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Versin No.

1
Sept de 2012

REA
FILOSOFA GRADO
GUIA, CONFERENCIA, TALLER
Gua # .

Buga

REA:
T TULO:
PROFESOR:

FILOSOFIA

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GRADO:

Scrates y los sofistas: los fundamentos de la reflexin tica


JUAN CARLOS VIERA.

LOGROS:

1. Explica las interpretaciones sobre los dinamismos de la naturaleza.

INDICADOR DE LOGRO:

Compara las teoras de los filsofos de la naturaleza.

Relaciona y compara los filsofos de la naturaleza con los sofistas y Scrates.


Plantea, mediante un ensayo, su posicin frente a la naturaleza

BIBLIOGRAFIA:

Fecha:
D 03 M 09 A 2012

www.educahistoria.com
www.cibernous.com
www.ieshernanperezdelpulgar.eu/.../UD_01_TEMA_3_El_giro_antropologico_Socrates_%20y_los_sofistas.pdf

HORIZONTE DE SENTIDO
TOMO DECISIONES PARA CONSTRUIR MI PROYECTO DE VIDA ASUMIENDO UNA ACTITUD CRTICA Y PROPOSITIVA RESPECTO A LAS EXIGENCIAS SOCIALES Y
A PARTIR DEL RECONOCIMIENTO DEL OTRO

Scrates y los sofistas: los fundamentos de la reflexin tica


INTRODUCCIN

La presente conferencia busca introducir brevemente el pensamiento de los


sofistas y de Scrates como los hombres que a partir de su reflexin dieron
un giro a la manera de investigar y al objeto de investigacin. Este giro
consisti en pasar del estudio de la naturaleza a la investigacin del
comportamiento de los hombres, de los ciudadanos.
CONTEXTO HISTORICO
La poca de los sofistas y de Scrates es la fase siguiente a la filosofa
presocrtica, fase que puede ser considerada como la anttesis del

anterior perodo de especulacin cosmolgica y que suele denominarse


perodo socrtico. En este perodo el objetivo principal de la filosofa es el
hombre. La reflexin filosfica sobre la Naturaleza -reflexin que haban
llevado a cabo los filsofos presocrticos- es sustituida por la reflexin
sobre el hombre y su papel en la ciudad (problemas ticos,
polticos y culturales). Este giro antropolgico de la filosofa es
protagonizado por Scrates y los sofistas. Esto no significa, que los
filsofos de este perodo se desentendieran de toda investigacin racional
acerca del Universo. Ahora bien, cuando estos pensadores se ocupan del
Universo, lo hacen en funcin del estudio del hombre, como punto de

El cerebro no es un vaso por llenar, sino una lmpara por encender Plutarco. Escritor Griego.
http://heterodoxiafilosofia.blogspot.com/

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partida y base de sus doctrinas tico-polticas. En este perodo se deja de


considerar al hombre slo en su aspecto objetivo (como mera parte del
Cosmos), y se empieza a considerar en su aspecto subjetivo, como sujeto
de conocimiento y, sobre todo, como sujeto tico-poltico. Para los sofistas
y Scrates, saber consiste en conocer los asuntos de la vida cotidiana y de
los ciudadanos, de vivir bien en la plis, lo que equivale a ser feliz. Para ello,
hace falta desarrollar la virtud (aret), es decir, el modo en que las personas
llegan a ser ms excelentes y capaces, aunque los sofistas procuraban
hacerlas ms capaces con relacin al arte de gobernar y de llegar al poder
mediante el manejo de la palabra, mientras que Scrates orientaba a las
personas a su propio conocimiento para llegar a la felicidad.
Ahora bien, a qu se debe este cambio de actitud que tiene lugar en la
filosofa griega, a mediados del siglo V a. de C., y que supone el paso de un
perodo cosmolgico -el presocrtico- aun perodo antropolgico -el
socrtico-? Este giro antropolgico de la filosofa obedece a dos causas
fundamentales, a saber:
a) Filosfica: La multiplicidad de teoras contrapuestas acerca del
Universo, desarrolladas por los filsofos presocrticos, desemboc en un
cierto relativismo y escepticismo respecto a la posibilidad de obtener un
conocimiento cierto y verdadero acerca del Cosmos. Esta desconfianza
hacia las cosmologas hizo dirigir el inters filosfico hacia el hombre
mismo, pues si se quera progresar en el conocimiento era necesario volver
los ojos hacia el sujeto como tema de meditacin. As, Scrates y los
sofistas, centran su inters filosfico en el hombre, decepcionados y
confundidos por el desacuerdo entre las
teoras fsicas de los
presocrticos; sin embargo, tendrn actitudes intelectuales distintas a la
hora de superar esta crisis filosfica. Mientras Scrates se vuelve hacia
el hombre tratando de encontrar la VERDAD segura y cierta, LA
VERDADERA SABIDURA; los sofistas, no pretenden encontrar esa

