activos en todo el orbe. De hecho, una observacin cuidadosa
mostrar que son cada vez ms relevantes en todos los mbitos de
las dinmicas sociales contemporneas. Una mirada retrospectiva
al 11 de septiembre de 2002 puede bastar para recordrnoslo.
Existe una expansin impresionante de nuevos movimientos
espirituales, resurgimientos de muchas antiguas creencias y una
increble produccin de novedades litrgicas, reformulaciones
doctrinales del cristianismo y sincretismos diversos. Todo esto trae
aparejados, valores, estilos de vida y sistemas de praxis, que
pueden ser inocuos, dainos, o positivos. Para muchos creyentes el
mare mgnum de tendencias y propuestas contradictorias se
traduce en una Babel doctrinal que es fuente continua de angustia
existencial. An recuerdo la llamada telefnica de una mujer
enferma de gravedad que jams haba visto en mi vida. Tena unos
sesenta aos y estaba internada en el Hospital Espaol.
En mi mente est grabado todava el tono urgente de su voz,
la respiracin entrecortada, sus palabras cargadas de ansiedad.
Necesito que me aclare si Jesucristo fue o no una
reencarnacin de Krishna me solt angustiada despus de una

80

breve presentacin personal. Estoy muy confundida y tengo


semanas as.
A continuacin sigui una larga conversacin en donde de
manera sucinta trat de examinar con ella las diferencias entre el
hinduismo clsico, las enseanzas del cristianismo, y los contrastes
entre los conceptos de reencarnacin y resurreccin. Fue slo hasta
el final, una vez aclaradas sus dudas, que me confi que su
enfermedad era posiblemente terminal y que estaba siendo
bombardeada
por
literatura,
folletos
y
opiniones
de
bienintencionados individuos. De inmediato identifiqu la mayora
del material como versiones comerciales y americanizadas de
hinduismo estilo New Age.
La seora no me conoca. A travs de una amistad se enter
que haba un centro de estudios que proporcionaba informacin
gratuita sobre sectas y religiones; de inmediato marc el telfono
sin pensarlo dos veces. No volv a saber de ella. Nunca me dio el
nmero de cuarto del hospital ni su apellido.
El concepto de lo sagrado, las nociones de lo divino y las
percepciones que de estas realidades tienen las personas, fueron
estudiadas en detalle por el telogo y filosofo de la religin alemn
Rudolf Otto. Sus observaciones, consignadas en su obra clsica,
han servido de base para muchos antroplogos cuyo enfoque de
investigacin toma con seriedad como punto de partida las
creencias y las experiencias espirituales de los creyentes, por el
valor que estas mismas tienen para estos. El contenido teolgico,
pues, y el acontecer al interior de la iglesia o grupo en donde se
nutre la espiritualidad de una comunidad, revisten particular
trascendencia para el individuo que practica una fe y tiene
determinadas nociones de lo sacro.

Tal era el caso de Rubn, quien haba hecho el largo viaje de


casi una hora desde el seminario anglicano hasta mis oficinas,
cuando bien pudo haber tratado el asunto por telfono.
Soy amigo de una de las estudiantes dijo. Van dos
veces que uno de los maestros se acuesta con ella.
Est ordenado como ministro por la Iglesia Anglicana?
le pregunt.
81

S respondi. Su respuesta era clave, pues eso indicaba


que adems de labores docentes, el profesor tena una relacin
pastoral y discipular con los alumnos.
Tu amiga, cuntos aos tiene?.
Es ms o menos de mi edad. La primera vez que ocurri, ella
tuvo una crisis espiritual y emocional. Resolvi no hacerlo ms, pero
despus l la volvi a buscar y cay de nuevo. Yo y otros
seminaristas hablamos con el profesor y acudimos tambin con el
director, pero l sigue dando clases en el seminario. Creemos que
no es tico lo que estn haciendo. No s si nos pueda dar alguna
sugerencia.
La Iglesia Anglicana en Latinoamrica es una comunidad
bastante pequea, pero a nivel mundial tiene setenta millones de
miembros y una presencia importante en frica, Estados Unidos a
travs de la Iglesia Episcopal e Inglaterra, donde se origin. Su
estructura jerrquica es vertical, pero en ciertos sectores puede ser
ms democrtica que otras instituciones y suele ser cautelosa con
su prestigio social.
Creo que lo conveniente es que ustedes mismos inicien un
procedimiento formal interno contra el maestro. Concuerdo contigo
que no es tico lo que est haciendo. Aunque ella es mayor de
edad, l es ministro y tiene ascendencia de autoridad sobre ella
continu.
A diferencia de la Iglesia Catlica, los anglicanos permiten la
ordenacin de mujeres como ministros. Les llaman, de hecho,
sacerdotes. Noem era estudiante de tiempo completo y el que
llegase a ser ordenada dependa en mucho de los profesores del
seminario.
Adems de aprobar los cursos de teologa, necesitara quiz
cartas de recomendacin; las opiniones y percepciones de sus
profesores acerca de su aptitud vocacional para el pastorado,
pesaran bastante. En mi opinin era obvio que la muchacha,
aunque mayor de edad, estaba en desventaja. De su influyente y
adltero ministro dependa, en parte, su futuro.

82

Rubn respondi: Como le deca, ya informamos al director al


respecto, pero no han hecho nada.
El procedimiento que necesitan realizar ustedes es de tipo
formal enfatic. Por escrito y con firmas, para que me
entiendas, y si el director no ha hecho nada entonces sus
superiores necesitan saber que l encubre al profesor.
Rubn se qued pensando. Creo que entenda la diferencia
entre expresar una queja verbal a iniciar un procedimiento
eclesistico con firmas y lo que esto poda implicar para su propio
futuro en caso de que fuera malinterpretado.
Si de verdad t y tus compaeros quieren ayudar a su
amiga, al profesor mismo y a tu Iglesia, deben de acudir a cada
instancia superior hasta que sean escuchados. Hasta que llegues al
arzobispo de Canterbury , en Inglaterra, si es necesario.
Rubn y su acompaante asentan, aunque se mostraban un
poco desconcertados.
El problema no es slo la falta de tica del ministro, es
tambin el encubrimiento y negligencia del director. Para serte
franco, en realidad no s si sta es la primera aventura de tu
profesor o si ya lleva tiempo utilizando su posicin seduciendo a
ms muchachas. Es un asunto que tiene que investigar la Iglesia
Anglicana, pues aunque el adulterio est contra la tica cristiana, no
es delito penado por la ley que dos adultos tengan relaciones
sexuales continu. Rubn, creo que t y todos los que estn
enterados de este caso en el seminario tienen la opcin de ir
moldeando el tipo de Iglesia en que van a trabajar despus de que
se ordenen.
El joven era inteligente y se vea genuinamente interesado en
lo que pasaba en su pequea iglesia.
No ser fcil prosegu, y seguramente van a tener
presiones, pero si insisten, es factible que alguna autoridad con
sentido comn quite de su puesto a ese profesor.
Conforme la conversacin terminaba, Rubn y yo discutimos
algunas posibles alternativas para ayudar a la seminarista a
escapar de la relacin de explotacin. Concluimos platicando sobre

83

el ejemplo de Jess, quien no temi confrontar a las estructuras


religiosas burocrticas de su tiempo y estuvo dispuesto a correr
riesgos y a ser estigmatizado por el status quo.
Y si despus de todo no logramos nada con los
esfuerzos? volvi Rubn.
Si no logras nada, al menos sabrs en qu tipo de Iglesia
decidiste ser ordenado pastor y tendrs que tomar una decisin.
La cita concluy. Los visitantes se despidieron. Haban
transcurrido dos horas.
Nunca he vuelto a ver a Rubn. Despus de nuestro
encuentro tuve que trasladarme a otra ciudad a coordinar un curso
de teologa y perdimos contacto. A menudo me he preguntado se
habr atrevido a confrontar a la burocracia religiosa? Lo habrn
ayudado sus compaeros, o lo dejaran solo? Habrn acudido a
todas las instancias posibles para que se remediara la injusticia? Y
Noem, qu habr sido de ella? Lograra escapar de aquella
relacin explotativa? Terminara sus estudios en el seminario?
Se habr mantenido firme Rubn en sus convicciones o lo habrn
convencido los argumentos de telogos supuestamente
progresistas que sostienen que cualquier relacin entre adultos,
independientemente de que sean entre subordinados y autoridades
no implica explotacin ni trasgresin tica alguna? Ms all de todo
eso, me pregunto: si Rubn y sus compaeros son hoy ministros de
su Iglesia, qu tipo de pastores son? Son condescendientes y
cierran los ojos cuando tienen injusticias enfrente o estn a favor de
los derechos de las ovejas y del Evangelio? En resumen,
decidieron ser parte de la solucin o son hoy cmplices
silenciosos del problema?
MUTUO CONSENTIMIENTO O ABUSO DE PODER?
Los lectores de la primera edicin de Pastores que abusan
seguramente notaron que este libro asume cualquier tipo de
actividad sexual entre un lder religioso y una mujer adulta bajo su
cuidado pastoral como inherentemente explotativa. Aun cuando las
partes sean solteras, tal relacin implica una grave violacin de la
tica vocacional y profesional del ministro. Por razn de que
84

frecuentemente se trata de adultos que deciden relacionarse


sexualmente de mutuo acuerdo, hay lderes y feligreses que tienden
a justificar o minimizar dichas conductas. Por lo general tratan de
exonerar a los ministros (y no pocas veces satanizan a la
contraparte femenina). Los apologistas de las aventuras sexuales
entre lderes y ovejas no ven por qu deberan considerarse dichas
relaciones como explotativas o abusivas. Pero existen demasiados
estudios serios sobre el tema y el consenso actualmente es que,
independientemente de que est presente o no el adulterio, y otras
formas de inmoralidad que son contrarias a los preceptos cristianos
que los ministros usualmente predican, se trata de relaciones que
transgreden la tica profesional de las relaciones ministro-feligrs.
Cuando un lder cristiano se involucra sexualmente con
alguien que se encuentra bajo su cuidado espiritual el caso
clsico en Latinoamrica es el de un ministro casado y una feligrs
mayor de edad existe una relacin de inequidad que pone en
desventaja importante a la mujer. Esto es porque el pastor sostiene
una relacin jerrquica de autoridad sobre sus congregantes y
frecuentemente tiene acceso a informacin privada sobre
vulnerabilidades personales de los mismos. Dicha informacin es
obtenida a menudo a travs de la consejera pastoral, en la
confesin de pecados, o proporcionada por terceros que confan en
el lder espiritual para ayudar a un ser querido.
En una cultura y/o estructura eclesistica patriarcal, la
posesin de dicha informacin pone en un estado especial de
vulnerabilidad a las mujeres. El acceso a informacin personal,
aunada a la relacin de confianza, admiracin y respeto por la
investidura en que se proporciona la misma, as como la posicin de
subordinacin jerrquica de la oveja hacia el ministro, hacen que las
relaciones romnticas y sexuales sean inherentemente explotativas
por parte del lder. Como explica Petter Rutter, no se trata
realmente de relaciones en condiciones de igualdad. En todos los
casos se trata, pues, de un abuso de poder por parte del ministro.
No se requiere que exista uso de la fuerza o coercin para
calificarlo as.
Cuando existe adems adulterio, esto agrava y complica ms
el caso, pues implica adems la traicin a la confianza de hijos,
familiares y cnyuges por ambas partes.
En palabras del eticista Stanley Grenz implica esto entonces
que cada acto sexual entre una congregante y su pastor conlleva

85

implcitamente un abuso de poder y es un acto de traicin de


confianza? Basndose en las investigaciones de la especialista
Marie M. Fortune, responde:
Cualquiera que sea su motivacin, la congregante entra a
esa relacin con una vulnerabilidad especial y su pastor no se
encuentra en ese mismo plano. As es que ella se encuentra en
una posicin de desigualdad en cuanto a l .
Por eso, Grenz y la doctora Fortune coinciden que para que
no se tratase de una relacin de desventaja para la mujer y por
ende abusiva ambos tendran que relacionarse en condiciones de
equidad. Por lo tanto no existe tica, y posiblemente legalmente,
pleno consentimiento a la relacin sexual en dichos casos, aunque
en apariencia la haya y en eso se escuden muchos ministros que
abusan.
Volviendo a la pregunta de Grenz, si cualquier relacin entre
un ministro y una feligrs, es necesaria e inherentemente
explotativa y por lo tanto una grave falta de tica profesional,
entonces esa conducta necesita ser reconocida, confrontada, y
denunciada.
Un ejemplo de las normas que rigen a los profesionales de la
salud mental en Estados Unidos y otros pases puede ilustrar bien
el punto. Asociaciones y cuerpos colegiados de psiquiatras y
psicoterapeutas suspenden la licencia para ejercer dichas
profesiones a sus miembros cuando estos se involucran en
relaciones sexuales con sus pacientes, aunque stas sean adultas.
De hecho, en algunos pases es requerido por ley que un psiquiatra
o psicoanalista haya dejado de atender por varios aos a su
paciente antes de que le sea lcito entablar una relacin romntica o
ntima con ella.
Las razones son las mismas que comentan Marie Fortune,
Grenz y otros especialistas: el profesional de la salud mental tiene
una relacin privilegiada de confianza con su paciente, relacin
cuyo nico objetivo es ayudar al bienestar del mismo. Por virtud de
esa relacin y con la expectativa de la mejora en mente, el paciente
revela voluntariamente ante el profesional reas vulnerables de su
vida privada. Frecuentemente le confiar aspectos de su pasado, de
su vida ntima, sentimental y/o sexual, que en otras circunstancias
no comentara con otras personas. Esa informacin puede ser
86

ofrecida inicialmente por el paciente o inquirida por el profesional


para diagnosticar una problemtica. Si el psiquiatra o terapeuta no
utiliza ticamente esa informacin y en vez de ello decide usarla
para obtener gratificacin sexual y/o afectiva, la paciente est en
gran desventaja pues puede ser manipulada muy fcilmente. El
terapeuta en cambio no requiere de proporcionar informacin
privada a la contraparte ni acude a la consulta con la expectativa de
recibir ayuda. El reconocimiento de esta vulnerabilidad ha dado
lugar a que existan normas que regulen la relacin profesional de la
salud mental-paciente, en los pases civilizados.
Por supuesto, no todos los psiquiatras y terapeutas respetan
el cdigo tico que rige su trato con las pacientes. Algunos deciden
no hacerlo y cuando son descubiertos tienen consecuencias. Es
comn que se suspendan y a veces se cancelen de por vida sus
licencias profesionales. Esto es, no pueden volver a ejercer su
profesin y si lo llegan a hacer incurren en serias sanciones legales
tanto en el mbito civil como penal.
Esto sucede tratndose de la actividad sexual entre un
profesional de la salud adulto y su cliente adulto en una relacin de
mutuo consentimiento en el mbito secular. La relacin pastoroveja es a menudo ms compleja, pues adems de su dimensin
espiritual y simblica, suele a menudo asumir roles teraputicos.
Por todo lo anterior, mi posicin en esta segunda edicin de
Pastores que abusan sigue siendo que la relacin sexual entre un
lder religioso y sus congregantes indistintamente si involucra el
adulterio es, adems de una violacin de la tica cristiana a la
que los ministros se suscriben, un abuso de poder y una falta de
tica profesional que no puede minimizarse. Es de hecho, el signo
distintivo de un explotador profesional y sus consecuencias son a
menudo devastadoras para las feligreses que caen en sus manos.

87

9
INCESTO ESPIRITUAL:
EL CRIMEN DEL REVERENDO JACKSON
Alejandro se dirigi a su oficina, ubicada en la azotea del templo
an a medio construir. Iba para ministrar de nuevo a Isabel. Camin
la calle del populoso barrio tratando de cubrir rpidamente la
distancia un par de cuadras entre su casa y la Iglesia El. En
ms de veinte aos de ser pastor, primero en una denominacin
pentecostal y ahora como independiente, haba visto muchas cosas.
Desde la primera cita, la realidad haba quedado a la vista, luego de
que Isabel lo busc desesperada. La seora perteneca al Grupo
Vida, una iglesia neopentecostal situada a ms de cuarenta
kilmetros de distancia. Se haba enredado en una relacin de
adulterio con el reverendo John Jackson, un famoso evangelista
extranjero, idolatrado por muchos de sus seguidores.
Cuando lleg, Alejandro tom asiento para continuar ayudando a
Isabel a recoger los pedazos de su vida. La culpa, la vergenza, la
confusin espiritual: los sntomas de siempre estaban all. Con tacto
y esmero se aboc al oficio de la consejera pastoral echando mano
de su basta experiencia y empata. La habilidad de Alejandro para
penetrar en los misterios del alma humana era legendaria. Isabel no
se haba equivocado en ir a buscarlo. Si alguien la poda ayudar a
salir del hoyo en que se encontraba pens, era l.
Desde la primera cita, Alejandro se dio cuenta que su compromiso
iba ms all de Isabel. John Jackson una vez ms haba
cometido adulterio con una de sus propias feligreses. Su historial
era largo y muy probablemente continuara hacindolo. se era el
problema de fondo. Aunque perteneca a una iglesia distinta
tambin independiente, Alejandro vio la oportunidad de ponerle
un alto de una vez por todas.
Pero haba obstculos. Cmo poda un pastor de una iglesia
independiente esto es, sin afiliacin denominacional quitar del
pastorado a alguien de otra iglesia, a su vez independiente, que no
rinde cuentas a nadie sino a s mismo? Alejandro senta el deber
moral de hacer algo y esta vez tena pruebas. Pero saba que
careca de autoridad eclesial. Su nica opcin era llevar su caso al

88

concilio o alianza de pastores que se reuna una vez al mes,


casualmente, cerca de la zona del Grupo Vida del reverendo
Jackson.
La informacin comenz a correr de boca en boca entre los
principales miembros del concilio. Fue objeto de plticas y
discusiones de sobremesa entre prominentes ministros. Bueno,
esto es un asunto que ya se saba, deca uno con aire casual.
Otros, indignados, se sumaban a la causa de Alejandro para tratar
de expulsar del ministerio a Jackson. Al parecer la mujer estaba
dispuesta a testificar y contarle todo a los pastores.
Algunos lderes, particularmente los de las iglesias ms cercanas a
la de Jackson la ms numerosa de su zona por cierto tenan
adems cierta antipata por los desplantes del pastor, un natural de
Puerto Rico, carismtico y de maneras flamboyantes.
El escenario anterior ilustra uno de los grandes dilemas de los
grupos cristianos sin afiliacin denominacional. Con escasas
excepciones, suelen carecer de contrapesos, reglamentos claros y
formas de prevenir que sus lderes, falibles como cualquier otro ser
humano, caigan en excesos. Como resultado, frecuentemente toda
la autoridad y el poder terminan concentrados en un solo ministro,
quien a veces adquiere caractersticas de gur totalitario, causando
mucho dao. En otras ocasiones, y por la misma razn, las iglesias
independientes se pueden convertir en feudos familiares. El pastor
principal, por lo general el fundador de la organizacin, reparte
puestos menores de liderazgo a sus familiares con el objetivo de
mantener el control de la informacin, las finanzas y las
conciencias. Poco importa si sus subalternos tienen la capacidad,
vocacin y tica necesaria para ejercer tan delicadas funciones. Su
contacto con el pastor principal, considerado a menudo como un
gran ungido, y el hecho de que a menudo oficien cultos, aconsejen
o ayuden en las cosas de la iglesia, los sacraliza en forma
supersticiosa ante los ojos de un rebao crdulo o poco instruido.
Por ello, pronto la gente les cuenta sus problemas, a veces
situaciones delicadas o complejas, o cuestiones ntimas, creyendo
que Dios hablar por medio de ellos, adems de que estn en
manos no slo profesionales, sino espirituales. De esta manera, la
informacin se convierte en un instrumento del lder principal para
controlar a la gente y dirigir la iglesia a su arbitrio. En los feudos
familiares, a veces hasta se heredan los cargos a la usanza de las
monarquas o las antiguas dinastas orientales.

89

En el mbito de las iglesias independientes, algunos concilios o


alianzas de pastores son meros clubes sociales, pero otros los
menos, se forman para proveer a los ministros de un cierto
organismo colegiado, o se integran como foros a donde cualquier
feligrs agraviado pueda acudir. El concepto, al menos en teora, es
servir como instancia para poner en orden a pastores que abusan
de su posicin. En algunos pases funcionan mejor que en otros,
pero dado que la membresa es voluntaria, no existe formalmente
obligacin y como a veces hay ms de uno, y a veces varios por
ciudad, suelen ser poco eficaces para enfrentar a un lder que
delinque contra su rebao. Hay casos en los que la alianza de
pastores de tal o cual lugar confronta a un lder por robo y ste
simplemente se retira de esa asociacin, o bien, se cambia a otra
que lo recibe gustosa por traer rivalidades con la anterior.
VATICANOS EVANGLICOS?
En general, las iglesias evanglicas, ya sean protestantes,
pentecostales o de otras tradiciones, son bastante crticas por
razones teolgicas e histricas de la institucin del papado como
forma de gobierno de la Iglesia Catlica. La doctrina de la
infalibilidad papal y la forma autocrtica de tomar decisiones del
Vaticano y muchos obispos, son contrastadas vez tras vez con el
modelo ms colegiado y menos dogmtico que propone el Nuevo
Testamento, en donde se establecen lmites claros a la autoridad de
los ministros y mecanismos de rendicin de cuentas a la comunidad
de creyentes.
El Vaticano y el papa, y en esto concuerdan muchos socilogos e
historiadores de la religin, tienen la tendencia a no dar cuentas ni
a sus feligreses ni a la sociedad en general, de las acciones de sus
altos dirigentes.
Sin embargo y esto es una paradoja, si se examina con
cuidado, no hay duda de que existen iglesias evanglicas y muchos
grupos independientes que en la prctica operan como pequeos
vaticanos o haciendas feudales. Al interior existe, por lo general, un
lder incuestionable, a veces con una camarilla de asociados
supersticiosos, serviles y medrosos, que se caracterizan por decir
s a todo lo que su pastor diga, as como por cerrar los ojos ante
cualquier injusticia. Sus dirigentes, en especial si son famosos, no
dan cuentas a nadie del manejo del dinero, y menos de sus

90

conductas sexuales hacia el rebao. No dan cuentas ni a sus


propios feligreses ni a otros lderes dentro de sus minsculos
imperios; mucho menos a cristianos fuera de su organizacin. Y a
la sociedad en general? Ni pensarlo. Son pequeos dictadores que
dicen que slo a Dios deben darle cuentas. Jams admiten
amonestacin de nadie. Qu es esto sino pequeos vaticanos
medievales evanglicos?
EL CONCILIO
El concilio o alianza a la que asista Alejandro era esencialmente
una asociacin informal de pastores de iglesias independientes.
Funcionaba, sobre todo, como foro de intercambio de ideas y
experiencias. Los pastores se reunan una vez por mes para orar,
escuchar un sermn por alguna figura invitada o por alguno de los
miembros ms connotados de la alianza. No tena estatutos ni
criterios claros de membresa, y aunque se deca que no haba una
jerarqua de autoridad, se reconoca un cierto liderazgo natural en
varios pastores, entre ellos Alejandro. En especial se tena
admiracin por quienes dirigan iglesias numerosas. De entre
aproximadamente cuarenta pastores, no era infrecuente que los
principales lderes fueran consultados por aquellos con iglesias ms
pequeas, buscando resolver problemas pastorales complicados y
a veces cuestiones personales.
Dado que formalmente la alianza no tena autoridad eclesistica
sobre John Jackson, Alejandro saba que tendra que persuadir a
los lderes ms influyentes para formar un frente comn y usar la
fuerza moral del concilio para tratar de obligarlo a que diera cuentas
de su relacin extramarital con Isabel.
LA INTIMIDACIN
El reverendo Jackson se enter del plan. No era realmente miembro
del concilio y rara vez asista, pero llevaba buenas relaciones con
varios integrantes del mismo.
Un martes, temprano, se apareci intempestivamente en la reunin
mensual. Vena acompaado de un abogado malencarado. Sin
rodeos se encamin a un grupo de cuatro o cinco pastores que
platicaban parados en la entrada del templo.
91

Quin de ustedes anda diciendo que yo adulter?, eh?, solt


airado. Luego, enfrent a uno en particular, manote y habl de
demandas. La mayora enmudeci. Otros negaron saber del asunto
y otros ms aceptaron haber odo un rumor, pero hasta all.
Despus de la reunin, uno de los ms vehementes detractores de
Jackson comentaba con otros colegas (despus de que ste se
haba ido) que l jams haba afirmado nada y, mucho menos,
credo a las acusaciones. Est escrito que para estas cuestiones
se necesitan dos o tres testigos, dijo aludiendo en forma
descuidada a un versculo del Nuevo Testamento.
Jackson no necesit hacer nada ms para acallar la controversia.
En cambio, los principales lderes del concilio citaron a Alejandro,
quien haba estado ausente ese da, y le reclamaron molestos que
los anduviera metiendo en cuestiones de abogados y demandas.
No queremos problemas, le advirtieron. Y el caso se cerr.
Alejandro, viendo que adems de todo perda prestigio entre sus
colegas, decidi dejar por la paz el asunto y sigui ministrando
discretamente a Isabel para ayudarla espiritualmente.
Aunque el concilio era un proyecto naciente l era uno de sus
principales impulsores y le vea grandes posibilidades a futuro. Hoy,
tan slo cuarenta iglesias, pero en cinco aos? Quizs
doscientas?, cuatrocientas? Se poda lograr tanto uniendo
esfuerzos, evangelizando juntos, aprendiendo unos de otros!
Alejandro tena un sueo: pastorear pastores. se, comenzaba a
darse cuenta, era su llamado y no quera ponerlo en peligro. As
que mejor se call.
Pasaron nueve aos.
La mam de Flor y su hermana mayor estaban preocupadas por
ella. Pocos meses atrs la haban empezado a notar rara y un poco
sospechosa.
Y si mi Flor...? No... no puede ser Amelia resisti el
pensamiento.
Flor tena veinte aos y prcticamente haba sido criada desde nia
en el Grupo Vida. Cuando ella tena slo diez, su pap haba
fallecido. l y el reverendo John Jackson haban sido grandes
amigos, as que a la muerte de aqul, ste asumi un cierto rol
protector y hasta cierto punto paternal con la familia.
Amelia, ya viuda, se consagr a las actividades de la iglesia al igual
que sus dos pequeas hijas. Eventualmente, Rosa Mara, la mayor,
termin su carrera de odontologa y puso, a instancias del pastor,

92

un consultorio en las instalaciones adjuntas del templo para brindar


ayuda social. Cuando su padre falleci precisamente por aquel
tiempo en que el reverendo Jackson adulteraba con Isabel, Flor
iba apenas a la primaria. Cuando creci, se involucr en el
secretariado de la iglesia. Quera servir a Dios.
Ser posible?. Amelia volvi a rechazar la idea.
Aparte de pastor y amigo de su difunto esposo, John haba sido un
gran apoyo para ellas en esos aos difciles. Pero Flor pasaba cada
vez ms tiempo con l en calidad de ayudante. Algo le deca que
algo andaba mal.
UNA PEQUEA CELEBRIDAD
Con el tiempo, la Iglesia Vida haba crecido hasta tener 400
miembros y Jackson viajaba constantemente como conferencista
invitado a diferentes ciudades y pases. Se haba convertido, de
hecho, en una pequea celebridad. Has odo su testimonio? Fue
pandillero en Nueva York y Dios lo salv. La leyenda corra de
boca en boca. Algunos hasta lo comparaban con Nicky Cruz.
Con su nuevo estatus de celebridad haban venido cada vez ms
cambios.
A John no le gustaba ya ms llamarse evangelista ni que le dijeran
predicador. Se deca apstol e insista con vehemencia a sus
seguidores en que le llamaran as. Conforme aument la fama,
aumentaron tambin las extravagancias. Al carisma costeo y la
facilidad de palabra, al pelo corto rizado y bigote oscuro, le venan
bien las camisas de seda con colores chillones abiertas un poco
para dejar ver la piel bronceada y los zapatos caros de piel.
Gustos poco usuales, pensaban algunos, para un pastor de
extraccin humilde con una iglesia ubicada en una zona conurbada
de poca afluencia econmica. Pero el rebao era benigno y no le
daba mayor importancia a esas cuestiones.
Otros de sus congregantes haban notado tambin cambios en su
forma de predicar. La voz recia y varonil segua an all (tambin los
desplantes bravucones y machistas cuando alguien lo contrariaba),
pero atrs haban quedado aquellos apasionados mensajes que
conmovan auditorios cuando desafiaba a los oyentes a entregar su
vida a Cristo. El dinero era central en sus predicaciones. Predicaba
prosperidad, desde que se haba asociado con un extico grupo con
93

sede en Chicago, dirigido por otro apstol no menos excntrico y


ambicioso. El evangelio de la prosperidad, una versin comercial
del cristianismo, ha sido denunciado por reconocidos telogos como
una reinterpretacin mercantilista de las enseanzas de Cristo. En
su forma ms vulgar, promete que entre ms dinero donen los
creyentes a una iglesia o ministro, Dios los premiar
multiplicndoles bendiciones y riquezas. El resultado es que la
relacin con Dios y la fe son vistos como medios mgicos para
adquirir dinero. En el caso del Grupo Vida, pocos reparaban en que
aunque muchos seguan fielmente esa doctrina, el nico que estaba
volvindose rico era, por supuesto, el reverendo Jackson.
Flor se deslumbr cuando John Jackson la escogi como su
ayudante. l, por all de los cincuenta aos treinta mayor que
ella, la labia y el look de latin lover, maduro, bien cuidado. Ella, de
veinte y criada en los valores conservadores de su iglesia. Pronto
pasaban largos ratos conversando. A veces el pastor le contaba los
problemas que tena con su esposa, y Flor, un poco extraada, lo
oa. Se senta honrada con la confianza.
Cuntos novios has tenido?, la interrog Jackson de buenas a
primeras un da en el templo. La chica se sorprendi, pues la
pregunta sali de la nada. Pero le contest. Alguno de ellos te ha
tocado los pechos?, continu el pastor. Las insistentes preguntas
iban subiendo de tono y pronto Flor se incomod. Lo par en seco,
se despidi y se fue a casa.
John, de inmediato, la llam por telfono para pedirle disculpas. En
cinco minutos la convenci que era un malentendido y le asegur
sus buenas intenciones pastorales. Las cosas se calmaron y la
relacin de trabajo continu. Tambin las preguntas ntimas, pero
ms casuales y moderadas. Tres meses despus el reverendo
Jackson y Flor haban hecho ya su primera visita a un motel. Fue
cuando Amelia empez a notar rara a su hija.
Para noviembre de 1998, el reverendo Jackson y Flor eran amantes
y se vean, sin falta, dos veces por semana para tener relaciones
sexuales. Lo mismo se daban los encuentros luego de un servicio
religioso, que de una cita de trabajo. Aunque John era casado y con
hijos de la edad de ella, Flor empez a pensar en matrimonio.

