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Vor l e s u n g

M I T T E L A LTE R L I C H E H E L D E N D I C H T U N G
Sommersemester 2005, Prof. Dr. Alfred Ebenbauer

Mitschrift: Elisabeth Strasser


Lektre-Voraussetzung:

Nibelungenlied
Gilgamesch-Epos
Die Heldenlieder der lteren Edda
Hildebrandslied

Deutsche Heldendichtung ist Teil der germanischen Heldendichtung;


In erster Linie mndliche berlieferung oral poetry;
Beginn der Verschriftlichung ab ca. 1100;
Inhaltlich beziehen sich die Dichtungen meist auf Ereignisse aus der Vlkerwanderungszeit (heroic age) im 4./5. Jhdt., es gibt also Bezug auf einzelne Ereignisse, die historisch
festzumachen sind, die aber fiktional gestaltet und dichterisch ausgeschmckt wurden.
Die Welt der Heldendichtung ist eine archaische, in die aber teilweise christliche Elemente
eingebaut sind.
Gattungsmerkmale der Heldendichtung:

Gebundene Rede / Strophen


erleichtert mndliche berlieferung und ist Indiz dafr, dass die Texte wahrscheinlich
ursprnglich gesungen wurden;

Auf Ereignisse der Vlkerwanderungszeit zurckfhrbar;

Sehr hohes Formelinventar


d.h. z.B. eine bestimmte Eigenschaft wird mit einer bestimmten Figur verbunden zum
leichteren Merken (z.B. Achill, der Leichtfige);

Bestimmte feste Erzhlstrukturen


(z.B. wenn das Motiv der Brautwerbung vorkommt, so luft es immer nach dem selben
Schema ab);

Vor allem anonyme Autoren


Es stellt sich die Frage, ob es sich um Volksdichtung handelt (also viele Autoren, die
immer wieder etwas hinzufgen) oder ob es einen bestimmten anonymen Autor gibt
(davon wird heute eher ausgegangen);
Jan Assmann geht davon aus, dass es eine literarische Kaste gab, also eine
Poetenklasse, die die Dichtungen mglichst unverflscht weitergeben sollte;
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Tragik und Pathos;

Helden sind meist Aristokraten, oft sogar gttlicher Abstammung und oft werden sie
nach einer nicht-natrlichen Zeugung geboren;

Wovon wird erzhlt?

Heldendichtung ist so gut wie immer Kampfdichtung;

Es wird von herausragenden, auergewhnlichen Taten eines einzelnen Mannes


erzhlt;

Der Held stellt die Tat ber eigene Interessen und scheut dabei nicht den eigenen
Untergang;

Hufig gibt es einen Stamm, der sich gegen andere behaupten muss;

Es gibt einen Konflikt zwischen dem Einzelnen und der Gemeinschaft; die
auergewhnliche Tat zerstrt die Gemeinschaft entweder oder sie frdert sie;

Die Motivation der Helden ist keine persnliche; sie entscheiden sich nicht individuell,
sondern sind vom Schicksal bestimmt;

Der Held ist ein Typus, kein Individuum; es gibt in der Heldendichtung keine sich
entwickelnden Figuren wie im Roman; (Im Nibelungenlied hingegen gibt es doch
differenziertere Figuren);

Es geht meist um einen Kampf bis zum Tod; und nach dem Tod des Helden leben die
Werte, fr die er steht, weiter;

Hegel deutet das Epos nicht nur literarisch, er ordnet dem Epos bestimmte Werturteile zu:
Es soll die Weltsicht eines Volkes objektiv darstellen, den Geist einer Nation umfassen.
Er spricht von epischer Totalitt und dem Epos als Knigsdisziplin der Dichtung.
Problematik der Fehler:
Es gibt Erzhlbrche, z.B. blinde Motive oder Brche in der Figurencharakterisierung
(als Beispiel die Kriemhild des Nibelungenliedes) das wird als Hinweis auf die
Volksdichtungs-Theorie gesehen.
Auch gibt es z.B. beim Nibelungenlied mehrere Schreiber, mehrere Fassungen, also mehre
Varianten der berlieferung; und selbst wenn ein Autor bekannt ist, gibt es oft
verschiedene Varianten.
Verschriftlichung bedeutet in jedem Fall einen Bruch in der berlieferung.

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I. Heldendichtung und politische Propaganda


1. Am Beispiel Nibelungenlied:
Das Nibelungenlied wurde 1755 wiederentdeckt, war aber in der Zeit der Aufklrung
ohne Breitenwirkung.
1782 gab es die erste Ausgabe von Myller.
ein paar Reaktionen:
Knig Friedrich d.Gr. meinte, man solle es nicht aus dem Staub der Vergangenheit
ziehen;
Goethe schenkte ihm wenig Beachtung;
Von Hegel wird erzhlt, er habe es whrend des Lesens ins Altgriechische bersetzt, um es
lesbar zu machen.
Die Romantik hingegen begeisterte sich fr mittelalterliche Dichtungen.
In der Zeit der Siege Napoleons am Beginn des 19. Jhdt. wurde das Nibelungenlied zum
Symbol deutscher Selbstvergewisserung und im Zusammenhang mit republikanischer
Gesinnung gelesen;
Nach 1848 (also der Niederlage der brgerlichen Revolution) begann eine nationalistische
Leseweise des Nibelungenliedes;
1871, Grndung des deutschen Kaiserreiches: das Nibelungenlied wird Symbol der
nationalen Einigung; Siegfried wird zur Identifikationsfigur der deutschen Jugend
(Friedrich Engels)
In der Zeit des 1. Weltkrieges wird Hagen als Sinnbild Preuen-Deutschlands gesehen;
der Spielmann Volker als Sinnbild der Achsenmchte.
Hagen, der Mrder Siegfrieds, also als Identifikationsfigur? Es deutet sich also eine
gewisse Irrationalitt und Fragwrdigkeit in der Logik an. Genauso verhlt es sich mit der
Tatsache, dass das Nibelungenlied letztlich die Geschichte einer Niederlage, eines
Unterganges ist.
Auerdem wird eine Parallele zwischen Siegfrieds Tod und dem fr Deutschland
verlorenen Krieg gesehen. Der Begriff dafr: Dolchstolegende, den etwa Hitler in
seinem Buch Mein Kampf aufgreift.
Im Dritten Reich sieht man im Tod Siegfrieds eine Parallele zur Niederlage bei Stalingrad,
eine Niederlage zwar, aber eine heroische.
2. Am Beispiel serbischer Heldendichtung:
Auch hier wird eine Niederlage heroisiert: Die Niederlage bei der Schlacht auf dem
Amselfeld im 14. Jahrhundert; der Held ist Marko Kraljevic.
Bei dieser Heldendichtung handelt es sich nicht um ein langes Epos, sondern um einzelne
Lieder, die heute noch gesungen werden, teilweise sogar mit neuen Stoffen versehen
werden.

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3. Am Beispiel russischer Heldendichtung:


Die russische Dichterin Marfa Kryukow schrieb ein Heldengedicht ber Lenin,
Geschichte Lenins, das dem Igorlied, dem russischen Nationalepos, in seinem
archaischen Stil nachempfunden ist.
Darin wird etwa u.a. geschildert, wie Lenin ein Zauberbuch liest (gemeint ist Das
Kapital von Karl Marx).

II. Heldendichtung und Geschichte


Stichworte zu historischen Hintergrnden:
Odoaker:
Ein Germane aus dem Stamm der Skiren setzt 476 den letzten rmischen Kaiser, Romulus
Augustulus, ab; damit endet das Westrmische Reich (ideell bleibt es bis 1806 bestehen).
Theoderich (Gotenknig) in der Dichtung tritt er als Dietrich von Bern auf:
Er erobert Oberitalien (Verona, das in der Dichtung Bern heit), begrndet das Gotenreich
in Italien, das bis 555 hielt;
Es kommt zu kriegerischer Auseinandersetzung bei Ravenna (Rabenschlacht)
Theoderich ist Herr in Italien (es gibt immer wieder Konflikte mit Byzanz).
Odoaker wird von Theoderich besiegt und von ihm bei einem Abendessen erstochen. Der
Sage nach sagte Theoderich dabei: Wie du den Meinen getan hast.
Dichterische Umsetzung dieses Stoffes:
Im Hildebrandslied flieht Dietrich (also Theoderich) vor Odoaker das ist historisch aber
nie geschehen.
Dietrich ist in der gesamten Epik ber ihn ein Vertriebener, was der historische Theoderich
nie war. Die Geschichte wird also ins genaue Gegenteil verkehrt.
Warum kann das geschehen sein? (Nur berlegungen dazu):
- Dichter manipulieren aus Grnden politischer Propaganda?
- Dichterische Freiheit, damit die Geschichte spannender wird?
Dagegen spricht aber, dass sich der Dichter des Hildebrandsliedes gleich zum Beginn
auf Wahrhaftigkeit beruft (Ik gihorta dat seggen, er beruft sich also auf Gehrtes, auf
berlieferung)
- Oder: Die Geschichten wurden im Volk bei der berlieferung verndert.

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III. Bearbeitung alter Heldendichtungen


1. Heldensagen und Jugendliteratur
Es gibt etliche Bearbeitungen von Heldendichtungen fr die Jugend (z.B. von Gerhard Aik
von 1958), die teilweise jedoch verniedlichend sind und den Inhalt teilweise sogar stark
verndern.
2. Heldendichtung und Comics:
Zwischen den traditionellen Heldendichtungen und den modernen Comics (Superman &
Co.) lassen sich etliche Parallelen finden (Unverwundbarkeit, bermenschliche Strke,
Kampf mit Ungeheuern, ...)
Dabei lassen sich aber bedenkliche Zge finden, wie etwa die Verherrlichung von Gewalt,
Schwarz-Wei-Malerei, Gleichsetzung von schn = gut; hsslich = bse, usw.
Zu diesem Thema hat Oswald Wiener den Aufsatz Der Geist der Superhelden
geschrieben.
Problematisch dabei ist sicherlich, dass Heldentugenden aus archaischen Zeiten einfach
auf die moderne Zeit bertragen werden.
In den USA gibt es brigens einen Code der Vereinigung der Comic-Magazine, der
festlegt, was in Comics vorkommen soll bzw. darf: Z.B. soll der Respekt vor Obrigkeiten
(Eltern, Polizei u.dgl.) gewahrt bleiben und das Bse muss stets bestraft werden.
Trotz aller Gemeinsamkeiten zwischen alten Heldendichtungen und Comics gibt es einen
wesentlichen Unterschied: Helden wie Siegfried oder Achill sterben letztlich doch
Superman nicht. Alte Heldendichtung setzt sich also auch mit negativen Erfahrungen und
mit dem Tod auseinander.
3. Heldendichtung und Parodie:
Der Begriff des Helden wird parodistisch aufgegriffen. Es geht dabei auch darum, wie
Ideale einer vllig anderen Zeit (einer heroischen Zeit also) auf die Gegenwart umgelegt
werden, was natrlich etwas Parodistisches nahelegt.
Als Beispiele:
G.B. Shaws Theaterstck Helden;
Operette von Oskar Strau: Die lustigen Nibelungen;
Auch bei Karl Kraus Die letzten Tage der Menschheit;
Oder: Peter Hacks (DDR-Autor) Stck Herzog Ernst, das eine Satire ber den
Treuebegriff ist.
Dazu kurz der Inhalt:
Grundlage ist das mittelalterliche Spielmannsepos Herzog Ernst.
Der Herzog Ernst wird zusammen mit seinem Knappen auf den Magnetberg verschlagen.
Einzige Mglichkeit von dort wegzukommen ist, sich in einer dort herumliegenden
Rinderhaut eingenht vom Vogel Roch (der hin und wieder auf Futtersuche vorbeikommt)
wegbringen zu lassen. Aber es kann nur einer von beiden weg, denn der eine muss den
anderen ja einnhen. Der Herzog beruft sich auf das Treuegelbnis seines Knappen und
meint, er msse es nun erfllen, damit der Herzog gerettet wird. Der Knappe nht seinen
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Herrn also in die Rinderhaut, der Vogel kommt und (eine Ironie des Schicksals) mchte
den Knappen statt des eingenhten Herren mitnehmen. Der Knappe aber scheucht den
Vogel von sich weg und versteckt sich damit sein Herr gerettet wird.
4. Heldentugenden?
Das Nibelungenlied wurde als pdagogischer Text eingesetzt, weil es in Verbindung mit
den Tugenden Vaterlandsliebe, Treue, Tapferkeit usw. gebracht werden kann.
Unter dem viel gebrauchten Begriff der Nibelungentreue versteht man, dass Hagen von
seinen Gefhrten nicht an Kriemhild ausgeliefert wird. Der Begriff der Germanentreue
wurde in der NS-Propaganda gebraucht; Treue sei ein Wesenszug der Germanen. Aber
gerade im Nibelungenlied gibt es auch sehr viele Handlungen der Untreue: Der
hinterlistige Mord an Siegfried; der Betrug im Zusammenhang mit der Werbung um
Brnhild.
Wie problematisch der Treuebegriff ist, zeigt sich besonders im Nibelungenlied an der
Figur des Rdiger: Er hat Kriemhild Treue geschworen und kommt dadurch in einen
Gewissenskonflikt, weil er gegen seine Freunde kmpfen muss um sein Versprechen
einzuhalten.
Auerdem ist eine Eigenschaft der Helden sehr oft ihre Hybris, also ihre berheblichkeit,
ihr Hochmut.
Und wie aktuell und problematisch das Thema Helden sein kann, zeigt auch die
Geschichte des Siegfried-Kopfes, der 1923 in der Aula der Universitt Wien aufgestellt
wurde als Erinnerung an die Gefallenen des 1. Weltkrieges und die Inschrift
Ehre/Freiheit/Vaterland trgt. Es gab immer wieder Proteste dagegen, bis er 1979 nach
einem Beschluss weggeschafft wurde und jetzt in einem Verschlag untergebracht ist.