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verdad necesaria y objetiva -que segn ellos no existe-, sus fines eran
prcticos y no especulativos, eran utilitaristas.
b) Poltico-social: Al abandono de la filosofa de la naturaleza
contribuy de forma esencial el sistema democrtico establecido en la
Atenas del siglo V a. de C., o mejor dicho, las necesidades planteadas por
la prctica democrtica de la sociedad ateniense. El advenimiento de la
democracia trajo consigo un notable cambio en la naturaleza del liderazgo:
ya no bastaba el linaje sino que el liderazgo poltico pasaba por la
aceptacin popular, la arete (virtud) no estaba ya ligada al nacimiento.
Pues bien, en una sociedad donde las decisiones las toma la asamblea del
pueblo y donde la mxima aspiracin es el triunfo, el poder poltico, se
sinti la necesidad de prepararse para ello. Un poltico necesitaba poseer
ciertas ideas acerca de la ley, acerca de lo justo y lo conveniente, acerca
de la administracin y el Estado. Proporcionar estos conocimientos ser el
objetivo final de gran parte del esfuerzo filosfico de esta poca. Ahora
bien, aunque Scrates y los sofistas tienen en comn el inters por el
hombre y por las cuestiones morales y polticas, difieren tanto en el
mtodo de estudio como en las soluciones dadas a dichas cuestiones. En
conclusin, cabe afirmar que si bien es verdad que Scrates y los sofistas
parten de un objetivo comn -el estudio del hombre, sobre todo en cuanto
sujeto voluntario y agente tico-poltico-, sus doctrinas son bien distintas.
La Atenas del siglo V a. C., de la mano de Soln y Clstenes, trajo consigo la
democracia como modo de organizar la plis. Se trata de una democracia
directa en la que los cargos son rotatorios. Al salir del cargo deban rendir
cuentas. Se dividi a la poblacin en tribus y se crearon diversas
instituciones. Las principales fueron: los arcontes (funcionarios de alto rango,
que estaban al frente del Estado); los estrategos, uno por tribu, dedicados a
la direccin del ejrcito; la Asamblea, integrada por todos los varones libres
(es decir, los ciudadanos, era el rgano decisorio); el Consejo, que

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organizaba el trabajo de la Asamblea; y los prtanes o comisin permanente


del Consejo.
SOFISTAS
Se denomina "sofistas" a un conjunto de pensadores griegos que florecen
en la segunda mitad del siglo V a. de C. y que tienen en comn, al menos,
dos rasgos sobresalientes: entre sus enseanzas incluyen un conjunto de
disciplinas humansticas (retrica, poltica, derecho, moral, etc.) y
son los primeros profesionales de la enseanza (organizan cursos
completos y cobran sumas considerables por ensear). Ambos rasgos
-carcter humanstico de sus enseanzas e institucionalizacin de la
enseanza misma- muestran claramente que los sofistas tenan un
proyecto bien definido de educacin que vena a romper con la enseanza
tradicional que resultaba ya inadecuada para las exigencias de la poca.
"Sofista" es una palabra que significa "sabio", "experto en el saber". La
acepcin del trmino, por s misma positiva, se convirti en negativa a
causa de la toma de posicin notablemente polmica de Platn y
Aristteles. stos sostuvieron, como ya lo haba hecho Scrates, que el
saber de los sofistas era aparente y que no lo profesaban con objeto de
una bsqueda desinteresada de la verdad, sino con fines de lucro. Platn,
en especial, insiste en la peligrosidad -desde el punto de vista moral- de
las ideas de los sofistas, adems de su inconsistencia terica. Durante
mucho tiempo los historiadores de la filosofa aceptaron sin discusin los
juicios de Platn y Aristteles acerca de los sofistas, as como las
informaciones que ambos filsofos ofrecan sobre estos pensadores. En
consecuencia, por regla general, el movimiento sofista fue infravalorado y
se consider bsicamente como un movimiento de grave decadencia del
pensamiento griego. Slo en nuestro siglo ha sido posible efectuar una
sistemtica revisin de aquellos juicios, con la consiguiente revalorizacin

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del pensamiento sofista, tanto desde el punto de vista histrico como


desde el punto de vista filosfico. Actualmente casi todos comparten las
conclusiones que extrae W. Jaeger: "Los sofistas son un fenmeno tan
necesario como Scrates y Platn; ms an, stos sin aquellos resultan del
todo impensables".
Retrica: arte de decir bien y con elocuencia para deleitar,
persuadir y conmover.
Erstica: arte de discutir.
Los sofistas fueron relativistas en el mbito moral. No estaban interesados
por la verdad, sino por persuadir a los dems de la opinin del ms fuerte o
de la ms conveniente. As, Protgoras (Abdera, V a. C.) afirmaba que el
ser humano es la medida de todas las cosas, esto es, toda verdad es
siempre relativa a una persona o a una sociedad. No se puede hablar de la
verdad, sino de visiones de las cosas. Hablaban, ms que de lo bueno, de lo
ms conveniente, pero no en el sentido de perseguir un inters particular, sino
de lo conveniente para la plis, su punto de referencia. Su inters era, por
tanto, no la physis sino el nmos o ley de la plis. Por tanto, las leyes son
tales con relacin al ser humano.
Respecto a la posibilidad de conocer la verdad, eran escpticos. Grgias
(Sicilia, siglo IV a. C.) afirmaba: Nada es. Y si fuese, no se podra conocer. Y
si se pudiese conocer, no se podra comunicar. La realidad, para los sofistas,
era inconsistente: los seres no eran ms que algo presente. Pero no en el
sentido de una apariencia que escondiera una verdadera realidad.
Los sofistas hicieron su mayor aportacin en el mbito de la poltica.
Proclaman y defienden importantes fundamentos de la democracia: la
igualdad ante la ley isonoma) y la igualdad de derechos (isegora). Elaboran
el concepto de justicia y de ley (en el sentido poltico). Si los presocrticos
slo se preocupaban de la existencia de la ley natural o physis, los sofistas
fueron los primeros en atender tambin a la ley poltica, de carcter
convencional (mimos). En esto destac Hipias. Incluso algunos sofistas, como
Antifn, Calicles o Trasmaco, llegaron a afirmar que toda ley era
convencional y antinatural. Sostenan que hay que procurar siempre el
provecho personal y que infringir la ley slo es malo si se descubre.

