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C o l l e c t i o n

Dialogues sur la ville

Jama al Fna,
entre art et bazar

Actes des journes dtude


13 et 14 juin 2003

Collection fonde et dirige par Sad Mouline

Sommaire
Editorial
Patrimoine, reprsentation et histoire
Allocution de bienvenue
Mustapha Zine.

4/5
7
8

Jama al Fna entre art et bazar


Sad Mouline.

10

Patrimoine Oral : lexprience de Marrakech


Juan Goytisolo.

20

La Place Jama al Fna, de lnigme lhistoire


Hamid Triki.

26

Destins singuliers : les hlaquis de la Place Jama al Fna


Ouidad Tebbaa.

30

Les acteurs de la Place Jama al Fna.


Mohammed Tita.

34

Urbanits et usages

43

Jama al Fna : zone franche culturelle


Michel Van Der Meerschen.

44

Le rle de la femme marocaine sur la Place Jama al Fna


Rachele Borghi.

52

Mdecine populaire Jama al Fna


Mhamed Abouyoub.

64

Un projet et une vision pour Jama al Fna


Rda Guennoun.

68

Table des illustrations iconographiques

71

Sommaire
Editorial
Patrimoine, reprsentation et histoire
Allocution de bienvenue
Mustapha Zine.

4/5
7
8

Jama al Fna entre art et bazar


Sad Mouline.

10

Patrimoine Oral : lexprience de Marrakech


Juan Goytisolo.

20

La Place Jama al Fna, de lnigme lhistoire


Hamid Triki.

26

Destins singuliers : les hlaquis de la Place Jama al Fna


Ouidad Tebbaa.

30

Les acteurs de la Place Jama al Fna.


Mohammed Tita.

34

Urbanits et usages

43

Jama al Fna : zone franche culturelle


Michel Van Der Meerschen.

44

Le rle de la femme marocaine sur la Place Jama al Fna


Rachele Borghi.

52

Mdecine populaire Jama al Fna


Mhamed Abouyoub.

64

Un projet et une vision pour Jama al Fna


Rda Guennoun.

68

Table des illustrations iconographiques

71

Editorial
Cest loccasion dune nouvelle lecture du Discours Royal adress par Feu Sa Majest Le Roi Hassan II,
le 14 janvier 1986 Marrakech, au corps des architectes, quest ne cette Collection ou, pour tre plus
prcis, quont t initis les Dialogues sur la ville dont cette Collection est la fois le miroir et la mmoire.
En effet, mise en place dans le cadre du gouvernement instaur en mars 1998, la direction de larchitecture, en fonction des spcificits mmes annonces de ce gouvernement, ne pouvait sdifier quen
assurant fortement la primaut de la dimension humaine dans la dfinition de ses attributions et de ses
missions. Or, cest justement la primaut de la dimension humaine et celle de lidentit qui forment la
colonne vertbrale du Discours Royal du 14 janvier 1986. Tout au long de ce discours, le leitmotiv ne
cesse dtre celui de la philosophie de la vie, quelle soit individuelle ou collective et celui des valeurs
identitaires inscrites dans lespace de la cit. Cest principalement pour cette raison qu loccasion de
la premire commmoration de ce discours au sein du nouveau gouvernement, le 14 janvier 1999, quont
t lancs les Dialogues sur la ville par Monsieur Mohamed Elyazghi, Ministre de lAmnagement du
Territoire, de lEnvironnement, de lUrbanisme et de lHabitat et que leur maintien a t confirm par
Monsieur Ahmed Taoufiq Hejira, Ministr, dlgu auprs du Premier Ministre, charg de lHabitat et de
lUrbanisme
Quoi de plus naturel que le dialogue pour lenrichissement mutuel des interlocuteurs ? Quoi de plus
naturel que le dialogue pour exposer et confronter des points de vue diffrents, sans tre pour autant
irrductibles ? Quoi de plus ncessaire que le dialogue pour tracer des orientations communes fondes
sur des valeurs partages ? Quoi de plus ncessaire que le dialogue pour fixer des objectifs prioritaires
et les modalits destines les satisfaire pour tenter de mieux vivre ensemble dans une cit o lon partage des sentiments analogues dappartenance ? Doit-on imaginer pour autant que le dialogue, que les
dialogues constitue(ent) le ou les remdes tous les maux de larchitecture et de lurbanit ?
Certes non, mais il nempche que le dialogue, en tant que reconnaissance de lautre, est au fondement
mme de toute dmocratie et que les dialogues sur la ville, sur la cit et les citoyens, sont indispensables toute tentative de recomposition durbanits adaptes des problmatiques et des situations
contemporaines. Cest dailleurs des conclusions analogues quavait conduit la Deuxime Confrence
des Nations Unies sur les Etablissements Humains -Habitat II, Sommet des Villes- tenue Istanbul en
juin 1996. Sommet au cours duquel a t examin le thme fondamental du partenariat qui peut la
fois fournir une solution aux problmes du processus mondial durbanisation et permettre un enrichissement de la vie urbaine. Ce sont galement des conclusions similaires qui ont man des XIXme et
XXme Congrs Mondiaux de lUnion Internationale des Architectes, tenus respectivement Barcelone
en 1996 et Pkin en 1999 et ctait une des proccupations majeures du XXIme Congrs, tenu en 2002
Berlin, sur le thme, justement, de lArchitecture en tant que ressource.
La crise de la cit crise de sens, crise dessence, crise didentit, crise de solidarit est partout prsente. Cette crise de la cit est explicitement exprime dans le Discours Royal du 14 janvier. En tmoigne
particulirement la rfrence faite la mdina dAzemmour ainsi quaux qsour et qasbas du sud du
Royaume. Rfrence qui montre bien, dans lesprit du discours, la nature de cette crise au Maroc, sa
gravit et la raret des contre-exemples prsents par le Souverain comme source dinspiration pour
une conception et une pratique architecturale et urbaine contemporaine.
La mdina dAzemmour lun des rfrentiels de ce discours - est, malgr son abandon, toujours l,
agrippe la falaise de la rive gauche de lOum er-Rabi quelle surplombe. Elle offre, de loin, son magnifique paysage urbain.
Cependant, de prs et lorsque lon prend le temps de lcouter, cest un combat et une rsistance tout
ce qui, aujourdhui encore, risque de conduire progressivement laffaissement de la mdina. Par contre,
les qsour et les qasbas ont pay un lourd tribut une certaine conception de la modernit. En effet, ce
qui domine dans les valles pr-sahariennes du Dads, du Dra, du Tafilalt, du Mgoun, etc., et depuis prs
de deux gnrations, cest avant tout les ruines.