IV. ber die Unverwundbarkeit der Helden


Viele der Helden in den Dichtungen sind unverwundbar (was aber nicht unsterblich
bedeutet).
Wie die Unverwundbarkeit erlangt wird:
Der Siegfried des Nibelungenliedes badet im Blut eines Drachen, den er gettet hat. Da
aber ein Lindenblatt auf eine Stelle am Rcken fllt, bleibt diese Stelle verwundbar.
In einer anderen Fassung des Siegfried-Stoffes (Das Lied des hrnernen Siegfried)
verbrennt Siegfried die Leichen mehrerer getteter Drachen und reibt sich den Krper mit
der geschmolzenen Hornmasse der Drachen ein; dabei kann er aber eine Stelle am Rcken
nicht erreichen, dort bleibt er verwundbar.
In Richard Wagners Fassung erhlt Siegfried von Brnhild einen Unverwundbarkeitszauber. Sie spart aber den Rcken aus, weil sie der Ansicht ist, dass Siegfried ohnehin kein
Feigling ist und einem Gegner nie den Rcken zuwenden wrde.

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Achill, der Held des trojanischen Krieges, wird von seiner Mutter Thetis unverwundbar
gemacht (sie hatte eigentlich vor, ihn unsterblich zu machen, was aber nicht gelang), indem
sie ihn in den Totenfluss hlt. Weil sie ihn dabei aber am Fu halten muss, bleibt die
sprichwrtlich gewordene Achillesferse verwundbar.
brigens ist bei Homer von der Unverwundbarkeit des Achill gar nicht die Rede; dieses
Motiv wird erst viel spter, in der rmischen Kaiserzeit, hinzugefgt.
Zwei Beispiele von Unverwundbarkeit aus Ovids Metamorphosen:
Kyknos hat seine Unverwundbarkeit als Geschenk seines gttlichen Vaters Poseidon
erhalten. Er wird brigens von Achill gettet, indem er erwrgt wird.
Caemus war ursprnglich ein Mdchen, das von Poseidon vergewaltigt wird; als
Entschdigung dafr will er ihm einen Wunsch erfllen. Das Mdchen wnscht sich, dass
ihm so etwas nie mehr passiert und wird in einen Mann verwandelt, der auerdem noch
unverwundbar ist. - Auch er wird bei einem Kampf gettet, indem er lebendig begraben,
also erstickt, wird.
Woher kommt das Motiv der Unverwundbarkeit?
Die Unverwundbarkeit ist stets eine bedingte Unverwundbarkeit, es gibt dabei also sehr
oft eine verwundbare Stelle.
Dass das Motiv der Unverwundbarkeit ein relativ sptes ist, wurde am Beispiel des Achill
bereits angedeutet. Auch Siegfried ist in der skandinavischen Fassung seiner Geschichte (er
heit dort Sigurd) nicht unverwundbar. Auch bedeutsam erscheint, dass viele
(unverwundbare) Helden letztlich durch einen Verrat sterben. (Siegfried dadurch, dass
seine Frau dem vermeintlichen Beschtzer Hagen die verwundbare Stelle verrt, und auch
Achill der in den unterschiedlichen Versionen auf unterschiedliche Weise gettet wird
kommt in manchen Fassungen letztlich durch einen Verrat um).
Als Indiz fr die spte Einfhrung dieses Motives kann auerdem gelten, dass immer von
der Rstung der Helden die Rede ist, ein Unverwundbarer aber eigentlich keine Rstung
brauchen wrde.
Man kann auch sagen, dass das Motiv der Unverwundbarkeit und der verwundbaren
Stelle nicht zuletzt die Spannung einer Geschichte erhht;
und vielleicht hat es in gewisser Weise auch mit Schadenfreude zu tun, dass ein
Unverwundbarer eine verwundbare Stelle hat, also auch groen Helden etwas passieren
kann.
Das Motiv der Unverwundbarkeit gibt es nicht nur in der Heldendichtung, sondern auch in
der Mythologie. Wie zum Beispiel bei der Geschichte aus der Edda ber den Gott
Baldur.
Kurz der Inhalt:
Dem Gott Odin wird weisgesagt, dass sein Sohn Baldur sterben wird. Die Gtter bitten
deshalb alle Dinge, dass sie Baldur nichts tun. Und alle Dinge schwren das auch. Nur die
Mistel wird zu fragen vergessen. Eines Tages, die Gtter sind bei einem Spiel, wobei
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Dinge herumgeworfen werden, gibt der hinterlistige Gott Loki einem blinden Gott einen
Mistelzweig. Der Blinde wirft ihn auf Baldur und ttet ihn damit.
Mit Baldur wird auerdem die Symbolik des Jahreslaufes verbunden (der sterbende
Gott).
Die Romantiker sahen eine Parallele zwischen Baldur und Siegfried dann aber wre die
Unverwundbarkeit ein uraltes Motiv;
Georges Dumzil (1898 - 1986), ein frz. Indogermanist, hat eine ganz hnliche Geschichte
im Kaukasusgebiet gefunden.
Daher die Theorie, dass beide (die Geschichte Siegfrieds und die Baldurs) und auch die
Geschichte Achills auf eine gemeinsame ltere Wurzel zurckgehen knnten.
(Achill also ursprnglich ein Gott?)

V. Kurzer berblick ber internationale Heldendichtung:


1. GILGAMESCH- Epos
berlieferungen:
sumerisches Gilgamesch-Epos: ein Zyklus einzelner Geschichten (3. Jt. v.Chr.)
arkadisch/altbabylonische berlieferung (um 650 v.Chr.)
hedithische berlieferung
Gilgamesch sucht, wie etwa auch Orpheus, Odysseus oder Aeneas, die Unterwelt auf;
Das Gilgamesch-Epos ist eine Verbindung mythisch-heroischer Themen;
Die Frage nach dem Wesen des Menschen wird gestellt (Enkidus Menschwerdung);
Kurze Inhaltszusammenfassung (kann und soll Lektre aber nicht ersetzen):
Knig Gilgamesch (er ist zu zwei Drittel gttlicher Abstammung) herrscht in der Stadt
Uruk. Er ist nicht nur mchtig und stark, sondern auch ein knechtender Herrscher. Deshalb
bitten seine Untertanen die Gttin Aruru, einen Gilgamesch an Strke gleichen Menschen
zu erschaffen. Aruru macht aus Lehm einen solchen: Enkidu.
Enkidu lebt bei den Tieren in der Steppe, er ist selbst mehr Tier als Mensch. Eines Tages
entdeckt ein Jger, dass dieses Wesen Enkidu seine Fallen zerstrt. Man sucht einen Plan,
Enkidu einzufangen und findet ihn auf diese Weise: Eine Tempelhure wird in die Steppe
geschickt um Enikdu anzulocken. Sie verbringen ein paar Tage als Liebespaar und Enkidu
merkt, dass die Tiere vor ihm zurckscheuen, weil er den Geruch des Menschen an sich
trgt. Die Tempelhure macht ihn mit der Zivilisation bekannt, mit Brot und Rauschgetrnk
und ldt ihn ein, mit in die Stadt Uruk zu kommen.
Enkidu und Gilgamesch treffen aufeinander, kmpfen, um ihre Krfte zu messen, und
schlieen Freundschaft.
Sie wollen Chumbaba tten, ein Wesen, das im Wald wohnt und das Bse verkrpert. Mit
dem Segen der ltesten brechen sie auf, ziehen zum Libanon, wo Chumbaba lebt;
unterwegs hat Gilgamesch verschiedene Trume, die Enkidu deutet. Sie tten Chumbaba.
Die Gttin Ischtar bietet daraufhin Gilgamesch ihre Liebe an. Gilgamesch weist sie zurck,
weil ihre Liebe nur Verderben bringe und beleidigt sie. So bittet Ischtar ihren Vater Anu,
den Himmelsstier zu schicken, der Verwstungen anrichtet. Gilgamesch und Enkidu tten
den Himmelsstier. Danach wird Enkidu krank und stirbt (das hat mit der Ttung des
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Himmelsstieres zu tun). Gilgamesch trauert um seinen Freund Enkidu und lsst von ihm
ein Bildnis aus Gold anfertigen.
In seiner Trauer wandert Gilgamesch durch die Steppe; er will Utnapischtin aufsuchen,
einen von den Gttern unsterblich gemachten Vorfahren, und nach Tod und Leben
fragen. Er durchwandert das Innere eines Berges und muss das Wasser des Todes
berqueren. Schlielich kommt er zu Utnapischtin und dessen Frau, der ihm von der
Sintflut erzhlt, die er mit den seinen als einziger berlebt hat. Utnapischtin sagt
Gilgamesch, wenn er es schafft, 6 Tage und 7 Nchte nicht zu schlafen, kann er das Leben,
das er sucht, finden. Gilgamesch aber schlft bald ein. Er erfhrt aber von einer Pflanze,
die ewige Jugend verleiht und will sie findet. Er findet sie auf dem Rckweg, aber eine
Schlange kommt und frisst die Pflanze auf (die Schlagen huten sich deshalb und haben so
ewige Jugend). Zuletzt kommt Gilgamesch wieder nach Uruk zurck.
2. KALEVALA Finnische Heldendichtung
Der finnische Arzt Elias Lnnrot sammelte ab 1828 finnische Volkserzhlungen und
Volksgesnge und schuf daraus ein groes Epos. Dem seit 1809 russisch beherrschten
Finnland wurde dieses Epos Symbol neuer Volksgewissheit.
Liedtheorie (gilt heute als berholt):
damit ist die Annahme gemeint, dass etwa auch das Nibelungenlied oder die Ilias auf
hnliche Weise entstanden wren, dass also ein Dichter viele einzelne kurze Lieder zu
einem Ganzen verbunden hat.
Auf diese Weise knnte erklrt werden, wie in schriftloser Zeit so lange Epen entstanden
sind. Die serbische Heldendichtung besteht auch heute noch aus einzelnen Liedern.
Eine Gegensichtweise zur Liedtheorie besteht in der Annahme, dass ein gesamtes Epos
mndlich improvisiert wurde und spter eine Fassung davon aufgeschrieben wurde.
3. Indische Heldendichtung:
MAHABHARATA
Mahabharata = das groe Werk ber den Kampf der Bharat.
Vielleicht die umfangreichste Dichtung, die es je gab; ca. 200.000 Verse;
in 800-jhriger Entwicklung entstanden, im 4. Jhdt. v. Chr. abgeschlossen;
in Sanskrit geschrieben (daher fr die Forschung des Indogermanischen bedeutsam);
Es geht dabei um den Kampf zweier groer Familien; dazwischen eingeschobene Episoden
und Lehrgedichte.
Theorie von Georges Dumzil:
Nicht nur Sprache kann rekonstruiert werden, sondern auch Mythologie und somit auch
Sozialsysteme.
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Z.B. dass es in den indogermanischen. Kulturen einen obersten Gott (der oft das Wort fr
Vater im Namen fhrt) gibt, also keine oberste Gttin.