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DOCTRINAS TICO-POLTICAS.
Entre las doctrinas tico-polticas de los sofistas figura como la ms
caracterstica e importante su afirmacin segn la cual TANTO LAS
INSTITUCIONES POLTICAS COMO LOS VALORES MORALES
VIGENTES SON CONVENCIONALES. En su acepcin ms general, el
trmino griego nomos significa ley, conjunto de normas polticas e
instituciones establecidas que acata y rige una comunidad humana. Toda
comunidad humana posee unas leyes, unas instituciones, y es comprensible
que los hombres se pregunten por su origen y naturaleza.
La primera respuesta a esta cuestin, la haba proporcionado el
pensamiento mtico al afirmar que las leyes e instituciones proceden de los
Dioses. La filosofa presocrtica, en consonancia con su actitud racional,
abandon esta explicacin mtica sobre el origen de las leyes.
As, por ejemplo, Herclito ya no vincula el nomos a la intervencin de
alguna divinidad que fundara tal ciudad en un pasado remoto, sino que lo
vincula al orden del Universo: el orden del Estado es parte de un orden
ms amplio, el orden del Universo, y tanto aqul como ste se rigen, en
ltimo trmino, por una nica Ley.
El tercer gran momento del pensamiento tico-poltico en Grecia, tras el
mito y la racionalizacin presocrtica, lo constituye la sofstica. En tiempo
de los sofistas, la experiencia socio-poltica se haba ensanchado
definitivamente gracias a tres factores de considerable importancia: en
primer lugar, el contacto continuo con otros pueblos y culturas
que permiti constatar que las leyes y las costumbres son muy distintas en
las diferentes comunidades humanas; en segundo lugar, la fundacin de
colonias por todo el Mediterrneo, que en cada asentamiento
colonizador permita redactar una nueva constitucin; por ltimo, la propia

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experiencia de cambios sucesivos de constitucin. Todos estos


hechos llevaron a los sofistas a abandonar la teora heracltea del Nomos
vinculado al orden del Universo, promoviendo la conviccin de que las leyes,
las instituciones, son el resultado de un acuerdo o decisin
humana: son as, pero nada impide que puedan ser de otro modo.
Los sofistas se muestran, pues, relativistas: haban podido comprobar en
sus numerosos viajes que no hay dos pueblos que tengan las mismas leyes
ni las mismas costumbres. De ah que afirmen que las leyes polticas y las
normas morales son CONVENCIONALES, algo establecido por un
acuerdo y que, por tanto, nada impide que puedan ser de otro modo si se
estima conveniente. El trmino griego NOMOS vino as a significar EL
CONJUNTO DE LEYES Y NORMAS CONVENCIONALES por
oposicin al trmino PHYSIS que expresa lo natural, LAS LEYES Y
NORMAS AJENAS A TODO ACUERDO O CONVENCIN y que
tienen su origen en la propia naturaleza.
Los sofistas defendan el carcter convencional no slo de las instituciones
polticas, sino tambin de las normas morales: lo que se considera bueno y
malo, justo e injusto, loable o reprensible, no es fijo, absoluto,
universalmente vlido, inmutable. Para llegar a esta conclusin los sofistas
contaban con un argumento doble: de una parte, LA FALTA DE
UNANIMIDAD acerca de qu sea lo bueno, lo justo, etc., falta de
unanimidad que salta a la vista, no solamente comparando unos pueblos con
otros, sino tambin comparando los criterios morales de los distintos
individuos y grupos dentro de una misma sociedad; de otra parte; los
sofistas solan establecer UNA COMPARACIN ENTRE LAS
NORMAS MORALES VIGENTES Y LA NATURALEZA HUMANA.
Los sofistas afirmaban que la justicia slo poda ser definida analizando la
naturaleza humana, y sta slo se puede conocer observando cul es el