94

EL DIARIO
Un da cualquiera, al llegar a su casa, la joven busc en su clset y
se dio cuenta que su diario personal no estaba en su lugar. El
pnico se apoder de Flor pues sospech que su madre lo haba
hallado. Se encerr en su cuarto el resto de la tarde y no quiso salir.
Al otro da en la madrugada huy de casa.
Minuciosa cronista, virtud que su pastor desconoca, Flor
acostumbraba registrar en su diario los eventos ms relevantes de
cada da de su vida con todos los pormenores. Corra el mes de
septiembre de 1999, casi un ao y medio despus de aquel
memorable da en que el pastor Jackson ahora para ella
simplemente John haba aprovechado su estatus de ministro para
inquirir sobre su vida ntima.
En una habitacin contigua, doa Amelia lea con incredulidad,
pgina tras pgina, detalles, fechas, horas y lugares de los
encuentros sexuales de su hija con el reverendo. Le pareca estar
viviendo una pesadilla.
Las narraciones del diario de Flor revelan de manera detallada sus
esfuerzos exitosos en un inicio por resistir los embates
seductores y trucos del pastor. Tambin registran inadvertidamente
los hechos que poco a poco la hicieron flaquear. Son datos
relevantes para entender el modus operandi de Jackson y otros
que, como l, utilizan una sutil combinacin de manipulacin
emocional, informacin privada y autoridad paterno-pastoral para
seducir feligreses. Limitaciones de espacio no permiten revisar los
acontecimientos da por da, sino slo, y de manera sinttica,
momentos relevantes en una secuencia mensual.
CRONOLOGA DE UN INCESTO ESPIRITUAL
Agosto de 1998.
El pastor me contina preguntando acerca de mis novios
anteriores. Creo que debo ser sincera con l, pues es mi autoridad
espiritual y no puede sino querer ayudarme.
A continuacin, Flor decidi escribirle una carta para sincerarse. S,
hubo un novio con el que una vez haba tenido una experiencia
sexual en el pasado, le confes.

95

En cuanto John ley la carta vino a visitarme a casa. Mi hermana y


mi mam justo acababan de salir a un culto cuando l lleg.
Flor pens que vena a consolarla. Le haba costado ser franca con
el pastor y se senta avergonzada y culpable de aquella aventura
con su ex novio. Pero John aprovech el momento de vulnerabilidad
y, sin perder tiempo, se aboc a hurgar ms detalles. Hubo
penetracin? Cmo fue la relacin?, preguntaba con
sospechosa avidez.
Se notaba morbo en sus preguntas, dice Flor.
Septiembre de 1998.
El pastor pas por m hoy a la escuela. Fuimos a un campo abierto
a caminar y platicar.
Tengo muchas tentaciones contigo, le dijo all Jackson, no las
puedo resistir. El rostro de John mostraba afliccin. Te pido un
abrazo. Slo un abrazo de amigos, nada ms.
Flor acept. Dur cinco minutos.
LAS TENTACIONES DEL REVERENDO
Octubre de 1998.
John insiste en que nos sigamos reuniendo a solas. El pastor
argumentaba que era preferible no utilizar ya lugares pblicos, para
no dar mal testimonio: Me gustara verte en un hotel, t sabes
cmo la gente es mal pensada si nos ve juntos.
Flor accedi.
Cuando llegaron, John se tendi en la cama simulando tener sueo
mientras ella vea la televisin sentada en una orilla. De pronto la
atrajo hacia s y la bes. No le respond y le ped que nos furamos
de inmediato.
Perdname, le contest l desconcertado. Vamos a orar juntos
ahorita, t sabes que estoy luchando con esto. Y eso procedieron a
hacer en el hotel.
Antes de irnos le recomend que mejor estuviera con su esposa,
comenta Flor.
96

A la siguiente cita, el pastor le inform: Ya estuve con mi esposa.


Ahora qu hago?. Interesante frase: el reverendo estaba
invirtiendo los roles. l, el apstol, el hombre espiritual,
experimentado, pona a Flor en el rol de consejera y l actuaba el
papel de pobre alma atribulada, asediada por la tentacin.
Doa Amelia sigui leyendo en el diario de su hija.
Pocos das despus, en su cita acostumbrada de los jueves, el
reverendo Jackson decidi utilizar un truco ms sofisticado que,
aunque peculiarmente vergonzante, sera clave.
Ya no puedo con esta tentacin!, dej escapar de sbito con tono
lastimero frente a Flor. Y de buenas a primeras se solt a llorar.
Voy a irme lejos, a otro pas, solloz aparentemente
desconsolado.
La muchacha estaba desconcertada y conmovida a la vez. Aquel
hombrn de cincuenta aos, el rudo ex pandillero de los barrios
neoyorquinos, se lamentaba como un nio. El siervo de Dios estaba
a punto de dejar su vocacin, su iglesia, y las labores de toda una
vida por culpa de ella, la tentacin. Los consejos y esfuerzos de la
muchacha para ayudar a su atribulado pastor haban fracasado.
Flor, asustada, le crey. Jackson reaccion rpido y asest el
prximo golpe.
Tengo que irme en este momento cort tajante la pltica en
tono melodramtico debo ir a una cita de trabajo.
Esprate, no te vayas as, vamos a seguir platicando le pidi
Flor, turbada.
Estaba conmovida de verlo as, explica la joven. Estaba dispuesta
a lo que fuera para ayudarlo. John, el viejo lobo de mar que sedujo
diez aos atrs a la seora Isabel y a varias otras antes y
despus, la vio flaquear y cerr la trampa.
Est bien, respondi. Platiquemos, pero en un lugar privado. En
media hora estaban en el hotel teniendo relaciones sexuales. Flor
no era ya ms objeto de tentacin para el pastor. Jackson no tena
por qu irse y abandonar el rebao.

97

Desde entonces se vean dos veces por semana sin falta en el


hotel.
El amigo de mi difunto esposo? Mi pastor, a quien mis hijas
vean casi como a un padre? Doa Amelia le dio vuelta a otra
pgina del diario con el corazn atravesado.
PENS QUE ESTABAS EMBARAZADA

Noviembre de 1998.
Estoy muy preocupada. Quiero platicar urgentemente contigo.
El reverendo se alarm por la premura de la cita.
De que se trata?
Creo que mi mam ya se dio cuenta.
John Jackson se tranquiliz.
Yo crea que estabas embarazada y por eso estabas preocupada.
A Flor no le gust la respuesta. Lo percibi insensible y a partir de
entonces procur distanciarse un poco. Tuvo poco xito.
Despus del da en que empezaron a ser amantes Jackson nunca
ms volvi a llorar ni a emitir ruegos implorantes. No le peda ya
que oraran para vencer sus tentaciones ni la amenazaba con
abandonar el ministerio por sus debilidades. Poco despus, l
mismo le present a un joven de su iglesia, sugirindole que iniciara
un noviazgo con l. Era casi fin de ao y Flor estaba para entonces
enamorada de John. No poda creer que se quisiera deshacer de
ella as, presentndole a un muchacho.
Su ltimo encuentro sexual, relata el diario, fue en un clido da de
agosto de 1999.
ESCNDALO Y ENCUBRIMIENTO
En cuanto pudo, Flor le avis a John que en su casa haban
encontrado su diario personal. El pastor, quien ignoraba el hbito de
Flor, intuy el escndalo que se avecinaba. Evitando darle la cara a
Doa Amelia, de inmediato Jackson se dio a la fuga, dejando atrs
esposa e hijos y un grupo de cuatrocientos fieles desconcertados.

98

Dado que el apstol Jackson no poda ser juez y parte, la hermana


de Flor, la dentista, haba decidido llevarle el diario a Carlos Manuel,
uno de los pastores asistentes del Grupo Vida. Quera enterarlo de
la situacin para que se tomaran cartas en el asunto.
Carlos, acostumbrado a las andanzas secretas de Jackson, no hizo
sino tratar de encubrirlo. Dado que Flor no apareca, su mam no
tard en pedir la ayuda de las autoridades para encontrarla. Desde
su exilio en el extranjero, el valiente pastor escribi una carta
amenazante a la viuda, tratando de manipularla e intimidarla para
que no lo denunciara. Pero como ella ya haba acudido a los lderes
de su iglesia y stos no hacan ms que excusarlo y decirle que ella
y Rosa Mara no lo deban juzgar y que ya no le movieran al
asunto, decidi salirse del Grupo Vida. Pronto, la mala de la
pelcula era ella, a quien los otros lderes de la iglesia acusaron de
no tener amor y no querer perdonar al pastor Jackson.
Luego de una semana, Flor regres a su casa, an enamorada.
Jackson sigui en el exilio, pues la viuda hall que adems de ser
afecto a seducir jovencitas se encontraba ilegalmente en el pas.
Mientras se desarrollaba este lo, la esposa de Jackson y sus hijos
pasaron indecibles vergenzas en su colonia y en su iglesia por
causa del escndalo.
SLO TE UTILIC
Amelia termin llevando a su hija al mdico, ya que no se
sobrepona a su experiencia. Distrada y confundida, A Flor le fue
diagnosticado un cuadro depresivo y estuvo en terapia durante
meses. No fue sino hasta que recibi una carta de John Jackson,
pidindole disculpas y explicndole que no la amaba y que slo la
haba utilizado, que empez a abrir los ojos. Poco a poco se dio
cuenta del sucio esquema de manipulacin con que la haban
engatusado.
Semanas despus, y slo por la presin de las demandas ante las
autoridades civiles contra el reverendo Jackson, ste fue destituido
pblicamente de su cargo. La mayora de los feligreses, sin
embargo, hbilmente manipulados por el liderazgo-ttere que dej a
cargo del grupo, condenaron a doa Amelia y a su hija Rosa Mara
por haberse atrevido a denunciar a su pastor.

99

Y as dej de ser pastor John Jackson. Lo que un concilio de


pastores no se atrevi siquiera a intentar diez aos antes, lo logr
una viuda con sentido de dignidad.

DEPREDADORES PROFESIONALES
Los especialistas que estudian el comportamiento de los ministros
que se involucran sexualmente con sus ovejas reconocen, a
grandes rasgos, tres tipos clsicos. Al espaol se podran traducir y
adaptar estas categoras como sigue: a) El depredador. b) El
descarriado. c) El Don Juan.
El primero es, por mucho, el que causa ms dao. La palabra
depredador fue seleccionada por la doctora Marie Fortune,
investigadora del Centro para la Prevencin de la Violencia Sexual,
en Washington, con todo propsito. Depredador evoca ideas de
peligro, destruccin y rapacidad bestial que deja a su paso dolor y
devastacin. Fortune describe as el carcter y comportamiento de
este tipo de ministro.
Es manipulador, coercitivo, controlador, rapaz, y a veces violento.
Tambin puede ser encantador, brillante, competente y carismtico.
Le atrae la vulnerabilidad... No es psictico, pero a menudo es
socioptico; esto es, tiene poca o nula conciencia acerca de sus
comportamientos transgresores. Usualmente minimizar, mentir, y
negar al ser confrontado. Para este tipo de transgresores el
ministerio presenta una oportunidad ideal para obtener acceso a
posibles vctimas de todas las edades.
El doctor Grenz, eticista evanglico y autor de un amplio estudio
sobre este tema, ofrece, en sus propias palabras, una visin
complementaria del depredador.
Fingiendo ser un pastor preocupado, el depredador utiliza su poder
y posicin para coercionar o manipular. Encubriendo sus
intenciones con su puesto ministerial, se mueve deliberadamente
ms all de los lmites (de conducta) apropiados y lleva con l a sus
vctimas.
Quizs el signo que suele identificar ms fcilmente a los ministros
en esta categora es la premeditacin. El depredador selecciona
100

cuidadosamente a su vctima y utiliza con alevosa y ventaja una


estrategia, usando recursos como los arriba mencionados. El caso
ya relatado del reverendo John Jackson es un ejemplo clsico. Otra
caracterstica importante es que pueden ser violentos. Con el paso
de los aos, el depredador deja tras de s una larga lista de
personas heridas y explotadas. Su conducta a menudo es
acompaada de actitudes compulsivas. Por todo esto, esta clase de
ministros frecuentemente llega a incurrir en actos criminales. Casi
todos los clrigos paidfilos, paradigmas de rapacidad y vileza por
antonomasia, caen dentro de esta categora.
EL DESCARRIADO
Quizs la mejor manera de distinguir esta categora tambin de
Marie Fortune de la del depredador, sea sta: muy rara vez su
conducta es criminal y no acta con premeditacin. Bajo
circunstancias normales, explica Grenz, l nunca considerara
enredarse sexualmente con una congregante. Sin embargo, una
crisis avasalladora, o un momento crtico de transicin en su vida,
puede inclinar la balanza, llevndole a transgredir el lmite...
El hecho de que no suela ser violento ni acte con premeditacin no
atena el dao que causa a sus feligreses. De acuerdo con Fortune,
este tipo de ministro tiene problemas de raz en su carcter.
Bsicamente, muestra dificultad para mantener lmites apropiados
en sus relaciones interpersonales. Es tambin emocionalmente
inmaduro y tiene alto riesgo de involucrarse sentimental y/o
sexualmente con alguna feligrs que lo tenga en alta estima. El
descarriado suele tener sentimientos de frustracin profesional y a
menudo se siente solo y aislado.
El aprecio, la atencin, los halagos o la adulacin de una
congregante admiradora frecuentemente en una relacin de
consejera pastoral, es el catalizador para que el ministro inicie
una relacin de adulterio. En otras palabras, si la ocasin se
presenta, explota su posicin pastoral para tratar de suplir sus
necesidades afectivas y/o aliviar su tensin. La clave para entender
esto es el evento de estrs por el episodio de crisis con que se
asocia esta conducta. La relacin semntica con el nombre de la
clasificacin resulta as obvia. Estas personas, al tener problemas
en guardar distancias profesionales prudentes y lmites apropiados

101

en sus relaciones son vulnerables a descarriarse (a desviarse del


curso tico de conducta que su cargo exige). Y esta vulnerabilidad
se actualiza cuando se presenta un factor de estrs importante en
su vida. Esto puede ser una crisis matrimonial, familiar, en su
iglesia, o en su propio ministerio. Finalmente se debe notar que la
reaccin del descarriado cuando es descubierto en un enredo
sexual, suele ser menos defensiva y agresivas que las de un
depredador. No es inusual que luego de algunas resistencias,
reconozca su situacin al ser confrontado.
EL DON JUAN O EL MINISTRO ROMNTICO
En su libro Betrayal of Trust: sexual misconduct in the pastorate,
Grenz propone una categora adicional a las dos anteriores de la
doctora Fortune. Podra traducirse al espaol, como el romntico.
Por pragmatismo nemotcnico, he preferido denominarla El Don
Juan, en referencia al drama clsico Don Juan Tenorio del espaol
Jos Zorrilla. Aunque el Tenorio de ficcin era ms bien un galante
conquistador, un rompecorazones, en esta clasificacin Don Juan
es slo un ministro enamoradizo, no menos galante. De esta
manera, nos quedamos con tres grandes categoras que comienzan
con d y son fciles de recordar, sobre todo si las relacionamos con
la palabra dao y destruccin: depredador, descarriado y Don Juan.
El rasgo sobresaliente del Don Juan es precisamente su naturaleza
enamoradiza. El romance es lo que le motiva, en este caso, a
transgredir la tica sexual del ministro. Lebacqz y Barton lo
describen as:
Este pastor sabe que desarrollar una relacin sexual con una
congregante es sospechoso y procura guardarse diligentemente de
cualquier comporta-miento inapropiado. Pero... se enamora.
As es. El Don Juan se enamora, y al hacerlo, naturalmente afloran
sus dotes de conquistador e inicia un romance. Romance que por lo
general se desarrolla a partir de la consejera pastoral, el
confesionario, o una relacin laboral en donde se nublaron los
lmites profesionales y jerrquicos. Y en el nombre del amor, el Don
Juan justifica ante su conciencia el involucramiento sexual con una
subalterna o feligrs. Flores, regalos, cartitas, halagos, atenciones
especiales, palabras emotivas. Don Juan est enamorado! No

102

importa si quien est frente a l es la esposa o la hija de un amigo,


o si es una oveja nueva en busca de orientacin espiritual, quizs
una dama queriendo salir de un ciclo de explotacin sexual
patriarcal, o una menor de edad.

CONCLUSIONES
El depredador es, lgicamente, el tipo de ministro ms peligroso de
estas tres categoras. Su falta de empata con las personas que
daa, la premeditacin con que acecha a sus vctimas y su
capacidad para manipular su entorno, suelen desembocar en
escenarios devastadores. Grenz hace notar que al ser descubierto,
el depredador generalmente utilizar todos los medios en su poder
para destruir a aquellos que presentan acusaciones contra l, o a
aquellos que apoyan a los denunciantes. Esto se traduce en
feroces contra-acusaciones, y a veces en demandas legales y
acciones intimidatorias, sin excluir la violencia. Dado que el contexto
en que la delincuencia sexual pastoral se da es la iglesia, una de las
aristas ms dramticas es la polarizacin que hacen de los fieles
para mantenerse en el poder y desacreditar a sus denunciantes.
Dependiendo de sus recursos intelectuales y retricos, utilizan para
lograr esto un repertorio de armas doctrinales y manipulacin de
miedos y smbolos sagrados. Este proceso asegura que el
depredador tenga a su lado gente que lo defienda. Como resultado,
la mujer seducida es revictimizada, convertida ahora en enemiga
de la obra de Dios por haber denunciado. Cuando el ministro logra
allegarse las lealtades de la familia de la afectada, su caso puede
convertirse en una pesadilla para ella.
El descarriado y el Don Juan, respectivamente, suelen responder de
maneras mucho ms moderadas ante denuncias. El dao a las
feligreses es, sin embargo, tambin grave. Incesto espiritual es un
concepto contemporneo que ayuda a explicar el tipo de
sentimientos y crisis que provoca en las mujeres el ser explotadas
sexualmente por ministros. Los pastores y sacerdotes en nuestra
cultura, adems de asumir con frecuencia roles paternos sustitutos,
suelen ser vistos como padres espirituales o padres en la fe, en
trminos teolgicos. Esta relacin tiene una connotacin sacra que
sin lugar a dudas ayuda a entender lo complicado y profundo que

103

puede resultar un abuso de confianza ministerial para una mujer. El


estrs postraumtico y la depresin clnica son cuadros cada vez
ms identificados en mujeres explotadas sexualmente por ministros.
Son estas consecuencias en los feligreses, consecuencias
devastadoras, clnicamente cuantificables, y con frecuencia
procedentes jurdicamente, las que marcan la pauta acerca de
cmo deben proceder las iglesias con los ministros que adulteran o
agreden sexualmente al rebao.
Independientemente de sus motivaciones y de su clasificacin, sean
depredadores, donjuanes o descarriados, necesitan ser removidos
de inmediato de su cargo pastoral por sus autoridades eclesisticas.
Y si stas se niegan a actuar, corresponde entonces a las
respectivas comunidades de creyentes destituir a dichos ministros.
Una iglesia se constituye, despus de todo, de los creyentes, no de
los lderes. stos son solo parte de la iglesia y su nica razn de ser
es la edificacin de la misma. En este sentido las aspiraciones,
vocacin y futuro profesional del ministro que ha abusado, son
asuntos absolutamente secundarios y no deben ser el enfoque de la
discusin. La edificacin espiritual y la seguridad fsica y emocional
de la comunidad de creyentes es la prioridad. ste no es un
principio negociable. Si por haber sido destituido, un pastor o
sacerdote tiene que terminar trabajando como taxista para ganar su
sustento, o si tiene que prepararse para otra profesin, es
finalmente consecuencia de sus propias decisiones. Cuando un
abogado o un mdico viola determinados estatutos profesionales,
pierde su licencia para ejercer. Por qu debera ser distinto con los
ministros? El amor y la compasin cristiana son a menudo
invocados para tratar de justificar la permanencia de ministros
adlteros, incluso con perfiles depredadores, en sus puestos. El
amor a quin, debemos preguntarnos de inmediato ante semejantes
argumentos. El amor cristiano, entendido como la regla de oro de
Jess, no antepone los intereses personales de un ministro egosta
por encima de la seguridad de los creyentes. Quienes abogan por la
permanencia de ministros adlteros y an de paidfilos en sus
puestos, no hacen sino arriesgar a los feligreses en forma
irresponsable, y a menudo criminal, exponindoles a seguir siendo
vctimas. Sin importar los argumentos y versculos bblicos que se
esgriman para tratar de justificarlo, una cosa es cierta: eso no es, y
nunca ser, amor.

104

10
LOS PASTORES AUTORITARIOS
PUEDEN PROGRAMAR A LA GENTE
Lo que le sucedi a Joanna durante su aventura de casi cuatro aos
en el grupo carismtico-pentecostal Nuevo Amanecer es una
pequea muestra del terrible lavado de cerebro al que puede
llevarnos el escuchar a un lder religioso autoritario. Hoy han
pasado aproximadamente dos aos desde que Joanna dej ese
movimiento y ha tenido tiempo de reflexionar acerca de lo que le
ocurri all. Mirando hacia atrs y resumindonos su experiencia, ella
dice en sus propias palabras: Estbamos como programados.*
Con esto quiere decir que durante su estancia en el grupo
Nuevo Amanecer, ella, junto con otras personas, lleg a ser
adoctrinada de tal manera que perdi en gran parte su
individualidad, su libertad, y la capacidad de decidir y pensar por s
misma. Inclusive lleg a perder su dignidad como ser humano al
someterse a cosas de las que ahora se avergenza al recordarlas.
Si alguien le pregunta a Joanna cmo es que lleg a consentir
cosas irracionales y aberrantes como las que los lderes de ese
movimiento la indujeron a hacer, ella no puede contestar.
Sencillamente, no entiende cmo pudo haberlo permitido.
Como veremos ms adelante en su relato, la respuesta es muy
simple. Joanna pas meses y meses escuchando las doctrinas del
autoritarismo de boca de sus pastores hasta que se encontr
sutilmente atrapada, a voluntad de un liderazgo sin escrpulos.
Desde las primeras veces que Joanna asisti a las reuniones del
grupo Nuevo Amanecer, hubo algo que le atrajo. Unas semanas
despus de asistir informalmente, se encontraba prcticamente
deslumbrada por todo lo que vea a su alrededor. Las reuniones, la
gente, las enseanzas y los lderes. Todo era tan distinto del
ambiente que ella haba conocido antes!
Joven, vivaz e inteligente, Joanna haba sido invitada a asistir al
grupo en la preparatoria, cuando se encontraba a punto de entrar a la
Universidad. Ella lo narra as:

105

Yo era una joven como todas; haba crecido en un hogar


catlico de clase media baja, pero no era practicante. Mi mayor
diversin eran las fiestas, los bailes, los novios; me dedicaba a mis
estudios. Como todos los muchachos de esa edad, andaba
buscando algo en la vida que no hallaba en las diversiones.
Finalmente acept la invitacin de uno de mis compaeros de clase
a asistir a una reunin de Nuevo Amanecer.
ndale, le deca l, si te entregas a Jess, l te va a ayudar
mucho. Vas a poder tener lo que t quieras!. T lo necesitas!.
En parte porque le atraan los beneficios que le ofreca, y en
parte porque vea algo diferente en el muchacho, ella se decidi a
ir.
Joanna jams haba asistido a un grupo religioso distinto de la
catlica, no conoca la Biblia y careca de un parmetro de
comparacin para evaluar a la organizacin Nuevo Amanecer.
Cuando ella le dedic al grupo los prximos tres aos de su vida lo
hizo casi a ciegas. De hecho nunca se le ocurri que pudiera haber
nada diferente del cristianismo que all aprendi.

Me haban enseado que este grupo era algo muy especial; un


lugar donde Dios daba mucha uncin, donde los lderes eran
verdaderos siervos de Dios y que por ello no podan estar mal en
nada; yo crea esto de todo corazn, es ms, no tena ni la menor
duda de que todo lo que ellos hicieran o dijeran era correcto.