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Theorie von den 3 Funktionen: Herrschaft / Krieg / Fruchtbarkeit:


Diesen drei Funktionen entsprechen die Figuren der Gtterwelt und auch das
Gesellschaftssystem (Herrscher/Krieger/Bauern);
dieses System spiegelt sich z.B. im indischen Kastenwesen wider;
vgl. dazu auch das Urteil des Paris aus der griechischen Mythologie: Paris muss zwischen
Hera (=Herrschaft), Athene (die auch Gttin des Kampfes ist) und Aphrodite (Gttin der
Liebe bzw. Fruchtbarkeit) entscheiden;
und diese Dreigliederung spiegelt sich auch im Mahabharata wider.
RAMAYANA
das zweite groe indische Epos; die Geschichte des Knigs Rama, dessen Frau verloren
geht und deren Wiederfinden geschildert wird;
szenische Darstellungen dieses Epos sind bis heute blich.
4. Persische Heldendichtung: SCHAHNAMEH (=Knigsbuch)
vom Dichter Firdus um 1000 n.Chr. geschaffen.
Es ist eine groe Chronik der Schahs von den Anfngen, die sich in mythisch-dunkler
Vergangenheit verlieren, bis ins 7. Jhdt. n.Chr.
Hauptheld ist Rustam (er ttet im Kampf seinen Sohn).
5. Griechische Heldendichtung
ILIAS / ODYSSEE
Ilias: 24 Bcher; ca. 15.000 Verse; Homer um 800 v.Chr.
Am Anfang steht der Apfel der Zwietracht, der Zankapfel;
Die Gttin Eris (= Zwietracht) fordert Paris (einen Sohn des Trojanischen Knigs Priamos)
auf, den Apfel der schnsten der Gttinnen (zur Auswahl stehen Hera, Athene und
Aphrodite) zu geben. Jede der drei macht Paris Versprechungen, die sie erfllen wird, falls
seine Wahl auf sie fllt. Paris entscheidet sich fr Aphrodite (sie verspricht ihm die
schnste Frau der Welt: Helena). Helena aber ist mit Menelaos, dem Knig von Sparta,
verheiratet, so entfhrt Paris sie und bringt sie nach Troja; das lst einen groen Krieg aus,
da Menelaos mit den brigen Griechen, vor allem seinem Bruder, dem Knig Agamemnon,
mit Odysseus u.a. gegen Troja anzieht. Der Krieg dauert 10 Jahre, auch die Gtter
beteiligen sich daran, die einen auf dieser, die anderen auf jener Seite. Der Krieg endet mit
der Eroberung und Zerstrung Trojas mit Hilfe des trojanischen Pferdes, einem
hlzernen Pferd, das als Geschenk (Danaer-Geschenk) in die Stadt gebracht wird, in dem
sich aber griechische Krieger befinden.
In Homers Ilias besteht die erzhlte Zeit nur aus zwei Wochen des Kampfes. Besonders
herausgestellt wird dabei der Zorn des Achill: Achill weigert sich weiter am Kampf
teilzunehmen (Grund ist ein Streit um eine Beutesklavin). Achills Freund Patroklos kmpft
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an Stelle Achills, gert an Hektor (ein weiterer Sohn des Knigs Priamos) und wird dabei
gettet. Achill rcht seinen Freund indem er Hektor ttet und seine Leiche an den
Streitwagen gehngt um die Stadt schleift. Priamos bittet Achill um die Leiche seines
Sohnes und Achill gewhrt die Bitte. Das ist alles, was in Homers Ilias steht.
Alles andere ist durch eine Reihe von Epen, den zyklischen Epen (epischer Zyklus),
angegliedert, wie Der Untergang Trojas (Iliupersis) die selbst verloren sind, aber deren
Inhalt aus spteren Aufzeichnungen bekannt ist.
Es gibt einen Streit darber, ob die Odyssee ebenfalls von Homer stammt, und darber, ob
Homer berhaupt ein einzelner Dichter ist.
Der Zweifel betreffs des selben Autors begrndet sich in einer Unterschiedlichkeit:
Die Ilias konzentriert sich auf die Figur des Achill, seine Tragik, seinen Seelenkonflikt und
auf die Schilderung der Kmpfe.
Die Odyssee dagegen ist eher eine Abenteuergeschichte als eine Heldengeschichte.
Adorno und Horkheimer behandeln dieses Thema in ihrem Werk Die Dialektik der
Aufklrung in einem Kapitel ber die Odyssee. Sie sehen die Odyssee als den ersten
Roman, weil es dabei nicht um heroische Kmpfe geht, sondern um die List und Schlauheit
des Odysseus, also eher um brgerliche als um heroische Themen.
Neben der Geschichte des Odysseus gibt es noch eine Reihe anderer Heimkehrergeschichten aus dem Umfeld des trojanischen Krieges:
Die Geschichte Agamemnons, der von seiner Frau und ihrem Geliebten umgebracht wird.
Die Geschichte des Idomeneo, des Knigs von Kreta, der bei einem Seesturm dem Gott
Poseidon verspricht, das erste Wesen, das ihm bei der Ankunft begegnet, zu opfern. Da
dieses erste Wesen aber sein eigener Sohn ist, opfert er diesen nicht und zieht sich dadurch
die Rache des Gottes zu. ... - Diese Themen gehen ins griechische Drama ein.
6. Rmische Heldendichtung
Die AENEIS des Vergil
Entstanden unter Kaiser Augustus; nicht abgeschlossen;
Es ist vor allem ein Staatsgedicht, hat also mit Staatspathos zu tun. Es wird z.B. dabei die
alte Feindschaft zwischen Rom und Karthago dadurch zu erklren versucht, dass Aeneas
Dido verlassen hat.
(Das Thema der Entstehung der Aeneis wird von Hermann Broch in seinem Roman Der
Tod des Vergil aufgegriffen.)
Vergils Quelle sind die zyklischen Epen um die Ilias.
Inhalt:
Aeneas (er ist ein Sohn der Gttin Aphrodite) flieht mit seinem alten Vater und seinem
Sohn aus dem zerstrten Troja. Er reist mit anderen Geflohenen mit dem Schiff ab und
kommt nach Karthago. Dort trifft er auf die Knigin Dido. Aeneas und sie verlieben sich
ineinander, aber auf Gehei der Gtter muss er weiterfahren. Dido ist darber verzweifelt
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und verbrennt sich selbst. Aeneas kommt mit den Seinen in das sptere Gebiet der Rmer,
nach Alba Longa, und begrndet dort eine Siedlung. (Seine Nachkommen spter sind
Romulus und Remus, die dann Rom grnden.)
Man kann in dieser Handlung Parallelen zur Odyssee (Seefahrt des Aeneas) und zur Ilias
(auch Aeneas belagert eine Burg) sehen.
Was es sonst noch an rmischer Heldendichtung gibt, steht beim Geschichtsschreiber
Livius. Es liegt nahe zu vermuten, dass er dabei auf ltere Heldendichtungen zurckgreift.
Z.B. Die Geschichte von Romulus und Remus; Der Raub der Sabinerinnen; Coreolan; u.a.
Man kann sagen, dass es Unterschiede im Heldenbild bei den Griechen und Rmern
gibt:
Hier der jugendliche, ungestme Achill, dort der schon ltere, abgeklrtere Aeneas, dessen
Haupttugend die pietas ist, das sich Ergeben in den Willen der Gtter, die Treue seinen
Idealen gegenber, Gelassenheit, alles, was sich im Begriff virtus zusammenfassen lsst.
7. Altfranzsische Heldendichtung Chanson de geste (= Lieder von den Taten)
Die Chanson de Roland (um 1100 entstanden)
Thema ist die Glaubensauseinandersetzung zwischen Christentum und Islam.
Die Dichtung ist parteiisch auf Seiten der Christen, ganz im Gegensatz zur Ilias, wo der
Dichter weder zu den Griechen noch zu den Trojanern hlt.
Der historische Hintergrund ist in der Vita Caroli magni (der Biographie Karls des
Groen) von Einhard zu finden, der etwa ber das Jahr 778 von der Treulosigkeit der
Vaskonen (= Basken) spricht und von der Schlacht von Ronesvalles berichtet; dabei wird
der Name Hruodlanders (=Roland) erwhnt.
Der Islam breitete sich von Nordafrika ber Spanien bis nach Frankreich aus (711
berschritt Tarik den Felsen des Tarik (= Gibraltar)). Die Araber kamen ber die
Pyrenen nach Frankreich bis Tours und Poitiers, wo sie in einer Schlacht 732 von Karl
Martell besiegt wurden. ber den Seeweg kamen sie ber Sardinien und Korsika in die
Provence.
Inhaltszusammenfassung der Chanson de Roland:
Karl d.Gr. kmpft in Spanien gegen die Sarazenen; nur Saragossa ist noch nicht von ihm
erobert, dort hlt sich der Sarazenenknig Marsilies auf. Einer seiner Vasallen rt ihm, zum
Schein sich Karl zu unterwerfen und das Land wenn Karl es verlassen hat
zurckzuerobern. So werden Boten zu Karl geschickt, der mit seinen Ratgebern bespricht,
ob man Marsilies trauen kann. Roland sagt nein, Ganelon (der Roland feindlich gesinnt
ist), sagt, man solle Marsilies trauen und begleitet die Boten. Ganelon verbndet sich
darauf mit den Sarazenen (vor allem um sich an Roland zu rchen). Er schmiedet mit
Marsilies einen Plan, der Karl abziehen lsst, whrend Roland mit einem kleinen Heer
noch zurckbleibt; dieses Heer wird von den Sarazenen im Tal von Ronesvalles
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angegriffen. Roland knnte Karl noch um Hilfe rufen, mittels des Olifant, einem
Blasinstrument; aber er lehnt ab, weil er nicht feig sein will. Es wird gekmpft; in Rolands
Heer gibt es viele Tote. In letzter Minute kann Roland aber doch Karl mit dem Olifant
herbeirufen; Karl kann die Sarazenen schlielich besiegen, aber Roland ist tot.
Weitere Bearbeitung des Stoffes:
Der Text wurde vom Pfaffen Konrad ins Deutsche bertragen: Rolandslied.
Der italienische Renaissancedichter Ariost machte aus dem Stoff seinen Orlando
furioso (= Der rasende Roland), was bedeutet, dass er aus einem Heldenepos eine
romantische Liebesgeschichte machte. Es geht dabei also um eine Zerstrung
altheroischer Epik im Sinne des Menschenbildes der Renaissance.
Als Antwort darauf hat Torquato Tasso den Stoff wieder neu aufgenommen und daraus
Das befreite Jerusalem gemacht.
Als zweites frz. Heldenepos gilt der Wilhelmszyklus (Guilleaume dOrange)
Das Epos spielt in der Zeit Ludwigs des Franken (einem Sohn Karls des Groen).
Wilhelm ist in Nordafrika gefangen. Der dortige Knig lsst seine Frau den Gefangenen
bewachen. Die Frau des Knigs und Wilhelm verlieben sich ineinander und fliehen in die
Provence. Die Frau lsst sich taufen und wechselt den Namen. Der Knig kommt mit
einem Heer nach und es kommt zu Schlachten.
Bearbeitung: Wolfram von Eschenbach bertrgt den Stoff in seinem Willehalm ins
Deutsche.
Weiters gibt es noch eine Flle altfranzsischer Epen, die bis heute noch nicht alle gnzlich
aufgearbeitet sind.
8. Spanische Heldendichtung EL CID El Cantar de mio Cid
Um 1140 verfasst; das Geschehen spielt im 11. Jhdt. Der historische Cid, Rodrigo Diaz,
wurde um 1043 geboren. Also hier nur geringer zeitlicher Abstand zwischen Geschehen
und Aufzeichnung, was einen bedeutenden Unterschied zu anderen Heldendichtungen
ausmacht. Ein weiterer Unterschied ist, dass es hier keinen tragischen Ausgang gibt.
9. Slawische Heldendichtung und Volksepik
Hier kurze Texte in Lied- bzw. Balladenform. Jedoch ist die Frage offen, ob diese Lieder
auf eine (verlorene) epische Form zurckgehen oder ob die einzelnen Lieder bisher noch
nicht zu einem Epos zusammengefasst wurden (vgl. dazu Kalevala und Liedtheorie).
Russische Heldendichtung:
Balladeske Form; der russische Begriff dafr: Byline.