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modo propio e intrnseco de comportarse de los hombres. Ahora bien, el


anlisis del modo natural de comportarse de los hombres no es fcil, ya
que el comportamiento est condicionado por el aprendizaje, por los
hbitos inculcados a lo largo de la vida. Qu es, entonces, lo natural en el
hombre? De un modo general cabra contestar que es lo que quedara si
eliminramos todo aquello que hemos adquirido por las enseanzas
inculcadas. Los sofistas, especialmente los de la segunda generacin,
utilizaban el nio y el animal como ejemplos de lo que es la naturaleza
humana prescindiendo de los elementos culturales adquiridos. De estos dos
modelos deducen que slo hay dos normas naturales de comportamiento: la
bsqueda del placer y el dominio del ms fuerte. Esta doctrina moral ser
criticada por Platn, ya que, a su juicio, se basa en un anlisis incorrecto
de la naturaleza humana, porque al tomar como modelos de
comportamiento natural a los animales y a los nios se prescinde del
aspecto ms caracterstico del hombre, la razn.
La conviccin sofista segn la cual las normas ticas y las leyes polticas
son convencionales encuentra, quiz, su mejor expresin en la tesis de
Protgoras: el hombre es la medida de todas las cosas queriendo decir
con ello que es la comunidad de individuos el criterio y la norma de verdad
y justicia, y negando as la existencia de un criterio absoluto que
discrimine entre lo verdadero y lo falso, lo justo y lo injusto. Las leyes son
relativas, y la ley de un Estado no es ms verdadera que la de otro
Estado, aunque quiz pueda ser ms sensata, ms adecuada, en el sentido
de ms til.
Para Protgoras, pues, todo es relativo: no existe una verdad absoluta y
tampoco existen valores morales absolutos. Existe, empero, algo que es
ms til, ms conveniente. El sabio es aquel que conoce aquello relativo que
es ms til, y que sabe convencer a los dems para que tambin lo

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reconozcan y lo pongan en prctica. Sin embargo, el relativismo de


Protgoras padeci una notable limitacin en este aspecto. Pareca, en
efecto, que mientras que el hombre es medida y mide realmente la verdad
y la falsedad, en cambio resulta medido por la utilidad: sta, en cierto
modo, se presenta como algo objetivo. En definitiva, para Protgoras, el
bien y el mal son respectivamente lo til y lo perjudicial; lo peor y lo mejor
son lo ms til y lo ms perjudicial.
No obstante, Protgoras no hall ninguna oposicin entre su relativismo y
su pragmatismo basado en la utilidad, debido a que lo til aparece nica y
exclusivamente en un contexto, hasta el punto de que no se puede
determinar en qu consiste si no se define al mismo tiempo el tema al que
se refiere lo til, las circunstancias en las que es til, y as sucesivamente.
Lo til, segn Protgoras, es un concepto relativo. Por lo tanto, afirmaba
sin ambages que su sabidura consista en saber reconocer aquello que es
nocivo o que es til para la convivencia tico-poltica de los hombres, y en
saber demostrarlo a los dems, convencindoles de ello.
Las normas tico-polticas son, pues, modificables; ahora bien, en qu
sentido se producen estas modificaciones? Ciertamente, no en el sentido
de la verdad, porque desde el punto de vista de la verdad todas las
opiniones son equivalentes, se producen y se orientan en el sentido de la
utilidad privada y pblica. En esta posibilidad de rectificacin y
modificacin de las normas tico-polticas se inserta la obra del sofista
que se hace maestro de cada uno de los particulares y de las ciudades
llevando a cabo una labor semejante a la del mdico: transforma en til una
disposicin perjudicial, hace pasar a los hombres de una opinin daosa a
una opinin til, prescindiendo por completo de la verdad o falsedad de las
opiniones pues, bajo este aspecto, son todas iguales.

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He aqu, pues, la naturaleza relativista de las doctrinas tico-polticas de


los sofistas, las cuales no pretenden descubrir el verdadero saber acerca
del bien y el mal, ya que -a su juicio- la verdad objetiva y absoluta no
existe; sino que tratan de hacer a los hombres hbiles en sus tareas, aptos
para vivir juntos y capaces de salir airosos en las competiciones civiles. A
este respecto, Gorgias, otro gran sofista, seala que la razn se limita a
iluminar hechos, circunstancias o situaciones de la vida de los hombres y
de las ciudades. No se trata de hacer ciencia que permite definiciones o
reglas absolutas, ni de la errabunda opinin individualista. Es un anlisis de
situacin, una descripcin de lo que se debe o no se debe hacer en cada
momento. Gorgias es as uno de los primeros representantes de la tica
de situacin.
La tarea del sofista es, pues, poner de manifiesto cul es en cada caso lo
ms til desde el punto de vista privado y pblico. Bien es verdad que en
esta tarea no todos los sofistas manifiestan iguales intenciones. Mientras
Protgoras, por ejemplo, reivindica para el sofista la tarea de guiar y
aconsejar lo mejor a las comunidades humanas, otros sofistas ponan su
obra al servicio de los ms poderosos y astutos. As ocurri con los eristas
y los sofistas polticos. La antiloga de Protgoras al corromperse
engendr la erstica, el arte de disputar mediante palabras cuyo objetivo
era nicamente la disputa misma; juegos conceptuales, elaborados
mediante trminos polivalentes semnticamente en los que las respuestas
siempre se pueden refutar o contradecir. Los eristas inventaron, as, toda
aquella estructura de razonamientos capciosos y falsos que fueron
llamados sofismas. Por su parte, los llamados sofistas polticos
extrajeron sus armas de la retrica de Gorgias, llegando a afirmar cosas
tales como: lo justo es la ventaja del ms poderoso o es justo que el
fuerte domine al dbil y lo subyugue por completo. (Trasmaco).