Tambin se le dieron una serie de reglas morales que ella


empez a obedecer gustosa, e hizo una oracin para aceptar a
Jess. En unos cuantos meses su forma de comportarse haba
cambiado bastante y slo hablaba de Dios.
El grupo Nuevo Amanecer es una organizacin carismtica
neo-pentecostal independiente, no se considera a s misma
evanglica. Se constituye de alrededor de siete iglesias en distintos
puntos de Centroamrica y tiene su base en una importante y
populosa ciudad. All est, la congregacin ms numerosa del
movimiento, instalada en un edificio de tres pisos. All est tambin
106

su lder indiscutible, el seor Flix Garca, un hombre de unos


cincuenta aos de edad, de tez morena y complexin robusta que
aparte de dirigir localmente, acostumbra viajar a dar plticas a las
diferentes ciudades de provincia en donde estn sus grupos filiales.
A l miran los pastores que l mismo ha establecido para recibir
doctrina, gua y direccin en todo lo que tiene que ver con sus vidas
y las de sus congregantes. Flix Garca es reconocido como un
gran ungido de Dios por muchas de sus ovejas.
Quizs los atractivos ms grandes de las reuniones del grupo
cristiano Nuevo Amanecer sean la alabanza y la adoracin. Se
habla mucho de ministrar al Seor durante esos momentos y el
ambiente se vuelve sumamente emocional. Despus de los cantos
sigue la enseanza. En sta, por lo general se hace mucho nfasis en
el amor y en la misericordia de Dios. Tambin se habla de cambiar
de forma de vida. Los lderes y pastores encargados de compartir,
segn Joanna, saben mucho de la Biblia. Esto hace que las
plticas sean bonitas y atractivas. Las reuniones se complementan
con manifestaciones de tipo carismtico como revelaciones,
sueos y visiones, que juegan un papel importante para dirigir la
vida de los congregantes. La atmsfera del grupo es muy atractiva
para cualquier joven en busca de afecto y aceptacin.
Yo nunca haba tenido amigos as, dice Joanna, refirindose a
todas las muestras de cario y amistad que all reciba.

En mi casa nunca fueron dados a eso. Me senta bien en el


grupo y pronto estaba involucrada en todo tipo de actividades.
Despus de bautizada, Joanna se dedic a evangelizar e invitar
personas nuevas a las reuniones y fue puesta bajo la supervisin
directa de Martn Bertinelli, uno de los lderes locales.
Yo me sent muy orgullosa de que me hubiera tocado que
Martn me enseara personalmente; yo lo admiraba muchsimo, me
pareca una persona diferente, y para m, l era especial; estaba
dispuesta a obedecerle gustosa en cualquier cosa.

Joanna se encontraba feliz con la atencin que reciba y la


congregacin ocupaba un lugar cada vez ms central en su vida.

107

Tanto era as que sus propios padres se encontraban molestos por


todo el tiempo que inverta en sus nuevas reuniones.
Al cabo de un ao fue llamada a ocupar un lugar especial en un
grupo de elite al cual pertenecan los que eran considerados ms
espirituales de todo Nuevo Amanecer. All comenz a pasar
mucho tiempo bajo el discipulado personal de Martn Bertinelli,
quien pareca tener cada vez mayor influencia en su vida. Su
amabilidad, cario y aparente conocimiento de la Biblia hacan que
ella lo viera como un lder especial. Como el pastor modelo. Era
muy tierno, y eso me llegaba mucho, explica.
Joanna no lo saba, pero el terreno estaba siendo preparado
para lo que vendra despus.
A la vuelta de un ao y medio las cosas empezaron a cambiar
para mal en Nuevo Amanecer. Los pastores comenzaron a tener
cada vez ms amistad y contacto con el grupo Hebrn, de
Guatemala, una organizacin religiosa sectaria que ha desarrollado
una preocupante doctrina de autoritarismo y obediencia
incondicional a los pastores basada en supuestas revelaciones
sobrenaturales. Un ejemplo de esto es la doctrina de la cobertura,
en la cual Hebrn dice que a la gente se le metern demonios si no
estn sujetos a un pastor hasta en los ms mnimos detalles. Cosas
como el tener amistad con cristianos de otras iglesias puede ser
suficiente para que a uno se le meta un demonio, segn dicen.
Obviamente este tipo de enseanzas tiende a crear un ambiente de
temor supersticioso en sus oyentes, muchos de los cuales tienen
miedo aun de platicar con gente de otras congregaciones.
Las enseanzas y los cassettes que comenzaron a llegar de
Hebrn tuvieron un efecto devastador. Los pastores de Nuevo
Amanecer rpidamente adoptaron las nuevas revelaciones y
comenzaron un severo adoctrinamiento que dur alrededor de ocho
meses; esto culmin en un lavado de cerebro general a toda la
congregacin. Durante ese tiempo, Joanna lleg a ser golpeada
fsicamente como parte de una terapia espiritual, sufri un intento
de seduccin por parte de un lder y fue intensamente manipulada a
travs de sus sentimientos.
Despus del contacto que nuestros pastores tuvieron con
Hebrn, las enseanzas comenzaron a cambiar. Se empez a

108

hablar mucho de revelaciones especiales. Se nos prohibi hablar


con gente de otras congregaciones cristianas. Se nos deca que nos
confundiramos si hablbamos de cualquier cosa espiritual con
ellos. Eso me incomod un poco, pues yo conoca a una amiga que
asista a otro grupo y me gustaba mucho platicar con ella.

Todos debamos tener una persona como cobertura a la cual


pedirle permiso para hacer las cosas. No podamos desobedecer en
nada a los pastores porque los rebeldes, decan ellos, terminaban
como Judas, ahorcados [perdiendo la cabeza]. Tambin nos
ensearon que para poder obedecer a Dios, tenamos primero que
aprender a obedecerlos a ellos.

Poco despus comenzaron incluso a predicar que aunque los


lderes estuvieran mal y en pecado, tenamos que obedecerlos en
todo.
Al principio estas doctrinas no se dieron a conocer
pblicamente, sino slo al crculo ms cercano de colaboradores y a
los que llevbamos ms tiempo; pero poco despus en las
predicaciones generales las cosas tambin comenzaron a cambiar.
Ahora se nos hablaba mucho de ser humildes y llevar el yugo. Con
esto se referan no a la obediencia a Cristo y su Palabra, sino a
hacer todo lo que sus pastores les dijeran.
Se nos dijo que en especial los jvenes ramos rebeldes por
naturaleza y debamos de llevar el yugo del pastor. Slo as Dios
nos bendecira. Yo tena temor de irme al infierno si los
desobedeca en cualquier cosa.
En una ocasin, Joanna tuvo un conflicto con una ta la cual
asista al mismo grupo. Sus pastores le haban estado insistiendo
en que se debera de cambiarse a vivir con ella y finalmente
accedi, pero las cosas no haban funcionado. Haban existido
fricciones por diferencia de carcter entre ambas y su lder fue
informado. l entonces le dijo a Joanna que ella tena una gran
rebelda y la convenci con versculos bblicos mal aplicados, que el
nico remedio para que se le quitara era darle una terapia a base

109

de varazos. l se refera a darle golpes con un palo. Para sustentar


esta doctrina cit un pasaje del libro de los Hechos en donde se
cuenta la historia en la que el apstol Pablo fue apresado y azotado
con varas. Era un trato de Dios para romper su rebelda, explic
Martn Bertinelli con aire de erudicin. Joanna le crey y decidi
sujetarse y someterse a semejante tratamiento pues tema perderse
si desobedeca al pastor. No quera ser una rebelde.
Yo ya estaba desesperada; pasaba el tiempo y, aunque
externamente haba cambiado mucho, yo saba que por dentro era
la misma. Cuando escuch de esta nueva enseanza pens que
slo una situacin as de extrema podra ayudarme a cambiar. He
sido tan mala, pens, que necesito algo ms fuerte, la Palabra no
es bastante para m.

La escena que a continuacin sigui y que se volvi a repetir en


las semanas siguientes es difcil de comprender. Una joven de 20
aos, en pleno uso de sus facultades mentales y que ya haba
comenzado sus estudios universitarios, permiti que su lder
espiritual le asestara varios garrotazos en la parte baja de la
espalda.
De all en adelante ella volvi a someterse voluntariamente a
esa terapia cada vez que l lo consider adecuado. Inclusive le
fue aplicada por otras personas del grupo.
Cualquier cosa en que ya no le obedeca era considerada
rebelda, contina Joanna. Poco a poco comenc a sentir
resentimiento hacia l. Finalmente, manipulando mis sentimientos,
siempre me convenca de que le siguiera haciendo caso. l saba
que yo lo apreciaba mucho como persona.
En una ocasin Joanna inclusive rog que se le aplicara la
terapia de varazos, con la esperanza que se le saliera as la
rebelda que senta en el corazn. Al preguntrsele en una
entrevista si ella no se daba cuenta que estaba mal lo que le
estaban haciendo, ella contest que no se daba cuenta.
Ellos eran siervos de Dios, no podan hacer nada mal.

110

Tampoco los otros miembros de Nuevo Amanecer parecan


darse cuenta de estas desviaciones. Incluida una seora casada
que tambin recibi los varazos. Cualquiera dira que estaban
hipnotizados.
Ms adelante, Joanna decidi platicar a una amiga del grupo
parte de los conflictos por los que estaba pasando, pero el
autoritarismo volvi a hacer su aparicin. Fue severamente
reprendida porque no tena autoridad de hacer esto. En otras
palabras, no tena derecho a hablar con nadie de lo que le estaba
sucediendo. Posteriormente los pastores tuvieron una junta y se le
volvi a aplicar una dosis ms de garrotazos. Esta vez fue frente a
otras personas y los golpes fueron ms fuertes que de costumbre.
Era una vara de rbol, grande. Era gruesa y me doli bastante,
nos cuenta. Esa vez incluso llor; en parte por el dolor y en parte
porque me senta culpable de lo que segn ellos yo haba hecho.
Despus de estas cosas, y como la obediencia de Joanna no
era todava del agrado de su lder, l decidi llevrsela por un
tiempo a vivir a su casa. El objetivo era ensearle sujecin. All
ella tena que lavarle el carro, limpiar la casa y otras cosas ms,
para aprender a obedecerle. Hay que recordar que una de las
nuevas doctrinas que sus pastores haban enseado era que para
poder sujetarse a Dios primero tenan que aprender a obedecerlos a
ellos. Joanna acept todo esto con la esperanza de alcanzar ese
estndar de sujecin que le haban puesto, no Dios, sino quienes
queran explotarla.
Por ese tiempo comenz a leer biografas de misioneros
famosos y anhelaba con todo su corazn poder ser humilde y llena
de amor. Eso la motiv a seguir sometindose a los varazos, pues
segn le seguan enseando, as se quitara su pecado y alcanzara
la espiritualidad. Todo indica que desde el punto de vista de las
enseanzas del grupo Nuevo Amanecer, Jesucristo y sus
enseanzas no eran el camino para que las personas fueran
espirituales, sino obedecer ciegamente a los pastores en cualquier
cosa que dijeran.
La situacin comenz a hacer crisis dentro de Joanna cuando el
tiempo pas y ella no mejoraba como le haban prometido.

111

Por qu si lo he hecho todo, me he sometido a cuanta indicacin


se me ha dado, no veo en m el resultado? se preguntaba Qu
estar pasando? Ser que no hay poder en lo que me estn
enseando? Ser todo mentira, o ser que no hay esperanza para
m? Ser peor que todos los dems? Aunque, realmente tampoco
veo que los dems miembros del grupo sean totalmente
transformados, Tiene que haber un error, una mentira! Ser as
en todos lados? No habr una salida real?.
stos y mil pensamientos ms que llenaban la cabeza de
Joanna, comenzaron a despertar en ella una indignacin, comenz
a darse cuenta, como si un velo se le cayera de los ojos, que estaba
siendo utilizada y manipulada. Ya no crea tanto en las supuestas
revelaciones sobrenaturales de Martn Bertinelli y eso la llev a
contradecirlo en ciertas cosas. Eso slo le vali ms regaos y
restricciones de su libertad. Se senta atrapada.
Irnicamente, la persona que termin de ayudarla a escapar de
esa pesadilla fue su mismo lder. Joanna estaba encerrada en su
cuarto estudiando la Biblia una tarde, cuando fue vctima de un
descarado intento de seduccin de parte del iluminado pastor.
De pronto la puerta se abri, l estaba totalmente desnudo y yo
me asust... Cuando l me vio as, se march rpidamente a su
cuarto. Yo me qued confundida y llorando. No saba por qu haba
hecho eso. A los pocos minutos volvi perfectamente bien vestido y
para tranquilizarme me dijo que no se haba acordado que yo
estaba all. Nunca se disculp.
Esto sucedi como una prueba de Dios para ti, me asegur.
Luego me encarg rigurosamente que no se le dijera a nadie.
Al final, antes de irse, me dijo que no me sintiera mal por haberlo
visto sin ropa y sin ninguna vergenza me coment: Yo a ti tambin
te he visto.
Joanna se qued fra al ver cules eran las verdaderas
intenciones de su lder para con ella.

112

Cuando comprendi que Martn Bertinelli la haba estado


espiando cuando ella se baaba, comenz a verlo todo ms claro.
Fue rebelde una vez ms y desobedeciendo las indicaciones que
l le acababa de dar, pronto le cont a su ta lo que le haba
pasado. En las siguientes semanas, se comenz a dar cuenta de la
severa desviacin que el grupo haba tenido en los ltimos meses.
Tambin comenz a darse cuenta que su lder haba estado
manipulando las emociones de varias de las jvenes del grupo en
un afn por controlarlas a todas. Cuando una de ellas le obedeca
hasta en sus ms mnimas ocurrencias, la trataba bien y era amable
con ella. Pero en cuanto haba algo que a l no le gustaba, la
llamaba rebelde y pona a las dems en contra suya. Normalmente
la presin grupal haca que cualquiera de las jvenes se volviera a
someter en cuestin de unos cuantos das. As, una semana todas
estaban en contra de una y quizs la prxima todas estaban en
contra de otra. Al parecer, el ego del seudo-ministro slo se
satisfaca cuando las tena a todas a sus pies, rindindole
admiracin absoluta.
Varias mujeres se indignaron al ver que eran objeto de
semejante manipulacin y decidieron tener una pltica con los
principales lderes para aclarar esta situacin. Todo fue en vano; el
pastor general del movimiento Flix Garca, les dijo que esto era
una rebelin de la cual Dios ya le haba anunciado de antemano
por medio de una revelacin. El miedo les gan una vez ms a las
mujeres y volvieron a estar sujetas como antes. Para enfriar las
cosas, Martn Bertinelli fue enviado poco despus a un curso
especial a la secta Hebrn de Guatemala.
Para este momento, Joanna ya no tena ninguna duda de que el
liderazgo estaba corrompido y que el grupo Nuevo Amanecer no
era el lugar adecuado para ella. Oraba, clamaba y gema
angustiada. Lo espiritual era para ella algo muy importante pero no
saba como actuar. Slo entenda que tena que escapar de la
asfixiante atmsfera y frreo control que senta sobre ella. An tena
miedo de que dejando de sujetarse a sus lderes su alma se
perdiera eternamente. La enseanza de que tena que obedecer a
los pastores no importando qu le pidieran, estaba marcada como
con hierro en su mente.
Finalmente vino la liberacin. Una de sus tas al enterarse de lo
que su sobrina estaba viviendo en ese grupo, aprovech el hecho
de que Martn Bertinelli estaba fuera de la ciudad y arregl para que
Joanna tuviera una pltica con dos consejeras cristianas de su
113

confianza. Escuchando a Joanna por horas, ambas quedaron


horrorizadas al or las historias de palizas, manipulaciones y el
cinismo con que el lder intent seducirla. Indignadas y al mismo
tiempo compadecindose de ella, le animaron a que buscara otro
lugar en donde proseguir su bsqueda espiritual. Despus de
platicar con ella varias horas, Joanna entendi que Dios no poda
estar guiando a un movimiento as. Comprendi que el camino
para ser cristiana no era a base de recibir palizas y de someterse a
los caprichos de un hombre manipulador. El velo se le cay y en un
momento la joven estaba entregando su vida a Jesucristo y
arrepintindose de haber permitido que un hombre ocupara el lugar
de Dios en su vida. De all en adelante nunca ms volvi a asistir a
Nuevo Amanecer.
Despus de la salida de Joanna, le siguieron otras cinco
personas. Dos eran mujeres que tambin haban sido golpeadas.
Cuando los lderes se dieron cuenta de lo que estaba ocurriendo, de
inmediato pasaron la voz de que todas estaban en rebelda y
prohibieron estrictamente que los congregantes les hablaran. Como
era de esperarse toda la iglesia obedeci las instrucciones sin chistar.
El proceso de desprogramacin no fue cosa de un da. Fueron
varios meses los que requiri un equipo de mdicos, ministros y
familiares para razonar con Joanna y que entendiera a fondo el
error de las perversas doctrinas y fobias que se le haban inculcado
para controlarla.
Dos aos despus, Joanna finalmente alcanz su meta. Ser una
cristiana estable y conocer bien su Biblia para evitar que alguien le
saque versculos fuera de contexto para explotarla. A ella le
gustara mucho poder decirles a sus amigas de Nuevo Amanecer
que no es necesario dejarse golpear para ser cristianas. En
particular, siente que tiene el deber de advertirles a las mujeres
acerca de la inmoralidad sexual y las extraas costumbres de su ex
lder Martn Bertinelli. El problema es que el espritu de control
sobre el grupo es cada da ms fuerte. Las doctrinas del
autoritarismo siguen siendo muy enfatizadas pues los pastores no
estn dispuestos a que haya otra rebelin como la de Joanna. La
ltima vez que ella intent hablar con una persona del grupo, la
respuesta fue tajante: No puedo hablar contigo, tengo que pedirle
permiso a mi pastor antes.

114

Los casos de abuso sexual pastoral en contra de mujeres suceden


ms comnmente de lo que se cree, aunque muchos suelen ser
ocultados. Joanna detect a tiempo la situacin y pudo escapar del
intento de seduccin que su lder tuvo para con ella.
Lamentablemente no siempre sucede as. Al menos no fue el caso
de Teresa B., una joven de 15 aos que desde los seis, tuvo que
soportar abusos sexuales de la peor clase por parte de uno de los
lderes de la Iglesia Peniel, una pequea congregacin pentecostal,
ubicada en una prspera ciudad latina, que forma parte de una
importante denominacin internacional. Una organizacin que por
cierto, se caracteriza por su alta incidencia en casos de abuso y
seduccin pastoral en contra de feligreses del sexo femenino.
Tambin enfatiza la obediencia incondicional a sus lderes. Quizs
por eso Teresa tuvo que sufrir nueve largos aos de violaciones en
silencio bajo las amenazas de su pastor. Cuando el asunto
finalmente sali a la luz, la reaccin de los lderes fue muy
caracterstica de lo que siempre hacen este tipo de grupos: El
asunto se encubri. El violador no fue denunciado y simplemente se
cambi a una iglesia de otra denominacin, que lo recibi con los
brazos abiertos.

115

11
SEXO Y MANIPULACIN SECTARIA:
DAVID KORESH Y OTROS MS
Lo que sucedi en Waco, Texas, en marzo de 1993, en la rama
Davidiana de la Iglesia Adventista es ya conocido por casi toda la
opinin pblica mundial. Slo es necesario resumir la informacin
para refrescar un poco nuestra memoria.
Vernon Howell, mejor conocido como David Koresh, era el lder
de un pequeo grupo apocalptico de alrededor de 90 personas que
se reuna en los locales del rancho Monte Carmelo. Desde el punto
de vista de un ministro, Koresh era alguien fuera de serie. No se vea,
por decirlo as, nada religioso. Era un pastor a la moda; ideal para
atraer a la gente joven: pantalones de mezclilla, tenis, camisa
informal o simplemente playeras estampadas. Nada de corbatas y
traje para l. Su lenguaje era franco y fcil de entender, con
palabras tpicas del cal juvenil tejano. Usaba el pelo un poco largo
y era muy afecto al rock y a ver pelculas de accin. Tambin poda
tomarse un par de cervezas sin cargos de conciencia. Los que lo
conocieron personalmente dicen que saba tocar bien la guitarra; su
especialidad era la msica moderna.
A pesar de su apariencia externa, a la hora de predicar Koresh
impona respeto. De hecho se transformaba. Conoca versculo tras
versculo de la Biblia, y aunque los citaba fuera de todo contexto,
era un buen orador. Adems tena, segn l y sus seguidores,
revelaciones directas de parte de Dios que dejaban a la gente que
lo oa con la boca abierta. Al parecer, el singular lder slo tena un
par de problemas; le gustaba tener sexo con menores de edad y
estaba obsesionado por ejercer un control absoluto sobre la vida de
sus seguidores.
Esa doble situacin no tard mucho en dar lugar a un
vergonzoso episodio de abuso sexual a nias y adolescentes que
dur por varios aos. A pesar de estar casado y ser padre de
familia, David Koresh comenz a seducir y tomar por esposas a
varias jovencitas y prepberes de su secta. Inclusive lleg a
conquistar a las mujeres de algunos de sus seguidores. Todo esto
lo justific con su Biblia en la mano. Mientras violaba jovencitas,

116

otro de sus pasatiempos favoritos era acumular armas de fuego y


entrenar a sus feligreses en tcnicas paramilitares para esperar el
inminente fin del mundo. Su arsenal de granadas y ametralladoras
era impresionante.
La depravacin enfermiza de este pequeo dictador que deca
ser enviado de Dios es ciertamente un extremo al que pueden llegar
los lderes religiosos obsesionados con el poder, sobre todo cuando
viven en comunas, aislados de la sociedad.
En el caso de los abusos a menores en Waco, hay algo que nos
debe de llenar de sorpresa. Toda la gente que David Koresh
pastoreaba saba perfectamente lo que estaba pasando y nadie
hizo nada. Es ms, muchos lo disculpaban y estaban de acuerdo
con la conducta del siervo de Dios. En otras palabras, David
Koresh sostena relaciones sexuales aparte de con su propia
esposa, con nias y adolescentes que asistan a su agrupacin y
nadie hizo nunca nada por detenerlo o por denunciarlo a las
autoridades. Preguntmonos ahora por qu. Qu fue lo que hizo
que la conciencia de estas personas estuviera tan anestesiada que
permitieran esto? Es ms, cmo es posible que padres de familia y
hermanos de algunas de las vctimas, supieran lo que suceda y lo
permitieran y aun dieran su consentimiento?
La respuesta es esta: David Koresh aisl a sus seguidores y los
adoctrin por medio de las enseanzas del autoritarismo. En especial
les ense la doctrina de No juzgues.
T no eres nadie para que juzgues a un siervo de Dios, No
juzgues, slo ora se oye comnmente en muchas iglesias hoy en
da. Bueno, David Koresh enseaba exactamente eso. En sus
propias palabras uno de los seguidores de esa secta lo dice as: No
puedes juzgar a un siervo de Dios por su conducta.
La otra doctrina autoritaria que David Koresh utiliz para inhibir
la capacidad de razonar de su audiencia, fue la de establecerse l
mismo como un ungido especial, un representante de Dios nico y
exclusivo. De esta manera, se tena que deducir que cualquiera que
lo cuestionara correra el riesgo de sufrir un castigo divino. stas
fueron las dos enseanzas clave que l utiliz sobre las mentes de
la gente que lo escuchaba. El efecto natural de esto fue que las
personas se sentan atemorizadas de hablar o sealar cualquier
conducta equivocada en su lder pues no se poda juzgar a un
pastor. Eso era pecado y lo lgico es que Dios los castigara si lo
117

hacan. La gente estaba paralizada por el miedo y decidi entonces


dejar de evaluar la conducta moral de su lder. De hecho, los
seguidores de Koresh dejaron de razonar correc-tamente. Para
ellos no importaba ya que las nias fueran daadas por su
demencia; preferan tomar la actitud de No veo, no oigo, y no hablo
por un mal entendido temor a ofender a Dios.
Pero la consecuencia que tuvo en sus seguidores la doctrina de
que l era un lder ungido especial fue todava ms all. Pues sta
daba a entender que todo lo que David Koresh haca era correcto y
tena la aprobacin de Dios. De all se deriva por qu haba gente
que no slo no se escandalizaba por sus abusos sexuales, sino que
aun le entregaba gustosamente a sus hijas. Despus sigui otra
consecuencia lgica: los principios ticos que estn en la Biblia y
que forman en gran parte la base judeo-cristiana de las leyes de la
cultura occidental, dejaron de ser la gua de sus seguidores. Ahora
estaban bajo otras normas de bien y mal: las de Koresh. Lo que l
dijera que estaba bien, eso estaba bien, aunque fuera en contra de
la conciencia, de la razn, de las enseanzas del cristianismo y de
las leyes del pas. Deba ser as pues l deca ser un siervo especial
de Dios. Segn esta doctrina, todo lo que l dijera tena que estar
bien.
Lo ms increble de todo esto fue que la secta de Waco, aunque
supona seguir a Dios, realmente termin regida por las leyes
creadas por la mente torcida de su lder. Sus integrantes terminaron
traicionando los principios cristianos en que se decan basar por
mantenerse obedientes a un hombre. Tambin terminaron siendo
participantes del delito de encubrimiento. El intenso adoctrinamiento
que sufrieron al recibir la enseanza de que haba que someterse
incondicionalmente al pastor, lleg a causar que ellos, en su
corazn, tuvieran a David Koresh como su dios. Koresh era para
ellos la mxima autoridad en el Universo.
ste fue el camino que paviment la tragedia de Waco. Cuando
Koresh termin su adoctrinamiento tena lo que quera. Un grupo
leal y servil que no lo cuestionara en nada y que le fuera obediente
en todo. Una vez que hubo controlado de esa manera sus
conciencias, ellos simplemente haran cualquier cosa que l dijera.
Con estas doctrinas y el frreo control que ejerca sobre la
gente, David Koresh no tard mucho en convencer a sus
seguidores de que participaran en un tiroteo con la polica y luego

118

de un suicidio colectivo con la promesa de que se convertiran en


seres sobrenaturales de fuego que se levantaran de las cenizas
para destruir a los ejrcitos del anticristo. El resultado fue la
espantosa masacre del rancho Monte Carmelo, donde Koresh, y
ms de 80 de sus seguidores, incluyendo nios, murieron
quemados.
Aprendamos la leccin. Recordemos siempre que ese suicidio
colectivo fue resultado en gran parte de la aplicacin de doctrinas
autoritarias. Para lograr llevarlos a eso, Koresh primero tuvo que
anular su capacidad de razonar para que no lo cuestionaran en
nada. Despus tuvo que usurpar el lugar de Dios en la mente de
sus seguidores a travs de la doctrina del ungido especial.
Cuando ellos fueron ms leales a l que a la Biblia y a las leyes del
pas, entonces fue fcil convencerlos de que le entregaran cualquier
cosa. Primero fueron sus hijas, despus sus almas y sus mismas
vidas.
Algo similar sucedi en el caso que estudiamos en el caso de
Joanna. Ella se lleg a dejar golpear por su lder y lleg a perder su
dignidad debido a que le fue robada su capacidad de razonar por
medio de enseanzas similares. Esa fue tambin la situacin de
cierta forma en la Iglesia Betania, en donde el pastor se enriqueca
ilcitamente sin ser cuestionado por nadie.
Siempre que un lder religioso se vuelva totalitario y exija
obediencia incondicional y absoluta a su persona, transgrediendo
los mandamientos de la Biblia o de cualesquiera textos sacros en
que pretenda basarse, es un David Koresh en potencia. Una vez
bajo su control te puede llevar a hacer lo inimaginable.
Cuando un ministro vive, ya sea robando y haciendo fraudes o
cometiendo inmoralidades sexuales, y nos dice que no debemos
juzgarlo, lo que realmente desea es que no lo cuestionemos para
poder seguir haciendo lo que le place. De hecho est intentando
que nos convirtamos en sus cmplices al pedirnos guardar silencio.
El peligro de estar bajo la influencia de una persona as es que
haremos insensibles nuestras conciencias y perderemos nuestra
capacidad de detectar lo recto de lo injusto. Inclusive correremos el
riesgo de llegar a decir que lo malo es bueno, como en el caso de
los padres de familia que se alegraban de entregarle sus hijas a
David Koresh. O como en el caso de Joanna que vea bien el que
su pastor la golpeara a garrotazos.

