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Ensino mdio

Filosofia
agosto/2012

Em meados do sculo V a.C., a atividade filosfica experimenta


uma decisiva reorientao temtica, deslocando-se dos problemas cosmolgicos para as questes diretamente relacionadas
aos seres humanos. As indagaes acerca do Universo, s quais
se dedicavam os primeiros filsofos gregos, so removidas do
plano principal do cenrio filosfico, sendo substitudas pelas
especulaes em torno da humanidade. Os sofistas e Scrates
so os protagonistas dessa significativa transformao.
Denominamos de sofistas um grupo de intelectuais que ministravam seus ensinamentos nas cidades gregas, especialmente na democracia ateniense, atuando como pedagogos na formao poltica
dos cidados. Com suas habilidades retricas, os sofistas realizavam
palestras nas quais exibiam sua capacidade de construir diferentes
argumentos sobre os assuntos de interesse pblico. Dessa forma,
sua atividade consistia em uma contestao s concepes mais
conservadoras da sociedade, notadamente a aristocrtica, para
as quais as leis e as regras morais eram naturalmente justas e,
portanto, deveriam ser acriticamente aceitas. Para os sofistas,
ao contrrio, as normas, os costumes e as leis so convenes
estabelecidas pelos seres humanos em sociedade, ou seja, no
expressam verdades universais, mas, sim, padres sociais sempre
passveis de discusso. Nesse sentido, podemos afirmar que os
sofistas inauguraram a perspectiva do relativismo tico e cultural, segundo o qual os princpios morais e as explicaes sobre a realidade so vlidos apenas
no interior das sociedades em que so cultivados, sem que possamos identificar a existncia de
postulados verdadeiros para o conjunto da humanidade.
Resumidamente, ento, correto dizer que os sofistas insurgiam-se contra a submisso social
moral prevalecente, posto que entendiam que as normas sociais procedem unicamente de escolhas
elaboradas em sociedade e, sendo assim, no somente podem ser objeto de debate, como tambm
so passveis de modificaes sugeridas pelos cidados. Nesses termos que devemos compreender
as palavras do sofista Protgoras (492-422 a.C.), quando este diz que o homem a medida de todas
as coisas, bem como as de Grgias (485-380 a.C.), para quem o ser no existe. No plano do conhecimento, por sua vez, h um ceticismo imanente a essa concepo dos sofistas, projetando-se, pela
primeira vez na histria da filosofia, a dvida sobre a possibilidade de o pensamento humano
atingir a verdade.
Scrates (470-399 a.C.) era erroneamente identificado por muitas pessoas como um sofista. certo
que h pontos em comum, pois esse filsofo, assim como os sofistas, recusava as pesquisas cosmolgicas e conferia importncia exclusiva aos temas atinentes humanidade. Alm disso, sua postura
filosfica igualmente incidia em enfrentamento com a ordem moral vigente em Atenas. Porm, as
diferenas entre Scrates e os sofistas talvez sejam mais relevantes do que as semelhanas. Essas

Malchev/Shutterstock

Scrates e os sofistas

distines so notrias no mtodo dialtico e no


projeto socrtico de readequao do logos ao ser.
Scrates criticava os sofistas por seu suposto
descaso com relao verdade, isto , pelo fato
de eles desenvolverem argumentos contrrios
acerca de um mesmo tema, sem a pretenso de
se atingir uma proposio definitiva e verdadeira sobre a questo debatida. Para Scrates, a
atividade filosfica deve empenhar-se profundamente no conhecimento da natureza humana
e da finalidade da vida dos seres humanos.
assim que o conhece-te a ti mesmo socrtico reivindica o exerccio da filosofia como
caminho para a emancipao moral dos seres
humanos. Em outros termos, Scrates prope
um percurso filosfico destinado constatao
racional dos fins realmente valiosos para a
humanidade, para que todos possam orientar
suas condutas de acordo com valores morais
autnticos e atingidos pela razo. Conforme
esse filsofo, ento, os seres humanos so capazes de discernir racionalmente entre o certo
e o errado e, consequentemente, de agir de maneira moralmente autnoma e racionalmente
sustentada, em vez de simplesmente seguir as
normas sociais fixadas pela tradio cultural.
Para tanto, porm, haveria a necessidade de
um rigoroso mtodo que revelasse aos seres
humanos a inautenticidade de sua suposta
sabedoria, indicando o longo percurso racional
de superao das opinies pela verdade. Nessa

