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MT

2005

M in u te T a lk

SHEMS
N 33

February

24, 2005

SUBSTANCE ABUSE
Substance abusers in the workplace significantly contribute to
increased health care costs, disability insurance costs, absenteeism
rates, employee theft, and accidents - as well as decreased
productivity, product quality and employee morale. Though there is
no exact figure, reports estimate that substance abuse is costing
billions of dollars each year.

Behavior and Appearance

How exactly does substance abusing employees cost their


employers? Consider the following: employees who abuse drugs are
less likely to show up to work on time or put in a productive day's
work. Conversely, they are more likely to be absent from work
without a legitimate reason, use their health care benefits, and file
workers' compensation claims.

For substance abusing employees, personal appearance may lose


its usual importance. Troubled workers will often show up to work
looking sloppy, unkempt, unshaven, or dressed inappropriately
(i.e., long sleeved shirts in the summer, sunglasses indoors, etc.).

As many as 50 percent of all workers' compensation claims are


related to the abuse of alcohol or drugs in the workplace. Drug
users, as a group, use medical benefits at a rate 8 times higher than
non-users. Substance abusing employees also are absent from work
more often than their non-substance abusing co-workers, often
resulting in increased workloads for co-workers and decreased
employee morale.
Performance
There are many ways to measure workers' performance. These
indicators can also help supervisors spot potential substance abuse
problems early on. Is a certain employee's quality of work
inconsistent? Is the employee's work pace slow, slower than usual,
or sporadic? Does the employee have trouble concentrating on his
work? Are there signs of fatigue?
Other telling performance signs include increased mistakes, errors in
judgment, and a sudden inability to fulfill complex assignments or
meet deadlines.
Increased absenteeism or tardiness, both of which have a direct
impact on the performance of the troubled employee and the coworkers who have to carry the extra workload, also could indicate
that a substance abuse problem exists.
Other performance-related signs of substance abuse may include:

Excessive sick leave


Frequent early departures
Patterns of absenteeism (Mondays, Fridays, before or after
holidays, and following paydays)
Extended coffee breaks
Excessive time on the phone

Workers who display sudden changes in behaviour on the job may


be trying to hide a substance abuse problem. For example,
irritability, moodiness, arguing with co-workers or insubordination
toward supervisors is not uncommon among substance abusers.

Also, manager/supervisors may begin receiving complaints from


customers, clients, and co-workers regarding the attitudes and
work quality of substance abusing employees. Other behaviorrelated signs of substance abuse may include:

Sleepiness.
Slurred speech
Unsteady movements and shaky hands
Cold, sweaty palms
Dilated pupils
Red eyes
Unusual weight loss or gain
Smell of alcohol on breath
Deteriorating family relationships
Borrowing money from co-workers
Stealing from the company and co-workers
Sudden change in choice of friends
Poor personal hygiene
Violent behavior
Impatience
Depression
Suspicious attitude toward others
Emotional behavior
Excessive talkativeness

Safety Hazards
Substance abusing employees are not safe employees. Depending
on the type of work employees do, substance abuse problems can
begin manifesting themselves in employee safety records.
Substance abusing employees will be involved in more accidents
than other workers, even though they are often not the ones who
are injured; some estimates say four (or more) times more often.
They also tend to display carelessness in the operation and
maintenance of potentially hazardous materials or dangerous
equipment. Other safety-related signs of substance abuse may
include:

Risky behavior
Increased involvement in off-the-job accidents
Damaging equipment or property

We are committed to Care, Because We care!!!!!!