119

Cuando alguien vea cualquier liderazgo que tiene alguna de


estas caractersticas, es una seal de alerta. Hay que dejarlo lo ms
pronto posible y salir de su influencia antes de que sea demasiado
tarde.

El uso de la manipulacin espiritual para obtener favores


sexuales no slo ocurre en sectas exticas como la de Waco,
Texas. A veces tambin se da en lugares de apariencia muy
respetable. El Centro Familiar Cristiano Los Flamingos es una
prspera congregacin de clase media-alta en una comunidad
hispana fronteriza , al sur de Bronsville, Tejas. Se compone de
alrededor de mil miembros. All, Joaqun y Margarita Estvez, dos de
sus integrantes, tuvieron la desagradable experiencia de vivir en
carne propia esta realidad cuando el Reverendo Pedro Stanley,
renombrado telogo y lder del grupo, utiliz la consejera pastoral
para tratar de destruir su matrimonio. El Rev. Stanley, un cincuentn
culto, casado y versado en el uso de la psicologa, comenz a
aconsejar profesionalmente a Margarita Estvez por problemas
matrimoniales. Haciendo uso de su carisma personal y conocimiento
bblico, combinado con su aparente inters por el bienestar de
Margarita, pronto logr convencerla de que no era la voluntad de
Dios que estuviera casada con Joaqun. Como resultado, Stanley
la llev a una relacin de adulterio que termin con un oprobioso
escndalo para la iglesia y con la expulsin del pastor. Gracias a
Dios los Estvez lograron solucionar esta crisis y no se destruy su
matrimonio.
A pesar, de esto la dirigencia del Centro Familiar Cristiano Los
Flamingos no tom las debidas precauciones. Slo un par de aos
ms tarde hubo otro caso similar en el mismo grupo. Esta vez otro
de los pastores adulter con una joven soltera y volvi a haber otro
escndalo que lastim y decepcion a muchas personas.
Las mujeres, sean casadas o solteras, deben tener particular
precaucin de no caer bajo la influencia de lderes religiosos que
manipulan la fe o explotan las vulnerabilidades de sus fieles para
obtener favores sexuales.

120

12
AUTORITARISMO Y TOTALITARISMO:
UN SIGNO CLSICO DE LAS SECTAS
A continuacin y para concluir nuestra descripcin sobre los lderes
y organizaciones religiosas autoritarias, leeremos algunos textos que
nos muestran la forma en que algunas de las sectas internacionales
ms controvertidas controlan y adoctrinan a sus seguidores.
Comencemos por analizar lo que los Mormones ensean:
Si su lder le ordena hacer algo, hgalo. No es asunto suyo
determinar si es correcto o incorrecto.
Heber C. Kimball, lder Mormn.

...mantenga su mirada sobre el presidente de la iglesia. Si


alguna vez le dice que haga algo, y est equivocado, y usted lo
hace, el Seor le bendecir por ello.
Ezra Taft Benson, apstol de los Mormones.

No se puede hablar mal de los ungidos del Seor y retener el


Espritu Santo en el corazn.
Doctrina de los Mormones

Cuando nuestros lderes hablan, la reflexin ya ha sido hecha.


Cuando proponen un plan es el plan de Dios. Cuando sealan el
camino no hay ningn otro que sea seguro. Cuando indican la
direccin debera ser el fin de la controversia. Dios no obra de otra
manera. Pensar que as pudiera ser, y no arrepentirse de inmediato,
puede costar la propia fe, puede destruir el propio testimonio, y
hacer de la persona un extrao en el reino de Dios.
Doctrina de los Mormones

Escuchemos ahora las declaraciones del famoso iluminado Sun


Myung Moon, hablndoles a los miembros de la secta mundial
llamada Iglesia de la Unificacin, mejor conocida como Los
Moonies:

121

Yo soy vuestro cerebro. Toda persona y toda congregacin que


se oponga a la Iglesia de la Unificacin decaer gradualmente y
finalmente desaparecer.
(Ntese la primera clusula. Yo soy vuestro cerebro).
David Koresh, el lder autoritario de la secta suicida de Waco,
Texas, ense esto a sus congregantes:
No debes juzgar a un lder por su conducta moral.
Paul G. Fata, sobreviviente de los Davidianos.

Charles Taze Rusell, fundador de los Testigos de Jehov,


haca creer a sus seguidores que su organizacin era tan especial
que fuera de ellos nadie tena contacto con Dios. stas son sus
palabras.
Jehov habla solamente a travs de [nuestra] organizacin de
la Watch Tower.
Si examinamos cuidadosamente las frases que acabamos de
leer, nos daremos cuenta que en general, las sectas ms conocidas
a nivel mundial adoctrinan a sus seguidores para controlarlos en la
misma forma en que Joanna, la familia Lpez y las otras personas
que vimos anteriormente fueron manipuladas en grupos
aparentemente cristianos. Valo por usted mismo. No hay diferencia
alguna. Las doctrinas de que No podemos cuestionar al ungido.
Al lder hay que obedecerlo, aunque nos pida algo incorrecto y de
que No hay que juzgarlos. As como la idea de que un cierto grupo
religioso es tan especial que si nos salimos de all nos perderemos
o alguna tragedia nos acontecer, son mtodos de adoctrinamiento
propios de las sectas. Todas y cada una de esas formas de control
fueron utilizadas en la historia de las personas que hemos
estudiado hasta aqu.
Con esto, podemos darnos cuenta que aquellos pastores y
organizaciones que utilizan este tipo de enseanzas y tcnicas de
control estn caminando en los mismos pasos de las sectas
destructivas. De hecho, ya se han convertido en sectas, con la
nica diferencia de que estn convenientemente etiquetadas como
iglesias.

122

Jess mismo fue quien advirti con gran exactitud acerca de


esto cuando dijo:
Guardaos de los falsos profetas, que vienen a vosotros con
vestidos de ovejas, pero por dentro son lobos rapaces.
Mateo 7:15
La mayora de los estudiosos en este campo de investigacin,
concuerdan en que una de las caractersticas de una secta
destructiva es precisamente la existencia de un liderazgo autoritario
e incuestionable que utiliza trucos para mantener cautivos a sus
seguidores y explotarlos.
Esta forma de autoridad lleva a los seguidores a una
dependencia total con respecto a la secta en lo relacionado con
creencias, conducta y estilo de vida. Cuando caen en manos de un
lder especialmente corrupto, los resultados pueden ser muy
lamentables...
Profesor J. McDowell

Por su parte el doctor Alejandro Deutch, director del rea de


Atencin a Problemas Mentales de la Clnica Cabrini del Centro
Mdico de Nueva York opina lo siguiente:
Cuando hay un absoluto control [en la secta], esto sugiere que
hay algo muy enfermizo all.
Este tipo de lderes no tiene gente alrededor que los pueda
meter en lnea. Pueden comenzar bastante bien, pero conforme se
incrementa, el poder que tienen sobre sus seguidores se vuelve
algo intoxicante. Muchos de ellos se presentan as mismos como [si
tuvieran] una lnea especial de comunicacin con Dios...
Por todo lo anterior, podemos concluir con toda seguridad que si
alguien est involucrado con lderes, pastores, o agrupaciones que
tengan las caractersticas que hasta aqu hemos venido analizando,
est, sin lugar a dudas, en una secta, no realmente en una iglesia
cristiana.
Y si es as, existira siempre el peligro latente de que este tipo de
lderes y organizaciones eventualmente le llegue a controlar de una
forma tan profunda, que pueda terminar perdiendo su capacidad de
razonar, su dignidad, o involucrndose en delitos, complicidades,
inmoralidades, conductas autodestructivas o cosas peores.
123

13
A QUIN LE PUEDE PASAR?
Nadie est inmune de llegar a caer presa de lderes espirituales
explotativos. Nadie est realmente a salvo de este peligro, mucho
menos aquellas personas que con actitud orgullosa dicen a m no
me puede pasar. Parejas, familias, hombres casados, madres
solteras, amas de casa, profesionistas, cientficos y personas de
mucho mundo, han llegado a ser, segn los estudios ms recientes,
vctimas de ministros y organizaciones autoritarias. Ni siquiera el ser
alguien con educacin superior constituye una proteccin absoluta.
Joanna era una joven estudiante universitaria y le pas. David
Koresh tena entre sus seguidores a un telogo! Ms adelante
mencionaremos el caso de un universitario que fue atrapado por
una secta absolutista que operaba en colegios de educacin
superior. El grupo apocalptico japons Verdad Suprema, tena
entre sus ms fieles seguidores a varios cientficos que adoraban al
gur Shoko Asahara, un iluminado totalitario que gui a su secta a
cometer actos terroristas. Mujeres muy cultas y devotas han sido
objeto de fraudes o abusos sexuales por parte de sacerdotes
manipuladores.

Esto sucede en gran parte porque las doctrinas del autoritarismo


llegan a lavarle sutilmente el cerebro a los que las escuchan. El
proceso de adoctrinamiento y manipulacin est tan bien disfrazado
que la gente difcilmente se da cuenta, sino hasta que ha sufrido
algn grado de explotacin. Con la gracia de Dios, lo nico que
realmente puede ayudar a alguien a no caer en esta trampa, o a
escapar de ella, es que aprenda a identificar las caractersticas de
los lderes religiosos autoritarios y sus doctrinas y tome la firme
resolucin de mantenerse alejada de ellos.
Normalmente, el escenario en que suceden los abusos por parte de
ministros es al interior de comunidades religiosas, en contacto con
lideres en un contexto de relacin pastoral y jerrquica. Manejando
categoras muy amplias, el primer grupo de riesgo, por lo tanto, esta
compuesto precisamente por quienes pertenecen o son miembros
de un grupo x. El segundo son los simpatizantes, aquellos que se
encuentran en un proceso de bsqueda espiritual aunque aun no
124

son miembros comprometidos. El tercer grupo de riesgo es la


sociedad en general, que es el campo natural de captacin y
proselitismo religioso. Aunque existe una escala de riesgo
ascendente en el transito de proslito potencial a miembro
comprometido, es obvio que finalmente esta realidad abarca a la
poblacin en su conjunto. En pases con libertad de creencias es
posible transitar y, por decirlo as, des-transitar ese camino varias
veces y a distintas velocidades. No se trata necesariamente de
estados permanentes, aunque a menudo lo son. Y los procesos de
proselitismo pueden ser bastante rpidos, sobre todo cuando las
alternativas religiosas se presentan o publicitan a si mismas con
tintes comerciales y hasta consumistas. En el presente boom de la
globalizacin religiosa, es ingenuo pensar que existen sectores de
la sociedad que se pueden sustraer totalmente de la influencia del
marketing espiritual o que son inmunes a ser proselitados. Por
ello es crucial adquirir informacin para poder detectar a los
maestros de la manipulacin religiosa. Sin ellas es casi imposible
estar a salvo de una mala experiencia, una vez que alguien se ha
involucrado con un pastor, sacerdote, o liderazgo explotativo.
A continuacin se proporcionan varios puntos clave para
identificar a lderes y organizaciones destructivas. Ms que dar una
lista de nombres, lo cual resultara impractico, se describen las
caractersticas generales y sus principales estrategias de
manipulacin. Dado que ste es un libro dirigido principalmente al
pblico de habla hispana en el contexto latino, el nfasis es
necesariamente el de grupos y lderes que utilizan elementos
cristianos en su discurso y se identifican ante la sociedad como
tales.

125

PARTE II

CMO RECONOCER
A LOS
PASTORES ABUSIVOS

CMO RECONOCER A LOS


PASTORES ABUSIVOS

Hasta aqu hemos estudiado distintos casos de la vida real, de


personas que fueron vctimas de lderes religiosos autoritarios.
Como expliqu en un principio, se escogieron estas historias con
toda intencin ya que son representativas de lo que les sucede a
miles de personas cada ao.
Es conveniente en ste momento hacer un alto y subrayar
algunas conclusiones importantes.
En los captulos anteriores aprendimos que existen pastores,
sacerdotes y lderes religiosos que tienen una obsesin por que se
les obedezca ciegamente. Reclamando ser representantes de Dios,
hay algunos que aun se atreven a pedir que sus seguidores violen
lo mismo las leyes divinas que las humanas. Para lograr que la
gente haga esto, utilizan al igual que las sectas destructivas, las
doctrinas del autoritarismo hasta que provocan una especie de
lavado de cerebro en sus oyentes. Este tipo de lderes
frecuentemente se niegan a ser cuestionados en cuanto a sus
conductas personales, aunque imponen a otros estrictas reglas
morales. Se suelen volver agresivos, cnicos y aun peligrosos
cuando alguien decide desobedecer sus caprichos o no accede a
ser explotado. Hemos visto tambin que este tipo de liderazgo se
puede encontrar practicamente en cualquier organizacin. Puede
ser en un grupo independiente como fue en el caso de Joanna; en
126

una denominacin con costumbres tradicionalistas como le sucedi


a la familia Lpez, en una iglesia catlica como le sucedi a Maria
Luisa, o en una secta aberrante como la de David Koresh, en Waco,
Texas.
A continuacin queremos hacer algunas preguntas importantes,
qu tipo de persona es el lder autoritario? en otras palabras:
Cmo los podemos reconocer? Cul es el perfil de estos tiranos
disfrazados de pastores? El otro cuestionamiento, ya parcialmente
respondido es este: Quines pueden llegar a caer en sus manos?
Qu tipo de personas son propensas a ser sus vctimas?
La respuesta al primer punto es que no hay un perfil definido
para reconocer a estos pastores. Suelen ser muy distintos entre s y
tener pocas cosas en comn. Por ejemplo, la familia Lpez de la
Iglesia de la Fe en Dios estaba bajo el liderazgo de un hombre,
que como vimos, era el clsico pastor denominacional. Era un
dirigente casado, de edad madura, de aspecto serio, educado, con
carcter fuerte y don de mando. Su trato con la gente era seco y en
general se apegaba fielmente a los credos y principios
tradicionalistas de su denominacin. Normalmente se mostraba
formal tanto en sus enseanzas como en organizar sus progra-mas
de actividades religiosas.
Sin embargo, Joanna se encontr con un lder muy diferente, pero
que result ser tan daino o peor que el anterior. Era un adulto
joven de aspecto sano, carcter muy dulce, inteligencia notable y
con una sonrisa que poda desarmar a cualquiera. Aparentemente
posea un conocimiento de la Biblia admirable y hablaba mucho del
amor de Dios. En su aspecto, segn la opinin de varias exmiembros de Nuevo Amanecer, pareca ser una persona
sumamente espiritual, sensible y con una gran preocupacin por el
bienestar de sus ovejas. l no tena lo que podramos llamar un
carcter impositivo o fuerte. Ms bien era el tipo de persona que te
poda llevar a hacer lo que l quisiera por medio de sus palabras
amables y cargadas de emocionalismo. Era un manipulador
profesional de los sentimientos.
En cambio, el tristemente clebre David Koresh se sale de los
dos estereotipos anteriores. Tanto su manera de vestir como de
vivir eran bastante descuidadas. Utilizaba el pelo crecido hasta el
hombro y usaba ropa informal. Su lenguaje, aun al predicar, a veces
caa en lo vulgar. Sus enseanzas no tenan un enfoque especial en
127

el amor ni tampoco estaban basadas en un credo denominacional.


No haba tradiciones, ni rituales, ni nada parecido. Su nfasis
estaba en las enseanzas apocalpticas y las revelaciones
personales. Era adicto al rock, a las pelculas de violencia y a
coleccionar rifles. Su estilo de vida proyectaba una imagen de
promiscuidad y rebelda contra todo. No era el tpico pastor. Era
totalmente diferente en su manera de ser a los lderes autoritarios
anteriores, pero su estilo resultaba atractivo para cierta audiencia.
El padre Luis Parra, por otra parte, era un sacerdote de edad
madura, seco, que oficiaba misa fielmente de acuerdo a los
preceptos ortodoxos del catolicismo. Le gustaba relacionarse con
gente influyente, pero pareca tambin un hombre versado en la
caridad al cuidar de una anciana en su vejez, mostrando inters en
ayudarla a administrar sus propiedades. Cuando le hubo saqueado
todos sus bienes emergi su verdadero carcter. Su inhabilidad
para mostrar empata con su vctima y pesar por sus acciones, su
prepotencia as como el cinismo con que se expresaba de la viuda
agraviada, son rasgos sociopticos magnificados. Esto es en parte
consecuencia del gran respaldo institucional con que contaba para
delinquir. Luis Parra se saba protegido y eso lo haca ms daino y
peligroso.
En resumen, los malos lderes religiosos pueden ser muy
distintos unos de otros.
OBSESIN POR CONTROLAR
Si queremos identificar a los pastores abusivos tenemos que
aprender esta leccin: No nos guiemos por las apariencias externas
pues puede tratarse de cualquier persona, en especial del tipo en
que todo se ve bien por fuera. Para aprender a reconocerlos
tenemos ms bien que conocer qu tienen en comn.
Sin importar doctrinas, denominacin, iglesia, rito, secta, o estilo
de predicacin, la caracterstica inconfundible de los lderes
autoritarios es sta: ejercen un fuerte control sobre sus
congregantes para sacar provecho personal. En otras palabras,
tienen una mentalidad tendiente a dominar y manipular la
conciencia de la gente para obtener algo de ella. Los lderes
autoritarios, aunque sean distintos en carcter o en apariencia,
siempre tienen esto en comn y con tal de controlar a la gente
128

utilizan todo tipo de trucos. Manipulan la conciencia, las creencias,


las expectativas, las necesidades y en especial la Biblia. Manipulan
los sentimientos, las emociones y el respeto que sus seguidores
sienten hacia ellos. Este espritu o mentalidad de control no es un
pequeo defecto de carcter o algo que se hereda o que se
adquiere por contagio o accidente. Es ms bien la consecuencia de
una vida de egocentrismo perverso.
JEROBOAM Y EL REY SAL
La Biblia nos muestra ejemplos de esta obsesin por controlar a la
gente en las vidas de lderes religiosos como Jezabel, el rey Sal y
Jeroboam.
Sal, un dirigente del pueblo de Israel, tena obsesin de ser
siempre el ms importante [1 Samuel 15:12; 15:30; 18:6-8]. Tena
tanto miedo de perder su posicin que viva en una constante
preocupacin. Eso lo llev a implantar un opresivo sistema de
gobierno sobre el pueblo de Dios para vigilar que nadie fuera a llegar
a ser tan popular como l [1 Samuel 18:9-12; 19:1; 20:30-33;
22:17-18].*
Jeroboam, por su parte, cre un sistema religioso para controlar
a las multitudes y seguir teniendo la posicin cmoda y prspera de
un rey. As tendra ganancias econmicas, un trato especial y poder
[1 Reyes 12:26; 28-33]. La avaricia y el materialismo del pastor
Jeroboam lo llevaron a ejercer un autoritarismo tan fuerte que aun
agredi y persigui a gente justa e inocente [2 Crnicas 13:8-9].
Este tipo de control autoritario es egosmo en su mxima
expresin. Es el hombre querindose hacer como Dios, al exigir
obediencia absoluta.
JESS NO TENA UNA OBSESIN POR CONTROLAR
En contraste con todo esto, vemos que Cristo, siendo el Hijo de
Dios, no tuvo un espritu de control; aun cuando en una ocasin vio
que varios de sus discpulos se iban, no los persigui ni los
amenaz. Tampoco mont una campaa de difamacin en su
contra para oprimirlos y hacerlos volver al redil. Es ms, an

129

pregunt a Pedro y a los pocos que le quedaban, si tambin ellos se


queran ir.
Desde entonces muchos de sus discpulos volvieron atrs, y ya
no andaban con l. Dijo entonces Jess a los doce: Queris acaso
iros tambin vosotros?
Juan 6:66-67
Jess tampoco actuaba como tirano ni manipulaba los
sentimientos de la gente para extraerle dinero. No estaba cada dos
semanas diciendo a sus discpulos que l era la autoridad. No tena
necesidad, pues los discpulos lo saban. La autoridad de Cristo
vena del servicio, del amor desinteresado y de la uncin que haba
sobre su vida [Mateo 20:25-28; Juan 15:12-13; Hechos 10:38].
Aunque l instrua, correga y mantena una disciplina entre los
discpulos, siempre les ense que las Escrituras y el Padre eran la
mxima autoridad espiritual [Mateo 16:23; Juan 14:28; 5:39].
Es fcil ver por qu los lderes y grupos autoritarios siempre
tienen que estar adoctrinando casi hasta el punto de la obsesin a
sus pupilos dicindoles que tienen que estar sujetos a ellos y que
ellos son los ungidos de Dios. Es porque simplemente no tienen
ninguna autoridad espiritual y eso se nota. Por eso tienen que
convencer a sus iglesias casi cada semana de que les hagan caso.
EL ORIGEN DEL ESPRITU DE CONTROL
Qu razones puede tener un lder espiritual para querer controlar a
las personas? Existen muchas, pero todas se resumen en una:
satisfacer algn deseo egosta. En el caso de David Koresh era
obvio que anhelaba dos cosas: placer sexual a toda costa y tener la
preeminencia. l manipul a la gente hasta lograr exactamente eso.
Al final, pudo tener relaciones sexuales con muchas mujeres de su
grupo y su rebao le sirvi como plataforma para centrar en s
mismo la atencin pblica mundial. El origen de su autoritarismo
eran la lujuria y el orgullo.
Tanto en el caso del sacerdote Luis Parra como en el caso de
Samuel y su esposa en la Iglesia Betania, el mvil del liderazgo
para ejercer control era ms fcil de identificar. Simple y
sencillamente era avaricia. En este ltimo caso, el plan era obtener
130

dinero a cualquier costo y para eso se utilizaban la manipulacin y


la presin grupal. Lo mismo le sucedi a la seora Lpez y a su
familia en su denominacin apostlica. El pastor y su esposa eran
increblemente voraces y materialistas. Tanto que se atrevieron a
construir una casa para uso personal con las ofrendas que haban
estado levantando entre indgenas mayas pobres para
supuestamente construir un templo. Cuando la seora Lpez y su
hermana Elizabeth decidieron no seguir siendo cmplices de estas
fechoras, fueron ferozmente perseguidas y difamadas porque eran
un obstculo para lograr estos fines. Volviendo al sacerdote Luis
Parra, vemos tambin, adems de una voracidad profana, la misma
reaccin de persecucin feroz contra las vctimas. En ambos
ejemplos, la persecucin contra los agredidos tena dos fines. Uno
psicolgico y otro pragmtico. Al satanizar a quien se ha
agraviado, el lder explotador intenta aliviar el cargo de conciencia
tratando de pensar que de alguna manera, la vctima era mala y
mereca haber sufrido. Pero sobre todo, se persigue a la vctima
para intimidarla y que no denuncie los hechos. De esa manera, los
pastores que abusan tratan de evitar tener consecuencias por sus
acciones y seguir con su reputacin intacta para poder explotar a
otros impunemente.
El Nuevo Testamento, en 3 de Juan 9-11, nos narra la historia
de un lder de la Iglesia, llamado Ditrefes, un sujeto que expulsaba
a los congregantes que no se sometan a sus caprichos. El tambin
difamaba a los que se oponan a sus maldades enseorendose de
la Iglesia. Por qu actuaba as? El apstol Juan nos dice en el
versculo 9 que a Ditrefes le gustaba tener el primer lugar en la
congregacin. Su pecado y motivacin eran la vanidad.
Tambin existen dirigentes de sectas, a quienes el orgullo los
mueve a controlar a otros. Quieren ser considerados exitosos por la
sociedad y eso implica que deben tener una congregacin lo ms
grande posible. Si por alguna razn una persona o familia decide en
un momento dado dejar de asistir a su organizacin, eso har que
por consecuencia haya menos gente. Es ms, eso puede provocar
tambin que otros sigan el mismo ejemplo y se vayan. Eso
significar menos congregantes, y ante los ojos de sus seguidores y
de las dems iglesias menos xito. Un liderazgo orgulloso no puede
soportar eso y por lo general recurrir a implantar un sistema
tirnico para retener a las personas y lograr a como d lugar que la
gente que se fue, regrese. En estos casos se ha visto que el espritu
de control empezar a operar inmediatamente. La doctrina de eres
un rebelde si no me obedeces har su aparicin y comenzarn las
131

manipulaciones, la presin grupal, y el miedo infundido por medio


de amenazas religiosas. Quiz se recurrir tambin a difamar y
ensuciar la reputacin de aquellos que se fueron para que a lo
menos la gente no siga su ejemplo. Normalmente, los pastores que
buscan el xito a toda costa recurrirn a lo que sea con tal de no
perder adeptos y disminuir su popularidad.
No es necesario complicarnos buscando demasiadas causas o
porqus de la obsesin que algunos lderes tienen por controlar. La
Biblia, el libro por excelencia sobre la conducta humana, ensea a
travs de incontables y grficos ejemplos que la causa de que
existan lderes religiosos autoritarios ser por lo general: sexo,
dinero, poder, orgullo, fama, etctera.

132

14
MTODOS DE MANIPULACIN
Y DOCTRINAS AUTORITARIAS

Una vez que hemos comprendido que la gran caracterstica de los


pastores autoritarios es su insaciable apetito por controlar para
sacar provecho de sus ovejas, podemos movernos ahora a estudiar
dos puntos ms que nos darn el panorama completo para poder
identificarlos fcilmente.
Las formas en que una organizacin religiosa o un ministro cristiano
pueden ejercer control y enseorearse sobre sus congregantes por lo
general se resumen en dos: mtodos de manipulacin y doctrinas
autoritarias.
Los mtodos de manipulacin son formas o maneras de
presionar a la gente y llevarla a hacer lo que quieren. Las doctrinas
autoritarias son enseanzas, a veces mezcladas con perversiones
de conceptos cristianos o versculos bblicos, que tienen el objeto
de provocar una especie de lavado de cerebro; un severo
adoctrinamiento que puede lograr que las personas dejen de utilizar
su razn, inhiban su capacidad de decisin propia y lleguen a
llenarse de un temor supersticioso al lder. Esto dar por resultado
que los miembros de una organizacin se sometan
incondicionalmente a sus lderes en varias reas y les obedezcan a
veces hasta en sus ms mnimos caprichos.
Estos dos puntos, los mtodos de manipulacin, y las doctrinas
autoritarias, son la gran clave para detectar a tiempo cuando
estamos frente a un pastor, lder, sacerdote, organizacin o secta
explotativa.