Des centaines de chefs-duvre, de formes multiples darchitectures de terre, se sont dcomposs, sont
retourns en poussire, sans mme une prire pour leur retour la terre.
Pourtant, le discours du 14 janvier 1986 tait l, offrant, tous ceux qui voulaient lentendre, une
conduite claire pour revitaliser et actualiser le patrimoine architectural national. Mais lentendement
ne fut point au rendez-vous et lon vida bien vite le discours de son vritable contenu, cest--dire des
enjeux identitaires sur lesquels il mettait laccent, pour se contenter den encenser la forme, une fois
par an, en commmorant la date du discours.
Les Dialogues sur la ville concernent, on laura compris, des problmes de patrimoine architectural et
durbanit. Ces dialogues ne sont ni machine remonter le temps pour en rparer les outrages ni expos de recettes pour des cuisines au got du jour. Ils reposent sur le constat de crises identitaires des tablissements humains dans lensemble de notre pays. Constat galement dune croissance urbaine inluctable et de lincapacit de ltat faire face, seul, des problmes dune telle ampleur. Constat, enfin,
de limportance denjeux nationaux, en matire durbanit; enjeux qui ncessitent, pour remdier la
situation actuelle et contribuer sauvegarder lidentit des gnrations futures, une meilleure qualit
de relation et une vritable complmentarit daction entre ltat, les lus, les citoyens et les autorits locales.
Cest, notamment, sur la base de tels constats et des rflexions quils engendrent, que lon est pass de
la commmoration, un jour lan, de la date du discours, aux Dialogues sur la ville. Dialogues qui supposent un travail de longue haleine, men tout au long de chaque anne, pour tenter, dans lesprit du
mme du discours, de prserver vivant un patrimoine architectural et de rconcilier les citoyens avec
leur cit. Le 14 janvier restant loccasion la fois de commmorer le discours et galement de faire ltat
des lieux et des bilans dtape des actions menes pour contribuer la recomposition durbanits dans
des espaces sociaux en mutation rapide et en perte didentit.
Cest dans cette perspective que des journes dtude et de rflexion, dont les Actes sont en cours dimpression dans cette Collection, ont t conjointement organises depuis par la direction de larchitecture dans des lieux et avec des partenaires diffrencis. A Tamesloht, avec lAssociation Tamesloht
2010, Ttouan, avec lAssociation Ttouan Asmir, Chefchaouen, avec lAssociation Rif Al
Andalous Tanger avec la Fondation Tanger Al Madina, At Iktel avec lAssociation At Iktel de
Dveloppement.
Une premire livraison de la Collection Dialogues sur la ville, intitule Urbanits en recomposition,
prsentait la gense et lvolution dune telle initiative travers les textes fondateurs et ceux de deux
premiers bilans dtape effectus les 14 janvier 2000 et 2001. Ce faisant, cette livraison inaugurale
introduisait de manire bien plus approfondie la vision, la philosophie et aux concepts qui sous-tendent les nouvelles formes de partenariat exprimentes au service du patrimoine architectural et urbain.
Partenariat qui permet dasseoir les actions de la direction de larchitecture sur la rflexion et la concertation. Partenariat progressivement mis en rseau et dont les objectifs, les procdures et modalits daction, les changes dexpriences de mme que les rsultats, directs et indirects, matriels et symboliques, sont prsents dans cette livraison et celles venir dans le cadre de cette collection. Il est noter
que la nouvelle lecture annonce en dbut de ce prambule, devait saccompagner dune catharsis. Une
catharsis au sens de purification, au sens de raction de libration. Une catharsis salutaire pour comprendre que le patrimoine architectural est la fois hritage et tmoignage, la fois mmoire et identit, la fois enveloppe de citoyennet et matrice de dveloppement. Quaimer le patrimoine architectural, cest la fois aimer sa patrie et agir en patriote. Que sen priver, cest, sans y prendre garde,
condamner les citoyens devenir orphelins, amnsiques, exclus et sous-dvelopps. Seuls les groupements associatifs, conscients et actifs, semblent avoir pris la mesure du danger. Cest la multiplication
de telles associations, rellement reprsentatives, dynamiques et crdibles, qui permet de garder lespoir, de conjurer lexclusion et daller vers une rconciliation des citoyens avec leurs cits. Car cette
rconciliation des citoyens avec leur cit est, sinon lessence mme de la dmocratie, du moins sa forme
dexpression la plus tangible.
Sad Mouline
Directeur de larchitecture