Fecha:
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SCRATES
Scrates perteneci al ambiente filosfico y cultural de los sofistas, a los
que combati enrgicamente. Con ellos comparte su inters por el hombre,
por las cuestiones tico-polticas y por la vinculacin de stas al problema
del lenguaje. De ellos se distingue fundamentalmente en tres aspectos:
1. No cobra por sus enseanzas.
2. Adopta un mtodo totalmente opuesto. Mientras que los Sofistas
prefieren pronunciar largos discursos y comentar textos antiguos;
Scrates rechaza ambos mtodos: los largos discursos porque impiden
discutir paso a paso las afirmaciones del orador y los textos antiguos
porque no es posible pedir a sus autores aclaraciones sobre lo que
escribieron. El nico mtodo vlido para Scrates ser el DILOGO, la
MAYUTICA.
3. Aporta a los temas tico-polticos unas soluciones radicalmente nuevas.
Hemos de subrayar su ACTITUD ANTIRRELATIVISTA y su teora
INTELECTUALISTA respecto a la tica.
LA INDUCCIN Y LAS DEFINICIONES UNIVERSALES.
A Scrates no le satisfaca el relativismo de los sofistas, pensaba que si
cada uno entiende por justo y bueno una cosa distinta, si para cada uno las
palabras bueno y malo, justo e injusto poseen significados distintos,
la comunicacin y la posibilidad de entendimiento entre los hombres sera
imposible: cmo decidir en una asamblea si la ley es justa o no, cuando
cada uno entiende una cosa distinta por justo? As las cosas, la tarea ms
urgente es la de restaurar el valor del lenguaje como vehculo de
significaciones objetivas y vlidas para toda la comunidad humana. Para

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ello se hace necesario tratar de definir con rigor los conceptos ticopolticos, empresa a la que Scrates dedic afanosamente su vida.
Scrates estaba convencido de que los conceptos morales pueden ser
fijados racionalmente mediante una definicin rigurosa. Dice Aristteles
que a Scrates pueden atribursele con justicia dos adelantos cientficos:
los razonamientos inductivos y la definicin universal. La definicin
universal es el resultado, la induccin es el camino, procedimiento o
mtodo para llegar a ella.
Scrates se da cuenta de que la aplicacin de un predicado general a una
pluralidad de individuos supone la presencia en stos de ciertos rasgos
idnticos e identificables.- De lo que se trata es de llegar, mediante la
induccin, a la identificacin de dichos rasgos. La palabra induccin
puede traducirse como conduccin, como el movimiento de conducir.
Ahora bien, podemos preguntarnos:
Conducir hasta dnde? La finalidad de la induccin es captar el
concepto, su definicin universal.
Conducir a quin? El sujeto de la induccin es, en el dilogo socrtico, la
mente del interlocutor.
Conducir desde dnde? El punto de partida son los distintos casos
particulares a que se aplica el concepto a definir. El mtodo consiste en
analizar estos casos particulares para elevarse desde ellos hasta los
rasgos que definen el predicado que les atribuimos.
El resultado del laborioso procedimiento de la induccin -llevada a cabo
mediante la dialctica o conversacin- era el alcanzar las definiciones
universales, es decir, la posibilidad de llegar a unos conceptos fijos y
precisos. Frente al relativismo de los sofistas que rechazaban la
posibilidad de un conocimiento necesario y universalmente vlido; Scrates
llam la atencin sobre el hecho de que el concepto universal siga siendo

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siempre el mismo, los ejemplos concretos pueden variar, pero la definicin


se mantiene invariable. As, por ejemplo, aunque cada hombre posee
distintas dotes racionales, al hombre se le define como animal racional.
El concepto universal o la definicin se nos presenta con un algo constante
y permanente que le hace destacarse, por la posesin misma de estas
caractersticas, del mundo de los particulares perecederos. Aun cuando
desaparecieran todos los hombres, la definicin de hombre como animal
racional permanecera idntica. Se da, pues, un contraste entre los
objetos imperfectos y mudables de nuestra experiencia y el concepto
universal o la definicin de los mismos.
Comprndase, as, qu es lo que llev a Scrates a considerar tan
importantes las definiciones universales: interesado sobre todo por la
conducta tica, vio que la definicin es como una slida roca que sirve de
asidero a los hombres en medio del proceloso mar
de doctrinas
relativistas de los sofistas. Pues, si logramos de una vez para siempre una
definicin universal de la Justicia, que exprese su ntima naturaleza y sea
vlida y verdadera universalmente, entonces contaremos con algo seguro
sobre lo cual construir el verdadero saber tico-poltico, y podremos
juzgar no slo las acciones individuales, sino tambin los cdigos morales
de los distintos Estados, en la medida en que tales cdigos encarnen la
definicin de Justicia o se aparten de ella.
El razonamiento inductivo se dirige, pues, a la definicin del concepto; y el
concepto expresa la esencia o naturaleza de una cosa, lo que la cosa
verdaderamente es. Este procedimiento es el que aplic Scrates a los
temas tico-polticos: busc lo universal y as elev su investigacin al
plano de la ciencia. A Scrates, pues, pertenece el mrito de haber sido el
primero en organizar la investigacin acerca de los asuntos tico-polticos
segn un mtodo propiamente cientfico. El saber tico-poltico ha de ser