perspectiva, Scrates no ministrava conferncias maneira de um sofista; diferentemente,


declarava seu total desconhecimento sobre as
temticas de interesse humano, instigando,
assim, seus interlocutores explanao de seus
pontos de vista acerca dos temas em questo.
A denominada ignorncia socrtica o ponto de
partida para o exame da fragilidade das teses
apresentadas por aqueles com quem se comunicava. Afinal, aps a exposio das mesmas, o
filsofo apresentava uma sequncia articulada
de indagaes que conduziam os participantes
do dilogo identificao da inconsistncia
racional das ideias inicialmente defendidas.
Esclarecidas, portanto, as falsas opinies, poderiam todos se lanar maiutica, ou seja,
busca, sempre dialgica, pelas ideias verdadeiras. Resumidamente, podemos dizer que esse
o mtodo dialtico defendido por Scrates,
sendo esta uma de suas decisivas contribuies
para o pensamento humano: a noo de que
somente devemos aceitar como verdadeiras as
afirmaes que resistirem intactas ao minucioso
questionamento efetuado pela razo.
Assim, tanto os sofistas quanto Scrates delinearam horizontes promissores para a atividade filosfica, conquanto a tradio filosfica
ocidental tenha recolhido com apreo a herana
intelectual deste e subestimado a importncia
daqueles, recuperando-a apenas em tempos
mais recentes.
Amir Abdala
Professor de filosofia no ensino mdio

A partir da leitura do texto, desenvolva as questes propostas.


a) Explique em que medida Scrates e os sofistas desafiavam a moral vigente em Atenas.
b) Explique as diferentes concepes dos sofistas e de Scrates no tocante relao entre razo e verdade.

Escolha uma matria jornalstica referente a um universo de princpios morais diferentes daqueles vigentes
em nossa sociedade, desenvolvendo, a partir de sua leitura, a discusso entre as teses do relativismo
cultural e da universalidade de valores.

Expectativa de respostas
Proposta de atividade
a) Os sofistas e Scrates contestavam a moralidade predominante em Atenas medida que questionavam sua validade absoluta, isto , concebiam-na como produto de uma tradio social que no era expresso de uma verdade
objetiva dos valores morais. Para os sofistas, todos os sistemas morais so a realizao de uma conveno dos
seres humanos em sociedade. Para Scrates, a verdadeira moralidade deve ser alcanada racionalmente pelos seres humanos. Portanto, em ambos os casos, resguardadas as diferenas entre Scrates e os sofistas, rejeita-se a aceitao acrtica do universo moral vigente em Atenas.
b) Os sofistas recusam o pressuposto de que a razo possa revelar o ser, ou seja, para eles, sobre um mesmo tema
somos capazes de desenvolver discursos opostos, sem que haja a possibilidade de se demonstrar a verdade ou
a falsidade de qualquer um dos argumentos elaborados. Sendo assim, no acreditam que o pensamento humano
possa pronunciar uma verdade objetiva. Scrates, ao contrrio, prope a readequao do logos ao ser mediante
um longo percurso dialtico caracterizado pela desconstruo dos saberes aparentes e pela obteno de verdades
racionalmente sustentadas a respeito da humanidade.
Proposta de pesquisa
O fundamental, nesta atividade, instigar os alunos percepo da complexidade da questo referente universalidade
ou relatividade dos valores morais, sem a inteno de se atingir uma concluso definitiva sobre ela. Nesse sentido,
imprescindvel conduzir a discusso por critrios racionais, superando, portanto, nossos preconceitos culturais.