Editorial
Cest loccasion dune nouvelle lecture du Discours Royal adress par Feu Sa Majest Le Roi Hassan II,
le 14 janvier 1986 Marrakech, au corps des architectes, quest ne cette Collection ou, pour tre plus
prcis, quont t initis les Dialogues sur la ville dont cette Collection est la fois le miroir et la mmoire.
En effet, mise en place dans le cadre du gouvernement instaur en mars 1998, la direction de larchitecture, en fonction des spcificits mmes annonces de ce gouvernement, ne pouvait sdifier quen
assurant fortement la primaut de la dimension humaine dans la dfinition de ses attributions et de ses
missions. Or, cest justement la primaut de la dimension humaine et celle de lidentit qui forment la
colonne vertbrale du Discours Royal du 14 janvier 1986. Tout au long de ce discours, le leitmotiv ne
cesse dtre celui de la philosophie de la vie, quelle soit individuelle ou collective et celui des valeurs
identitaires inscrites dans lespace de la cit. Cest principalement pour cette raison qu loccasion de
la premire commmoration de ce discours au sein du nouveau gouvernement, le 14 janvier 1999, quont
t lancs les Dialogues sur la ville par Monsieur Mohamed Elyazghi, Ministre de lAmnagement du
Territoire, de lEnvironnement, de lUrbanisme et de lHabitat et que leur maintien a t confirm par
Monsieur Ahmed Taoufiq Hejira, Ministr, dlgu auprs du Premier Ministre, charg de lHabitat et de
lUrbanisme
Quoi de plus naturel que le dialogue pour lenrichissement mutuel des interlocuteurs ? Quoi de plus
naturel que le dialogue pour exposer et confronter des points de vue diffrents, sans tre pour autant
irrductibles ? Quoi de plus ncessaire que le dialogue pour tracer des orientations communes fondes
sur des valeurs partages ? Quoi de plus ncessaire que le dialogue pour fixer des objectifs prioritaires
et les modalits destines les satisfaire pour tenter de mieux vivre ensemble dans une cit o lon partage des sentiments analogues dappartenance ? Doit-on imaginer pour autant que le dialogue, que les
dialogues constitue(ent) le ou les remdes tous les maux de larchitecture et de lurbanit ?
Certes non, mais il nempche que le dialogue, en tant que reconnaissance de lautre, est au fondement
mme de toute dmocratie et que les dialogues sur la ville, sur la cit et les citoyens, sont indispensables toute tentative de recomposition durbanits adaptes des problmatiques et des situations
contemporaines. Cest dailleurs des conclusions analogues quavait conduit la Deuxime Confrence
des Nations Unies sur les Etablissements Humains -Habitat II, Sommet des Villes- tenue Istanbul en
juin 1996. Sommet au cours duquel a t examin le thme fondamental du partenariat qui peut la
fois fournir une solution aux problmes du processus mondial durbanisation et permettre un enrichissement de la vie urbaine. Ce sont galement des conclusions similaires qui ont man des XIXme et
XXme Congrs Mondiaux de lUnion Internationale des Architectes, tenus respectivement Barcelone
en 1996 et Pkin en 1999 et ctait une des proccupations majeures du XXIme Congrs, tenu en 2002
Berlin, sur le thme, justement, de lArchitecture en tant que ressource.
La crise de la cit crise de sens, crise dessence, crise didentit, crise de solidarit est partout prsente. Cette crise de la cit est explicitement exprime dans le Discours Royal du 14 janvier. En tmoigne
particulirement la rfrence faite la mdina dAzemmour ainsi quaux qsour et qasbas du sud du
Royaume. Rfrence qui montre bien, dans lesprit du discours, la nature de cette crise au Maroc, sa
gravit et la raret des contre-exemples prsents par le Souverain comme source dinspiration pour
une conception et une pratique architecturale et urbaine contemporaine.
La mdina dAzemmour lun des rfrentiels de ce discours - est, malgr son abandon, toujours l,
agrippe la falaise de la rive gauche de lOum er-Rabi quelle surplombe. Elle offre, de loin, son magnifique paysage urbain.
Cependant, de prs et lorsque lon prend le temps de lcouter, cest un combat et une rsistance tout
ce qui, aujourdhui encore, risque de conduire progressivement laffaissement de la mdina. Par contre,
les qsour et les qasbas ont pay un lourd tribut une certaine conception de la modernit. En effet, ce
qui domine dans les valles pr-sahariennes du Dads, du Dra, du Tafilalt, du Mgoun, etc., et depuis prs
de deux gnrations, cest avant tout les ruines.