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Trger dieser Dichtung sind Spielleute, Rhapsoden, Barden. Dabei ist aber nicht bekannt,
ob diese die Texte auch selbst gedichtet haben.
3 Epochen russischer Heldendichtung:
- Kiewer-Kreis (9. 13. Jhdt.)
- Novgoroder-Kreis (14./15. Jhdt.)
- Moskauer-Kreis (15./16. Jhdt.)
Die bekannteste Heldendichtung ist das Igorlied.
Es wurde 1790 entdeckt; die Handlung spielt im 12. Jhdt. Die einzige Handschrift ist 1812
beim Napoleonkrieg verbrannt. (Es gab die Behauptung, es wre eine Flschung, was sich
aber nicht mehr verifizieren lsst, weil es die Handschrift nicht mehr gibt.)
Rainer Maria Rilke hat das Igorlied ins Deutsche bersetzt.
Inhaltlich geht es dabei um einen eigenmchtigen Feldzug des russischen Teilfrsten Igor
gegen ein Nomadenvolk im Jahr 1185; Igors Heer wird dabei vernichtend geschlagen, er
selbst und sein Sohn geraten in Gefangenschaft.
Dem Stil nach ist es in einem Klageton (Klage wegen der verlorenen Einheit Russlands)
gehalten.
Sdslawische Heldendichtung:
Der Philologe Vuk Karadzic (1787 1864) lenkte die Aufmerksamkeit darauf und
sammelte die Lieder in 9 Bnden. (Goethe war davon beeindruckt und versuchte eine
bersetzung.)
Nach Inhalt und Geist heroisch, volkstmlich, baladesk; die feudal-patriarchale Kultur des
Balkans wird darin widergespiegelt.
Das lteste Dokument stammt aus dem 14. Jhdt.
Thema sind vor allem die Trkenkriege, v.a. die Schlacht auf dem Amselfeld 1389;
der Hauptheld ist Marko Kraljevic.
10. Keltische Heldendichtung
Unter keltischer Heldendichtung ist irische Heldendichtung zu verstehen, weil aus
anderen keltischen Sprachen (Gallisch, Walisisch) keine Heldendichtungen bekannt sind.
Hauptwerk ist: Toin Bo Culagne (= Die Wegtreibung der Rinder von Culagne)
Es ist in Prosa geschrieben, was fr Heldendichtungen unblich ist.
Wann und wo es entstanden ist, ist nicht bekannt; die lteste Handschrift stammt aus der
Zeit um 1100.
Inhalt:
Knigin Medb und Knig Ailil herrschen ber vier Provinzen Irlands; ber die nrdliche
Provinz Ulster herrscht der Knig Conchobar.
Die Geschichte beginnt mit einem sogenannten Kopfkissengesprch des Knigs und der
Knigin; sie unterhalten sich also im Bett darber, wer von ihnen in seiner Herde den
besten Stier hat. Es stellt sich heraus, dass der Knig diesen besten Stier besitzt, die
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Knigin mchte deshalb einen noch besseren. Einen noch besseren gibt es allerdings nur in
Ulster. So werden Boten zu Knig Conchobar geschickt, doch, wie sich denken lsst, gibt
Conchobar den Stier nicht heraus. Das fhrt zu einem groen Krieg. Die Provinz Ulster
aber ist geschwcht: Einerseits, weil der Knig die besten Helden aus seinem Land
verbannt hat und diese auf der Seite des Gegners kmpfen, und andererseits, weil Ulster
unter dem Bann einer Fee steht, der bewirkt, dass die Mnner fr einige Zeit kampfunfhig
sind. Aber es gibt einen Superhelden: den siebzehnjhrigen Cuchullain (eine recht
eigentmliche Heldengestalt, die auer ihrer bermenschlichen Strke ihren Krper auch
verndern kann, die Augen herausdrehen usw.). Cuchullain steht letztlich dem ganzen
feindlichen Heer bzw. Teilen daraus allein gegenber. (Und im feindlichen Heer kmpfen
noch dazu seine Freunde, die exilierten Helden nmlich.) Cuchullain gelingt es jedenfalls,
die Kmpfe so lange zu bestehen, bis die Mnner von Ulster wieder kampffhig sind.
Zuletzt kmpfen auch noch die beiden Stiere gegeneinander: Der Stier von Ulster siegt,
stirbt aber nach dem Kampf an Erschpfung.
In dieser Geschichte kommen auch Tabus vor, die einer ber einen anderen verhngen
kann. Cuchullains Tabu etwa ist, dass er keine nackte Frau sehen darf. Auch von einer
Wunderwaffe namens gae bolga ist die Rede, von der aber niemand wei, was genau sie
ist.
Als weitere irisch-keltische Heldendichtung wre noch der Zyklus von Fin zu nennen, der
in den Ossian-Dichtungen weiterlebt.

VI. Germanische Heldendichtung


1. Altenglische / Angelschsische Heldendichtung:
BEOWULF
In stabreimenden Langzeilen und wessexischem Dialekt geschrieben; die lteste
germanische Heldendichtung; es gibt nur ein Manuskript aus dem 10. Jhdt.
Der Text selbst stammt vermutlich aus dem 8. Jhdt. (Genaue Angaben ber Datierung und
Quelle sind aber problematisch.)
Die Handlung spielt in Skandinavien (Dnemark, Schweden) im 5./6. Jhdt. Historisch
festlegbar dabei ist das schwedische Knigsgeschlecht der Geaten und der Knig Hgelak,
der beim frnkischen Geschichtsschreiber Gregor von Tours erwhnt wird.
Inhalt:
Beowulf, ein Recke des Gotenknigs Hgelak, kommt dem Knig Hrodgar von Dnemark
zu Hilfe, denn Hilfe ist unbedingt ntig, weil ein Ungeheuer namens Grendel, das sich im
Moor aufhlt und wie es an einer Stelle heit ein Nachkomme Kains wre, regelmig
nachts ins Schloss des dnischen Knigs kommt und Leute ttet. Es ist so stark, dass es
bisher niemand berwinden konnte. Erst Beowulf gelingt das: Er verletzt das Monster
schwer, es flieht und stirbt in seinem Versteck. In der Nacht darauf aber kommt Grendels

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Mutter, mindestens ebenso furchtbar, wird von Beowulf angegriffen, flieht ins Moor, wird
von Beowulf verfolgt und schlielich gettet.
Beowulf kehrt in seine Heimat zurck und wird dort spter Knig. Nach lngerer Zeit
seiner glcklichen Herrschaft wird das Land von einem Drachen bedroht. Der schon alte
Knig Beowulf zieht gegen ihn in den Kampf, ttet den Drachen, stirbt aber bald darauf
durch das Gift des Drachen.
Beowulf stirbt also nicht direkt bei einer Heldentat, sondern erst an deren indirekter Folge;
auerdem ist er bei seinem Tod bereits in hohem Alter; und es gibt keine groen Kmpfe
oder Kriege, keine seelischen Konflikte das macht einen wesentlichen Unterschied des
Beowulf zu den meisten Heldendichtungen aus.
Schwierigkeiten bei der Deutung des Beowulf-Textes:
Beowulf (sein Name bedeutet Bienenwolf oder Br) ist als historische Figur nicht
belegbar.
Ein groer seelischer Konflikt, den es bei den meisten Heldendichtungen gibt, fehlt hier.
Soll der Text mythologisch, heroisch oder christlich gedeutet werden? Fr eine
christliche Deutung knnte sprechen, dass das Ungeheuer Grendel als Nachkomme Kains
bezeichnet wird. Auerdem ist da die Frage nach der Bedeutung des Drachens. Ist es ein
mythologischer Drache, der die Welt bedroht? Soll er christlich gedeutet werden (vgl. hl.
Georg)? England wurde in der Mitte des 5. Jhdt. christianisiert trotzdem kann der Stoff
natrlich heidnische Wurzeln haben. (Skandinavien wurde brigens im 9. Jhdt.
christianisiert, in Island wurde die Annahme des Christentums im Jahre 1000 bei einer
Bauernversammlung beschlossen).
Der Text selbst ist formelhaft, es kommen immer wieder sich wiederholende Sprachwendungen vor.
2. Skandinavische Heldendichtung:
Skandinavische Heldendichtung hngt teilweise mit der deutschsprachigen Heldendichtung
zusammen. Die Stoffe stammen aus der kontinental-germanischen Heldendichtung. Jedoch
gibt es auch einen eigenstndigen skandinavischen Heldensagenkomplex, der bruchstckhaft erhalten ist.
Skandinavische Heldendichtung, genauer islndische und norwegische Heldendichtung, im
Mittelalter: Skalden-Dichtung.
Skalden: Dichter (seit dem 9./10. Jhdt.), die eine Flle von Texten berlieferten, die zum
Schwierigsten berhaupt gehren. Es handelt sich dabei vor allem um Frstenpreislieder
(Preislieder, Totenlieder ber Knige und Wikingerfrsten), aber es sind dies keine
Erzhlungen, sondern die Aufzhlung der Taten einzelner Frsten.
Schwierig sind diese Texte wegen ihrer artifiziellen Metrik und vor allem wegen ihrer
besonderen Stiltechnik: die Kenning (Plural: Kenningar) damit ist die Stilfigur der
Umschreibung gemeint. D.h. etwa Lanzenspiel fr den Kampf mit den Lanzen, oder
Trank Odins fr die Dichtung. Schwierig wird es also erst richtig, wenn mehrere
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Kenningar verbunden werden. Beispielsweise wenn der Sachverhalt: Ein Krieger macht
ein Gedicht ausgedrckt werden soll, so knnte das folgendermaen geschehen: Ein
Baum in der Schlacht macht den Trank Odins oder: Ein Sohn Tors braut den Trank
Odins ... Die Schwierigkeit wird noch dazu durch die verschiedenen Mglichkeiten der
Syntax erhht.
Im 13. Jhdt. wurde diese Dichtung jedenfalls kaum noch verstanden. Deshalb hat um 1300
der Islnder Snorri Sturluson ein Lehrbuch ber die Skaldendichtung (mit vielen
Textbeispielen) geschrieben.
Islndische Saga-Literatur:
Es gibt massenhaft Texte ber alle mglichen Themen. Und es sind (das als Besonderheit)
Prosatexte.
Skandinavische Heldendichtung im engeren Sinne ist kaum erhalten, aber sie ist
aufbewahrt in einer lateinischen Hexameterdichtung des dnischen Mnches Saxo
Grammaticus aus der Zeit um 1220, der eine Geschichte der Dnen (gesta danorum)
geschrieben hat, in der sich viele Geschichten u.a. die von Hamlet finden.
Die gesta danorum berichten vom Knigshaus Skjlungen (skjld/skjld = Schild; -ungen
= Bezeichnung fr ein Volk oder Knigshaus).