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una ciencia verdaderamente objetiva lograda mediante un mtodo


riguroso. As, Scrates concibi que su misin consista en buscar la
verdad segura y cierta, la verdadera sabidura; y el mtodo que va a
utilizar ser el dilogo y, sobre todo, la interrogacin, frente al mtodo
expositivo de los sofistas.
EL MTODO PRCTICO DE SCRATES: EL CONCETE A TI
MISMO, LA IRONA Y LA MAYUTICA.
El objetivo de Scrates es promover en el hombre la investigacin en
torno al hombre. Esta investigacin debe tender a poner al hombre en
claro consigo mismo, hacindole reconocer sus lmites y preparndole para
acoger la verdad. Por ello Scrates adopt la divisa dlfica CONCETE A
TI MISMO e hizo del filosofar un examen incesante de s mismo y de los
dems.
La primera condicin de este examen es el reconocimiento de la propia
ignorancia. Cuando Scrates supo la respuesta del Orculo de Delfos, que
le proclamaba el hombre ms sabio de todos, sorprendido se fue a
interrogar a los que parecan sabios y se dio cuenta de que la sabidura de
stos era nula. Comprendi entonces el significado del Orculo: es sabio
nicamente quien reconoce su ignorancia, quien sabe que no sabe, no quien
se figura saber e ignora as hasta su misma ignorancia. Y en realidad slo
quien sabe que no sabe PROCURA saber, mientras que quien se cree en
posesin de un saber ficticio no es capaz de investigar, no se preocupa de
s mismo y permanece irremediablemente alejado de la verdad y la virtud.
Este principio socrtico representa la anttesis de la sofstica. Frente a
los sofistas que hacan profesin de sabidura y pretendan ensearla a los
dems, Scrates hace profesin de ignorante, del que tiene que
aprenderlo todo, de ah su conocida frase slo s que no s nada.

Fecha:
D 03 M 09 A 2012

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El mejor modo de promover en los dems este reconocimiento de la propia


ignorancia, que es condicin de la investigacin, es la IRONA. La irona es
la investigacin tendente a descubrir al hombre su ignorancia,
abandonndole a la duda y a la inquietud para obligarle a investigar. La
irona es un medio para descubrir la nulidad del saber ficticio, para poner
al desnudo la ignorancia que el hombre se oculta a s mismo con los
oropeles de un saber hecho de palabras y de vaco y privado de verdad.
La forma del mtodo prctico de Scrates era la de la dialctica o
conversacin. La dialctica de Scrates coincide con el dialogar mismo de
Scrates, que consta de dos momentos esenciales: la refutacin y la
mayutica. Para llevar a cabo esto, Scrates se vala del disfraz del no
saber y de la temidsima arma de la irona. En sus simulaciones irnicas
finga admirar la sabidura de su interlocutor, le peda consejo e
instruccin y as le obligaba a dar razn de s mismo, de forma que hiciera
patente la contradiccin, el no saber, la ignorancia. Trababa conversacin
con alguien y obligaba a definir el tema sobre el que versaba la
conversacin; a base de preguntas profundizaba de distintas maneras en la
definicin ofrecida, explicitando y subrayando las carencias de la
definicin ofrecida; exhortaba a su interlocutor a intentar una nueva
definicin y mediante el mismo procedimiento la criticaba y refutaba;
continuaba actuando de este modo hasta que el interlocutor se declaraba
ignorante. La refutacin serva, pues, para purificarse de las falsas
certidumbres; constituye, en cierto sentido, la parte destructiva del
mtodo; la fase durante la cual llevaba a su interlocutor a reconocer su
propia ignorancia. Como hemos dicho, trababa Scrates conversacin con
alguien y procuraba ir sacndole las ideas que tuviese sobre algn tema.
Por ejemplo, se declaraba ignorante sobre qu era en realidad la valenta y
preguntaba a su interlocutor si posea alguna luz sobre ello, o bien

El cerebro no es un vaso por llenar, sino una lmpara por encender Plutarco. Escritor Griego.
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orientaba la conversacin en ese sentido, y cuando el otro empleaba el


trmino valenta preguntaba Scrates qu es la valenta, manifestando
su propia ignorancia y su deseo de aprender. Su interlocutor haba usado el
vocablo, por consiguiente, deba saber lo que significaba. Cuando le daba
una definicin, Scrates sola mostrarse satisfecho, pero reparaba en una
o dos pequeas dificultades que le gustara ver puestas en claro.
Consecuentemente, iba haciendo preguntas, dejando que fuese el otro
quien ms hablase, pero dirigiendo l mismo el curso de la conversacin, de
suerte que quedara patente, al fin, lo inadecuado de la definicin
propuesta. El interlocutor volva entonces sobre sus pasos y propona una
definicin nueva o modificaba la ya propuesta, y de este modo avanzaba el
proceso hasta llegar, o no, al xito final.
As pues, la dialctica o conversacin proceda desde una definicin poco
adecuada hasta otra ms adecuada, o de la consideracin de ejemplos
particulares a una definicin universal. A veces, verdad es, no se llegaba a
ningn resultado definido, pero en todo caso, la finalidad era la misma: la
de lograr una definicin universal, objetiva y vlida; y como el
razonamiento proceda de lo particular a lo universal, o de lo menos
perfecto a lo ms perfecto, puede decirse que se trataba de un proceso
inductivo.
La dialctica o conversacin poda convertirse en algo irritante para
aquellos cuya ignorancia se pona en evidencia, pero las miras de Scrates
no eran stas. Lo que se propona era descubrir la verdad, no como una
materia de pura especulacin, sino de tal modo que sirviese para vivir
conforme es debido; pues, para obrar bien es preciso saber qu es lo
recto. Su irona, su profesin de ignorancia eran sinceras; l no saba,
pero deseaba dar con la verdad, quera conducir a los dems a que