Des centaines de chefs-duvre, de formes multiples darchitectures de terre, se sont dcomposs, sont
retourns en poussire, sans mme une prire pour leur retour la terre.
Pourtant, le discours du 14 janvier 1986 tait l, offrant, tous ceux qui voulaient lentendre, une
conduite claire pour revitaliser et actualiser le patrimoine architectural national. Mais lentendement
ne fut point au rendez-vous et lon vida bien vite le discours de son vritable contenu, cest--dire des
enjeux identitaires sur lesquels il mettait laccent, pour se contenter den encenser la forme, une fois
par an, en commmorant la date du discours.
Les Dialogues sur la ville concernent, on laura compris, des problmes de patrimoine architectural et
durbanit. Ces dialogues ne sont ni machine remonter le temps pour en rparer les outrages ni expos de recettes pour des cuisines au got du jour. Ils reposent sur le constat de crises identitaires des tablissements humains dans lensemble de notre pays. Constat galement dune croissance urbaine inluctable et de lincapacit de ltat faire face, seul, des problmes dune telle ampleur. Constat, enfin,
de limportance denjeux nationaux, en matire durbanit; enjeux qui ncessitent, pour remdier la
situation actuelle et contribuer sauvegarder lidentit des gnrations futures, une meilleure qualit
de relation et une vritable complmentarit daction entre ltat, les lus, les citoyens et les autorits locales.
Cest, notamment, sur la base de tels constats et des rflexions quils engendrent, que lon est pass de
la commmoration, un jour lan, de la date du discours, aux Dialogues sur la ville. Dialogues qui supposent un travail de longue haleine, men tout au long de chaque anne, pour tenter, dans lesprit du
mme du discours, de prserver vivant un patrimoine architectural et de rconcilier les citoyens avec
leur cit. Le 14 janvier restant loccasion la fois de commmorer le discours et galement de faire ltat
des lieux et des bilans dtape des actions menes pour contribuer la recomposition durbanits dans
des espaces sociaux en mutation rapide et en perte didentit.
Cest dans cette perspective que des journes dtude et de rflexion, dont les Actes sont en cours dimpression dans cette Collection, ont t conjointement organises depuis par la direction de larchitecture dans des lieux et avec des partenaires diffrencis. A Tamesloht, avec lAssociation Tamesloht
2010, Ttouan, avec lAssociation Ttouan Asmir, Chefchaouen, avec lAssociation Rif Al
Andalous Tanger avec la Fondation Tanger Al Madina, At Iktel avec lAssociation At Iktel de
Dveloppement.
Une premire livraison de la Collection Dialogues sur la ville, intitule Urbanits en recomposition,
prsentait la gense et lvolution dune telle initiative travers les textes fondateurs et ceux de deux
premiers bilans dtape effectus les 14 janvier 2000 et 2001. Ce faisant, cette livraison inaugurale
introduisait de manire bien plus approfondie la vision, la philosophie et aux concepts qui sous-tendent les nouvelles formes de partenariat exprimentes au service du patrimoine architectural et urbain.
Partenariat qui permet dasseoir les actions de la direction de larchitecture sur la rflexion et la concertation. Partenariat progressivement mis en rseau et dont les objectifs, les procdures et modalits daction, les changes dexpriences de mme que les rsultats, directs et indirects, matriels et symboliques, sont prsents dans cette livraison et celles venir dans le cadre de cette collection. Il est noter
que la nouvelle lecture annonce en dbut de ce prambule, devait saccompagner dune catharsis. Une
catharsis au sens de purification, au sens de raction de libration. Une catharsis salutaire pour comprendre que le patrimoine architectural est la fois hritage et tmoignage, la fois mmoire et identit, la fois enveloppe de citoyennet et matrice de dveloppement. Quaimer le patrimoine architectural, cest la fois aimer sa patrie et agir en patriote. Que sen priver, cest, sans y prendre garde,
condamner les citoyens devenir orphelins, amnsiques, exclus et sous-dvelopps. Seuls les groupements associatifs, conscients et actifs, semblent avoir pris la mesure du danger. Cest la multiplication
de telles associations, rellement reprsentatives, dynamiques et crdibles, qui permet de garder lespoir, de conjurer lexclusion et daller vers une rconciliation des citoyens avec leurs cits. Car cette
rconciliation des citoyens avec leur cit est, sinon lessence mme de la dmocratie, du moins sa forme
dexpression la plus tangible.
Sad Mouline
Directeur de larchitecture

Patrimoine, reprsentation et histoire

Patrimoine, reprsentation et histoire

Allocution de bienvenue
Mustapha Zine
Prsident de lAssociation
Mesdames et Messieurs, permettez-moi de vous souhaiter la
bienvenue en ces lieux dont la simplicit et la douceur sont en
parfaite harmonie avec le sujet que nous allons aborder
aujourdhui.
Je voudrais remercier notre ami Sad Mouline, membre actif de
notre Association, pour le travail remarquable quil a accompli
pour que cette runion puisse se tenir aujourdhui en ce lieu,
mes remerciements vont galement aux architectes et ingnieurs qui laccompagnent, cadres du Ministre, dlgu auprs
du Premier Ministre, charg de lHabitat et de lUrbanisme.
Mes remerciements vont galement nos amis trangers qui ont fait le voyage pour tre
avec nous aujourdhui, Madame Rachele Borghi et Monsieur Michel Van Der Meerschen.
Avant de nous lancer dans nos travaux qui vont durer toute la journe, je voudrais vous
prsenter notre Association Place Jama al Fna Patrimoine Oral de lHumanit. Cette
Association est ne pour dfendre la Place Jama al Fna et travers elle, loralit en tant
que patrimoine culturel de lhumanit et qui devrait, au mme titre que le patrimoine
matriel, tre protg par lUnesco.
Lide de loralit en tant que patrimoine culturel de lhumanit vient de Juan Goytisolo qui,
dans un article paru dans le Journal El Pais et repris par les plus grands journaux du
monde entier, a mis en valeur ce legs culturel de nos anctres, lUnesco se devant donc de
le protger et de le dfendre.
Pour mettre en pratique cette ide et en accord avec lUnesco, nous avons cr notre
Association avec pour objectif de demander lUnesco dadopter loralit en tant que
patrimoine culturel de lhumanit et reconnatre la Place Jama al Fna comme chefduvre du patrimoine oral et immatriel de lhumanit.
A lappui de notre demande, un dossier a t prpar par notre Association. Ce dossier a
servi de modle pour les autres pays. Notre Vice-Prsident Juan a t choisi par lUnesco
pour prsider le Jury de slection et de classement du patrimoine oral. Le 18 mai 2001, la
Place Jama al Fna a t dclare, lunanimit du Jury, chef-duvre du patrimoine oral
de lhumanit.
Le Directeur Gnral de lUnesco est venu en personne Marrakech la Place Jama al Fna,
en compagnie de deux Ministres marocains, Monsieur Najib Zrouali, Ministre de
lEnseignement Suprieur et Monsieur Mohamed Achaari, Ministre de la Culture ainsi que
du Wali et du Gouverneur de Marrakech Mdina et du Prsident de la Communaut
Urbaine, pour inaugurer la plaque commmorant cette reconnaissance.
Cette reconnaissance tait laboutissement de nos efforts et la ralisation de notre
objectif. Cependant, fallait-il sarrter l ?