Helgi-Sage
(Nachzulesen in: Die Heldenlieder der lteren Edda)
Es handelt sich um 3 Lieder, wobei von zwei verschiedenen Figuren namens Helgi die
Rede ist. Es geht dabei um Kmpfe: Helgi ttet Hunding und seine Shne; Helgis
Geliebte ist eine Walkre.
Helgi selbst wird dann im Fesselhain gettet. Er hat eine Vorahnung von seinem Tod.
Das Motiv der Todesahnung spielt in der islndischen Dichtung eine groe Rolle. Nach
seinem Tod besucht seine Geliebte seinen Grabhgel und schlft bei ihm (Motiv des
Totenbeilagers).
Eine Anmerkung nebenbei:
Ludwig Uhland hat das Kapitel ber die Mythologie der Germanen aus Tacitus
Germania, in dem vom Stamm der Sueben (= Schwaben) gesagt wird, dass sie einen
heiligen Wald htten, den man nur gefesselt betreten drfe und in dem in regelmigen
Abstnden Menschenopfer dargebracht wrden, mit Helgis Tod im Fesselhain verbunden.
Die Helgi-Dichtungen sind in der Edda berliefert.

Die EDDA
ist die Hauptsammlung skandinavischer Gtter- und Heldenlieder.
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Der Name Edda (er bedeutet vermutlich Gromutter) wurde zuerst von Snorri Sturluson
fr sein Lehrbuch der Skaldendichtung verwendet. Von ihm stammt die Jngere Edda
oder Prosa-Edda; er hat dabei vermutlich auf ltere Dichtungen zurckgegriffen.
Im 17. Jhdt. wurden in Island ltere Handschriften gefunden: Der Codex regius.

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3. Die Heldenlieder der lteren Edda


An der Grenze zwischen Gtter- und Heldenlied steht, so kann man sagen, das WielandLied (Vlundarkvia), weil Wieland kein Held im engeren Sinne ist.
Inhalt Wieland-Lied (nachzulesen in: Die Heldenlieder der lteren Edda):
Wieland ist ein Schmied, der wegen seiner Kunstfertigkeit bekannt ist. Er wird von einem
Knig gefangen gehalten. Damit er nicht davonlaufen kann, werden ihm die Kniesehnen
durchschnitten. Eines Tages aber nimmt er grausame Rache: Er lockt die Shne des Knigs
zu sich und gibt vor, ihnen Schtze zu zeigen. Er ttet die Knaben und macht aus den
Leichenteile Schmuckstcke, die er dem Knig gibt. Die Tochter des Knigs vergewaltigt
er. Er hat sich Flgel gebaut, mit denen er davonfliegt. Beim Wegfliegen ruft er dem Knig
zu, was er getan hat.
Das Wieland-Lied und die Helgi-Lieder sind nordisch-skandinavische Dichtungen; daran
schlieen sich die Dichtungen im Zusammenhang mit der Nibelungen-Sage an.
Man spricht nicht von Edda-Liedern, sondern von Eddischer Dichtung diese wird als
Gattung der Skalden-Dichtung gegenber gestellt. Bei der Eddischen Dichtung spielt das
Erzhlende eine wesentliche Rolle, whrend wie oben erwhnt die Skalden-Dichtung
in der Aufzhlung von Taten besteht.
In der Eddischen Dichtung gibt es viele Dialoge bzw. direkte Reden, was nahe legt, dass es
sich dabei vermutlich um szenische Darstellung gehandelt haben knnte.
Wie alt die Texte sind, ist nicht genau bekannt. Man nimmt an, dass die ltesten aus dem 9.
Jhdt. stammen. (Das lsst sich z.B. rckschlieen, indem bestimmte Schwerttypen in der
Dichtung erwhnt werden, die zu einer bestimmten Zeit verwendet wurden.)

VII. Deutsche Heldendichtung


1. Hildebrandslied
ist die lteste deutsche Heldendichtung. Sie wurde Mitte des 9. Jhdt. in Fulda
(hochdeutsches Gebiet) in einer Handschrift mit lateinisch-geistlichen Texten in
schlechter Handschrift aufgezeichnet.
Es handelt sich dabei um ein Fragment, das mitten in der Handlung abbricht und ist in
kurzer Liedform gestaltet mit Stabreim und Langzeilen.
Es ist in einer Mischung von Hochdeutsch und Niederdeutsch geschrieben und ist das
einzige deutsche Heldenlied, weil das Nibelungenlied ja als Epos gilt. Zwischen
Hildebrandslied und Nibelungenlied gibt es nichts, d.h. nur mndliche Literatur.
Zum Text des Hildebrandsliedes:
Ik gihorta dat seggen ... Das Ich als Sprachrohr kollektiver Erinnerung, was
irgendwie Wahrheitsanspruch anmeldet;
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Sunufatarungo eine Wortbildung Sohnvaterung, Sohn und Vater;


Hinweis, dass es viele verschiedene Wrter fr Kampf gab: z.B. gunt; hilt; die heute
vor allem aus Namen bekannt sind;
Auffallend ist das berkippen der Erzhlrede in direkte Rede der Handelnden das gibt es
oft bei Heldendichtungen;
Der Wertekonflikt in der Hildebrand-Geschichte: Verlassen der Familie, Nachfolgen
Dietrichs ins Exil;
Im 15./16. Jhdt. entstand ein Jngeres Hildebrandslied, das mit Vershnung und
Heimkehr endet.
In der lteren Edda (Island) ist Hildebrands Sterbelied aufgezeichnet. Dabei erinnert
sich Hildebrand an sein Leben und beklagt, dass er seinen Sohn umgebracht hat.
Es geht dabei auch um Schicksalsfrage: welaga nu, walatant got, wewurt skuhit (= Weh
nun, waltender Gott, Wehgeschick wird ...) Als der waltende Gott ist wohl der
christliche Gott gemeint; der Begriff wurt bedeutet Schicksal; die Schicksalsgttinnen
(Nonen) sind Skuld (= Sollen), Wurd (= Werden) und Verdandi (= Gewordensein).
Auch der Kampf zwischen Vater und Sohn ist ein altes Motiv, das auch vom Mythos her
bekannt ist und auch als eine Art Initiationsritus gesehen werden kann, im symbolischen
Tten des Vaters im Zusammenhang mit einem Neuwerden.
2. Weitere deutsche Heldendichtungen:
Um 930: Waltharius: eine lateinische Dichtung (das ist ein Sonderfall, weil sonst
Heldendichtung immer in Volkssprache).
Zwischen 1100 und 1200: Spielmannsepen, die auf franzsische Vorbilder zurckgehen.
Um 1200: Nibelungenlied wird aufgezeichnet.
Nach 1200: Nibelungenklage, eine Aufarbeitung des Nibelungenliedes.
Kudrun-Sage
verschiedene Dietrich-Dichtungen (Rabenschlacht; Dietrichs Flucht)
Als Abschluss der deutschen Heldendichtung: Das Heldenbuch:
Dichtungen ber die Helden Ortnit und Wolfdietrich; eher Abenteuerromane als
Heldenepen; hier schon Buchdruck mit Illustrationen (Holzschnitte).

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VIII. Das Nibelungenlied


1. Inhalt nachzulesen
2. Parallelliteratur zum Nibelungenlied
Zur Jugendgeschichte Siegfrieds:
Im Nibelungenlied ist Siegfried ein Knigssohn aus Xanten. (Xanten in den
Niederlanden ist ca. 250 km rheinabwrts von Worms, also nicht zu verwechseln mit
den heutigen Niederlanden/Holland!)
In der Edda ist Sigurd ebenfalls ein Knigssohn, wchst aber bei Pflegeeltern auf; in
einer Version wchst er sogar elternlos im Wald auf und wird von einer Hirschkuh
gesugt.
In der Edda und in der Vlsunga-Saga (Prosadichtung aus der Zeit um 1260, die auch
Quelle fr Richard Wagners Ring der Nibelungen ist) ist Sigurd mit einer Vorgeschichte
ausgestattet, die eine Inzest-Geschichte beinhaltet: Siegmund und Sieglind sind Sigurds
Eltern; sie sind ein Geschwisterpaar, verlieben sich allerdings ineinander, bevor sie das
wissen. Thomas Mann greift das in seiner Erzhlung Wlsungen auf.
Sigurds (Siegfrieds) Geschichte in der Edda (nachzulesen in: Die Heldenlieder der
lteren Edda Reginnlied und Fafnir-Lied):
Sigurd besiegt den Drachen Fafnir und erlangt dadurch einen Schatz. Er brt das Herz des
Drachen, verbrennt sich dabei die Finger und steckt sie in den Mund dadurch kann er die
Stimmen der Vgel verstehen. Von ihnen erfhrt er von der Walkre Brynhild. Dann
inhaltliche Lcke. Er kommt zu Brynhild, durchdringt die Waberlohe, eine
Flammenwand, und ksst sie wach. Danach kommt er nach Worms und trifft die
Knigsbrder (Gunnar = Gunter) und deren Schwester Gudrun (= Kriemhild); die
Knigsbrder wollen ihn fr sich gewinnen. Sie geben ihm einen Vergessenstrank, damit er
Brynhild vergisst und Gudrun heiratet. Brynhild ist in dieser Version die Schwester Atlis
(Atli = Etzel). Dann heiratet Gunnar Brynhild (die Geschichte der Werbung ist gleich der
im Nibelungenlied).
Im Nibelungenlied wei Siegfried, wie man zu Brnhild gelangt, warum er das aber wei,
wird nicht erklrt. Daher die Annahme, dass der Inhalt im Nibelungenlied von der
Vlsunga-Saga bernommen wurde. Was aber tatschlich die ltere Fassung ist, ist nicht
geklrt.
Zum zweiten Teil des Nibelungenliedes:
In der Edda bringt Gudrun Atli um, weil dieser ihre Brder umbringen lsst. - Aufgrund
der Rache am Verwandtenmord wird diese Fassung als die ltere angesehen. Brynhild
begeht nach Sigurds Tod Selbstmord.

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3. Historische Wurzeln Historische Verbindlichkeit


(dazu: Joachim Heinzle: Das Nibelungenlied;
und Zeitschrift Spiegel, Ausgabe 20, 14.5.2005)
Die historischen Wurzeln der Geschichte finden sich in der Zeit der Vlkerwanderung, im
4./5. Jhdt. Der Volksstamm der Burgunden hatte sich am Beginn des 5. Jhdt. am Rhein
festgesetzt; die Hauptstadt Worms ist dabei nicht ganz gesichert.
Als die Burgunden nach Gallien vordringen wollten, wurden sie im Jahre 436 vom
westrmischen Feldherrn Atius vernichtend geschlagen. Untersttzt wurden die
Rmer dabei von den Hunnen, ihren Hilfstruppen.
Die Reste des Burgundenvolkes wurden auf rmischem Gebiet, in Burgund (heute
Frankreich, Gebiet um Lyon an der Rhone), angesiedelt.
Der dortige Knig Gundobad hat ein Gesetz, die lex burgionum, aufzeichnen lassen, worin
etwas ber die Geschichte der Burgunden steht (weil sich ein Gesetz immer besser macht,
wenn es althergebracht ist). Darin wird ein Knig Gibica genannt (Burgund wird auch als
Gibichungen bezeichnet). Und auerdem kommt auch ein Knig Gundahar (vgl. Gunter)
und ein Knig Gislaherius (vgl. Giselher) vor; auerdem ein Gundomuris, der aus dem
Nibelungenlied nicht bekannt ist, aber mit einem Gottorm in Verbindung gebracht werden
kann, der es ist, der in der Edda Sigurd/Siegfried umbringt.
D.h. also: Die Burgunden sind relativ gut historisch zu fassen.
Etzel, der historische Hunnenknig Attila (gestorben 453), oder gar Dietrich von Bern, der
historische Gotenknig Theoderich (526 gestorben), haben hingegen in der realen
Geschichte nichts mit dem Untergang der Burgunden zu tun.
Zur Figur des Attila/Etzel/Atli:
Der historische Hunnenknig Attila, im Nibelungenlied Etzel, in der Edda Atli, ist eine
sehr zwiespltige Figur.
In der Edda tritt er als brutaler Tyrann auf und wird von Gudrun gettet, weil er ihre
Brder umgebracht hat.
Im Nibelungenlied hingegen ist er ein gutmtiger Herrscher, der sich im Hintergrund hlt.
Auch der historische Attila wurde sehr zwiespltig gesehen: Einerseits wurde er als
Geiel Gottes gesehen, andererseits drften sich die von ihm unterworfenen
Gotenstmme unter seiner Oberherrschaft recht wohl gefhlt haben. (Vielleicht gibt auch
sein Name einen Hinweis: Atta heit auf Gotisch Vater, also Attila = Vterchen)
Historisch verbrgt ist auerdem, dass Attila im Jahre 453 im Bett an der Seite eines
Germanenmdchens namens Hildico (der Vergleich Hild/Kriemhild liegt nahe) an einem
Blutsturz gestorben ist. Es liegt nahe, dass daraus etwas mehr gemacht wurde, weil da
sicher mehr dahinter stecken muss ... siehe dazu unten: Assimilisations-Theorie).