133

MTODOS DE MANIPULACIN:
PRESIN GRUPAL, DIFAMACIN,

Y DESCRDITO

Uno de los mtodos religiosos ms utilizados para controlar las


conciencias humanas es la presin grupal. Ministros sin escrpulos
no dudarn en voltear a la gente de su iglesia en contra de
personas que han cado de su gracia o que se han dado cuenta de
sus fechoras. Cuando esto sucede es comn que el liderazgo
comience campaas de murmuracin en contra de aquellos que ya
no les obedecen ciegamente como antes. La idea con esto, es
asegurar que la gente rechace a los que se han salido de su control
al desacreditarlos. Esto har tambin que haya una fuerte presin
moral sobre las personas disidentes. Es clsico que los malos
pastores manchen la reputacin de las personas en cuestin, pues
solo as podrn lograr que la gente los rechace. Puede ser que
culpen a sus ovejas de ser rebeldes o quizs les digan que no
tienen a Dios, como vimos que sucedi con la familia Lpez. Si
esto no funciona, entonces pueden acusarlos de deslealtad a la
iglesia como hicieron los directivos de Casa del Nio Don Bosco
contra la madre del nio abusado sexualmente que se atrevi a
denunciar penalmente al sacerdote Juan Manzo. Comnmente
utilizarn difamaciones fuertes y que causen impacto entre su
audiencia. Alarmantes acusaciones de que la persona est
endemoniada son comunes. Tambin de que predica doctrinas
falsas. O como en otros casos que estudiamos, rumores de que se
intenta provocar divisin por personas satnicas, entre otras
imputaciones.
El rechazo de aquellos que han sido compaeros de una
persona por aos y con quienes se ha creado un lazo de afecto y
amistad, puede causar muchsimo sufrimiento y es una forma
preferida por algunos para ejercer presin y volver a traer a la
sumisin incondicional a la oveja extraviada.
MANIPULACIN EMOCIONAL
Sin embargo, hay organizaciones que prefieren otros mtodos para
manipular, y pueden ser inclusive formas totalmente diferentes a la
anterior. Un joven universitario que junto con otras personas escap

134

de una secta que era guiada por un iluminado sumamente


autoritario, nos cont cmo intentaron hacerlos regresar. Sus ex
compaeros lo rodeaban de halagos y apelaban mucho a sus
sentimientos con frases como: Regresen para que todo sea como
antes, Los amamos mucho, Acurdense que hemos sido
amigos, No nos dejen solos. Este joven nos narr cmo senta
por dentro que sus sentimientos se desgarraban al or estas
palabras de parte de lderes a los cuales l amaba, pero que
definitivamente estaban causando dao a muchos. l y sus
compaeros tuvieron que ser muy firmes. Muchas veces sintieron
que flaqueaban cuando manipulaban sus sentimientos. A veces se
sintieron muy tentados a regresar a la secta.

TERRORISMO RELIGIOSO
Cuando estos mtodos no surtieron el efecto esperado, los
dirigentes de la secta cambiaron a lo que vendra a ser una tercera
forma de manipulacin: el miedo; una especie de terrorismo
religioso. Ya no eran palabras dulces. De pronto comenzaron a
lanzarles amenazas horribles de lo que les hara Dios si no volvan
a la secta y los atormentaban cada vez que los vean con frases
tales como: Ustedes ya estn desechados. Tambin les hicieron
negras predicciones acerca de que se perderan eternamente si no
regresaban al grupo. Gracias a Dios, el miedo no surti su efecto y
ellos se mantuvieron firmes y valientes en su decisin de no seguir
en ese lugar. Obviamente, tampoco se cumplieron las amenazas
que recibieron. Por el contrario, la secta se desintegr alrededor de
un ao despus.
SEMBRANDO EL MIEDO POR MEDIO DE LA DUDA
Cabe sealar aqu que cuando un liderazgo religioso utiliza el
mtodo del miedo para controlar a sus feligreses, en ocasiones lo
har en una forma sutil y menos directa que en el caso anterior.
En ms de diez aos de estudiar este fenmeno religioso he
constatado que es comn el mtodo de sembrar la duda para
producir temor. Estoy preocupado por ti, es una expresin que
suelen decirle a quien ya no quiere seguir en el juego de algn mal
135

pastor. Estoy orando por ti, Tengo una revelacin de que ests en
peligro, Siento que algo anda mal. En fin, todo lo que pueda
sembrar dudas y confundir, terminar despertando los miedos del
ser humano y todos sabemos que cuando el hombre es controlado
por el miedo, no es libre para actuar. Esto es lo que buscan los
lderes autoritarios.

DOCTRINAS AUTORITARIAS
SOBRE-NFASIS EN LA ENSEANZA DE LA SUJECIN A LA AUTORIDAD
Siempre ser preocupante que un grupo haga demasiado nfasis
en el sujetarse a su autoridad. Por lo general eso indica que estn
temerosos e inseguros, y que la gente no reconoce naturalmente en
ellos autoridad espiritual. Recordemos que casi todos los lderes
que analizamos en los primeros captulos hacan un fuerte nfasis
en la obediencia a su autoridad. Tambin observamos la misma
doctrina, llevada a peculiares extremos, en las sectas de los
Mormones, los Moonies y David Koresh. Cuando veamos que un
liderazgo que se dice cristiano acta as, tommoslo como un signo
de alerta, pues este sobre-nfasis es una perversin de la doctrina
bblica del respeto a las autoridades espirituales. La Palabra de
Dios ensea que debemos respetar, honrar y apoyar a genuinos
lderes espirituales. Esto lo sabe cualquier persona que haya ledo
la Biblia por lo menos una vez. En todos los mbitos de la sociedad
existen relaciones de liderazgo que requieren seguir instrucciones,
o sea sujetarse. Las escuelas secundarias tienen directores, las
universidades, rectores y consejos directivos. En la milicia hay
jerarquas, en una empresa, gerentes, en los sindicatos, lderes, en
la oficina de prensa, un jefe. En distintos grupos sociales existen
consensos de obediencia implcitos o explcitos entre dirigentes y
subordinados. Esto est basado en el reconocimiento mutuo de la
necesidad de direccin, organizacin y guardar reglamentos por el
bien comn. Pero en estos acuerdos sociales siempre existen
lmites a lo que los lderes pueden pedir y hacer. Existen tambin
por lo general mecanismos de rendicin de cuentas e instancias
superiores que puedan supervisar, corregir, o en su caso destituir a
alguien que abusa de su posicin de autoridad. Segn la Biblia, en
el cristianismo tambin existen normas y mecanismos que regulan
la conducta y la funciones de los pastores. El problema es que los
lderes autoritarios no suelen informar a sus seguidores de dichos

136

lmites. Les conviene mas hacerle creer a la gente que Dios


ensea que se les debe obedecer en todo y jams cuestionarlos. Si
mas creyentes leyeran con cuidado su Nuevo Testamento, los
dirigentes autoritarios tendran que empezar a buscar otro libro para
tratar de respaldar sus tiranas. Eso le quitara el estatus sagrado a
sus doctrinas autoritarias y entonces perderan bastante capacidad
de manipular a tantas personas.
Otro problema es la exageracin de la enseanza del respeto a la
autoridad espiritual. Es cierto que la Biblia ensea un nivel de
obediencia a los pastores, pero tambin es cierto que no lo repite
cada dos pginas como es costumbre de los lderes autoritarios. La
verdad es que de aproximadamente 33 mil versculos que contiene
la Biblia, en el Nuevo Testamento slo existen 6 versculos que
hablan de este tema, y adems siempre estn balanceados con
pasajes que nos advierten que hay que dejar de obedecer y aun
confrontar a aquellos lderes que se desvan [Hechos 4:19; 5:29;
Mateo 15:14; 7:15; Filipenses 3:2].
Como es de esperarse, estos ltimos textos nunca son
mencionados por los grupos que sobre-enfatizan la enseanza de la
sujecin a la autoridad.
LDERES QUE SE NIEGAN A SER
CUESTIONADOS O CORREGIDOS
Otra doctrina definitivamente autoritaria es aquella en la que los
pastores dicen o dan a entender de alguna manera que no los
podemos cuestionar en cuanto a su conducta moral. Esto es grave
y suele ser un escondrijo para gente con serios problemas ticos.
Por no decir tambin que es el colmo de la soberbia que un simple
ser humano se atreva a decir que est ms all de correccin o de
necesitar la ayuda de los dems. Si un lder cristiano ensea que no
puede ser cuestionado, o se niega a recibir correccin y exhortacin
por parte de otros cristianos cuando yerra, no es un verdadero
pastor. Es un pequeo tirano con delirio de infalibilidad.
Las frases que usualmente usan los falsos ministros para evitar ser
cuestionados son parecidas a stas: T no eres nadie para juzgar
al ministro, no juzgues, slo ora Recordemos que esto fue lo que
sus dirigentes le dijeron a Elizabeth para que siguiera obedeciendo
a su pastor aun cuando l quera involucrarla en los fraudes que
137

estaba haciendo. Eso fue tambin la idea que le metieron en la


cabeza a Joanna para que se dejara golpear por su lder espiritual
en Nuevo Amanecer. David Koresh adoctrin a sus seguidores
precisamente con esa doctrina para que no cuestionaran su
escandalosa inmoralidad sexual y proclividad a la violencia.
Entendmoslo:
cuando
un
lder
autoritario
ensea
insistentemente que no lo debemos juzgar, por lo general lo que
quiere decirnos es que l quiere vivir haciendo fechoras o
delinquiendo, y que no desea que nadie lo confronte.
LA ENSEANZA DE LA OBEDIENCIA INCONDICIONAL
Otra enseanza que fomenta el autoritarismo es la que dice que
debemos obedecer al ministro en todo lo que l pida aunque est
contradiciendo la Palabra de Dios que l mismo ensea. Para
respaldar esta doctrina torcida se suele hacer mucho nfasis en que
estos lderes son los ungidos de Dios, los siervos elegidos o los
representantes en exclusiva de Cristo en la tierra. Esto provoca que
las ovejas los vean como superhombres o seres infalibles, en lugar
de lo que realmente son: simples seres humanos que derivan su
autoridad moral y espiritual a travs de las enseanzas de las
Sagradas Escrituras y que pueden desviarse y corromperse si se
descuidan. Esta doctrina fue la que hizo que los seguidores de
David Koresh le obedecieran inclusive para cometer crmenes. Del
mismo modo, Joanna, segn explic ella misma, no se atreva a
cuestionar el que la golpearan, pues le haban enseado esa
doctrina, si es un siervo de Dios o un ungido, todo lo que hace o
dice tiene que estar bien. Teresa, la adolescente que fue abusada
sexualmente por su pastor en la Iglesia Pentecostal Peniel, fue
expuesta a este mismo tipo de adoctrinamiento. En el catolicismo
esta enseanza est implcita en muchos casos de abuso sexual a
menores y en fraudes como el que sufri Maria Luisa Montoya.
La enseanza falsa de que los lderes religiosos son gente tan
especial que no est sujeto a rendir cuantas a sus feligreses ha
sido propagada en muchas ocasiones por medio de un texto del
Antiguo Testamento que dice No toquis a mis ungidos [Salmo
105:15]*. El objetivo de esta enseanza es provocar un temor
supersticioso en los oyentes. Temor de no tocar al ungido para no
pecar contra Dios. No tocarlos segn interpretan estos tiranos

138

modernos, es no cuestionarlos en lo ms mnimo o no desobedecer


ni siquiera sus ms extraos caprichos. De esta manera intimidan a
la gente y la inhiben en sus conciencias para manipularlas como
ellos quieren. En ocasiones esta enseanza se refuerza con
amenazas de horribles castigos y frases como las que ensea la
secta guatemalteca Hebrn, todos los que no se sujetan,
terminarn como Judas. Es la forma de gobernar por medio del
imperio del miedo y del temor servil.

Dado que este tipo de doctrinas autoritarias es principalmente el


que provoca que la gente quede cautiva de lderes y pastores sin
escrpulos, y dado tambin que ya hemos visto los graves daos
que pueden sufrir quienes las escuchan, en el siguiente captulo
explicar claramente la doctrina correcta de la sujecin a la
autoridad espiritual y refutar los dogmas del autoritarismo ms
comunes en las iglesias. Para esto utilizar textos bblicos
contextualizados, as como un breve resumen histrico de lo que
han credo las iglesias cristianas al respecto.
Que Dios nos d gracia para comprender la diferencia entre
tener una relacin sana con las autoridades espirituales estar bajo
la influencia dictatorial del autoritarismo. Es crucial entender bien
cuales son los lmites de la autoridad pastoral y cuando Dios nos
autoriza, o aun nos instruye, a desobedecer a un liderazgo cristiano.

139

15
LOS LMITES DE LA
AUTORIDAD PASTORAL
Todos los gobernadores del reino, magistrados, strapas,
prncipes y capitanes han acordado por consejo que
promulgues un edicto real y lo confirmes, que cualquiera que
en el espacio de treinta das demande peticin de cualquier
dios u hombre fuera de ti, oh, rey, sea echado en el foso de
los leones... Firm, pues, el rey Daro el edicto y la
prohibicin... Cuando Daniel supo que el edicto haba sido
firmado, entr en su casa, y abiertas las ventanas de su
cmara que daban hacia Jerusaln, se arrodillaba tres veces
al da, y oraba y daba gracias delante de su Dios, como lo
sola hacer antes.
Daniel 6:7,9 y 10
Daniel, desobedeciendo abiertamente a una
legtima autoridad.

En dnde pueden esconderse pastores orgullosos, egocntricos y

deseosos de manipular? En dnde puede refugiarse un liderazgo


para inculcar las ms extraas aberraciones teolgicas? En dnde
pueden esconderse decenas de ministros mentirosos, fraudulentos
y aun delincuentes sexuales? La respuesta es una: en el
autoritarismo. Cuando alguien no puede ejercer su ministerio,
basado en la verdad, en el servicio amoroso y en la honestidad,
necesita recurrir al uso de la manipulacin y a un sistema de
gobierno autoritario para imponerse sobre las conciencias de las
personas y poderlas controlar.
Cunta gente ha sufrido abusos, manipulaciones y maldades
de todo tipo por parte de pastores opresivos! Cuntas personas
han estado bajo organizaciones religiosas autoritarias viendo
manipulaciones, charlatanera y toda clase de mentiras y se han
quedado calladas por el miedo! A cuntos conocemos que se dicen
cristianos y toman como mxima autoridad en su vida a un hombre
de carne y hueso que delinque peor que un criminal de carrera y no
a Dios! Cuntos grupos cristianos hoy en da tienen que recurrir a
la mentira y a infundir miedo para poder mantener su influencia
sobre las multitudes!

140

AUTORIDAD O AUTORITARISMO: LA DIFERENCIA


La gran clave para entender la diferencia entre estar bajo autoridad o
estar bajo un liderazgo autoritario est en el Nuevo Testamento. Dios
no dej hombres, ni concilios, ni falibles religiones como
depositarios de la verdad. l dej las enseanzas de Jesucristo y de
sus apstoles inspirados. stas son la mxima autoridad en
cuestin de fe y conducta. Esto se comprueba en varios pasajes del
Nuevo Testamento:
Dios, habiendo hablado muchas veces y de muchas maneras en
otro tiempo a los padres por los profetas, en estos postreros das
nos ha hablado por el Hijo, a quien constituy heredero de todo, y
por quien asimismo hizo el universo. Hebreos 1:1-2
...las palabras que yo os he hablado son espritu y son
vida. Juan 6:63
Tenemos tambin la palabra proftica ms segura, a la cual
hacis bien en estar atentos como a una antorcha que alumbra en
lugar oscuro, hasta que el da esclarezca y el lucero de la maana
salga en vuestros corazones. 2 Pedro 1:19
Toda la Escritura es inspirada por Dios, y til para ensear,
redargir, para corregir, para instruir en justicia, a fin de que el
hombre de Dios sea perfecto, enteramente preparado para toda
buena obra. 2 Timoteo 3:16 y 17
Es tan notorio que la Biblia es la mxima autoridad para los
cristianos, que Pablo al despedirse para siempre de sus ovejas en
Efeso, dijo en Hechos 20:32:
Y ahora, hermanos, os encomiendo a Dios, y a la palabra de su
gracia, que tiene poder para sobreedificaros y daros herencia con
todos los santificados.
En Romanos 1:1 el mismo apstol dice:

141

Pablo, siervo de Jesucristo, llamado a ser apstol, apartado para


el evangelio de Dios.
Quin era mayor? Pablo o el Evangelio? El mensajero o el
mensaje? El mensaje era la causa de que l hubiera sido escogido.
Hagamos una analoga con la Constitucin de nuestro pas. Quin
es mayor, el magistrado que est para interpretar y actuar de
acuerdo a los preceptos de sta, o la Constitucin misma que lo
autoriza a ejercer sus funciones y aun las regula?
La mxima autoridad en cuestiones espirituales y ticas para los
cristianos es el Nuevo Testamento y estamos obligados moralmente
a seguir cualquier enseanza que est claramente plasmada en l,
pues es la expresin de la voluntad Divina para nosotros. Si un
determinado lder se separa de las enseanzas del texto sacro, su
autoridad ministerial se termina. Si algn pastor nos pide algo
contrario, no puede ser obedecido, y si cualquier ministro se niega a
ser cuestionado con base en las enseanzas de Jess, no es digno
de crdito.
Estar bajo autoridad, correctamente entendido y cristianamente
hablando, es sujetarnos a las enseanzas de Jesucristo, a travs de
un liderazgo que ensea y vive de acuerdo a ellas. Estar bajo
autoritarismo o tirana religiosa, es obedecer a un lder que nos pide
cosas contrarias a la Palabra de Dios.
EL NUEVO TESTAMENTO ES LA MXIMA AUTORIDAD PARA LOS
CRISTIANOS
A pesar de lo que muchos pastores y autonombrados profetas
modernos quieren hacernos creer, ni siquiera los apstoles del
pasado como Pedro o Juan pretendan tener mayor autoridad que
las Sagradas Escrituras. Ellos tenan las enseanzas de Jess por
encima de ellos y no se molestaban ni llamaban rebeldes a aquellos
que cuestionaban su conducta o les mostraban un error doctrinal.
Leamos el siguiente ejemplo narrado por el apstol Pablo:
Pero cuando Pedro vino a Antioqua, le resist cara a cara,
porque era de condenar. Pues antes que viniesen algunos de parte
de Jacobo, coma con los gentiles; pero despus que vinieron, se
retraa y se apartaba, porque tena miedo de los de la circuncisin.
Y en su simulacin participaban tambin los otros judos, de tal
142

manera que aun Bernab fue tambin arrastrado por la hipocresa


de ellos. Pero cuando vi que no andaban rectamente conforme a la
verdad del evangelio, dije a Pedro delante de todos: Si t, siendo
judo, vives como los gentiles y no como judo, por qu obligas a
los gentiles a judaizar? Nosotros, judos de nacimiento, y no
pecadores de entre los gentiles, sabiendo que el hombre no es
justificado por las obras de la ley, sino por la fe de Jesucristo,
nosotros tambin hemos credo en Jesucristo, para ser justificados
por la fe de Cristo y no por las obras de la ley, por cuanto por las
obras de la ley nadie se ha justificado.
Glatas 2:11-16.
Aqu podemos aprender fcilmente la enseanza correcta de la
verdadera sujecin a la autoridad en el Nuevo Testamento. Esto
fue lo que sucedi:
Uno. Pablo reprendi pblicamente al gran apstol Pedro por no
andar conforme a la verdad que dej Jess. El Nuevo Testamento
nunca dice que estuvo en rebelda por confrontarlo.
Dos. Pedro haba andado personalmente con Jess y era un
lder reconocido en la Iglesia de Jerusaln con mucha autoridad, y
aun con todo eso fue reprendido.
Tres. Pablo lo confront pblicamente. Ni siquiera esper a
estar a solas con l, pues su conducta hipcrita era considerada
grave.
Cuatro. Pedro llevaba ms aos en el ministerio que Pablo.
Cinco. Pablo no utiliz de palabras lisonjeras o aduladoras; fue
claro y franco al hablar con Pedro.
Seis. Aparte de reprender a Pedro, Pablo implic tambin a otro
conocido ministro, Bernab, quien haba cado en el mismo error.
Bernab haba sido como el padre espiritual de Pablo y le presidi
durante algn tiempo en el ministerio [Hechos 9:26-27].
Siete. Pablo aparte de sealar el error doctrinal de ambos,
denuncia por nombre el problema de conducta, en este caso, la
hipocresa [Glatas 1:13].

143

Ocho. Y luego de todo esto, el asunto lo est sacando a la luz


en una carta a los Glatas, delante de toda la Iglesia, pues era un
ejemplo que los iba a advertir contra el mismo error.
El Nuevo Testamento nos da suficientes evidencias de que
Pedro reconoci su error y se someti a las Escrituras. Quin era
la mxima autoridad aun entre aquellos que vieron personalmente a
Jess? La Sagrada Escritura.
Este pasaje nos demuestra que en los inicios del cristianismo no
haba lderes autoritarios que se ofendan cuando se les
cuestionaba. Tampoco proliferaban los ministros delicados que
exigan que se les hablara con palabras ceremoniosas y suaves por
temor a ofender su ego. Las plticas eran francas y directas y haba
libertad para poner las cosas en claro. La verdad escritural era la
mxima autoridad, y todos, incluidos los apstoles, se regan por
ella.
Tengamos cuidado con aquellos que no se guan por esta regla,
pues de hecho, desde el punto de vista teolgico, un signo clsico
de que una organizacin se ha convertido en una secta es cuando
en la prctica, los lderes son considerados una autoridad mayor
que la Biblia. Esto lo explica muy bien un conocido profesor
universitario en su libro Estudio sobre las Sectas:
Una seal segura de que estamos en presencia de una secta,
es que su autoridad mxima en asuntos espirituales descansa en
algo distinto de las Sagradas Escrituras.
EL DERECHO A CUESTIONAR A NUESTROS LDERES
Si como ya hemos visto, un legtimo apstol que camin y vivi con
Jess como Pedro, fue abiertamente cuestionado y hasta
reprendido por no ceirse a la verdad, cunto ms debemos
nosotros cuestionar a cualquier lder, pastor o maestro que se
desve de las enseanzas bblicas o que incurra en transgresiones
ticas o delitos. Debemos cuestionarlo aunque con esto nos llamen
rebeldes o cualquier ocurrencia similar. Nuestra obligacin es y
ser siempre, cuestionar y confrontar y denunciar a cualquier
persona que dicindose cristiana pretenda ensear cosas que no
estn realmente basadas en las enseanzas de Cristo, y las
manipule para sacar provecho econmico o sexual de las personas.
144

Alguien tal vez dir que Pablo era un ministro y Pedro un


ministro y que slo un ministro puede cuestionar a otro. Pero eso es
falso. No slo los ministros pueden corregir o confrontar a otros
ministros. Tambin los creyentes tienen derecho a hacerlo, pues
Dios no hace acepcin de personas.
Cuando Pablo, el apstol que haca grandes milagros y haba
tenido visiones del tercer cielo, fue a predicar a una ciudad llamada
Berea, sus oyentes revisaron cuidadosamente las Escrituras para
ver si era cierto lo que Pablo deca:
Inmediatamente, los hermanos enviaron de noche a Pablo y a
Silas hasta Berea. Y ellos, habiendo llegado, entraron en la
sinagoga de los judos. Y stos eran ms nobles que los que
estaban en Tesalnica, pues recibieron la palabra con toda solicitud,
escudriando cada da las Escrituras para ver si estas cosas eran
as.
Hechos 17:10-11.
Aqu tenemos un grupo de gente que, aunque estaba ante un
predicador famoso, quera asegurarse que en nada contradijera al
libro divino.
El Nuevo Testamento mismo nos dice que sta era una actitud
correcta, pues los llama nobles por eso; no rebeldes ni escpticos,
como los grupos religiosos autoritarios pretenden hacerlo con cada
persona que despus de orlos, va y revisa su Biblia para verificar si
es cierto lo que ensean, y luego los cuestionan. De hecho, no slo
tenemos derecho a cuestionar las enseanzas de un ministro; Las
Escrituras ensean que podemos y debemos cuestionar su manera
de vivir. Jess mismo dej una instruccin que dice que a cualquier
persona que diga ensear de parte de Dios y tenga una apariencia
exterior correcta, lo debemos conocer por sus frutos. Esto
ciertamente implica evaluar sus acciones.

Guardaos de los falsos profetas, que vienen a vosotros con


vestidos de ovejas, pero por dentro son lobos rapaces. Por sus
frutos los conoceris. Acaso se recogen uvas de los espinos, o
higos de los abrojos?
Mateo 7:15 y 16

145

Pero no slo el Nuevo Testamento ensea esto. El derecho a


cuestionar la doctrina y la vida de aquellos que dicen ser lderes
espirituales ha sido siempre reconocido en la historia cristiana:
...Los congregantes tienen todo el derecho de examinar
cuidadosamente a sus lderes espirituales. Tienen el derecho
de cuestionar profundamente a aquellos que pretenden ser
sus pastores. Necesitan saber si aquellos que ocupan el
plpito son hombres y mujeres de verdad o si son falsos.
Muchos, muchos cristianos son demasiado fciles de
engaar. Aceptan casi cualquier enseanza mientras todo
parezca correcto por encima. Demasiado pocos estudian la
Palabra de Dios lo suficiente para saber la diferencia entre la
verdad y el engao. No es de extraar que caigan presa de
impostores!
W. Phillip Keller

Juan Wesley, uno de los telogos de Oxford ms renombrados


de la historia cristiana tena una regla para determinar si un lder
cristiano era realmente genuino. Primero revisaba si viva una vida
recta y piadosa. Despus lo cuestionaba para ver si tena un buen
entendimiento de las principales doctrinas cristianas. En tercer
lugar, buscaban si algunas de las personas que lo escuchaban
haban recibido la gracia de la salvacin. No se trataba de ver si sus
oyentes lloraban en un mensaje o si cambiaban algunas ideas o
costumbres. Era necesario ver que sucedieran conversiones
profundas en ellos.
Wesley y sus colaboradores revisaban personal-mente y con
mucho cuidado las supuestas conversiones que haba bajo tal o
cual ministro. Si todos los puntos anteriores se cumplan, entonces
confiaban en que el ministro tena una genuina vocacin y era
alguien espiritual. Los criterios de Wesley para evaluar a un
ministro exigan, no solo ortodoxa sino un alto grado de
congruencia entre principios y praxis. En especial, exigan ver
beneficios concretos en la vida espiritual de los creyentes, no en los
bolsillos o fama personal del ministro.
Los dos ejemplos anteriores nos confirman, sin lugar a dudas,
que los cristianos tenemos el derecho a cuestionar a nuestros
lderes espirituales.

146

16
LO QUE SIEMPRE CREY LA

IGLESIA
CRISTIANA EN CUANTO A LA AUTORIDAD
Respondiendo Pedro y los apstoles, dijeron: Es necesario
obedecer a Dios antes que a los hombres.
Hechos 5:29

La realidad de que el texto de las Sagradas Escrituras es la mxima


autoridad para los cristianos, y de que los ministros pueden ser
cuestionados, desobedecidos, y aun desconocidos con base en
ellas, es clara. Ha sido, en general, universalmente aceptada a
travs de la historia por importantes telogos de distintas
tradiciones. Recurrir a algunos pasajes histricos para ilustrarlo:
John Wycliffe (1371). El legendario profesor de teologa en la
Universidad de Oxford sostena, por ejemplo, que ningn lder tiene
un ministerio vlido si vive habitualmente en pecado.
Juan Huss (1415), ardiente reformador de la Iglesia Cristiana, fue
un erudito que no pudo ser refutado por los lderes religiosos ms
famosos de su poca, cuando ste los denunci por intentar alterar
las enseanzas de las Escrituras e imponer sus dogmas para
explotar a los pobres. Fue uno de los mrtires ms famosos de la
historia del cristianismo y conoca perfectamente los principios de la
genuina autoridad.
...Slo debemos hacerles caso si sus enseanzas concuerdan
con las Santas Escrituras.
...Si un ministro de Cristo vive de acuerdo a sus preceptos,
conoce y entiende las Escrituras, y tiene un sincero deseo de
edificar a la gente, debe de predicar; y si algn... otro ministro... se
lo prohbe, debe desobedecerlo.
Samuel Rutherford (1600-1661). Hombre de reconocida
espiritualidad y rector de la Universidad de St. Andrews, Escocia,
estableci un importante principio en cuanto a las autoridades
147

civiles cuando escribi el libro Lex Rex. En esta excelente obra,


Rutherford demuestra que las leyes son la mxima autoridad sobre
los gobernantes y que si un lder las quebranta entonces debe ser
desobedecido.
Cuando se le pregunt hasta dnde puede estar un cristiano en
sujecin a otro, John Wesley respondi que sta slo puede llegar
hasta donde la conciencia se lo permita. Asimismo, dijo que ni a un
obispo, ni a un concilio de pastores, ni a nadie en la tierra, nos
podemos sujetar en cosas que violen nuestra conciencia o que
vayan en contra de la Palabra de Dios.
Finney (1792-1875). Considerado uno de los telogos ms
progresistas de su poca, recomendaba que los cristianos dejaran a
aquellos pastores que no vivan de acuerdo a lo que la Biblia
ensea.
Veamos ahora a algunos acadmicos contemporneos:
Michael Horton (1990). Telogo y autor del libro La Agona del
Engao, seala en esta obra que el autoritarismo es uno de los
signos claves para identificar a los falsos ministros. Tambin explica
con gran acierto que cuando un ministro se niega a ser cuestionado
o corregido entonces es momento de abandonarlo y dejar su
organizacin.
Hank Hanegraaff (1993). Uno de los especialistas en
apologtica contempornea ms reconocidos y director de una de
las organizaciones ms importantes a nivel mundial en el estudio de
las sectas, especialmente de las mercantilistas, expone lo siguiente
en cuanto a este tema:
Los representantes de Dios son conocidos, por encima de todo,
por su pureza de carcter y de doctrina [Tito 1:7-9; Tito 2:7-8; 2
Corintios 4:2 cf. 1 Timoteo 6:3-4]. Si alguien que aspira a ser un
vocero de Dios no puede pasar la prueba bblica del carcter y la
doctrina, entonces no hay razn alguna para aceptar a esa persona.
No deberamos de tener miedo de ofender a Dios por criticarles.
Ningn lder puede estar exento de que se
bblicamente tanto sus enseanzas como su conducta.