Grce aux encouragements, notamment de lUnesco, qui voit en notre Association un


interlocuteur crdible, nous avons continu travailler :
- Pour crer une bibliothque qui sera la mmoire de la Place.
- Pour enregistrer, filmer, photographier et archiver tout ce qui se dit et se joue sur la Place.
- Pour aider les acteurs en instituant des rcompenses pour les meilleurs spectacles.
- En prsentant aux coles de Marrakech, deux fois par semaine, un spectacle de la Place.
Nous avons dit des brochures et des livres et distribu un tee-shirt avec linscription Je
suis fils de Jama al Fna et jen suis fier, pour rhabiliter les enfants de cette Place.
- Enfin, nous avons offert des tenues la Brigade de Nettoyage de la Place et des
vlomoteurs la Brigade de Surveillance.
Mais notre fiert est davoir pu engager le Ministre charg de lHabitat et de lUrbanisme
dans notre combat. La runion conjointe daujourdhui en est la preuve et le mrite en
revient Sad Mouline ici prsent.
Cest lessentiel de ce que je voulais vous dire sur notre Association et, sans plus attendre,
je vais vous prsenter les intervenants de ce matin et donner en premier la parole Sad
Mouline pour nous parler de Patrimoines matriel et immatriel.

Allocution de bienvenue
Mustapha Zine
Prsident de lAssociation
Mesdames et Messieurs, permettez-moi de vous souhaiter la
bienvenue en ces lieux dont la simplicit et la douceur sont en
parfaite harmonie avec le sujet que nous allons aborder
aujourdhui.
Je voudrais remercier notre ami Sad Mouline, membre actif de
notre Association, pour le travail remarquable quil a accompli
pour que cette runion puisse se tenir aujourdhui en ce lieu,
mes remerciements vont galement aux architectes et ingnieurs qui laccompagnent, cadres du Ministre, dlgu auprs
du Premier Ministre, charg de lHabitat et de lUrbanisme.
Mes remerciements vont galement nos amis trangers qui ont fait le voyage pour tre
avec nous aujourdhui, Madame Rachele Borghi et Monsieur Michel Van Der Meerschen.
Avant de nous lancer dans nos travaux qui vont durer toute la journe, je voudrais vous
prsenter notre Association Place Jama al Fna Patrimoine Oral de lHumanit. Cette
Association est ne pour dfendre la Place Jama al Fna et travers elle, loralit en tant
que patrimoine culturel de lhumanit et qui devrait, au mme titre que le patrimoine
matriel, tre protg par lUnesco.
Lide de loralit en tant que patrimoine culturel de lhumanit vient de Juan Goytisolo qui,
dans un article paru dans le Journal El Pais et repris par les plus grands journaux du
monde entier, a mis en valeur ce legs culturel de nos anctres, lUnesco se devant donc de
le protger et de le dfendre.
Pour mettre en pratique cette ide et en accord avec lUnesco, nous avons cr notre
Association avec pour objectif de demander lUnesco dadopter loralit en tant que
patrimoine culturel de lhumanit et reconnatre la Place Jama al Fna comme chefduvre du patrimoine oral et immatriel de lhumanit.
A lappui de notre demande, un dossier a t prpar par notre Association. Ce dossier a
servi de modle pour les autres pays. Notre Vice-Prsident Juan a t choisi par lUnesco
pour prsider le Jury de slection et de classement du patrimoine oral. Le 18 mai 2001, la
Place Jama al Fna a t dclare, lunanimit du Jury, chef-duvre du patrimoine oral
de lhumanit.
Le Directeur Gnral de lUnesco est venu en personne Marrakech la Place Jama al Fna,
en compagnie de deux Ministres marocains, Monsieur Najib Zrouali, Ministre de
lEnseignement Suprieur et Monsieur Mohamed Achaari, Ministre de la Culture ainsi que
du Wali et du Gouverneur de Marrakech Mdina et du Prsident de la Communaut
Urbaine, pour inaugurer la plaque commmorant cette reconnaissance.
Cette reconnaissance tait laboutissement de nos efforts et la ralisation de notre
objectif. Cependant, fallait-il sarrter l ?