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3. Wer war Siegfried?


Diese Frage ist nicht zu klren; ebenso die, wer Brnhild war.
Aber es gibt Theorien dazu:

Siegfried als mythologische Gestalt

Es gibt die Sichtweise, dass Siegfried berhaupt keine historische Figur war, sondern eine
mythologische Gestalt, also so etwas wie ein strahlender Lichtgott und sein Gegenspieler
Hagen ein finsterer Vertreter des Dunklen.
Als Vergleich dazu die Ilias: Einen Kampf um Troja mag es gegeben haben (er htte dann
etwa um 1200 v.Chr. stattgefunden), aber die dabei mitkmpfenden Gtter sind Mythos.
Und ein Wesen der Heldendichtung ist es, Geschichte mit dem Mythos (dem Kosmischen)
zu verbinden. Diese Theorie wurde vor allem von den Romantikern vertreten.

Die Gegensichtweise:

Mythologie (also Gtter) spielen gerade in der germanischen Heldendichtung keine Rolle.
Auch in der Edda spielen Gtter nur eine untergeordnete Rolle, kommen so gut wie gar
nicht vor.
Trotzdem gab es die Suche nach einem historischen Siegfried. Und in der frhen
Frankengeschichte wurde man fndig:
Die Franken waren der erfolgreichste der germanischen Stmme. Sie wurden immer
bedeutender bis Karl dem Groen und dem Frankenreich.
Die Frhgeschichte der Franken:
Das erste Knigsgeschlecht: Die Merowinger; der erste Knig: Chlodwig.
Eine frnkische Knigin Brunchildis ist bekannt, die einen Streit mit einer anderen
Knigin namens Fredegundis hatte. Auch ein Sigibertus oder Sigifredus kommt in deren
Umkreis vor. Die Theorie mit dem Streit der beiden Kniginnen funktioniert aber nicht
recht im Hinblick auf das Nibelungenlied.
Sigi-Namen waren bei den Franken sehr beliebt und blich.
- Das heit also: Die Geschichte um Siegfried wre eine merowingische?!
Theorie von Otto Hfler:
(dazu Buch von Otto Hfler: Siegfried, Arminius und der Nibelungenhort)
Otto Hfler geht davon aus, dass Siegfried mit dem Cheruskerfrsten Arminius
identisch wre.
Arminius, ein Huptling des Germanenstammes der Cherusker, war in seiner Jugend als
Geisel nach Rom gekommen. (Seine Geschichte ist durch den rm. Geschichtsschreiber
Tacitus bekannt und in Rom war auch eine Familie gens arminia bekannt, die den jungen
Germanen mglicherweise adoptiert haben kann.) Sein richtiger Name ist nicht bekannt,
aber er wurde spter auch Hermann genannt. (vgl. Heinrich von Kleist: Die Hermannsschlacht.)
Im Jahre 9 n.Chr. kamen die rmischen Truppen des Kaisers Augustus ber den Rhein um
die Germania libera zu erobern. Der rmische Feldherr dabei war Varius. In der
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Schlacht im Teutenburger Wald hat er durch Arminius eine vernichtende Niederlage


erlitten. Tacitus berichtet auerdem davon, dass Arminius spter durch die List der
Verwandten ermordet wurde. Unter diesen Verwandten waren Namen wie Segestis oder
Segemares daher die Annahme, dass Arminius ursprnglicher Name so hnlich gelautet
haben mag, also ein Sigi-Name war.
Diese Theorie lsst sich auch mit der mythologischen Theorie verbinden: Vergttlichung
des Helden oder der Held als Reprsentant des Gttlichen.
Auerdem wurde oft das gegnerische Heer als mythischer Feind gesehen und als Drache
bezeichnet. Und dazu passt auch der Hildesheimer Schatzfund, der aus der Zeit des
Kaisers Augustus stammt: Die Kriegskasse des Varius, die Arminius erbeutet hat, also der
Schatz der Nibelungen oder der Drachenschatz?!
Und in der Edda fragt der sterbende Fafnir (der Drache) Sigurd nach seinem Namen.
Sigurd wird in der Folge als gehrntes Tier bezeichnet, so kann man einen Hirsch
bezeichnen.
Hflers Theorie dazu: Siegfried/Sigurd ist deshalb ein Hirsch, weil der Name Cherusker
Die Hirschleute bedeutet (der Hirsch war mglicherweise ihr Totem-Tier).
4. Inhaltlich-zeitlicher Abstand Wie wurde aus der Geschichte Poesie?
Der historische Hintergrund, der Untergang der Burgunden aufgrund einer kriegerischen
Auseinandersetzung, wird in der Dichtung nicht zum Untergang des Volkes, sondern zum
Untergang der Knige. Der kriegerische Konflikt wird also zum Familienkonflikt, er
wird reduziert oder privatisiert, also auf individuelle und emotionale Probleme
beschrnkt. Joachim Heinzle verwendet dafr den Begriff der Reduktion.
Heinzle spricht auch von Assimilisation, was heit von literarischen Schemata, die zur
Erfassung der Welt und der Wirklichkeit eingesetzt werden, um z.B. ein Ereignis, das
ffentliche Aufmerksamkeit erregt, zu erklren, indem etwa diverse Verschwrungstheorien und Legendenbildungen im Sinne von da muss mehr dahinter stecken
aufgebracht werden. (Als zeitgenssische Bsp. vgl. dazu den Unfalltod der engl. Prinzessin
Diana oder den pltzliche Tod des Papstes Johannes Paul I. nach drei Monaten Amtszeit.)
Wird also so Historisches in Dichtung bertragen? Eine solche Anpassung passiert auf
jeden Fall immer wieder neu. Und auf diese Weise kann auch etwa erklrt werden, wie
Dietrich von Bern (Theoderich) pltzlich bei der Nibelungen-Geschichte dabei ist. Es
entstehen Zyklen, d.h. alles hat auf einmal mit allem zu tun.
hnliches kann man z.B. beim Herakles/Hercules-Komplex und dem Ilias-Komplex
feststellen, die miteinander verbunden wurden. (Die Geschichte von Jason und dem
Goldenen Vlies; Jason macht in Troja beim Knig Priamos Station; Herakles ist auf der
Argo dabei und bleibt in Troja.)
Verschiedene Geschichten werden also miteinander verknpft. So kamen vielleicht
Etzel und Dietrich ins Nibelungenlied.
Und auch der Bischof Pilgrim von Passau kam (als Onkel von Kriemhild und den
kniglichen Brdern, bei dem alle Reisenden im Nibelungenlied Station machen) vielleicht
auf diese Weise hinzu. Der Bischof Pilgrim von Passau ist eine gut dokumentierte
historische Gestalt aus dem 10.(!) Jhdt.

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Wie aus dem Historischen Poetisches wird:


Wie es die Dichter der Neuzeit mach(t)en:
Z.B. Friedrich Schiller und Don Carlos:
Der Dichter beschftigt sich mit Quellenmaterial, macht daraus ein Drama und verndert
dabei die historischen Figuren (z.B. indem er sie idealisiert). Denn Dichtung ist ja nicht
Geschichtsschreibung, bzw. ist der Dichter nicht Geschichtsschreiber.
- Aber darf das auch ein Heldendichter?
Zwei Positionen als Antwortmglichkeit:

Romantische Sicht (z.B. Jakob Grimm u.a.)

Herder meinte: Poesie ist die Muttersprache des Menschengeschlechtes, d.h. dem Sinn
nach: Jede/r ist Dichter; jedes Wort schon kann Dichtung sein.
Vor allem in der Romantik ging man davon aus, dass bald nach den Geschehnissen das
Erzhlen davon stattgefunden hat und es im Laufe der Zeit immer poetischer geworden ist.

Gegensicht dazu aus dem 19./20. Jhdt. (v.a. von Andreas Heusler):

Nicht alle Menschen sind Dichter; es gibt nur etwa alle paar hundert Jahre ein
Dichtergenie, das aus einem inspirierenden Ereignis eine Dichtung macht.
Andreas Heusler versuchte die Entstehungsgeschichte des Nibelungenliedes zu
rekonstruieren und kam dabei auf 5 Stadien, in denen einzelne Dichter die Geschichte
jeweils neu gestaltet haben mgen. Das geschah allerdings groteils in schriftloser Zeit.
Zum 2. Teil des Nibelungenliedes:
1. Stufe: Ein Franke dichtet ein frnkische Burgundenlied - 5. Jhdt.
2. Stufe: Baiwarisches Burgundenlied - 8. Jhdt.
3. Stufe: sterreichisches Burgunden-Epos - um 1160
Zum 1. Teil:
1. Stufe: Frnkisches Brnhildlied - 5./6. Jhdt.
2. Stufe: Jngeres Brnhildlied - Ende 12. Jhdt.
In den Zwischenzeiten wre auswendig gelernt worden und in bestimmten Familien immer
weiter tradiert.
Der Ursprung wre ein kurzes Lied (lteste Form soll das Atli-Lied aus der Edda gewesen
sein). Dass daraus schlielich ein Epos geworden ist, htte mit dem Aufkommen der
Schriftlichkeit zu tun und auerdem damit, dass ltere Epen (z.B. die Aeneis) bekannt
waren, nach deren Vorbild das Epos des Nibelungenliedes schlielich gestaltet worden
wre.
Das Schema von Andreas Heusler kann jedenfalls helfen zu verstehen, wie es gewesen sein
knnte.

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Jakob Grimm geht also davon aus, dass es hunderte einzelner Lieder gegeben haben mag,
whrend Andreas Heusler von nur fnf ausgeht. Nach Heusler gibt es keine Sagen, sondern
nur Dichtung. Sage meint dabei das Ungeformte; Heusler meint: Am Anfang war die
Fabel und Am Anfang war der Dichter.
Eine Gegenposition dazu:
Walter Haug: Am Anfang steht das Schema (also nicht der individuelle Dichter); die
Wirklichkeit wird nach gewissen Ordnungsprinzipien erfasst. (Vgl. dazu oben
Assimilisation).

Theorie von Parry und Lord (Strkung der romantischen Theorie)

Diese Theorie geht von der Frage aus, welche Mglichkeit neben den vorher angedeuteten
es noch an mndlicher Weitergabe von Literatur gibt.
Zwar sei in schriftloser Zeit das Gedchtnis der Menschen besser geschult gewesen, doch
sei es schwer vorstellbar, dass lngere Epen tatschlich auswendig gelernt worden seien.
Deshalb die Mglichkeit eines dritten Weges: das Improvisieren.
Parry und Lord haben in Serbien (wo mndliche Dichtung noch lnger lebendig war und
ist) Feldstudien betrieben und festgestellt, dass es zwischen Auswendiglernen und freiem
Erzhlen noch diesen dritten Weg der Improvisation gibt.
Der Erzhler oder Snger braucht dazu nur ein Handlungsgerst, den Rhythmus der Verse
und ein gewisses Formelinventar (also Ausdrcke, die immer wiederholt werden knnen).
Whrend des Erzhlens oder Singens kann dann die jeweilige Version mehr oder weniger
ausgeschmckt werden. Das heit also dann: Das schriftlich festgelegte Nibelungenlied
wre eine Version von vielleicht hundert mglichen.
Eine Szene aus dem Nibelungenlied zum Vergleich:
Strophe 1960:
Das Abendbankett im Saal. Hagen stellt fest, dass Kriemhild ihren Schmerz noch nicht
verwunden hat. Er sagt: So wollen wir Minne (hier: Erinnerung) trinken und den Wein des
Knigs darbringen. Daraufhin schlgt er Ortlieb, dem Sohn Kriemhilds und Etzels, den
Kopf ab.
Als Gegenstck dazu diese Szene in der skandinavischen Dichtung:
idrekssaga Dietrichsage, eine Prosaerzhlung aus der Zeit um 1260 in Bergen/Norwegen
(in Altnorwegisch) Der Text ist ein Inbegriff der Zyklenbildung, der Verbindung vieler
Sagen, zu denen auch die vom Untergang der Burgunden gehrt. Dass dabei das
Nibelungenlied bekannt war, ist anzunehmen, es gibt wrtliche bereinstimmungen, aber
es ist auch mglich, dass beide aus der selben Quelle geschpft haben.
Die gleiche Szene also:
Kriemhild fordert ihren Sohn auf, Hgni/Hagen ins Gesicht zu schlagen, also ihn zu
provozieren. Das Kind tut das und Hagen schlgt ihm daraufhin den Kopf ab.