Fecha:
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reflexionasen por s mismos y pensasen de veras en la tarea, sumamente


importante, de conducir su vida conforme a la virtud.
Scrates no se propone, pues, comunicar una doctrina o un conjunto de
doctrinas. No ensea nada, comunica slo el estmulo y el inters por la
investigacin de la verdad. En tal sentido compara su arte con el de su
madre, una comadrona, su arte consiste esencialmente en averiguar si su
interlocutor tiene que parir algo falso o verdadero. l se declara estril de
sabidura; acepta el reproche, que muchos le hacen, de saber interrogar a
los dems pero sin saber qu contestar l mismo. l no tiene nada que
ensear a los dems, slo puede ayudarles en su parto intelectual, pues -a
juicio de Scrates- el alma slo puede alcanzar la verdad si est preada
de ella. En efecto, como hemos visto, l se declaraba ignorante y negaba
con decisin el estar en condiciones de comunicar a los dems un saber
constituido por contenidos determinados. No obstante, al igual que la
mujer que est embarazada necesita de la comadrona para dar a luz,
tambin el discpulo que tiene el alma preada de verdad requiere una
especie de comadrona espiritual que ayude a que la verdad salga a la luz, y
en esto consiste la mayutica socrtica que es la segunda etapa del
mtodo dialctico. Los que se acercan a Scrates parecen, al principio,
completamente ignorantes, pero despus su bsqueda se hace fecunda, sin
que, sin embargo, aprendan nada de l. Scrates llamaba a su mtodo
mayutica, no slo por alusin a su madre, sino para expresar su intencin
de hacer que los dems diesen a luz en sus mentes ideas verdaderas, con
vistas a la accin justa.
Siendo esto as, comprndase fcilmente por qu Scrates daba tanta
importancia a la definicin: estaba convencido de que para el recto
gobierno de la vida es esencial tener un conocimiento claro de la verdad.
Quera promover el nacimiento de ideas verdaderas, en la forma clara de

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la definicin, no con fines especulativos, sino con un fin prctico. Scrates


aspira de un modo completamente consciente a despojar al alma de la
ilusin de saber, logrando as curarla, con objeto de convertirla en idnea
para acoger la verdad. Este arte de la mayutica no es en realidad ms que
el arte de la investigacin en comn. Una bsqueda colectiva y en dilogo
de la verdad. El hombre no puede por s solo llegar a ponerse en claro
consigo mismo. La investigacin que le concierne no puede empezar y
acabar en el recinto cerrado de su individualidad; por el contrario, slo
puede ser fruto de un dilogo continuo con los dems y consigo mismo.
Esta bsqueda en comn y esta modestia inicial contrastaban fuertemente
con el individualismo y la autosuficiencia de los sofistas. Al individualismo
sofstico, Scrates opone el vnculo de solidaridad y justicia entre los
hombres, ya que slo se puede progresar y llegar a la verdad en comunidad
con los otros. La finalidad del saber no es la destreza personal sino el
conocimiento de la verdad.
EL INTELECTUALISMO MORAL.

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dos proposiciones resumen lo que se ha denominado Intelectualismo


Moral que reduce el bien moral al conocimiento, considerando como algo
imposible conocer el bien y no hacerlo.
Este modo de concebir la moral resulta chocante, pues estamos habituados
a ver personas ignorantes que, sin embargo, obran rectamente, aun cuando
no sepan definir qu es lo bueno y qu es la rectitud; y estamos igualmente
habituados a ver personas instruidas de conducta reprobable (ej:
Cachuli). Scrates tiene toda la razn cuando afirma que la condicin
necesaria para hacer el bien consiste en el conocimiento, ya que solamente
sabiendo qu es lo bueno se puede obrar bien; pero tal vez se equivoca
cuando considera que adems de ser condicin necesaria es condicin
suficiente. Scrates cae en un exceso de racionalismo; pues, para hacer el
bien se requiere tambin el concurso de la voluntad. Los filsofos griegos,
empero, no concedieron ninguna atencin a la voluntad. Para Scrates era
imposible decir veo y apruebo lo mejor, pero cuando acto hago lo peor,
porque -a su juicio- quien ve lo mejor, necesariamente tambin lo realiza.
Por consiguiente, para Scrates, el pecado se reduce a un error de la
razn, a una ignorancia del verdadero bien.
La doctrina socrtica es ciertamente chocante, ya que si slo se puede ser
justo sabiendo qu es la justicia, cmo se explica que existan personas
ignorantes que, sin embargo, actan justamente. Scrates afirma que en
tal caso se trata de un acierto puramente casual; y as como al que acierta
por casualidad con un remedio para una dolencia no se le puede considerar
mdico, ya que no conoce el oficio, no se puede decir tampoco que es justo
quien realiza acciones justas sin saber qu es la justicia.
As las cosas, el intelectualismo moral parece desembocar en una paradoja,
a saber: un buen arquitecto es aqul que sabe hacer edificios; por tanto,
aqul que sabiendo hacer bien un edificio lo hace mal intencionadamente es