Grce aux encouragements, notamment de lUnesco, qui voit en notre Association un


interlocuteur crdible, nous avons continu travailler :
- Pour crer une bibliothque qui sera la mmoire de la Place.
- Pour enregistrer, filmer, photographier et archiver tout ce qui se dit et se joue sur la Place.
- Pour aider les acteurs en instituant des rcompenses pour les meilleurs spectacles.
- En prsentant aux coles de Marrakech, deux fois par semaine, un spectacle de la Place.
Nous avons dit des brochures et des livres et distribu un tee-shirt avec linscription Je
suis fils de Jama al Fna et jen suis fier, pour rhabiliter les enfants de cette Place.
- Enfin, nous avons offert des tenues la Brigade de Nettoyage de la Place et des
vlomoteurs la Brigade de Surveillance.
Mais notre fiert est davoir pu engager le Ministre charg de lHabitat et de lUrbanisme
dans notre combat. La runion conjointe daujourdhui en est la preuve et le mrite en
revient Sad Mouline ici prsent.
Cest lessentiel de ce que je voulais vous dire sur notre Association et, sans plus attendre,
je vais vous prsenter les intervenants de ce matin et donner en premier la parole Sad
Mouline pour nous parler de Patrimoines matriel et immatriel.

Patrimoines matriel et immateriel


Sad Mouline
Architecte, Sociologue, Directeur de lArchitecture
Introduction
Monsieur le Prsident, Mesdames et Messieurs, chers amis, c'est pour
moi un honneur et un plaisir, au nom de Monsieur Ahmed Taoufiq
HEJIRA, Ministre dlgu auprs du Premier Ministre, charg de
lHabitat et de lUrbanisme, de vous souhaiter la bienvenue cette
Journe d'tude et de rflexion. Journe conjointement organise par
lAssociation "Jama al Fna, Patrimoine Oral de lHumanit" et la
Direction de l'Architecture. Remerciements galement notre hte
qui, aujourd'hui, nous offre un espace empreint de srnit, appropri
une rflexion commune sur les devenirs possibles de la Place Jama
al Fna, en fonction de ce quest vritablement la Place Jama al Fna.
Pour la plupart des personnes une telle question peut sembler bizarre car qui ne connat pas la
Place Jama al Fna ? Mais il se trouve que nous nous posons cette question et de ce point de
vue, cest nous qui sommes bizarres. Nous le sommes probablement aujourdhui, mais le seront
certainement de moins en moins dans les annes venir. Car nous ne serons pas une dizaine
rflchir sur une telle question mais des dizaines, voire des centaines de millions se demander
"quest ce quun patrimoine oral ? quest ce que des valeurs immatrielles ? quelles relations existe-t-il entre patrimoine architectural et culture immatrielle ?" Or aujourdhui, les fondateurs de
lAssociation "Jama al Fna, Patrimoine oral" et ceux qui les rejoignent progressivement dans cette
aventure passionnante, conceptuelle et oprationnelle, ont commenc par dire stop. Stop, on sarrte pour rflchir. Stop, on arrte les projets de qissarias, de garages, dhtels, de surlvations
qui ont t autoriss sur la Place. Stop au mitage galement du voisinage immdiat de la Place,
tel le massacre du Riyad El Ouarzazi. Stop aux actions insenses qui vont tuer la poule aux ufs
dor, etc.
Stop, arrtons-nous pour faire le point. Arrtons-nous pour donner statut la Place et la protger conformment la lgislation en vigueur depuis le Dahir du 20 juillet 1922. Stop, arrtonsnous pour essayer de mieux comprendre les spcificits de cette Place, les caractristiques des
valeurs orales, matrielles ou immatrielles quon lui prte. Stop pour tendre forger une vision
et un projet pour revitaliser, revaloriser et expliquer les formes dexpression culturelle populaire
dont Jama al Fna est le thtre urbain. Stop car face cette soif de connaissance, la multitude de questions qui mritent rponse, il existait et persiste sous des formes diverses une
incroyable concupiscence qui ne cesse de crotre et de se nourrir de toutes les convoitises que
suscite chaque mtre carr de la Place.
Avant daller plus loin dans cette confrontation entre valeurs matrielles et valeurs immatrielles,
permettez-moi daller au terme de la politesse et dexprimer galement mes plus vifs remerciements, dune part, Madame Rachele BORGHI, qui vient de Rome et qui, spontanment, ds
quelle a t informe de cette rencontre a dcid dy participer et, dautre part, notre ami
Michel VAN DER MEERSCHEN, marrakchi dadoption qui, avec la mme spontanit, est venu de
Bruxelles attir par les questions bizarres et par le titre de cette rencontre "Jama al Fna : Entre
art et bazar"

Puisque je suis dans le chapitre des politesses, je suis galement charg de vous faire part
des vux de succs et de russite du Ministre charg de lHabitat et de lUrbanisme, pour les