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Strophe im Nibelungenlied:
Metrik:
1. 3. Zeile: (.) x x / x x / / x // x x / x x / x /
4. Zeile:
x x / x x / / x // x x / x x / x x / x
(.) = Auftakt, der auch wegfallen kann
x = -Takt (bei x x jeweils erster Takt betont)
= -Takt
= Pause
oder so dargestellt:
1. Strophe:
2.
3.
4.

4 k(lingend)
4k
4k
4k

4 s(tumpf)
Reim:
4s
4s
4 m(nnlich)

a
a
b
b

Diese Strophenform ist ident mit den ltesten Minneliedern vom Krenberger, z.B.
Falkenlied.
Es ist nicht geklrt, ob diese Strophenform von der Lyrik in die Epik kam oder umgekehrt.
Die Annahme besteht, dass es bei den lteren Dichtungen (d.h. den verlorenen Vorbildern
aus dem 8. Jhdt.) Langzeilen und Stabreime, aber keine Strophen gab, so wie im
Hildebrandslied.
Entstehung und berlieferung des Nibelungenliedes:
Das Nibelungenlied ist wahrscheinlich in Passau in der Zeit zwischen 1190 und 1205
entstanden. Diese Datierung ist wegen der verwendeten Sprachform mglich. Da Wolfram
von Eschenbach aus dem Nibelungenlied zitiert, ist die Sptestgrenze festzulegen mglich.
Wie kommt man aber auf den Entstehungsort Passau?
Vor allem deswegen, weil Passau zu der Zeit das geistliche Zentrum war. Und auerdem
weil der Bischof Pilgrim (Bischof von 971 991) als wichtige Figur vorkommt.
Und in der Klage, die Fortsetzung und Kommentar zum Nibelungenlied ist, heit es, der
Bischof Pilgrim htte einen Schreiber namens Konrad die Geschichte zum Andenken an
seine Neffen in lateinischer Sprache aufschreiben lassen. Wann die Klage entstanden ist,
wei man nicht genau, jedenfalls aber in zeitlich engem Zusammenhang mit dem
Nibelungenlied. Ob es diese lateinische Chronik wirklich gegeben hat, darber gibt es
Spekulationen; auerdem lsst sich nicht klren, wer dieser Schreiber Konrad war.
In der Zeit um 1200 (also der Zeit der Niederschrift des Nibelungenliedes) war Wolfger
von Erla Bischof von Passau und der war ein besonderer Frderer der Dichtkunst. Er war
u.a. auch ein Frderer des Walther von der Vogelweide. (Im einzigen urkundlichen
Dokument, in dem Walther von der Vogelweide erwhnt wird, geht es darum, dass dieser
Bischof dem Dichter einen Pelz geschenkt hat.)
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Kurz der Inhalt der Klage:


Die letzten berlebenden, Dietrich und Etzel, gehen durch die Verwstung nach den
Kmpfen, die im Nibelungenlied geschildert sind. Sie kommen bei den toten Helden vorbei
und sprechen ber sie, preisen sie. Dann werden Boten ins Burgundenland geschickt, die
wiederum beim Bischof Pilgrim vorbeikommen und ihm die Geschehnisse berichten.
Die Klage ist immer gemeinsam mit dem Nibelungenlied berliefert.
Die Handschriften des Nibelungenliedes:
Es gibt insgesamt 34 Textzeugen (vollstndige wie unvollstndige).
Die bedeutendsten sind die Handschrift A (Hohenems-Mnchner-HS), die Handschrift B
(St. Gallener-HS; das ist die allgemein bekannte) und die Handschrift C (DonaueschingerHS, jetzt in der Bibliothek von Karlsruhe). Die Handschriften A und B stimmen eng
berein, whrend es bei der Handschrift C zustzliche Strophen gibt und deshalb diese
Handschrift schon als Bearbeitung des Nibelungenliedes gesehen werden kann. In dieser
Version wird Kriemhild eindeutig entlastet und Hagen wird verstrkt als Schurke
dargestellt.
Es gibt zwischen den Handschriften zwar Abweichungen, aber wo es bereinstimmungen
gibt, sind diese sehr genau. Das spricht gegen die Annahme, dass jede der Handschriften
auf eine von vielen Improvisationen zurckgeht. Aber ob es ein einziges Original gab oder
schon anfangs verschiedene Fassungen, das ist offen.
Zur Gesamtbeurteilung des Nibelungenliedes:
Der Dichter des Nibelungenliedes wurde als Stmper bezeichnet aber auch als groer
Dichter. Das Nibelungenlied polarisiert also in vielerlei Hinsicht.
Es gab Versuche, dem Nibelungenlied eine komplexe sthetische Geschlossenheit zu
geben, die es aber letztlich nicht hat und die eine Sinnentstellung (ein Begriff von Joachim
Heinzle) darstellen wrde.
Als Beispiel die Strophe 2367 f:
Kriemhild hat Hagen in ihrer Gewalt und fordert ihn auf, ihr das zurckzugeben, was er ihr
genommen hat. Hagen sagt daraufhin, er verrt nicht, wo der Schatz verborgen ist,
solange noch einer der Knige lebt. Darauf lsst Kriemhild ihrem Bruder Gunther den
Kopf abschlagen.
Kriemhild aber spricht selbst gar nicht vom Schatz. Meint sie mit dem, was Hagen ihr
genommen hat daher berhaupt den Schatz der Nibelungen oder meint sie vielleicht
Siegfried, den Hagen ihr genommen hat und den er ihr ohnehin nicht zurckgeben knnte?
In lteren berlieferungen des Stoffes spielt der Schatz eine viel wichtigere Rolle.
Beinhaltet diese Stelle deshalb alte Reste, die zum brigen Text gar nicht so recht passen?
Oder handelt es sich dabei um einen vom Dichter beabsichtigten Bruch, der vielleicht
zeigen soll, wie brchig die Welt des Nibelungenliedes berhaupt ist?

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(Die Teile IX. und X. sind Beitrge von Prof. Dr. Lydia Miklautsch)

IX. Mittelalterliche Dietrich-Dichtung


Die literarische Figur des Dietrich von Bern geht auf den durch Chroniken sehr gut
historisch belegten Gotenknig Theoderich zurck.
Historizitt und Fiktionalitt Geschichtsverstndnis und historische Wahrheit:
Es gab immer wieder Strategien mittelalterlicher Dichter, die Wahrheit in ihren Dichtungen
zu beteuern.
Anders ist das bei den anonym berlieferten Heldendichtungen: Der Wahrheitsanspruch
begrndet sich dabei in dem Faktum, dass es sich um oral, also mndlich, berlieferte
Geschichten der eigenen Historie handelt, also um Geschichtsberlieferung, die nur auf
einem anderen Niveau liegt, als die berlieferung der Chroniken.
Es geht dabei um Verschiebung historischer Wichtigkeit.
Die Dietrich-Epik wurde relativ spt schriftlich aufgezeichnet: um 1300. Und zu dieser
Zeit gab es regelrecht einen Schub an Verschriftlichung dieser Dichtung, als Konkurrenz
etwa zu den Artus-Romanen.
Die Texte um Dietrich hatten einen relativ groen Erfolg in der Rezeption. Es gibt eine
groe Zahl an handschriftlichen Zeugnissen und spter auch schon in Form des
Buchdruckes.
Das Nibelungenlied war dabei form- und stilgebend und galt auch hinsichtlich Thematik
und Inhalt als Vorbild.
Hinsichtlich der Qualitt wurde die der Dietrichdichtung allerdings immer als geringer als
die des Nibelungenliedes angesehen. Man ging daher lange davon aus, dass das Publikum
unter den weniger Gebildeten zu finden wre; heute sieht man das aber etwas anders, dass
nmlich trivialere Literatur nicht unbedingt auf ein trivialeres Publikum schlieen
lsst.
Die Dietrichtdichtung ist dem Inhalt, den Vorstellungen darber etwa, was ein Held fr die
Gemeinschaft zu leisten hat, nach sehr konservativ.
Es drckt sich darin eine Form literarischer Utopie oder Zeitkritik aus: Die Zeit um 1300
war von gesellschaftlichen Vernderungen geprgt und so sah man die Vorzeit als die
bessere Zeit, die in der Dichtung gezeigt werden sollte.
Die zwei Gruppen der Dietrich-Dichtung:
1. Historische Dietrich-Dichtung:
Die Fluchtsagen:
- Rabenschlacht
- Dietrichs Flucht
- Alpharts Tod (ein Fragment)

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Sie erklren, warum Dietrich ein Herrscher ohne Reich ist (als der er im Nibelungenlied
auftritt).
2. Aventrenhafte Dietrich-Dichtung:
- Kampf gegen Zwerge (Goldemar und Laurin)
- Kampf gegen Riesen (z.B. Eckelied)
- Kampf gegen Drachen (Virginal)
- Kampf gegen Menschenfresser (Wunderer)
- und ein Kampf mit dem grten Helden: mit Siegfried (Rosengartenkampf/Rheinkampfepen)
Diese Trennung in historische Dietrich-Dichtung und aventrenhafte DietrichDichtung liegt auch im Stil begrndet. Es handelt sich also dabei um zwei unterschiedliche, getrennte Verwirklichungen des Stoffes.
Vor allem bei der aventrenhaften Dietrich-Dichtung wird ein ungewhnliches Heldenbild
gezeigt: Dietrich wird als weinend, zgern, unwissend und auch als kleines Kind
geschildert. D.h. es geht um ein schillerndes und brchiges Heldenbild.
Vor allem die aventrenhafte Dietrich-Dichtung hatte groen Erfolg; diese Dichtung geht
schon in Richtung Abenteuerroman und wird in den sptmittelalterlichen Heldenbchern
tradiert.
Dietrich als Held:
Dietrich wird als der mittelalterliche Held gesehen, als Beispiel und Garant der
Ritterkultur. Besonders erwhnenswert dabei: Die Rezeption des Kaisers Maximilian.
Interessant ist das vor allem deswegen, weil Dietrich keine typisch heldisch agierende
Figur ist, etwa im Vergleich mit Siegfried.
Aber im Vergleich zu Siegfried stirbt Dietrich nicht er wird in einen Berg entrckt. Das
heit: Die Idee bleibt lebendig, die Idee einer bestimmten Form des Heldentums und
bestimmter Ideale.
Die Figur des Dietrich steht fr:
- Treue gegenber den Gefolgsleuten das ist absolut sein Prinzip. (Er verzichtet sogar
auf sein Reich, um seine Gefolgsleute zu retten.)
- Er ist ein besonnener Knig und Staatsmann; sein Handeln ist oft zgernd, er wartet, bis
er mit dem Kmpfen beginnt; wenn er aber damit beginnt, dann kmpft er sehr heroisch.
Sein Zgern wurde ihm auch oft als Feigheit ausgelegt.
- Er ist auch bestimmt durch sein exzessives Trauern, z.B. um seine Gefolgsleute.
Trauern gibt es auch bei antiken Helden (etwa Achill), aber bei Dietrich kann man schon
fast von einem Melancholiker sprechen.