148

evalen

Con estos ejemplos de diferentes pocas, podemos tener una


panormica general de qu es lo que la Iglesia Cristiana ha credo
en cuanto a la autoridad. Por supuesto que en otra columna
podramos apilar en contraposicin tambin muchas citas de
telogos y jerarcas religiosos que enseaban exactamente lo
contrario: la sumisin servil y acrtica a las autoridades espirituales.
La diferencia entre stos y los que hemos revisado es slo una: slo
los primeros pueden sustentar su posicin en las enseanzas del
Nuevo Testamento y el ejemplo de Jess.
El resumen es ste: ningn lder tiene derecho a pedir
obediencia absoluta e incuestionable sea quien sea. Los principios
del texto del Nuevo Testamento son la mxima autoridad para los
cristianos en cuestin de fe y conducta. Es absolutamente lcito, y a
menudo un deber, cuestionar, confrontar, desobedecer e incluso
denunciar a aquellos pastores que se salen o actan contrariamente
a sus lineamientos. Especialmente cuando daan a otros.
HASTA DNDE DEBE UNO SUJETARSE A UN MINISTRO?
Con base en todo lo que hemos estudiado hasta aqu, no hay duda
de cules son los lmites de la autoridad espiritual de un pastor o
predicador. Cualquier lder, secta o religin que pretenda exigir una
obediencia mas all de lo que la Biblia ensea claramente, est
fuera de autoridad y no estamos obligados a hacerle caso.
Cualquier liderazgo que nos pida algo que es contrario a los
claros mandamientos de Dios est l mismo en rebelda. Nos est
pidiendo que pequemos y el deber de todo cristiano es
desobedecerlo.
RESISTIENDO LA TIRANA RELIGIOSA
Es de vital importancia que entendamos este ltimo concepto. No
slo tenemos el derecho de desobedecer a un ministro si ste nos
pide que hagamos o creamos algo que a todas luces es contrario a
los principios de la Palabra de Dios. No slo podemos
desobedecerlo. Tenemos que desobedecerlo o de lo contrario
pecamos contra Dios. Esto lo podemos comprender mejor analizando las siguientes preguntas:
149

Alguien le hara caso a un ministro que le dijera que golpee a


su esposa? Tenemos que obedecerle a un lder que nos pida algo
inmoral? (Robar por ejemplo). Debemos quedarnos callados
cuando un pastor nos pide que seamos cmplices de fraudes o
engaos? Alguien estara obligado a hacerle caso a un ministro
que le dijera que encubra un delito? Jams. Nunca. Y no hacerle
caso no sera pecado ni rebelda ante Dios. Todo lo contrario:
nuestra obligacin tica sera no hacerle caso. Debemos tener muy
claro que si un liderazgo utiliza mtodos de presin como amenazas
de expulsin o ex-comunin, o ponernos etiquetas, o decir que no
debemos juzgar, porque lo cuestionamos, o para manipularnos y
tratar de obligarnos a hacer algo que es contrario a Cristo, la
conciencia y la razn, no est usando el principio de la autoridad
espiritual, sino el principio de la tirana y del autoritarismo, el cual
lejos de tener aprobacin divina, es diablico.
Muchas personas hoy en da son capaces de so-portar toda
clase de conductas inmorales en un ministro, sin atreverse siquiera
a pensar en salir de su organizacin. Es comn que haya gente que
ve a sus lderes cristianos pedir prestado y no pagar (o sea, robar),
mentir y hasta cometer pecados sexuales y no slo no dicen nada,
sino que hasta creen que estn actuando cristianamente al solapar
y ser cmplices de delincuentes religiosos. Qu equivocados estn,
pues el someterse a este tipo de tirana los corrompe a ellos
moralmente y no agrada a Dios! La verdad es que en vez de ser
sta una actitud cristiana, es una actitud pecaminosa y cobarde. Es
ponerse debajo, no de la autoridad de Dios, sino de una esclavitud
satnica.
La cita anterior ha sido tomada de uno de los estudios ms
ledos sobre este tema, y nos confirma definitivamente que el
genuino carcter cristiano no es el de un individuo pasivo que apoya
moral y econmicamente [diezmos, limosnas, ofrendas] a lderes u
organizaciones religiosas que daan y manipulan a otros. El
verdadero carcter cristiano, como bien lo dijo el Apstol Pablo en
Efesios 5:11 es no participar de tales abusos y denunciarlos
pblicamente:
Y no participis en las obras infructuosas de las tinieblas, sino
ms bien reprendedlas.
150

En otras palabras, un cristiano debe oponerse abiertamente a la


tirana de los lderes religiosos autoritarios, pues al hacer esto, est
oponindose al reino de las tinieblas. Samuel Rutherford expuso
brillantemente esta verdad cuando dijo:
Dado que la tirana es algo satnico, el no resistirla es ir en
contra de Dios. Por otro lado, el resistir la tirana, es honrar a Dios.
En resumen, lo que los cristianos debemos hacer, es tener
siempre los evangelios como regla mxima de autoridad y seguir de
buen agrado a aquellos lderes cristianos que viven y ensean de
acuerdo a ella. Todo esto entendiendo que tenemos el derecho a
cuestionar con respeto, pero tambin con firmeza, a cualquier
ministro que ensee o viva en forma contraria a la Palabra de Dios.
Por otro lado, debemos estar listos a desobedecer y denunciar a
aquellos ministros que se atreven a pedir cosas contrarias a la tica
cristiana. Es necesario obedecer a Dios antes que a los hombres
[Hechos 5:29].

151

17
DESENMASCARANDO LAS
DOCTRINAS AUTORITARIAS
A continuacin hacemos un breve anlisis de las falsas doctrinas
ms frecuentemente utilizadas por lderes y pastores autoritarios
para lograr manipular a sus ovejas.
LOS LDERES AUTORITARIOS TE PUEDEN ESTIGMATIZAR COMO REBELDE
SI DECIDES APARTARTE DE ELLOS
Es comn que aunque en la Biblia la rebelda se define como el
acto de desobedecer los mandamientos de Dios, los dictadores
religiosos llamen rebeldes a los que se salen de debajo de su
sistema de control. Esto es slo un mtodo de manipulacin para
presionar a la gente y no debe tomarse en cuenta, pues en la
Escritura, Dios llama rebeldes exclusivamente a aquellos que
desobedecen los preceptos ticos divinos. Como prueba tenemos
estos textos:
Entre tanto, mi pueblo est adherido a la rebelin contra m;
aunque me llaman el Altsimo, ninguno absolutamente me quiere
enaltecer.
Oseas 11:7

Aarn ser reunido a su pueblo, pues no entrar en la tierra que


yo di a los hijos de Israel, por cuanto fuisteis rebeldes a mi
mandamiento en las aguas de la rencilla.
Nmeros 20:24

Pero acerca de Israel dice: Todo el da extend mis manos a un


pueblo rebelde y contradictor.
Romanos 10:21

Si una persona que decide dejar una organizacin religiosa no


es culpable de alguna fechora o incumplimiento de sus
compromisos cristianos, entonces, en dnde est la rebelda? El
trmino rebelde por lo regular se les aplica a las personas cuando
se niegan a ser cmplices de manipulaciones doctrinales y actos
ilcitos de lderes autoritarios.
152

Es sorprendente que aquellos ministros y sectas que estn fuera


de autoridad espiritual, tengan el cinismo de llamar rebeldes a
aquellos que cindose a las Escrituras los cuestionan, piden
reformas a prcticas autoritarias, se niegan a participar en ilcitos o los
denuncian. Dicho de otro modo, hay sistemas religiosos que estn
en rebelda, y que llaman rebeldes a aquellos que actan en
consonancia con la autoridad de las enseanzas de Jess.
Increble.
Irnicamente, el Nuevo Testamento mismo es el que califica de
rebeldes a aquellos ministros y grupos religiosos que aparte de sus
innumerables fraudes, inmoralidades y desobediencias al Evangelio
de Cristo, condenan a los inocentes llamndoles rebeldes.
Nunca debemos temer las acusaciones de rebelda que
provienen de ministros que viven en forma inmoral o deshonesta o
que se han apartado de las enseanzas de Cristo. No tienen
ninguna autoridad divina.
EL MITO DE QUE NO HAY QUE
CUESTIONAR A LOS UNGIDOS
Una de las enseanzas favoritas para infundir miedo y mantener las
conciencias de la gente cautivas y sin utilizar su razn, est basada
en este texto del Antiguo Testamento; El verso dice no toquis, dijo,
a mis ungidos [Salmo 105:15].
Con este pasaje los lderes autoritarios pretenden, en primer
lugar, establecerse ellos mismos como tales ungidos. En segundo
lugar ensean que nadie en su congregacin puede cuestionar en
base a las Escrituras al ministro ni sealar que alguna prctica o
doctrina est mal, mucho menos decir que est en pecado, aunque
sea comprobable y est afectando a las personas!, pues eso es
tocar al ungido y segn dicen ellos, te acarrear el castigo de
Dios sobre tu vida. De esta manera pueden ensear lo que ellos
quieran, y as tambin pueden conducirse como mejor les parezca
sin tener que responder ante nadie por nada de lo que hacen.
Esta doctrina de sujecin a la autoridad no slo es falsa,
tambin es contraria a las enseanzas de Jess, pues el Nuevo
Testamento ensea que si nuestro prjimo cae en pecado o ensea
153

error, tenemos la obligacin de exhortarlo. Leamos el evangelio de


Mateo 18:15:
Por tanto, si tu hermano peca contra ti, ve y reprndele estando
t y l solos; si te oyere, has ganado a tu hermano
Por su parte, Efesios 4:25 dice as:
Por lo cual, desechando la mentira, hablad verdad cada uno con
su prjimo; porque somos miembros los unos de los otros.
No importa si es pastor, maestro, ministro, misionero, profeta o
quien sea; El Nuevo Testamento ensea que si nuestro prjimo est
en pecado, tenemos el deber y compromiso de confrontar su falta.
El negarse a hacer eso es pecado. Es una falta de amor.
De inicio, esto es suficiente prueba para que nos demos cuenta
que el mito de que no hay que cuestionar a los autonombrados
ungidos es falso, pues se contradice con estos claros mandamientos
del Nuevo Testamento.
LA INTERPRETACIN CORRECTA DEL TEXTO: NO TOQUIS, DIJO, A MIS
UNGIDOS
Entonces qu significa realmente el pasaje del Salmo 105:15?
En primer lugar se refiere, en el contexto, a Abraham y su
descendencia en su etapa inicial como los ungidos, no a un lder
particular. En ese caso una aplicacin moderna del pasaje sera que
no se debe de tocar a ningn miembro del pueblo de Dios. Pero
que significa tocar? Bueno, el pasaje fue dado para que las
poderosas naciones vecinas del pueblo hebreo, en aquel entonces
un pequeo grupo nmada, no lo saquearan, mataran, o robaran
mientras iban en sus peregrinaciones. Tocar significaba en el
contexto, no daar fsicamente a Abraham y su familia. Esto es todo
lo que dice el pasaje y si nos damos cuenta, esto no tiene nada que
ver con que est prohibido confrontar, reprender, denunciar,
cuestionar o apartarse de un lder religioso que delinque o tuerce
las enseanzas de Cristo.
Si como los lderes autoritarios nos dicen, tocar a un ungido es
cuestionar a un ministro y eso est prohibido, entonces por qu

154

Pablo cuestion y reprendi a Pedro y luego registr el hecho en


una carta como un ejemplo a los cristianos de Galacia? [ver Glatas
2:11-16].
Si es cierto que no podemos corregir a un ministro, entonces
como podemos obedecer Mateo 18:15, en donde Dios nos pide que
exhortemos a cualquiera que sea nuestro prjimo y peque contra
nosotros?
Si no le podemos decir a un lder cristiano si tiene errores,
entonces, cmo vamos a seguir Efesios 4:25 en donde se nos
pide que hablemos la verdad con la gente que tenemos
compaerismo espiritual?
Y si el exhortar a un pastor, cuando est comprobado que ha
torcido las enseanzas cristianas, es pecado, entonces, Pablo
pec por decirle a los Glatas que Pedro haba tenido un serio error
doctrinal?
Aprendamos esto: la Biblia nos permite tanto cuestionar a los
ministros, como tambin confrontarlos cuando vemos que hay un
serio error doctrinal o de praxis tica en sus vidas. Esto lo establece
claramente la Palabra de Dios:
Este testimonio es verdadero; por tanto, reprndelos duramente,
para que sean sanos en la fe.
Tito 1:13
Que prediques la palabra; que instes a tiempo y fuera de tiempo;
redarguye, reprende, exhorta con toda paciencia y doctrina.
2 Timoteo 4:2-3
Como te rogu que te quedases en Efeso, cuando fui a
Macedonia, para que mandases a algunos que no enseasen
diferente doctrina.
1 Timoteo 1:3
Amados, por la gran solicitud que tena de escribiros acerca de
nuestra comn salvacin, me ha sido necesario escribiros
exhortndoos que contendis ardientemente por la fe que ha sido
dada una vez a los santos.
Judas 3

155

De hecho, no slo tenemos el derecho de cuestio-narlos.


Tambin tenemos el derecho de abandonarlos y salir de su esfera
de influencia si se rehsan a corregir su conducta inmoral o
enseanzas torcidas. Leamos lo que ensea al respecto Cristo.
Dejadlos; son ciegos guas de ciegos; y si el ciego guiare al
ciego, ambos caern en el hoyo.
Mateo 15:14
Por tanto, si tu hermano peca contra ti, ve y reprndele estando
t y l solos; si te oyere, has ganado a tu hermano. Mas si no te
oyere, toma an contigo a uno o dos, para que en boca de dos o
tres testigos conste toda palabra. Si no los oyere a ellos, dilo a la
iglesia; y si no oyere a la iglesia, tenle por gentil y publicano.
Mateo 18:15-17
Con todo lo anterior vemos que los grupos autoritarios
manipulan las Escrituras para evitar rendir cuentas de sus acciones
a sus ovejas. En su afn por no ser cuestionados sacan los textos
fuera de su contexto original, torcindolos.
LA REBELIN DE ABSALN
Otra enseanza aberrante sobre la sujecin a la autoridad est
basada en el relato clsico de Absaln y David. Con pasajes fuera
de contexto, se dice que cualquiera que critique al pastor, o se
salga de su organizacin, es como Absaln, quien se rebel contra
su padre David [ver 2 de Samuel, captulos 15-18]. Esta enseanza
termina diciendo que, como Absaln muri, as terminarn en
muerte espiritual quienes cuestionen a sus lderes o se opongan a
sus errores. Rpidamente veamos la falsedad de esta doctrina:
Es una falta total de tica ministerial aplicar la historia de
Absaln as, por lo siguiente:
Uno. Absaln no era cristiano; era un conocido asesino que
mat a su hermano y cometi adulterio contra su propio padre. Su
caso no se puede aplicar al de cualquiera.

156

Dos. No hay pruebas de que a l le interesara mas que el poder


poltico y satisfacer su sed de venganza. No le interesaba llevar una
vida espiritual.
Tres. La Biblia nunca dice que Absaln intent cuestionar las
doctrinas o la conducta personal de David, ni habl con l acerca
del tema. Tampoco se apart de la congregacin de David por
algn fraude, ilcito, o aberracin doctrinal que vio.
Cuatro. La intencin de Absaln era matar a su padre, nunca
denunciarlo, confrontarlo o simplemente alejarse de l.
Qu manera tan cnica de manipular las Escrituras es el aplicar
esta terrible historia al caso de personas que cuestionan con
sinceridad a sus lderes sobre su conducta o la veracidad de sus
enseanzas, o que salen de sus organizaciones autoritarias.
A UN MINISTRO NUNCA SE LE
DEBE OPONER, AUNQUE EST MAL
Otro pasaje bblico conocido, muy relacionado con el anterior y que
se usa para reforzar el autoritarismo en las congregaciones es
cuando David corta un trozo del manto de Sal, el pasaje dice as:
Entonces los hombres de David le dijeron: He aqu el da de que
te dijo Jehov: He aqu entrego a tu enemigo en tu mano, y hars
con l como te pareciere. Y se levant David, y calladamente cort
la orilla del manto de Sal. Despus de esto se turb el corazn de
David, porque haba cortado la orilla del manto de Sal.
1 Samuel 24:4-5
Lo ves?, dicen los promotores de la tirana espiritual, ni aun
un trozo del manto le debi tocar y por eso David estaba temblando.
Nadie debe exhortar o cuestionar a un siervo de Dios aunque est
tan mal como Sal. Examinemos cmo tambin este punto de vista
es falso.
Nmero uno. Veamos el contexto, recordemos que Sal no era
ministro, era rey. l era una autoridad civil, y aunque estaba
cometiendo injusticias, eso no le daba derecho a David a destruir
parte de su propiedad privada (su capa), ni arriesgarse a daar
fsicamente a un gobernante.
157

De la misma manera, se infiere que no debemos destruir las


cosas de alguna persona, ni daarle fsicamente por cometer ilcitos
o porque viva inmoralmente como un hipcrita. El Nuevo
Testamento es claro al prohibir las venganzas personales. Acudir a
las autoridades civiles cuando hay un delito es el camino a seguir.
Est escrito en Romanos 12:19, no os venguis vosotros mismos,
amados mos, sino dejad lugar a la ira de Dios; porque escrito est:
Ma es la venganza, yo pagar, dice el Seor. David estuvo a punto
de vengarse por su propia mano, por eso se turb.
Nmero dos. David no obedeca en nada al rey Sal ni se
someta a sus caprichos, y no por eso estaba en pecado o en
rebelda. No tena por qu obedecer a un ministro que haba
traicionado la Palabra de Dios [ver 1 de Samuel 15:23].
Nmero tres. Dios favoreci a David aunque no se someta a la
autoridad rebelde de Sal. Hay muchos textos que demuestran esto
[ver 1 de Samuel 25:16-17; 1 de Samuel 23:4-5].
Por ltimo. Mucha gente de Sal haba decidido dejar su
liderazgo corrupto, y no hay registro en la Escritura que insine que
por ello hicieron mal. Por el contrario, eran bendecidos por Dios.
[ver 1 Samuel 22:1-2; 1 Samuel 23:4-5].

EXCOMUNIN Y EXPULSIN
DIOS NO PUEDE BENDECIR A UNA
PERSONA QUE SE SALE DE SU IGLESIA
Seguramente todos hemos escuchado la frase que acabamos de
leer pero a continuacin veremos que la realidad es todo lo
contrario.
La Biblia ensea que a veces hay razones legtimas para dejar
una congregacin y en esas ocasiones Dios s bendice a los que lo
hacen.
David fue bendecido cuando dej Israel y el liderazgo
espiritual de Sal bajo el cual estuvo varios aos [ver la historia de
David en 1 Samuel].

158

La tribu de Jud fue bendecida aun estando separada de las


dems tribus de Israel [ver Oseas 11:12].
Juan Bautista fue bendecido habindose separado del
ministerio corrupto de los fariseos de su poca [ver Mateo 3:7 y
Mateo 11:9].
Jess fue bendecido, aun cuando abandon las tradiciones
religiosas de sus padres [ver Juan 9:16].
Los apstoles y los discpulos del tiempo de Jess fueron
bendecidos cuando dejaron la religin que haban practicado por
aos [ver Juan 9:34 y Hechos 18:4-6].
Histricamente:
Los seguidores de Wesley en Norteamrica abandonaron la
comunin de la Iglesia Anglicana. Todo indica que fueron
bendecidos espiritualmente.
Los puritanos dejaron la Iglesia estatal de Inglaterra y fueron a
los Estados Unidos para escapar de una religin opresiva. Ellos
tuvieron un importante avivamiento segn la historia.
Por si esto no bastara, slo mencionar unos cuantos casos de
individuos que dejaron sus organizaciones religiosas y despus
fueron importantes instrumentos de Dios. En el cristianismo actual
se les conoce como grandes hombres de fe y sus vidas han sido
ejemplo e inspiracin para millones de cristianos por cientos de
aos:
Hudson Taylor, el legendario fundador de La misin al interior
de China decidi abandonar la organizacin misionera que lo
apoyaba por considerarla irresponsable. Mejor trabaj por su
cuenta. El xito de su labor despus de hacer eso fue
impresionante.
Adoniram Judson, un famoso pionero de las misiones del
Oriente, cambi de la Iglesia Congrega-cionalista a otro movimiento,
por considerarlo ms apegado a las enseanzas cristianas.

159

David Brainerd, el apstol de los indios de Norteamrica, cuya


vida de oracin y consagracin ha sido ejemplo a muchos
cristianos, fue expulsado de la Universidad de Yale cuando cursaba
sus estudios teolgicos. La cuestin fue por diferencias doctrinales.
l se apart de esa organizacin y tuvo una trayectoria fructfera.
Carlos Finney, el telogo progresista de su poca, abandon la
denominacin presbiteriana para escoger una agrupacin que tena
un sistema de gobierno ms democrtico y a su parecer ms
bblico. [ver la autobiografa de Charles Grandison Finney]. Su labor
como telogo, rector de una universidad y predicador conmovi a
toda su nacin.
Jonathan Edwards, uno de los intelectuales ms renombrados
en la historia cristiana fue expulsado de su propia iglesia por su
nfasis en la predicacin sobre la santidad. l continu con un
ministerio exitoso.
Con todo esto, vemos comprobado, que Dios ha bendecido
abundantemente a muchas personas que dejaron o fueron
expulsados de sus organizaciones religiosas por motivos de
conciencia. Cunto ms debera ocurrir esto cuando se abandona a
un liderazgo o grupo religioso para no ser cmplice de delitos,
fraudes, o evitar ser explotados y daados por l.
AQUELLOS QUE DECIDEN DEJAR SU IGLESIA
SON CULPABLES DE DIVIDIR EL CUERPO DE CRISTO
Esta enseanza es tpica en toda clase de sectas.
Desgraciadamente hoy en da existen incontables organizaciones
autoritarias que por alguna razn se creen con derecho a llamarse a
s mismas el cuerpo de Cristo, sin entender lo que eso significa.
Cuando alguna persona inteligente se aparta de ellas, de inmediato
recurren al truco de hacerle sentir culpable Ests dividiendo el
cuerpo de Cristo!, vociferan sus lderes con rostros que simulan
gran preocupacin por la unidad del cristianismo.
Actualmente hay muchas organizaciones religiosas que actan
as y todas usan como bandera el nombre de Cristo. Desde grupos
politestas como los Mormones y los Moonies hasta organizaciones
autoritarias como los Testigos de Jehov, pasando por asociaciones

160

humanistas, todos gritan: divisin!, divisin!, si alguna persona o


familia decide usar su libertad y apartarse de ellos.
Pero divisin de qu? habra que preguntarles, pues
teolgicamente no se les puede considerar seriamente parte del
cristianismo. El salirse de una secta u organizacin religiosa nunca
ser dividir el cuerpo de Cristo.
El cuerpo de Cristo es una unidad indivisible. Cada verdadero
creyente est vitalmente unido a Jesucristo por medio del Espritu
Santo independientemente del lugar en donde se congregue. El
simple hecho que una persona se traslade de un lado a otro para
asistir a un grupo distinto, no divide el cuerpo de Cristo.
Si algunas personas deciden responsablemente, con el derecho
que tanto Dios como las leyes civiles les dan, salir de una
organizacin determinada por considerar que se est manipulando
la Biblia para explotar a la gente o porque estn en contacto con
lderes que les estn daando, quin los puede acusar de divisin
por eso? Una persona no tiene derecho a decidir en qu lugar va a
escuchar la palabra de Dios? O puede una organizacin tener un
ttulo de propiedad sobre las almas, de manera que aun si se desva
o se convierte en una cueva de delincuentes, la gente est forzada
a permanecer all? Lo que sucede, como dije antes, es que la
acusacin de que una persona causa divisiones por lo general se
utiliza para manipular a las personas e infundirles miedo para que
permanezcan dentro de grupos religiosos autoritarios.
LA GRAN MENTIRA: NO JUZGUES
Finalmente, veremos el pretexto ms usado para sustentar
liderazgos religiosos manipuladores. Son las frases clsicas: No
juzgues, t no eres nadie para juzgar a un ministro, juzgar es
pecado.
Para esto, agrupaciones y lderes seudo-espirituales se apoyan
en Mateo 7:1-5:
No juzguis, para que no seis juzgados. Porque con el juicio
con que juzgis, seris juzgados, y con la medida con que meds,
os ser medido. Y por qu miras la paja que est en el ojo de tu
hermano, y no echas de ver la viga que est en tu propio ojo? O
cmo dirs a tu hermano: Djame sacar la paja de tu ojo, y he aqu
161

la viga en el ojo tuyo? Hipcrita! saca primero la viga de tu propio


ojo, y entonces vers bien para sacar la paja del ojo de tu hermano.
Basados en este texto, se ensea que al reprobar o denunciar
cualquier conducta de un lder, digamos de un pecado o delito
comprobado, lo estamos juzgando y que eso es pecado. Ellos
asumen que tenemos prohibido el evaluar la conducta moral de la
gente a nuestro alrededor.
Para empezar, si ellos en verdad creyeran esto nunca podran
hacer evaluaciones de la conducta de los que los cuestionan. Pero
a todos nos consta que lo hacen; de hecho cuando le dicen a un
ateo que est mal su forma de pensar, ya lo estn juzgando, y
cuando le dicen a alguien que est mal por juzgar ya lo estn
juzgando que est mal!
LA VERDAD ES QUE LA BIBLIA NO NOS PROHBE JUZGAR
Si analizamos el texto de Mateo 7:1-5 nos daremos cuenta que
Jess no prohbe el juzgar a todos, sino slo se lo prohbe al
hipcrita. Slo a ste se le prohbe hacer juicios de su prjimo hasta
que su vida est en orden, y entonces pueda ayudar a otros a
arreglar la suya. Saca primero la viga de tu ojo, y entonces vers
bien para sacar la paja del ojo de tu hermano, dice claramente la
palabra de Dios.
sta es la interpretacin correcta del pasaje ante-rior. O sea, si
un borracho critica a otro por borracho, es un hipcrita. ste es el
tipo de juicio que Dios prohbe. Sin embargo, si una persona
honesta y bien motivada le dice a un defraudador que se corrija,
est actuando rectamente porque lo hace para ayudarlo.
La enseanza de No juzgues, como se maneja en los grupos
autoritarios, es slo una manipulacin de Mateo 7:1-5. Su falsedad
se hace ms notoria cuando vemos que contradice otros pasajes de
la Biblia en los cuales se instruye expresamente evaluar la conducta
de otras personas. Hay varios versculos que nos dicen que
podemos y debemos juzgar, en ciertas ocasiones.