MT

2005

M in u te T a lk

SGSSA
N 33

Febrero

24,

2005

ABUSO DE SUSTANCIAS TOXICAS


Aspecto y Comportamiento
Las personas que abusan de sustancias en el trabajo contribuyen
significativamente a incrementar los costos en salud, los ndices de
absentismo, robo por parte de los empleados, accidentes as como
la disminucin de la produccin, calidad de los productos, moral de
los empleados y los costos de seguros. Aunque no existe una cifra
exacta, los reportes estiman que el abuso de sustancias en el
trabajo cuesta billones de dlares cada ao.
Cmo exactamente los empleados con problemas de abuso de
sustancias les cuestan a sus jefes? Considere lo siguiente:
empleados quienes abusan de drogas son menos propensos a llegar
al trabajo a tiempo y de desarrollar un da productivo. Por lo
contrario, son ms propensos a faltar al trabajo sin razn alguna,
usan los beneficios del seguro de la compaa constantemente y
archivan los reclamos por compensacin.
El 50% de todos los reclamos por compensacin de los trabajadores
son relacionadas al abuso de alcohol y drogasen el sitio de trabajo.
Los drogadictos, como un grupo, usan los beneficios mdicos de las
empresas 8 veces ms que sus compaeros, comnmente
resultando esto en aumento de las cargas de trabajo en para los
dems compaeros y disminucin de la moral.
DESEMPEO
Existen muchas maneras de medir el desempeo de los empleados.
Esos indicadores tambin ayudan a los supervisores identificar
posibles problemas de abuso de sustancias. Es la calidad del
trabajo de un empleado inconsistente? Es el ritmo de trabajo del
empleado ms lento que de costumbre, o espordico? Tiene el
empleado problemas para concentrase en su trabajo? Existen
sntomas de fatiga?
Otro tipo de seal que determina el desempeo incluye el
incremento en los errores cometidos por el empleado, errores de
juicio, y inhabilidad repentina de completar una asignacin compleja
o lograr fechas topes.
El creciente absentismo o retraso, el cual tiene un impacto directo
en el desempeo de un trabajador con problemas y sus compaeros
quienes tienen que soportar la carga de trabajo extra, tambin
puede indicar que el problemas de abuso de sustancias existe.
Otras seales en el desempeo del trabajo como consecuencia del
abuso e sustancias pueden ser:

Permisos por enfermedad excesivos.


Frecuentemente deja el trabajo temprano.
Comportamiento absentista (lunes, viernes, antes o despus de
los das feriados y luego de los das de pago)
Tiempos de descansos muy largos.
Uso excesivo del telfono.

Los trabajadores que muestran un cambio repentino en su


comportamiento puede que traten de esconder un problema de
abuso de sustancias txicas. Por ejemplo, irritabilidad, cambios de
nimo, discusiones con los compaeros de trabajo o
insubordinacin para con los supervisores son comportamientos
comunes entre las personas que abusan de estas sustancias.
Para los empleados con problemas de abuso de sustancias
txicas, la apariencia personal puede perder importancia.
Trabajadores problemticos usualmente se presentarn al trabajo
luciendo desarreglados, descuidados, sin afeitarse o vertidos de
manera inapropiada.
Tambin puede que los gerentes o supervisores comiencen a
recibir quejas de los clientes y otros empleados referentes a la
actitud y calidad de trabajo del empleado con problemas de abuso
de sustancias txicas. Otras seales del comportamiento de una
persona con problemas de abuso de sustancias son:

Sueo.
Habla irregular.
Movimientos constantes y manos temblorosas.
Manos fras y sudorosas.
Pupilas dilatadas.
Ojos rojos.
Cambio de peso inusuales.
Olor a alcohol en su aliento.
Relaciones familiares deterioradas.
Pedir dinero prestado de los compaeros de trabajo.
Robar a la compaa y a los compaeros.
Pobre higiene personal.
Comportamiento violento, impaciencia y depresin.
Comportamiento emocional.
Habla excesiva.

Peligros a la Seguridad.
Los empleados con problemas de abuso de sustancias txicas no
son empleados seguros. Dependiendo del tipo de trabajo que
realicen, estos problemas pueden comenzar a manifestarse en los
record de seguridad de los empleados. Este tipo de empleados
estarn involucrados en mayor nmero de accidentes que el resto
de los empleados, aunque no siempre sean los que salgan
heridos, algunos estudios dicen que la relacin es 4 a 1. Algunos
de estos empleados muestran descuido al trabajar con materiales
o equipos potencialmente peligrosos. Otras signos del abuso de
sustancias pueden incluir:

Comportamiento peligroso.
Aumento en la relacin en accidentes laborales.
Dao a equipos o propiedad.

Estamos comprometidos a cuidar, por que es nuestra misin !!!!!!