10

activits multiples que vous entreprenez lAssociation "Jama al Fna, Patrimoine oral". Il a eu,
en effet, maintes reprises, l'occasion d'apprcier les objectifs de l'Association, la passion qui
anime ses fondateurs et ses membres pour prserver et revitaliser un patrimoine culturel riche
et diversifi. Cette passion et cette tnacit s'expriment travers de nombreux rsultats dont
je ne citerai que quelques uns, parmi les plus importants, mais qui ont valeur de symbole et
d'exemplarit.
Je pense, bien entendu, tout le travail qui a conduit la proclamation de la Place Jama al
Fna parmi les chefs-duvre du Patrimoine Oral et Immatriel de lHumanit, le 18 mai 2001
par lUnesco. Je pense galement la publication de louvrage du Professeur Hamid MOQADEM, qui a t commandit par lAssociation, et qui consigne les traditions orales populaires
qui sexpriment sur la Place Jama al Fna, de mme que lintrt port aux matres hlaqis et
la rflexion gnrale sur les valeurs orales et immatrielles du patrimoine. Dans cette perspective, le Ministre, dans un intrt bien compris de la Place et dans le cadre dune politique de
proximit, a charg la Direction de lArchitecture dassister techniquement votre Association.
Ce travail commun a abouti, dune part, la publication dun ouvrage de la Collection "Cahiers
dArchitecture et dUrbanit", numro double qui offre une approche descriptive de la Place et
de la gense de son classement. Travail en commun qui a abouti, dautre part, llaboration
dun programme de recherche ambitieux, tal sur une priode de trois annes, qui a t
rcemment prsent lUnesco. Programme de recherche ambitieux qui a reu laval du
Secteur du Patrimoine intangible et dont il reste prciser les modalits dexcution avec les
reprsentants rgionaux de cette institution.
Je tiens, ici tout particulirement, rendre hommage aux jeunes cadres de la direction de larchitecture pour la passion, l'extrme disponibilit et lefficacit dont ils ont fait preuve tout au
long des travaux communs que je viens de citer. Ils nont pas pu tous tre des ntres aujourdhui. Permettez-moi de vous prsenter Mesdames Hind BENAMEUR et Soraya KHALIL ainsi
que Messieurs Mohamed TITA et Rda GUENNOUN qui vont participer aux communications et
dbats de cette journe. Jajouterai quils se sont spontanment proposs pour la confection
des Actes de cette rencontre dans un ouvrage paratre prochainement. Ouvrage diffrent du
prcdent car il sera porteur de nos rflexions actuelles et vecteur de nos interrogations les
plus pertinentes sur limmatrialit, ses formes dexpression et les modalits appropries sa
prservation.

Repres
Je profite de loccasion qui mest donne ici pour rappeler lesprit et les objectifs des "Dialogues
sur la ville" ainsi que les ralisations auxquelles ces dialogues ont conduit jusquici. Rappel synthtique pour fixer quelques repres fondamentaux tels ceux justement de dialogue et de
rflexion ; de mme que les actions effectives que dialogue et rflexion permettent dentrevoir
ou engendrent dans certains cas. Tout en simpliquant pleinement dans des ralisations
contemporaines denvergure (1), la direction de larchitecture a choisi la voie dun soutien et
dune assistance technique des actions citoyennes, menes par des groupements associatifs
locaux et crdibles. Lobjectif principal tant de favoriser lmergence dune citoyennet participative de dveloppement urbain et de revitalisation du patrimoine architectural, dans ce que
lon appellerait, aujourdhui, une politique de proximit.
Cest ainsi que, depuis 1999, un rseau de groupements associatifs a progressivement commenc se tisser. Rseau la fois informel et solidaire au dbut. Informel car il repose avant
tout sur des bonnes volonts et des relations personnalises, sur des changes dexpriences et
de pratiques et non sur un systme ou un cadre administratif ou lgislatif. Solidaire parcequil
repose sur une identit dintentions et des objectifs sociaux analogues.

11

Patrimoines matriel et immateriel


Sad Mouline
Architecte, Sociologue, Directeur de lArchitecture
Introduction
Monsieur le Prsident, Mesdames et Messieurs, chers amis, c'est pour
moi un honneur et un plaisir, au nom de Monsieur Ahmed Taoufiq
HEJIRA, Ministre dlgu auprs du Premier Ministre, charg de
lHabitat et de lUrbanisme, de vous souhaiter la bienvenue cette
Journe d'tude et de rflexion. Journe conjointement organise par
lAssociation "Jama al Fna, Patrimoine Oral de lHumanit" et la
Direction de l'Architecture. Remerciements galement notre hte
qui, aujourd'hui, nous offre un espace empreint de srnit, appropri
une rflexion commune sur les devenirs possibles de la Place Jama
al Fna, en fonction de ce quest vritablement la Place Jama al Fna.
Pour la plupart des personnes une telle question peut sembler bizarre car qui ne connat pas la
Place Jama al Fna ? Mais il se trouve que nous nous posons cette question et de ce point de
vue, cest nous qui sommes bizarres. Nous le sommes probablement aujourdhui, mais le seront
certainement de moins en moins dans les annes venir. Car nous ne serons pas une dizaine
rflchir sur une telle question mais des dizaines, voire des centaines de millions se demander
"quest ce quun patrimoine oral ? quest ce que des valeurs immatrielles ? quelles relations existe-t-il entre patrimoine architectural et culture immatrielle ?" Or aujourdhui, les fondateurs de
lAssociation "Jama al Fna, Patrimoine oral" et ceux qui les rejoignent progressivement dans cette
aventure passionnante, conceptuelle et oprationnelle, ont commenc par dire stop. Stop, on sarrte pour rflchir. Stop, on arrte les projets de qissarias, de garages, dhtels, de surlvations
qui ont t autoriss sur la Place. Stop au mitage galement du voisinage immdiat de la Place,
tel le massacre du Riyad El Ouarzazi. Stop aux actions insenses qui vont tuer la poule aux ufs
dor, etc.
Stop, arrtons-nous pour faire le point. Arrtons-nous pour donner statut la Place et la protger conformment la lgislation en vigueur depuis le Dahir du 20 juillet 1922. Stop, arrtonsnous pour essayer de mieux comprendre les spcificits de cette Place, les caractristiques des
valeurs orales, matrielles ou immatrielles quon lui prte. Stop pour tendre forger une vision
et un projet pour revitaliser, revaloriser et expliquer les formes dexpression culturelle populaire
dont Jama al Fna est le thtre urbain. Stop car face cette soif de connaissance, la multitude de questions qui mritent rponse, il existait et persiste sous des formes diverses une
incroyable concupiscence qui ne cesse de crotre et de se nourrir de toutes les convoitises que
suscite chaque mtre carr de la Place.
Avant daller plus loin dans cette confrontation entre valeurs matrielles et valeurs immatrielles,
permettez-moi daller au terme de la politesse et dexprimer galement mes plus vifs remerciements, dune part, Madame Rachele BORGHI, qui vient de Rome et qui, spontanment, ds
quelle a t informe de cette rencontre a dcid dy participer et, dautre part, notre ami
Michel VAN DER MEERSCHEN, marrakchi dadoption qui, avec la mme spontanit, est venu de
Bruxelles attir par les questions bizarres et par le titre de cette rencontre "Jama al Fna : Entre
art et bazar"