162

HAY VARIOS PASAJES EN EL NUEVO TESTAMENTO


EN QUE SE NOS INVITA A JUZGAR A OTROS
Veamos Juan 7:24: No juzguis segn las apariencias, sino juzgad
con justo juicio. Jess ense a juzgar con justo juicio, o sea,
segn la equidad y la Palabra. Esto es un mandamiento a los
cristianos, no una sugerencia.
En 1 de Corintios 2:15 dice: El espiritual juzga todas las
cosas. Si alguien es realmente espiritual juzgar (evaluar
crticamente) todas las cosas, las doctrinas, la conducta delictiva de
los malos lderes y las organizaciones religiosas; para no ser
engaado.
1 de Corintios 5:3: Ciertamente yo, como ausen-te en cuerpo,
pero presente en espritu, ya como presente he juzgado al que tal
cosa ha hecho. El apstol Pablo dice que ya ha juzgado a un
congregante que estaba viviendo en adulterio con la mujer de su
propio padre.
1 de Corintios 6:5: Para avergonzaros lo digo. Pues qu, no
hay entre vosotros sabio, ni aun uno, que pueda juzgar entre sus
hermanos? Aqu, el mismo Apstol Pablo reprende a los cristianos
de Corinto por no haber juzgado sobre un caso de fraude en la
congregacin. Ellos tenan la obligacin moral de determinar quien
estaba bien o quien era el culpable y disciplinarlo.
He aqu cuatro pasajes que dicen que es bueno juzgar de
acuerdo a la Biblia, y ya hemos visto que Mateo 7:1-5 slo les
prohbe juzgar a los hipcritas. Queda demostrado entonces que los
movimientos y lderes autoritarios usan la falsa doctrina de no
juzgues al pastor para evitar el ser cuestionados y enfrentados con
sus errores.

163

18
LOS LDERES MANIPULADORES DAAN A
LA GENTE:

QU DEBEMOS HACER?

Las consecuencias que le puede traer a una persona o familia el


estar bajo la influencia de aquellos pastores que utilizan el
autoritarismo para manipular son siempre graves.
En casos como el que estudiamos de Samuel Rivas, las
consecuencias pueden solamente ser vctima de la explotacin
econmica. Esto significa la prdida de bienes materiales y por lo
comn se acompaa de un sentimiento interno de haber sido
utilizado. Para Maria Luisa sin embargo, el haber sido defraudada
por su sacerdote result emocionalmente devastador y la llev a
una depresin. El dao patrimonial no debe tomarse como algo sin
importancia, pues puede resultar muy doloroso para las vctimas.
Adems, acciones como stas han provocado que actualmente
haya mucha gente que ha perdido totalmente la confianza en el
cristianismo y en cualquier tipo de lderes, aun en aquellos que son
bienintencionados y honestos. Esto suele ser lo que pasa con
aquellos que se dan cuenta que se us el nombre de Dios tan slo
para quitarles su dinero. Hay ocasiones, sin embargo, en que la
explotacin econmica puede ser tan fuerte que cause aun ms
daos a sus vctimas. All est el conocido caso de la secta de
Silo, en Estados Unidos, en la cual el pastor Frank Sanford extraa
tales cantidades de dinero a sus fieles que despus no tenan ni
siquiera para alimentar a sus hijos. Esta situacin lleg a ser tan
grave, que inclusive propici una investigacin por parte del
gobierno en la cual se comprob que algunos nios tenan
desnutricin avanzada. A raz de esto hubo un gran escndalo en
Estados Unidos que lleg hasta a los peridicos y a los tribunales.
Frank Sanford finalmente fue enviado a la crcel por los abusos a
que someta a sus congregantes.
As es que no pensemos que slo porque se enfoca a lo
material, la explotacin econmica no es tan grave.

164

La explotacin econmica es el abuso ms comn de los lderes


autoritarios en Amrica Latina y en las comunidades hispanas de
los Estados Unidos y Puerto Rico. As lo corroboran los estudios
ms serios sobre este tema. As lo ha constatado un servidor y
otros investigadores estudiando cientos de casos por ms de una
dcada. El Nuevo Testamento mismo nos previene acerca de la
existencia de seudo-ministros que utilizarn de pretexto el
cristianismo para hacer comercio religioso.
Pero hubo tambin falsos profetas entre el pueblo, como habr
entre vosotros falsos maestros, que introducirn encubiertamente
herejas destructoras, y aun negarn al Seor que los rescat,
atrayendo sobre s mismos destruccin repentina... y por avaricia
harn mercadera de vosotros con palabras fingidas. Sobre los tales
ya de largo tiempo la condenacin no se tarda, y su perdicin no se
duerme.
2 Pedro 2:1 y 3
Ay de ellos! porque han seguido el camino de Can, y se
lanzaron por lucro en el error de Balaam...
Judas 11
... Hombres corruptos de entendimiento y privados de la verdad,
que toman la piedad como fuente de ganancia; aprtate de los tales.
1 Timoteo 6:5
Otra consecuencia de estar en contacto con lderes religiosos
autoritarios suele ser el dao moral. Con esto me refiero a que los
pastores que abusan de sus posiciones religiosas, muchas veces
llegan a corromper moralmente a sus congregantes. Esto en verdad
es una tragedia, pues no hay cosa ms lamentable que el hecho de
que una persona pueda llegar con su familia a una organizacin
religiosa, buscando quizs enderezar su vida, desarrollar una vida
espiritual o fortalecer sus valores, y que sea precisamente all en
donde le corrompan. Y esto por aquellos que se supone que
deberan ser un ejemplo a seguir.
Anteriormente vimos que es ms comn de lo que la gente se
imagina, que ministros intenten seducir a algunas de sus
congregantes. Recordemos que Joanna fue vctima precisamente
de algo as.
La inmoralidad de este tipo de lderes suele incluir tambin el
adulterio a travs de explotar vulnerabilidades [seduccin a seoras
165

casadas o damas solteras]. En todos estos casos es comn que las


afectadas no digan nada por temor a pecar contra el supuesto
ungido del Seor, o porque hay que obedecer en todo al pastor y
l les ha pedido que guarden silencio. A veces con amenazas
religiosas. En los primeros captulos mencionamos los trgicos
casos de Teresa B. y Erika Rodrguez, sta ltima miembro de los
Testigos de Jehov. Ambas eran nias menores de siete aos de
edad y fueron abusadas sexualmente por sus lderes durante aos.
Nunca dijeron nada por miedo. Por supuesto, estos casos, as como
los abusos sexuales a menores del padre Manzo, son al mismo
tiempo crmenes que suelen dejar consecuencias devastadoras de
por vida para las vctimas. Muchos estudios actualmente catalogan
cualquier abuso sexual por parte de un ministro, incluido el adulterio
como incesto espiritual. Adems de las consecuencias clsicas de
cualquier abuso sexual, el incesto espiritual multiplica el dao
psquico llegando a producir cuadros de Estrs Post Traumtico
complicados, que requieren tratamiento mdico y a menudo la
ayuda de profesionistas de otras disciplinas para lograr una
recuperacin completa.
Otras formas de dao moral que la gente suele sufrir es la
incitacin a mentir, a robar, al materialismo o a ser cmplice de
fraudes y quedarse callada. Esto equivale a ser corrompido y es
una cuestin delicada pues paradjicamente estn adquiriendo antivalores y aun involucrndose en delitos. Es un acto de suprema
traicin a la confianza y al respeto que la gente le tiene a sus
dirigentes. Pensemos solamente por un momento que fueran
nuestros hijos o seres queridos los que llegaran a ser presas de
este tipo de individuos y organizaciones y entenderemos mejor el
riesgo que la gente corre bajo la influencia de ministros corruptos y
autoritarios.
Finalmente, debemos considerar que existe el riesgo de perder la
libertad y la dignidad humana, as como el riesgo de sufrir
difamaciones, injurias, hostigamientos, y otros tipos de agresiones.
En casos extremos, el estar sujetos a un lder autoritario puede
llevar a la persona a ser agredida fsicamente o aun a perder su
vida. ste fue el caso de los seguidores de David Koresh y de la
tristemente clebre secta de Jim Jones, en Guyana.
Desde el punto de vista espiritual, lo ms trgico es que los
liderazgos autoritarios a menudo llevan a las personas a perder la fe
en Dios, que es la base del Evangelio. Teolgicamente, la salvacin
es por gracia, por medio de la fe. Las prdidas, pues, en que se
166

puede incurrir cuando se cae en manos de lobos con piel de oveja


abarcan la dimensin fsica y espiritual, el mbito temporal y el
eterno. La fe, don precioso, puede y suele ser destruida como
consecuencia de una mala experiencia religiosa. A menudo sucede
tambin que los pastores que abusan inculcan doctrinas que se
apartan de las enseanzas esenciales del cristianismo. Esa es otra
forma de destruir la fe. En muchos casos los feligreses tambin
llegan a poner a sus dirigentes antes que a Cristo, tenindolos
como su dios. Esto es una forma de idolatra y teolgicamente es
incompatible con la salvacin.

CONCLUSIONES
QU DEBEMOS HACER?
Una vez que hemos visto detalladamente el dao psicolgico, moral
y espiritual que las organizaciones y pastores autoritarios nos
pueden causar a nosotros y a nuestras familias seguramente debe
existir esta pregunta en nuestras mentes: Qu debemos hacer?.
Desde el punto de vista de las enseanzas de Cristo, de la razn
humana y de las leyes civiles, slo se puede y se debe hacer una
cosa: hay que salir inmediatamente de su influencia. Hay que
apartarse de ellos y mantenerse as o sufriremos las
consecuencias.
Una vez que hayamos identificado plenamente que una
organizacin tiene las caractersticas y doctrinas del autoritarismo
que hemos estudiado, debemos entenderlo: se trata,
sociolgicamente, de una secta, y tarde o temprano nos daar.
No importa que tan famoso o amable sea un lder, cmo se
llame su grupo o dnde est ubicado. Tampoco importa cuntos
seguidores tenga. Si el liderazgo se identifica con la descripcin que
usted ha visto en las pginas de este libro, se trata de un tirano que
tiene como objetivo manipular a la gente y controlarla para sacarle
algn provecho. No se trata de un legtimo ministro. Su organizacin
no es una congregacin cristiana ni mucho menos. Es solo un
parapeto para legitimarse y explotar a gente vulnerable por su
necesidad espiritual.

167

Jess mismo es quien en este caso nos da luz verde para que
sin ningn temor les demos la espalda:
Dejadlos; son ciegos guas de ciegos; y si el ciego guiare al
ciego, ambos caern en el hoyo.
Mateo 15:14 (nfasis aadido)
El Espritu confirma lo anterior en las siguientes instrucciones:
Hombres corruptos de entendimiento y privados de la verdad,
que toman la piedad como fuente de ganancia; aprtate de los tales.
1 Timoteo 6:5 (nfasis aadido)
Tambin debes saber esto: Que en los postreros das vendrn
tiempos peligrosos. Porque habr hombres amadores de s mismos,
avaros, vanagloriosos, soberbios... que tendrn apariencia de
piedad, pero negarn la eficacia de ella; a stos evita.
2 Timoteo 3:1-6 (nfasis aadido)
Por lo cual, salid de en medio de ellos, y apartaos, dice el
Seor...
2 Corintios 6:17 (nfasis aadido)
Estas indicaciones a travs de las Escrituras concuerdan muy
bien con lo que la mente de todo ser humano inteligente afirma con
respecto a este asunto; la razn nos grita que no podemos estar
bajo un liderazgo que nos est destruyendo. Mucho menos nos
podemos permitir permanecer en una organizacin que puede
daar a nuestras familias y seres queridos.
Nuestra conciencia como personas libres, que es como fuimos
creados, nos grita que es indigno de nuestra condicin humana el
someternos servilmente a otra persona hasta convertirnos en robots
programados para servir a los fines egostas de hombres sin
escrpulos que usan el nombre de Dios para manipular.
Un problema grave siempre exige una solucin radical; qu
debemos hacer? Para responder a esta pregunta solo recordemos
168

el ejemplo de Jess de Nazaret. los cristianos tenemos el deber de


apartarnos de los lderes y grupos religiosos autoritarios. Es necesario
dejar de cooperar con sus dictaduras y levantar la voz para
denunciar valiente e incesantemente estos abusos que estn
destruyendo las vidas y almas de miles de personas, ensuciando la
reputacin del cristianismo y aniquilando la fe de miles de personas.

Vino a m palabra del Seor diciendo: Hijo de Hombre, profetiza


contra los pastores: As ha dicho El Seor: Ay de los pastores que
se apacientan a s mismos!
No apacientan los pastores a los rebaos? Comis la grosura
y os vests de la lana; la engordada degollis, mas no apacentis a
las ovejas. No fortalecisteis las dbiles, ni curasteis la enferma; no
vendasteis la perniquebrada, ni volvisteis al redil la descarriada, ni
buscasteis la perdida, sino que os habis enseoreado de ellas con
dureza y con violencia. Por tanto, pastores, od palabra del Eterno
Dios:
Vivo yo, que por cuanto mi rebao fue para ser robado, y mis
ovejas fueron para ser presa de todas las fieras del campo, sin
pastor; ni mis pastores buscaron mis ovejas, sino que los pastores
se apacentaron a s mismos, y no apacentaron mis ovejas; por
tanto, oh pastores, od palabra del Seor.
As ha dicho El Seor: He aqu, yo estoy contra los pastores; y
demandar mis ovejas de su mano, y les har dejar de apacentar
las ovejas; ni los pastores se apacentarn ms a s mismos, pues
yo librar mis ovejas de sus bocas, y no les sern ms por comida.
Porque as ha dicho El Seor: He aqu yo, yo mismo ir a buscar
mis ovejas, y las reconocer. Como reconoce su rebao el pastor el
da que est en medio de sus ovejas esparcidas, as reconocer mis
ovejas, y las librar de todos los lugares en que fueron esparcidas el
da del nublado y de la oscuridad.

169

PREFACIO DEL AUTO A LA SEGUNDA EDICIN


Muchas cosas han cambiado en el campo socio-religioso latino
desde que termin de escribir la primera edicin de Pastores que
abusan, en junio de 1994. Entre otras, el grado de conciencia
pblica, as como de autoridades eclesisticas y gubernamentales,
sobre la magnitud y frecuencia de los abusos por parte de ministros.
Este tema, que para muchos era tab y para otros trivial o
inexistente, de repente ha dejado de serlo. Hoy se comenta en los
cafs y sobremesas lo mismo en Buenos Aires que en Miami, de
Panam a Monterrey, y de Puerto Rico a Nueva York. Actualmente
el tema de los abusos religiosos en sectas y religiones mayoritarias
es motivo de decisiones editoriales en importantes peridicos,
revistas y cadenas noticiosas internacionales. Es tambin tema de
debates parlamentarios en pases europeos y aun causa de que se
hayan aprobado, como ha sido el caso de Francia, nuevas y
polmicas legislaciones al respecto. Slo hace falta prender el
radio, sintonizar las frecuencias u hojear el peridico del da. Al
momento de escribir estas lneas es casi inevitable escuchar alguna
noticia sobre otro caso ms de un ministro que ha incurrido en algn
ilcito sexual o financiero, frecuentemente con algn grado de
complicidad de su institucin. Los pastores que abusan, llmense
ministros, sacerdotes, lderes o de cualquier otra manera son, pues,
noticia cotidiana y por lo tanto una realidad ms difcil de ignorar
que hace siete aos.
Aunado a esto ha cambiado tambin la disposicin a
denunciar por parte de quienes han sido vctimas de atropellos,
muchas veces inconcebibles. Cada vez ms personas, miembros
de conocidas denominaciones o sectas oscuras, se atreven con
mayor confianza a decir lo que por miedo o confusin callaron por
aos. Por lo general, se trata de ovejas, de feligreses, pero no es
infrecuente que haya incluso lderes de organizaciones autoritarias
que se unen ya a las voces de los primeros, reconociendo que se
necesita una profunda reforma en sus Iglesias.
Qu factores han contribuido a crear este nuevo momento?
La mayor difusin que han empezado a tener estos temas a travs
de los medios de comunicacin nacionales e internacionales ha
ayudado definitivamente a crear un clima que favorece a que
denuncien quienes jams se hubieran atrevido a hablar
pblicamente. Sin lugar a dudas, un cmulo de literatura que sera
imprctico describir en detalle, ha contribuido paralelamente a
170

educar a miles de feligreses sobre sus derechos como


congregantes y a discutir los lmites de la autoridad religiosa,
ayudando a desmitificar a organizaciones que se presentan como
infalibles e incuestionables representantes de Dios. Otro factor
clave ha sido la creciente gravedad y frecuencia de los abusos
religiosos mismos. La increble impunidad con que delinquen
muchos lderes tarde o temprano resulta contraproducente. Existe
una suerte de punto de equilibrio que se rompe. Entonces, muchas
ovejas dicen basta y deciden actuar denunciando o acudiendo a
los tribunales. Si sus historias son verificables, a menudo
encuentran un micrfono abierto y un reportero emptico dispuesto
a dar a conocer la denuncia. En pases como Estados Unidos,
cuando el caso lo amerita, suelen hallar tambin algn bufete
jurdico que puede ganar una buena compensacin econmica o
llevar a algn ministro delincuente a la crcel.
Existe una tendencia cada vez ms notoria. Cuando los
tribunales eclesisticos se niegan a actuar en casos de abusos,
estn a la mano los tribunales civiles y la corte de la opinin pblica.
Cada vez ms feligreses saben esto y por ello hoy ms que nunca,
el crculo vicioso del silencio y encubrimiento se est rompiendo.
ste es un sntoma saludable. Las ovejas estn hablando lo mismo
al interior de su organizacin religiosa que al exterior. Cuentan sus
experiencias personales a otros feligreses, acuden ante instancias
eclesisticas superiores buscando justicia y apoyo, pidiendo que se
ponga un freno al autoritarismo religioso. En casos graves, algunos
acuden a los juzgados, a los medios de comunicacin, a
asociaciones de derechos humanos, a lo que pueden. Cuando
encuentran a otros que han pasado por una situacin similar, a
veces forman grupos de apoyo mutuo. Su activismo es, a menudo,
admirable.
As pues, lo que antes eran voces aisladas aqu y all, a
menudo ahogadas por estridentes negativas de escpticos,
intelectuales orgnicos y altos jerarcas, ha ido creciendo por todo el
mundo hasta convertirse en un clamor multitudinario que rebasa
fronteras denominacionales y que roba espacios en los noticieros a
los conflictos de Medio Oriente.
En Washington, Erika, una joven latina de 21 aos inicia una
demanda contra la organizacin Watchtower de Nueva York, la
central mundial de los Testigos de Jehov. Durante su niez y
adolescencia temprana fue abusada sexualmente, de manera

171

repetida, por el lder de un importante Saln del Reino. Erika


responsabiliza a la organizacin por sus polticas de encubrimiento.
En frica, decenas de monjas revelan que por dcadas ha sido
costumbre utilizarlas como harem particular por parte de sacerdotes
y hasta obispos que temen ser contagiados de SIDA si acuden a
mujeres fuera de los conventos a saciar sus instintos. Muchas
fueron presionadas a tener relaciones sexuales y quedaron
embarazadas. Se hizo una investigacin que confirm la situacin y
el escndalo lleg hasta el Vaticano el ao pasado. Cuando se
supo, el caso provoc indignacin en muchas partes del mundo.
En un pas latino, una jovencita cuyo padre haba muerto, es
seducida por un carismtico pastor puertorriqueo de un grupo
neopentescostal, aprovechando la amistad que ste llevaba con su
pap. l, de unos cincuenta aos, ella de tan slo veinte. La madre
encuentra el diario de la joven con detalles explcitos de la relacin,
mientras el pastor, abandonando esposa e hijos, se fuga al igual
que la muchacha. La viuda no se queda callada y se lleva el caso
ante las autoridades civiles, pues los lderes de su congregacin le
piden que no juzgue al ungido ni diga nada al respecto. El pastor
manda amenazar a la mam, pero la iglesia se pone del lado del
pastor.
En Panam, un sacerdote catlico embaraza a una
adolescente de 16 aos. Al enterarse la echa a la calle y le da 20
dlares para abortar los medios de comunicacin locales cuentan
su historia a los cuatro vientos. En Boston, el padre John
Geoghan es denunciado por violar y abusar sexualmente de ms de
cien nios durante tres dcadas, mientras sus superiores, cuando
reciban denuncias, lo cambiaban de parroquia en parroquia. El
cardenal Law, su autoridad inmediata, saba de sus antecedentes y
nunca intervino para evitar que daara a ms personas. Ese caso
desat el escndalo y crisis de credibilidad ms grave que ha
enfrentado la Iglesia Catlica en los ltimos 500 aos. Las
investigaciones han dejado al descubierto cientos de casos de
sacerdotes paidfilos en Estados Unidos, que han sido encubiertos
por sus jerarcas. El escndalo reverbera por todo el mundo y casos
similares se descubren desde Brasil hasta Irlanda.*
En Monterrey, Mxico, un obispo mormn seduce a una
menor adolescente de su iglesia y la utiliza adems para robar
dinero y joyas a los padres de ella. Su madre, devota mormona,

172

pide un juicio eclesistico interno, el obispo la amenaza pero


eventualmente se ve forzado a renunciar a su posicin. En otro
escenario, un hispano cuenta en televisin, en cadena nacional,
para el noticiero internacional CNN cmo fue sodomizado por el
cura de su parroquia cuando era nio. Se pueden seguir
mencionando casos ad infinitum, mas lo anterior basta para tener, a
grosso modo, una panormica de lo que ha estado sucediendo en
los ltimos aos.
Un fenmeno interesante, decamos, es que por todo el
mundo estn surgiendo asociaciones de ex miembros de grupos
religiosos totalitarios y nocivos que proporcionan apoyo mutuo e
informacin al pblico. Asimismo, se han fortalecido las
organizaciones no gubernamentales de defensa de los derechos
humanos en el mbito religioso, organizaciones que lo mismo
atienden casos de intolerancia contra minoras que de abusos y
delitos por grupos y lderes con conducta criminal de cualquier
creencia. En los ltimos ocho aos se han creado en Amrica
Latina centros de estudios especializados en proporcionar
informacin para crear conciencia sobre el fenmeno de lderes y
organizaciones sectarias. Organizaciones de este tipo ya existan
antes en pases como Dinamarca, Francia y Gran Bretaa, pero hoy
se han consolidado en Brasil, Argentina, Espaa, Honduras, Puerto
Rico, Ucrania, Rusia y Mxico, entre otros. Slo hace falta navegar
por internet un rato para encontrarse con un mundo de informacin.
Algunas de estas organizaciones tienen afiliaciones confesionales y
enfoque apologtico, otras son proyectos evidentemente seculares,
otras ms se dedican a la investigacin acadmica del fenmeno
religioso. A pesar de las diferencias de enfoque, un punto de
convergencia de muchas de ellas es la necesidad de educacin
para la prevencin de abusos diversos por lderes y organizaciones
religiosas. El fenmeno simultneo de la expansin de nuevos
movimientos espirituales y sectas destructivas, aunado a antiguas
prcticas autoritarias en muchas denominaciones histricas, ha
contribuido a la creacin de estas redes informativas. Asimismo, ha
generado una explosin sin precedente de literatura, popular y
especializada, sobre temas relacionados. Sin duda, el activismo
social, la produccin literaria y el inters de los medios de
comunicacin sobre estos temas han sido factores decisivos para
que se desmitifique el tab y se reconozca la existencia cotidiana de
los ilcitos que se cometen al amparo de las creencias religiosas, y
se discutan pblicamente con ms libertad. Definitivamente, todo lo
anterior ha contribuido de manera significativa a que las vctimas
173

estn ms conscientes de sus derechos y de la necesidad de


denunciar para que se realicen reformas de fondo en sus Iglesias,
para que otros no pasen por las mismas experiencias, para que se
haga justicia. A denunciar, tambin, para afirmar que existen, que
son seres humanos, seres heridos porque se explot su confianza y
el respeto por lo que ellos tenan por sagrado.
En el mbito del sectarismo en Latinoamrica, destac en
1997 el valiente reportaje Las sectas: una reflexin obligada, del
reconocido periodista Ricardo Rocha. Transmitido el 4 de mayo por
televisin pblica y cable a todo el continente, fue reconocido como
uno de los mejores programas del ao. Su enfoque fue la
explotacin econmica, la manipulacin de la fe y el fanatismo
sectario, en el contexto del suicidio colectivo del grupo Heavens
Gate. En el mbito de las iglesias histricas, en Canad y Estados
Unidos respectivamente, se han realizado importantes reportajes de
fondo sobre abusos a nios indgenas, en escuelas y orfanatos
administrados en el pasado por importantes denominaciones
protestantes, anglicanas y rdenes catlicas. Evidencias de
crueldad extrema, as como de agresiones sexuales han sido
halladas procedentes por los tribunales, desencadenando
demandas millonarias por daos y perjuicios. Hay rdenes catlicas
que estn al borde de la quiebra, e iglesias que empiezan a vender
propiedades para pagar lo que los jueces han ordenado como
indemnizacin. Ha habido tambin, aunque pocas, algunas
disculpas pblicas.
Isto, la conocida revista brasilea ha realizado sendos
reportajes sobre Edir Macedo y la llamada Iglesia Universal de
Reino de Dios, secta de proyecto mundial y con gran penetracin en
los pases latinoamericanos y las comunidades hispanas
estadounidenses de California y Florida. Los mtodos fraudulentos
de Macedo y su hueste de pastores promotores de amuletos para
extraer dinero a sus seguidores, han sido objeto de intenso
escrutinio internacional en diarios como The Miami Herald. En
Mxico y otros pases, la secta cambia constantemente de nombre:
ahora se denomina Pare de sufrir, hace unos aos era La oracin
fuerte al Espritu Santo. El reconocido peridico El Universal, en
una serie de reportajes de Marco Lara Klahr dio a conocer a la
opinin pblica mexicana la existencia del Movimiento de la Fe y
Prosperidad o evangelio de la fe y riquezas y el Avivamiento de la
risa con sus extravagancias y estrategias de marketing para las
masas. Ganador del Premio Nacional de Periodismo en el ao