Die berlieferung der Dietrich-Epik

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zeigt speziell uersten Variantenreichtum. Es gibt keine feste berlieferung, sondern


mehrere Fassungen, gleichzeitig mehrere Varianten einer Geschichte.
Es handelt sich dabei um variable, offene berlieferung, was mit der oralen Tradition und
der spten Aufzeichnung zusammenhngt und damit, dass es keine auf Autoren(namen)
festgelegte Tradition gibt, im Gegensatz zu den hfischen Dichtungen.
Dietrichs Flucht und Rabenschlacht:
Auch wenn historisch nicht korrekt, wurde sie doch als Geschichtsberlieferung
verstanden (halb fiktional).
Der Text Dietrichs Flucht ist in Reimpaaren berliefert. Dies kann als Zugestndnis an
den hfischen Roman und an das Dominieren der Schrift verstanden werden.
Texte in Reimpaaren wurden vermutlich mit Sprechstimme vorgetragen, whrend Texte in
Strophenform vermutlich gesungen wurden. Die Rabenschlacht ist in Strophenform
aufgezeichnet.
Dietrichs Flucht ist also eine Gattungsmischung aus hfischem Roman und Epos
(Gattungsklitterung). In diesem Spannungsfeld bewegt sich berhaupt die gesamte
Dietrichdichtung.
Beide, Dietrichs Flucht und Rabenschlacht, sind inhaltlich aufeinander bezogen
(Zyklenbildung) und schlieen an die Nibelungenlied-Dichtung an. Das heit, es gibt
deutlich Anklnge an das Nibelungenlied, wenn man etwa die erste Strophe der
Rabenschlacht mit der ersten Strophe des Nibelungenliedes vergleicht, findet man sehr
hnliche Formulierungen und Begriffe.
Inhalt von Dietrichs Flucht:
Umfang: ca. 10.000 Verse.
Der Text beginnt das als Zugestndnis an die Schriftkultur und die Denkweise des Adels
im 13. Jhdt. mit einer ausfhrlichen Geniologie. Das lsst auch die Vermutung zu, dass
eine Parallele zwischen Bibel und Heldendichtung angedeutet werden soll.
Dietwart der Urvater der Helden wird in Bezug auf seine Tugenden mit Knig Artus
verglichen. Er wirbt um Mynne (der sprechende Name einer Frau), wird 400 Jahre alt und
hat 44 Kinder, wobei nur ein Sohn berlebt: Sigher. Dieser wird Nachfolger und bertrifft
seinen Vater noch an Tugenden. Er heiratet die Knigin der Normandie, lebt auch etwa 400
Jahre und hat 31 Kinder, wobei davon der Sohn Ortnit und die Tochter Siglint berleben.
Siglint heiratet Sigmund von den Niederlanden, was heit: Sie ist Siegfrieds Mutter. Die
Geschichte Ortnits wird in einem eigenen Roman ausgefhrt: Er wirbt um eine Frau,
begeht aber den Fehler, ihren Vater nicht umzubringen. So kann sich der Vater rchen,
als Ortnit die Tochter entfhrt: Er schickt einen Drachen, der Ortnit ttet, indem er diesen,
whrend Ortnit schlft, aussaugt. Dann gibt es einen Bruch in der Geniologie: Ortnit hat
keine Kinder. Sein Nachfolger wird Wolfdietrich, der Ortnits Witwe heiratet, 503 Jahre alt
wird und 56 Kinder hat. Von diesen Kindern berlebt der Sohn Hugedietrich, der
Sigeminne, eine Knigstochter aus Frankreich, heiratet und einen Sohn hat: Amelung
Amelung hat drei Shne: Diether, Emenrich und Dietmar. Dietmar hat zwei Shne:
Diether und Dietrich, also Dietrich von Bern. Da diesmal mehr als ein Sohn brig bleibt,
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gibt es ein Problem mit der Erbteilung. Nach Dietmars Tod nimmt Emenrich die Shne
Dietrichs zu sich und nimmt ihnen das geerbte Land weg. Es kommt also zum Kampf
zwischen Dietrich und Emenrich. Auf beiden Seiten spielen die Gefolgsleute eine groe
Rolle, wobei es dabei um Schwarz-Wei-Malerei geht: Auf Seiten Dietrichs die Guten,
auf Seiten Emenrichs die Bsen. Emenrich nimmt Dietrichs Gefolgsleute gefangen;
Dietrich verzichtet daraufhin, um seine Gefolgsleute zu retten (was im brigen nicht
gelingt), auf sein Reich. Er geht ins Exil zu Etzel. Auch das Thema der abtrnnigen
Gefolgsleute kommt dabei vor; und einige der Gefolgsleute finden den Tod, was Klage bis
hin zur Lethargie Dietrichs zur Folge hat. Am Ende wieder Kmpfe und das Weinen
Dietrichs. (So endet ja auch das Nibelungenlied.)
Inhalt Rabenschlacht:
Umfang: 1140 Strophen
Der Text beginnt mit der Klage Dietrichs, der sich bei Etzel aufhlt, ber den Verlust der
Gefhrten. (In einer Version geht es auch um Dietrichs Verheiratung, von der ansonsten nie
die Rede ist.)
Dietrich wird zum Kampf berredet. Ein Heer versammelt sich in Etzels Burg. Zwei Shne
Etzels und seiner Frau Helche wollen bei den Kmpfen dabei sein und drfen mit, weil
Dietrich Etzel verspricht sie zu beschtzen.
In der Schlacht die extrem grausam geschildert ist kommen die Etzel-Shne durch
ihren bermut um. Dietrich kommt als Trauernder zu Etzel zurck. Etzel glaubt Dietrich,
dass dieser keine Schuld am Tod der Shne hat und nimmt ihn wieder auf.
Der arme Dietrich
Warum und wie aus dem historisch uerst erfolgreichen Theoderich der arme Dietrich
der Dichtung geworden ist, ist eine spannende und lohnende Frage in der Forschung.
In jedem Fall aber wird Dietrich auch in der Dichtung positiv im Sinne von Ehre und
Nachruhm gesehen.

X. Mnnlichkeitsmuster in der Heldendichtung


Bei Heldendichtungen wird ein bestimmter heroischer Typ von Mnnlichkeit bestimmt
oder gefrdert.
Gender Studies:
Ausgangspunkt ist, dass das Geschlecht und seine Rollen nicht naturgegeben ist, sondern
konstruiert; man spricht vom sozialen Geschlecht, im Unterschied zum biologischen
Geschlecht, das im Zusammenhang mit Machtkonstellationen performativ hergestellt wird.
Die Berufung auf die Machtrolle wird zunehmend diskutiert.
Bei der Heldendichtung handelt es sich um uerst bestndige Modelle von
Mnnlichkeitsmustern, die in der Figur des Helden zum Ausdruck kommen.

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Was ist ein Held?


Eine Person, die bewundert wird oder Aufmerksamkeit erregt durch kmpferische
Leistungen und/oder Tugendhaftigkeit (Selbstberwindung ist dabei das hchste Modell).
Diese Muster gleichen sich in allen Kulturen. Sie werden von der Gesellschaft performativ
hergestellt, oft durch einen Initiationsritus entsprechend dem Normsystem jeder
patriarchalischen Gesellschaft.
Helden sind mehr als Mnner sie bilden ein eigenes Prinzip.
In der Heldenbuchprosa (einem sptmittelalterlichen Text) wird dieses universale Prinzip
als von Gott gegeben betont.
Ist dieses Mnnlichkeitsbild bedroht?
Es ist gefhrdet durch sich selbst und konkurrierende Mnnlichkeit.
Warum wirken Heldendichtungen immer weiter und werden neue erfunden?
3 Strukturmodelle der Heldendichtung (nach Weber):
- Schwche des Gesellschaftsreprsentanten (= Knig); der Held kommt und motiviert
den Reprsentanten;
- Schwche der Gesellschaft und ihres Reprsentanten; die Gesellschaft geht unter;
die letzte Tat des Helden bewirkt einen Neubeginn;
- Held und Reprsentant der Gesellschaft sind ident;
Mythos Held Mythos Mann
Mythos und Geschlecht gehren unmittelbar zusammen. Der Begriff Mythos wird dabei
uerst diffus verwendet (er impliziert Rtselhaftigkeit).
In der Literaturwissenschaft bringt Bedeutung des Mythos in seiner narrative Form
kollektive Bedeutung mit religis-kultischer Funktion. Mythologische Rechtfertigung von
Mnnlichkeit; Mythen haben Modellfunktion zur Weltdeutung;
Mythen erzeugen den Schein von Ordnung, also die Stabilisierung gesellschaftlicher
Funktionen;
In den USA der 1990er Jahre entstand eine Maskulin-mythopoetische Bewegung:
Mnner sehen sich dabei als Opfer des Feminismus und wollen authentische Mnnlichkeit
leben, nach dem Mythos des wilden Mannes, des Helden;
Robert Bly z.B. hlt dazu Seminare, um Mnner auf den Pfad der Mnnlichkeit zu
bringen. Es ist dies ein Rckgriff auf archaische Mnnlichkeitsmuster, es gibt dabei
keinen Bezug auf einen bestimmten Helden, sondern auf recht diffuse Vorstellungen von
Heldentum (Ehrbegriff, Mnnerbndnisse, Gewalt als Mittel der Konfliktlsung, usw.).
Literarische Beispiele:

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Bjorkaml
(Bruchstck nordischer Dichtung, von Saxo Grammaticus in lateinische Hexameter
bertragen)
Thema ist die unbedingte Treue der Gefolgsleute bis in den Tod. Im Tod ist der Held
heroischer als je zuvor. Es ist ein Dialog zwischen zwei Kriegern, einem jungen und
einem alten, letzterer hat geschlafen, whrend der Kampf beginnt. Der Knig und seine
Gefolgsleute gehen unter.
Deutung des Schlafes des alten Kriegers: Seine zweite Natur kmpf als Tier, als Br
(Berserkerkrieger oder Ekstasekmpfer). Im Kampf selbst sind Knig und Gefolgsleute
ein heroisches Kollektiv.
Monologische Mnnlichkeit
bedeutet nicht nur Ausschluss von Frauen, sondern auch Ausschluss von andern Formen
der Mnnlichkeit.

Heldendmmerung?
Die Mnner in den hfischen Romanen oder in der Minnedichtung entsprechen einem
anderen Mnnlichkeitsbild, dem dialogischen Mnnlichkeitsbild, in das auch
alternative Mnnlichkeitsbilder einflieen.
z.B. Siegfried:
sein Wesen: Kmpferische Kraft;
aber die Siegfried-Bilder in der Forschung differieren erheblich.
Im Nibelungenlied kommt Siegfried in eine hfische Welt, die dann unterlaufen wird.
(Eine Theorie von Jan-Dirk Mller: Siegfrieds Schichten (Gewand, Schutzschicht, Haut)
werden im Laufe seiner Geschichte abgetragen.)
Mit der Ttung des Helden wird im Nibelungenlied der Heroismus erst recht wichtig.
Zunehmende Heroisierung der Figuren (Untergang, aber Ehre bleibt).
Held und Heldentum zerstren im Nibelungenlied die Gemeinschaft, der kollektive
Untergang wird nicht zur Apotheose.
Bsp. Dietrich von Bern:
hnlich widersprchliche Deutung wie fr Siegfried.
Neben seiner Kraft auch das Motiv des armen, hilflosen Dietrich; seine Verzagtheit, sein
exzessives Trauern, das als Form von Autoaggression gesehen werden kann; Er ist also
nicht wirklich heldisch. Er ist in der Dichtung ein Knig ohne Reich, ohne
Brautwerbung, ... Er stirbt nicht, sondern wird in einen Berg entrckt. (Der Held wird
zum Fossil.)
Er kmpf dann, wenn alle andern Mittel versagen, dann aber kmpft er wirklich heroisch.
Bei neuen Heldendichtung werden moderne technische Errungenschaften einbezogen.
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Helden und die Vorstellung archaischer Mnnlichkeit sind, so scheint es, nicht tot zu
kriegen.

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