La bsqueda de s mismo es al propio tiempo bsqueda del verdadero saber


y de la mejor manera de vivir, es decir, es a la vez investigacin del saber
y de la virtud. Saber y virtud se identifican, segn Scrates. El hombre no
puede tender ms que a saber lo que debe hacer o lo que debe ser; y tal
saber es la virtud misma. ste es el principio fundamental de la tica
socrtica. Segn nuestro filsofo, el saber y la virtud se identifican, de tal
modo que el sabio, el que CONOCE lo recto, ACTUAR tambin con
rectitud. En otras palabras: nadie obra mal a sabiendas y adrede; nadie
escoge el mal en cuanto mal. La tesis socrtica implica dos consecuencias:
1) La virtud es ciencia (conocimiento) y el vicio ignorancia. 2) Nadie peca
voluntariamente y quien hace el mal lo hace por ignorancia del bien. Estas
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mejor arquitecto que el que lo hace mal porque no sabe hacerlo bien. No
hemos de concluir, anlogamente, que el que obra injustamente sabiendo
qu es la justicia es ms justo que el que lo hace por ignorancia? Ahora
bien, el sentido comn se rebela ante esta conclusin. El propio Scrates
propone esta paradoja en un dilogo platnico, el Hipias Menor, con toda
crudeza, pero tambin con toda irona. La conclusin: si alguien cometiera
una injusticia sabindolo sera ms justo -puesto que sabe qu es la
justicia- que otro que la cometiera sin saberlo, es correcta, pero
precisamente por serlo plantea un caso tericamente imposible. Nadie
obra mal sabiendo que obra mal y ante el caso hipottico planteado,
Scrates contestara una y mil veces que tal sujeto no saba realmente que
obraba mal, por ms que pensara que lo saba, de haberlo sabido de
verdad, no podra haber obrado mal. Una consecuencia del intelectualismo
moral es que en l no hay lugar para las ideas de pecado y culpa. El que
obra mal no es en realidad culpable sino ignorante. Un intelectualismo
moral llevado a sus ltimas consecuencias traera consigo la exigencia de
suprimir las crceles y los castigos; los que obran injustamente, al ser en
realidad ignorantes, habran de ser enviados, no a la crcel sino a la
escuela. Para terminar, decir que de la identificacin del saber y la virtud
se sigue la unidad de la virtud. Hay, en efecto, una sola virtud para el
hombre que es la bsqueda del autntico y verdadero conocimiento. Y sta
fue la tarea a la que Scrates dedic afanosamente su vida.

ACTIVIDAD:
1. Realiza un debate entre el pensamiento de Scrates y el de los
sofistas.
2. Realiza la lectura de la apologa de Scrates.

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Escoge un filsofo presocrtico y expone su pensamiento.


Realiza un breve ensayo sobre el pensamiento socrtico.
En que cree que se equivoco Scrates.
Que posturas surgen a partir del pensamiento socrtico.
Que es la mayutica.
Que cualidades de Scrates le gustaron ms.
Como puedes aplicar esto a tu vida.
Completa el texto de Platn

De las 20 palabras de la lista siguiente, presentadas por orden alfabtico, slo 16


corresponden a los espacios que debes rellenar. Hay, por lo tanto, 4 que no
corresponden a ninguno de los espacios que debes rellenar.
"absoluto, activos, agradable, alma, aprendido, aprendizaje, argumento,
Hades, hombre, inmortal, investigar, naturaleza, pasivos, polmico, recordar,
reminiscencia, todas, verdadero, virtud, visto"
Y ocurre as que, siendo el alma (1)___________, y habiendo nacido muchas
veces y habiendo (2)__________ tanto lo de aqu como lo del Hades y
(3)__________ las cosas, no hay nada que no tenga (4)__________ ; con lo que
no es de extraar que tambin sobre la (5)___________ y sobre las dems cosas
sea capaz ella de (6)___________ lo que desde luego ya antes saba. Pues
siendo, en efecto, la (7)_____________ entera homognea, y habindolo
aprendido todo el (8)________, nada impide que quien recuerda una sola cosa (y
a esto llaman (9)__________ los hombres), descubra l mismo todas las dems,
si es hombre valeroso y no se cansa de (10)___________. Porque el investigar y
el aprender, por consiguiente, no son en absoluto otra cosa que
(11)_____________. De ningn modo, por tanto, hay que aceptar el
(12)__________ polmico ese; porque mientras se nos hara (13)__________ y
es para los hombres blandos para quien es (14)___________ de escuchar, este
otro en cambio nos hace (15)__________ y amantes de la investigacin; y es

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porque confo en que es (16)_____________ por lo que deseo investigar contigo


qu es la virtud."

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