174

2000, Lara Klahr dedic la primera seccin de su libro sobre


crnicas de impunidad, publicado por el sello editorial Plaza y
Jans, a esta y otras expresiones de mercadera religiosa extrema.
La titul, sugestivamente, y nadie puede decir que de manera
imprecisa, El negocio de la fe. El prefacio est escrito por Carlos
Monsivis, uno de los intelectuales hispanos ms influyentes del
mundo. El impacto social de los movimientos marginales
extremistas ha sido tal, que el doctor Elio Masferrer, coordinador del
Diplomado sobre Pluralismo Religioso del Instituto Nacional de
Antropologa e Historia, ha incorporado al programa de estudios un
mdulo sobre Sectas Destructivas.
Y en cuanto a otros libros se refiere, tanto en el gnero de
ensayo como de obras especializadas y de divulgacin cientfica,
los temas del abuso de poder y explotacin de los feligreses por
parte de ministros, han tenido una produccin prolfica. Destaca,
examinando la problemtica en las iglesias evanglicas y
protestantes, el libro del eticista Stanley Grenz Betrayal of Trust:
Sexual Misconduct in the Pastorate (InterVarsity Press, 1995).
Evanglico l mismo, el doctor Grenz considera que la esencia del
abuso sexual por parte de lderes religiosos tiene como esencia la
traicin a una confianza sacra que en ellos depositan los feligreses.
Desde Nueva York, por su parte, el eminente psiquiatra y
socilogo Robert Jay Lifton, probablemente el especialista ms
importante sobre manipulacin y grupos totalitarios, public en 1999
su estudio sobre la secta japonesa Verdad Suprema, un libro
acadmico rigurosamente investigado sobre sectarismos radicales
que pueden desembocar en atentados terroristas masivos, y sus
peligros para un mundo globalizado. De acuerdo con sus
conclusiones, lo que llama gurusmo, el endiosamiento explcito o
implcito de un lder religioso, es una constante, al lado del
autoritarismo, en los movimientos sectarios ms extremistas y
violentos. El libro del profesor Lifton se llama Destroying the World
to Save it: Aum Shinrikyo, Apocaliptic Violence, and the New Global
Terrorism. (New York: Metropolitan Books, 1999.)
Gary Collins, por otra parte, edit en 1995 su manual para
consejeros profesionales y ministros, titulado Sexual Misconduct in
Counseling and Ministry. El mismo contiene importantes
aportaciones de Mosgofian y Ohlschlager, ambos profesionales de
la salud protestantes, y del sacerdote catlico Canice Connors,
doctor en Psicologa y ex director de un conocido centro de

175

rehabilitacin para sacerdotes paidfilos en Estados Unidos: el


Saint Luke Institute, en Maryland. El libro es un valioso compendio
de informacin. En l se describe la problemtica que su ttulo
refiere en el mbito protestante y catlico. Asimismo, explora la
dimensin individual como institucional del problema, su impacto en
las vctimas y aspectos ticos, legales, psicoteraputicos y
teolgicos para una audiencia especializada.
En Latinoamrica, el doctor Masferrer, profesor e investigador
de la Escuela Nacional de Antropologa e Historia, quien ha
estudiado etnicidad y religiones en Argentina, Per y Mxico, dedic
un captulo entero de su amplia disertacin doctoral, dirigida por la
catedrtica parisina Marin Aubre, al tema del sexo, poder y
autoritarismo religioso. Masferrer encuentra problemas al respecto
tanto en las iglesias institucionales como en sectas marginales.
Jason Berry por su parte, public recientemente su segunda edicin
revisada del clsico Lead us not into temptation , un amplio texto en
ingls accesible para el pblico en general. Impreso por la
Universidad de Illinois, se trata de un libro periodstico de
investigacin que inevitablemente viene a la mente ahora que la
Iglesia Catlica en Estados Unidos pasa por la peor crisis de
credibilidad en su historia contempornea, debido al encubrimiento
de curas pederastas. Crisis que le ha costado ms de mil millones
de dlares en pago de indemnizaciones y arreglos por debajo de la
mesa con personas que fueron agredidas sexualmente cuando eran
menores de edad. Jason Berry gan el Catholic Press Association
Award, por su trabajo sobre las violaciones del infame padre Gilbert
Gauthe y otros, en Louisiana. Lead us not into temptation fue
probablemente el primer libro contemporneo que sac a la luz
pblica en forma documentada, no slo la existencia de estas
conductas, sino las dinmicas de encubrimiento institucional a
ministros catlicos que delinquen, y la insensibilidad eclesistica
hacia los afectados.
Pastores que Abusan, ahora en su segunda edicin
expandida y revisada, es parte de esta produccin literaria que
examina una realidad insoslayable en la cual confluyen
necesariamente cuestiones de derechos humanos, tica, teologa y
sociologa de la religin. El enfoque de esta nueva edicin se
ampla para abarcar al mbito latinoamericano, incluyendo a las
comunidades hispanas de los Estados Unidos. Los distintivos de la
primera edicin se han conservado, esto es, escribo para el pblico
en general, en lenguaje sencillo y evitando tecnicismos en lo

176

posible. Hago uso extenso de narrativas cortas, separndolas casi


siempre de las secciones de anlisis. Ms que una coleccin
exhaustiva de casos de estudio, se seleccionaron para los captulos
que se han aadido, casos prototipo relevantes e ilustrativos para
los lectores.
En la misma tnica de la primera edicin, he procurado ser
descriptivo sin entrar en ms detalles que los indispensables para
reconstruir los escenarios en que sucedieron los hechos. En su
mayora, los nombres de las personas y lugares han sido
cambiados para proteger la identidad de las vctimas . Se ha tenido
cuidado de hacer las contextualizaciones culturales pertinentes para
hacer el texto ms relevante al pblico latino en general. Adems
del material revisado y ampliado de la primera edicin, se han
incluido dos estudios de caso con sus respectivos anlisis, sobre
sacerdotes catlicos y abuso de poder. El principal enfoque del
libro, sin embargo, sigue siendo el autoritarismo y la manipulacin
en grupos que se denominan cristianos, independientemente de
que se trate de iglesias establecidas o agrupaciones marginales.
Movimientos fanticos extremistas y las llamadas sectas paracristianas (v.g. Mormones, Testigos de Jehov, etctera) se
mencionan tangencialmente cuando es relevante.* El lector
interesado puede consultar otras obras, tanto del que escribe estas
lneas como de otros autores, si desea estudios detallados que
traten a profundidad dichos temas.
Finalmente, considero necesario hacer algunas aclaraciones
sobre el uso de ciertos trminos utilizados en la primera edicin de
este libro que son susceptibles de ser mal interpretados. En una
resea del socilogo Roberto Blancarte publicada en el peridico La
Jornada , ste hace una referencia crtica al trmino
desprogramacin que utilic en la primera edicin de Pastores que
abusan. A pesar de las similitudes del lexema, la crtica de
Blancarte se basa, comprensiblemente, en que confunde el trmino
con un concepto totalmente distinto, perteneciente a otra poca y
sociedad (la anglosajona). Por desprogramacin se debe entender
en este libro, nada ms que la reactivacin, a travs del dilogo
voluntario y el anlisis de informacin, de procesos de razonamiento
que han sido inhibidos selectivamente por el efecto de doctrinas y
estrategias hechas ad hoc para manipular. Esas doctrinas, en el
mbito que nos ocupa, son la herramienta por excelencia, aunada a
procesos especficos de presin social coercitiva, que utilizan
lderes religiosos autoritarios para manipular, controlar y explotar a

177

sus seguidores. La inhibicin del juicio crtico como proceso


psicofisiolgico est ampliamente documentado en la literatura
mdica especializada y los procesos coercitivos de reforma de
pensamiento son un criterio central para clasificar, segn el doctor
Robert Lifton, a un grupo en la categora de la secta con
connotacin de destructiva. Por ello, difiero tambin en este punto
con Blancarte, quien en la citada resea no considera
necesariamente el autoritarismo como un elemento definitorio de las
mismas. En cuanto a la frase lavado de cerebro aunque no es un
trmino que se suele utilizar en el mbito acadmico, y yo mismo no
lo utilizo cuando escribo artculos especializados, es prctica para
transmitir la idea de manipulacin mental. Para efectos de este libro
es sinnimo de programacin segn los parmetros arriba
mencionados. Pienso que acotados de esta manera, ambos
trminos se prestan a menos ambigedades y pueden ser utilizadas
responsablemente en literatura popular en el mundo latino. No
podra decir lo mismo del mbito anglosajn y europeo. Dicho de
otra forma, al decir programacin o lavado de cerebro no queremos
decir literalmente autmatas, personas inimputables legal y
moralmente por sus acciones; mas s, de acuerdo a Lifton y a
Hochman, personas con capacidades disminuidas, a veces en
forma dramtica, para razonar y tomar decisiones y, por ello,
particularmente vulnerables a ser explotados o a ser inducidos a
involucrarse en ilcitos y complicidades. Los estudios mdicos del
doctor John Hochman, profesor de la Universidad de California, Los
Angeles, explican cmo las personas que llegan a caer en dicho
estado de vulnerabilidad, por lo general son inducidas a travs de
un proceso sutil y engaoso, en el cual el ocultamiento de
informacin clave y el autoritarismo, son parte crucial.
Si dejamos de lado como referente universal la aeja
polmica anglosajona y europea de hace 30 aos a la que alude
implcitamente el doctor Blancarte en el ltimo tercio de su resea, y
partimos de los estudios de campo existentes en el contexto latino,
evitaremos caer en errores bsicos de sociolingstica. La realidad
es que no hay casos documentados de mi conocimiento en Amrica
Latina sobre desprogramadores profesionales american style.
Fuera de esta confusin terminolgica creo que quizs Blancarte y
yo estemos, finalmente hablando de lo mismo. As me lo hace
pensar un prrafo de la antes mencionada resea.
Por lo que se desprende de su lectura, el libro tiene un
objetivo muy loable, que es el de prevenir a muchos creyentes de

178

los peligros de un tipo de lder religioso y congregaciones que


aniquilan la libertad de conciencia y la capacidad de decisin sobre
cuestiones de moral individual y pblica.
Si la palabra aniquilar es usada como hiprbole por Blancarte
para referirse a un estado de inhibicin del razonamiento y/o
vulnerabilidad psicoemocional, inducida con mtodos especficos de
manipulacin, creo que estamos hablando de lo mismo.
Con respecto al uso del trmino secta, el cual contiene, segn
algunas opiniones, una carga peyorativa, Blancarte y otros
intelectuales han expresado desacuerdo conmigo. Respeto su
derecho a disentir y creo entender su preocupacin poltica por no
hacer generalizaciones que favorecen climas de intolerancia
religiosa en pases con religiones mayoritarias. Sin embargo no soy
partidario de promover la censura como medio para defender dichos
principios. Creo, junto con otros muchos investigadores del
fenmeno religioso, que existe un uso responsable y legtimo del
vocablo secta, especialmente si se le acompaa del adjetivo
destructiva
para
referirse
a
organizaciones
religiosas
comprobablemente nocivas desde el punto de vista sociopsicolgico. De nuevo me remito a los criterios del doctor Hochman
y de Robert Jay Lifton en su ya citado libro de 1999. Ambos
especialistas consideran el autoritarismo como caracterstica central
de los grupos religiosos destructivos. Lifton en particular clasifica
como cult (el equivalente hispano a secta fantica o peligrosa) a
cualquier agrupacin religiosa a) totalitaria, b) cuyo lder est en un
estado prctico de endiosamiento, c) en que exista explotacin. El
contenido y ortodoxia doctrinal quedan al margen como criterios
valorativos segn estos parmetros. Una exposicin ms detallada
de mi postura y la de especialistas de diferentes disciplinas sobre el
uso del trmino secta y los distintos criterios de clasificacin, puede
encontrarse en mi libro Sectas Destructivas: un anlisis cientfico.
Un sealamiento puntual del doctor Blancarte en la
multimencionada resea de mi libro, es que no inclu en la primera
edicin casos de abusos en la Iglesia Catlica. Esta observacin me
fue hecha asimismo en los meses subsecuentes a la publicacin
por distintas personas que leyeron el libro. Por lo mismo, se crearon
algunas suspicacias pensndose que quizs el libro tena como
objetivo sealar problemas en ciertas denominaciones a expensas
de omitirlos en otras. Por qu escribiste ese libro que critica tan
fuerte a iglesias evanglicas? Eso desprestigia a la Iglesia, me

179

espet un natural de Guatemala, molesto, frente a un grupo de


personas de diferentes denominaciones. Conozco una seora
indgena cuya hija fue violada por un lder de una pequea iglesia
pentecostal, le respond, toda la comunidad se enter de
inmediato, fue en una sierra y es pueblo chico. Mi interlocutor haba
sido dirigente pentecostal por muchos aos en su pas, as que le
dije: Cuando quieras, ve a predicar a ese pueblo y vers cunta
gente te cree; estn totalmente cerrados al Evangelio. Quin est
realmente desprestigiando a las iglesias? Un libro que seala
problemas reales que muchas denominaciones podran haber
comenzado a corregir o los cientos de ministros que se amparan en
su cargo para cometer delitos de todo tipo?
La realidad es que en la primera edicin de Pastores que
abusan no se trat el tema de los sacerdotes que delinquen porque
uno de sus propsitos era y an lo es, provocar una respuesta
positiva de los principales lderes denominacionales y grupos
independientes no catlicos para revertir las tendencias autoritarias
que se han ido incrementando en las ltimas dcadas, daando a
muchos feligreses. El autoritarismo en la Iglesia Catlica nunca ha
sido novedad, tampoco los abusos sexuales ni la corrupcin de
muchos de sus lderes. Se han escrito muchos libros al respecto.
Pero en Amrica Latina la alternativa ante el catolicismo fue en
primera instancia, el protestantismo histrico, un protestantismo
que, eventualmente, segn el historiador Jean-Pierre Bastian,
empez a gravitar hacia el autoritarismo. En dcadas recientes, esa
alternativa ha venido a ser el evangelicalismo, en particular los
movimientos pentecostales y neopentecostales de corte
carismtico. De acuerdo a David Martn, profesor emrito de
sociologa de la London School of Economics y a otros
especialistas, sta sigue siendo actualmente la opcin con mayor
crecimiento en el mbito hispanoamericano. Eso implica
necesariamente que est acumulando poder. Asimismo, su alto
ndice de crecimiento necesita de ministros y sucede que a veces
los prepara al vapor en aras de suplir la demanda y mantener el
ritmo de expansin. Tambin es cierto que se suele anteponer el
dolo del crecimiento numrico, el cual va de la mano con la
capacidad de recaudar dinero, a los principios cristianos a la hora
de tomar decisiones. Por ello, es comn que en iglesias y
denominaciones se tienda a mantener a los lderes en su puesto a
toda costa, aunque incurran en conductas inmorales o delictivas
que daan a sus feligreses. Ser la principal alternativa religiosa para
millones de personas implica grandes responsabilidades ticas,
180

sociales y espirituales. Sin embargo, mis estudios de campo en el


evangelicalismo contemporneo indican que existe una falta
preocupante de autocrtica, un estado permanente de negacin al
tratar temas como el autoritarismo y el abuso de poder en los
ministros. Ante esa realidad, consider necesario escribir un libro
que, de manera sencilla proveyese de principios bsicos a los
creyentes para ayudarlos a evaluar con qu tipo de lderes y
organizaciones se involucran, e identificar liderazgos con
caractersticas nocivas. En el proceso, claro, la intencin de
Pastores que abusan fue hacer un sealamiento pblico
documentado para generar una discusin constructiva al interior de
los diferentes grupos y denominaciones cuyas prcticas y
tendencias se reflejan en el libro. Se han logrado esos
propsitos?
El primero, el de ayudar a prevenir los abusos religiosos a
travs de informar a los creyentes habilitndoles con informacin
bsica, parece estarse cumpliendo. Las cincuenta mil copias que se
vendieron de la primera edicin Pastores que abusan, tanto en
libreras seculares como religiosas, es una cifra poco usual para
estndares de best-sellers en espaol.* Esta singular recepcin es
evidencia de que existe un problema y de que ha habido un vaco
de informacin al respecto. Como consecuencia de la difusin del
libro, as como de varias presentaciones pblicas bastante
concurridas del mismo, he recibido cientos y cientos de cartas y
llamadas telefnicas. En temporadas, ms de las que me ha sido
posible contestar o atender personalmente. Ms del 90 por ciento
de la correspondencia provienen de personas que pertenecen o
pertenecan a alguna agrupacin religiosa como las descritas en el
libro. Casi todas solicitan ayuda u orientacin. Muchos, por otro
lado, simplemente narran generosamente su experiencia porque se
identificaron con algn caso presentado en el libro. La mayora de
los que me han escrito son congregantes, ovejas, pero hay una
cantidad importante de lderes de diverso rango y tambin ministros.
Curiosamente, pues el libro no estaba especficamente dirigido a
ellos, tambin han escrito buscando ayuda, catlicos, y no pocos.
Junto con un equipo de colaboradores y voluntarios hemos
tratado de responder a las preguntas de la mayora. En ocasiones
hemos canalizando personas a profesionales de la salud, a
abogados, o autoridades, segn el caso lo ha ameritado. Hemos
animado asimismo a muchos feligreses a llevar sus quejas
primeramente por los canales institucionales de su organizacin.

181

Esto se hizo, siempre que no estuviera en peligro la seguridad


personal o la integridad emocional de los afectados, en un esfuerzo
por activar las burocracias internas y fomentar reformas desde
adentro, encabezadas por los principales interesados: los miembros
de dichas agrupaciones. Lamento decir que las respuestas a este
esfuerzo no han sido siempre alentadoras para las ovejas y a
menudo han resultado contraproducentes para ellas.
El cmulo de datos, testimoniales y documentos de muchos
de los nuevos casos que he recibido est siendo actualmente objeto
de anlisis por diferentes investigadores y especialistas
universitarios de distintas disciplinas e instituciones.
Comprensiblemente las reacciones de algunos ministros ante
la primera edicin de Pastores que abusan no han sido tan clidas
como las de muchos feligreses. En general se niega que exista el
problema en mi denominacin o se han minimizado, como se
anticipaba en la introduccin del libro, diciendo que son casos
aislados o exageraciones. En el lado positivo, algunos seminarios y
centros de preparacin teolgica en Centroamrica, sin embargo,
han incorporado el libro Pastores que abusan como libro de
referencia en clases como tica, consejera pastoral y eclesiologa
contempornea. Ha habido tambin un gran nmero de pedidos
para bibliotecas en centros educativos e iglesias de distintos pases.
En ferias internacionales de literatura, Pastores que abusan, se
ubica, ao tras ao, como uno de los libros ms solicitados por
libreras cristianas desde Puerto Rico a Paraguay y de Los Angeles
a Florida. Ha habido cartas crticas? Por supuesto, y las
agradezco, pero debo decir que son una minora. Todas las leo y
aprecio las crticas inteligentes. He notado que estas cartas casi
nunca provienen de ministros o representantes de iglesias. En
general cuando algunos ministros se han incomodado y decidido
tratar de desacreditar el libro, el vehculo preferido ha sido el chisme
y el argumento ad hominem, no la refutacin escrita. Cabe sealar
que hasta la fecha no he recibido ni una sola carta para impugnar la
veracidad de los casos presentados o intentar refutar la parte
teolgica del libro que trata con las doctrinas autoritarias. Por el
contrario, uno de los principales dirigentes de una importante
denominacin en que document un caso de fraude, difamacin y
amenazas contra mujeres mayas, reconoci ante un reconocido
investigador social que el caso narrado era cierto y que haba sido
confirmado por su superintendente. Lamentablemente la
organizacin decidi dejarlo seguir en su puesto y jams se resarci

182

lo defraudado a los afectados. Est por dems decir que las


mujeres agraviadas no tienen un concepto muy alto de sus antiguos
dirigentes.
Por razn de que un porcentaje de los lectores de Pastores
que abusan, de acuerdo a cartas recibidas, ha sido de catlicos que
estn experimentando problemas de abusos religiosos en sus
parroquias, y debido a que se ha convertido en un tema de
trascendencia social histrica, he decidido incluir en esta segunda
edicin una seccin que trata los abusos por parte de sacerdotes.
Para ello seleccion dos casos representativos rigurosamente
documentados. Uno de paidofilia, tema incmodo pero insoslayable
hoy en da, y otro de un fraude millonario en perjuicio de una viuda.
Vietas de nuevos casos en otras agrupaciones vinculadas al
cristianismo se intercalan aqu y all para ilustrar los efectos de las
doctrinas del autoritarismo como herramienta de explotacin, un
fenmeno que trasciende fronteras denominacionales, pero que
tiene un sustrato comn: la perversin de textos bblicos
especficos. Por esta razn considero que una parte sustantiva del
libro seguir siendo la que analiza el contenido teolgico, esto es,
las creencias religiosas especficas que se utilizan para controlar a
los creyentes. Es mi opinin y la de colegas de otras disciplinas que
un abuso de los paradigmas de las ciencias sociales ha provocado
que se margine el anlisis de contenido al tratar de explicar los
fenmenos religiosos, cargando la balanza a explicar todo en
trminos de procesos sociales. Tales enfoques son reduccionistas.
Por ms que el secularismo dogmtico desee soslayar o
minimizar su importancia, para la gente que toma en serio las
cuestiones religiosas y espirituales, los asuntos teolgicos, los
dilemas ticos, y lo que sucede al interior de sus iglesias reviste una
importancia particularmente especial. El mundo en que vivimos, no
es slo postmoderno en algunos pases. En cierta forma es
simultneamente postsecular, (y en regiones aun premoderno).
Esto quiere decir que los factores religiosos estn presentes y
activos en todo el orbe. De hecho, una observacin cuidadosa
mostrar que son cada vez ms relevantes en todos los mbitos de
las dinmicas sociales contemporneas. Una mirada retrospectiva
al 11 de septiembre de 2001 puede bastar para recordrnoslo.
El concepto de lo sagrado, las nociones de lo divino y las
percepciones que de estas realidades tienen las personas, fueron
estudiadas en detalle por el telogo y filosofo de la religin alemn

183

Rudolf Otto. Sus observaciones, consignadas en su obra clsica,


han servido de base para muchos antroplogos cuyo enfoque de
investigacin toma con seriedad como punto de partida las
creencias y las experiencias espirituales de los creyentes, por el
valor que estas mismas tienen para estos. El contenido teolgico,
pues, y el acontecer al interior de la iglesia o grupo en donde se
nutre la espiritualidad de una comunidad, revisten particular
trascendencia para el individuo que practica una fe y tiene
determinadas nociones de lo sacro.
Las creencias religiosas y las nociones de lo sagrado son muy
significativas para miles de millones de creyentes en todo el mundo
e inciden en su conducta de manera importante. A menudo, la sola
clarificacin de una doctrina basada en una distorsin del
cristianismo, es suficiente para romper el hechizo de un lder
explotador y que sus vctimas salgan de su esfera nociva de
influencia. Creo que esto es una evidencia emprica significativa de
la importancia de entender las doctrinas y su sustrato para tratar de
explicar un fenmeno complejo. El siguiente ejemplo, tomado de un
reporte interno de la iglesia catlica sobre la prevalencia del abuso
sexual a monjas y novicias por sacerdotes africanos, nos puede
ayudar a ilustrar este punto. Entre los ocho factores que Marie
McDonald cita como causales de este problema, enfatiza lo
siguiente, refirindose a los sacerdotes.
Usualmente tienen mayor educacin y han recibido una
formacin teolgica mucho ms avanzada que las hermanas.
Pueden utilizar falsos argumentos teolgicos para justificar sus
peticiones y conducta. Las hermanas son fcilmente impresionadas
por estos argumentos.
A continuacin McDonald explica uno de ellos. En la escena
un sacerdote trata de persuadir a una religiosa bajo su autoridad a
tener relaciones con l:
Ambos nos hemos consagrado a ser clibes. Eso significa
que hemos prometido no casarnos. Sin embargo, nosotros (t y yo)
podemos tener relaciones sexuales sin romper nuestros votos.
En los casos de abusos ministeriales y eclesiales las
creencias son cruciales. Sin entenderlas, es imposible tener una
comprensin adecuada del fenmeno y menos an educar para
prevenir los abusos

184

Como en cualquier trabajo de esta naturaleza deseo expresar


mi gratitud a una gran cantidad de personas. Organizaciones civiles,
profesionales de la salud, autoridades gubernamentales,
comunicadores, defensores de derechos humanos, investigadores
universitarios y centros de estudio sobre el tema en varios pases,
han contribuido en forma significativa a este libro aportando
informacin, opiniones, crticas y retroalimentacin muy valiosa. La
lista se ha ampliado bastante desde la primera edicin, y es tan
larga que temo omitir algn nombre. Por ello prefiero dejarla en
trminos genricos. En particular aprecio de manera muy especial
las valientes aportaciones de aquellos cuyas historias y casos
aparecen en este libro, y de otros muchos que se tomaron en
cuenta para el estudio.
Otras aadiduras a esta segunda edicin, adems de este
largo prefacio, han sido los captulos sobre incesto espiritual,
adulterio en el ministerio y relaciones sexuales entre lderes y
subordinados jerrquicos, as como Iglesias en la encrucijada qu
tan grande es el problema?. ste ltimo ofrece al lector una
panormica mundial e interdenominacional del tema, con cifras,
casos y estadsticas, que quizs se presenten compiladas por
primera vez en espaol.
Agradezco a Editorial MBR en Mxico haber publicado la
primera edicin de este trabajo y sus muchas reimpresiones, as
como a Editorial Unilit en Miami, que retom el proyecto para lanzar
la segunda edicin corregida y aumentada de Pastores que Abusan.
Con ello, el libro beneficia a una audiencia aun ms amplia, en
tiempos de crisis en que es indispensable tener claros los limites de
la autoridad ministerial, y conocer la diferencia entre los lideres
genuinos y aquellos que se escudan en su posicin para explotar a
las personas.
Dr. Jorge Erdely, Ph. D.
Ciudad de Mxico, Julio de 2002.

185

APNDICE
AYUDA PARA VCTIMAS EN CASOS DE ABUSOS
Organizaciones especializadas que brindan informacin, asesora legal,
atencin mdica y orientacin gratuita a vctimas de abusos religiosos.
Sitios de Internet:
Casos de fraudes, explotacin econmica y sexual e intolerancia
religiosa por parte de ministros de cualquier religin o denominacin.
(Espaol)
www.sectas.com
Informacin acadmica, apologtica, y biblioteca online sobre sectas
totalitarias y manipulacin espiritual. (Espaol e Ingls)
www.sectas.org
Testigos de Jehov afectados por abuso sexual infantil en los Estados
Unidos y Amrica Latina. (Ingls y Espaol)
www.silentlambs.org
Derechos Humanos, Sectarismo y Globalizacin Religiosa. Estudios
multidisciplinarios, estadsticas, investigacin, e intercambio universitario.
(Espaol e Ingls)
www.revistaacademica.com
Correspondencia con el autor de Pastores que Abusan.

Dr. Jorge Erdely G.


Apartado Postal WTC-124
C.P. 03812 Mxico D.F.
Mxico

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CONTRAPORTADA
Este valiente libro del Dr. Erdely centra su anlisis en dos puntos
cruciales: cules son los lmites teolgicos de la autoridad de un
pastor y qu mtodos de coercin utilizan contra sus vctimas los
ministros que delinquen. Lo recomiendo ampliamente como una
aportacin seria y prctica para prevenir los abusos de poder en
estructuras religiosas autoritarias y patriarcales.
Dra. Lourdes Argelles.
Visiting Scholar, Claremont School of Theology. Profesora
titular de Educacin y Estudios sobre la Mujer. Claremont
Graduate University, California

Jorge Erdely es uno de los pocos especialistas en Mxico que,


durante aos, ha venido escribiendo sobre el tema... ha combinado
el aspecto acadmico con la defensa de los derechos humanos en
este terreno. Hace once aos fund el Centro de Investigaciones
del ICM, con un grupo de acadmicos, cuando muy pocos
reparaban en los abusos cometidos por ministros
Revista Proceso.
Un libro rigurosamente documentado, escrito en lenguaje claro y
preciso, que plantea una problemtica actual y muy real de
derechos humanos. Lo considero una obra de consulta obligada.
Dr. Elio Masferrer
Antroplogo, Presidente de la Asociacin
Latinoamericana para el Estudio de las Religiones (ALER) International Association For The History of Religion-

El libro tiene un objetivo muy loable, que es el de prevenir a


muchos creyentes de los peligros de un tipo de lder religioso y
congregaciones que aniquilan la libertad de conciencia y la
capacidad de decisin sobre cuestiones de moral individual y
pblica.
Profesor Roberto Blancarte en La Jornada.(1 Edicin)
Doctor por la Universidad de Pars, Coordinador Acadmico del Centro
de Estudios Sociolgicos del Colegio de Mxico.

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