Puisque je suis dans le chapitre des politesses, je suis galement charg de vous faire part
des vux de succs et de russite du Ministre charg de lHabitat et de lUrbanisme, pour les

10

activits multiples que vous entreprenez lAssociation "Jama al Fna, Patrimoine oral". Il a eu,
en effet, maintes reprises, l'occasion d'apprcier les objectifs de l'Association, la passion qui
anime ses fondateurs et ses membres pour prserver et revitaliser un patrimoine culturel riche
et diversifi. Cette passion et cette tnacit s'expriment travers de nombreux rsultats dont
je ne citerai que quelques uns, parmi les plus importants, mais qui ont valeur de symbole et
d'exemplarit.
Je pense, bien entendu, tout le travail qui a conduit la proclamation de la Place Jama al
Fna parmi les chefs-duvre du Patrimoine Oral et Immatriel de lHumanit, le 18 mai 2001
par lUnesco. Je pense galement la publication de louvrage du Professeur Hamid MOQADEM, qui a t commandit par lAssociation, et qui consigne les traditions orales populaires
qui sexpriment sur la Place Jama al Fna, de mme que lintrt port aux matres hlaqis et
la rflexion gnrale sur les valeurs orales et immatrielles du patrimoine. Dans cette perspective, le Ministre, dans un intrt bien compris de la Place et dans le cadre dune politique de
proximit, a charg la Direction de lArchitecture dassister techniquement votre Association.
Ce travail commun a abouti, dune part, la publication dun ouvrage de la Collection "Cahiers
dArchitecture et dUrbanit", numro double qui offre une approche descriptive de la Place et
de la gense de son classement. Travail en commun qui a abouti, dautre part, llaboration
dun programme de recherche ambitieux, tal sur une priode de trois annes, qui a t
rcemment prsent lUnesco. Programme de recherche ambitieux qui a reu laval du
Secteur du Patrimoine intangible et dont il reste prciser les modalits dexcution avec les
reprsentants rgionaux de cette institution.
Je tiens, ici tout particulirement, rendre hommage aux jeunes cadres de la direction de larchitecture pour la passion, l'extrme disponibilit et lefficacit dont ils ont fait preuve tout au
long des travaux communs que je viens de citer. Ils nont pas pu tous tre des ntres aujourdhui. Permettez-moi de vous prsenter Mesdames Hind BENAMEUR et Soraya KHALIL ainsi
que Messieurs Mohamed TITA et Rda GUENNOUN qui vont participer aux communications et
dbats de cette journe. Jajouterai quils se sont spontanment proposs pour la confection
des Actes de cette rencontre dans un ouvrage paratre prochainement. Ouvrage diffrent du
prcdent car il sera porteur de nos rflexions actuelles et vecteur de nos interrogations les
plus pertinentes sur limmatrialit, ses formes dexpression et les modalits appropries sa
prservation.

Repres
Je profite de loccasion qui mest donne ici pour rappeler lesprit et les objectifs des "Dialogues
sur la ville" ainsi que les ralisations auxquelles ces dialogues ont conduit jusquici. Rappel synthtique pour fixer quelques repres fondamentaux tels ceux justement de dialogue et de
rflexion ; de mme que les actions effectives que dialogue et rflexion permettent dentrevoir
ou engendrent dans certains cas. Tout en simpliquant pleinement dans des ralisations
contemporaines denvergure (1), la direction de larchitecture a choisi la voie dun soutien et
dune assistance technique des actions citoyennes, menes par des groupements associatifs
locaux et crdibles. Lobjectif principal tant de favoriser lmergence dune citoyennet participative de dveloppement urbain et de revitalisation du patrimoine architectural, dans ce que
lon appellerait, aujourdhui, une politique de proximit.
Cest ainsi que, depuis 1999, un rseau de groupements associatifs a progressivement commenc se tisser. Rseau la fois informel et solidaire au dbut. Informel car il repose avant
tout sur des bonnes volonts et des relations personnalises, sur des changes dexpriences et
de pratiques et non sur un systme ou un cadre administratif ou lgislatif. Solidaire parcequil
repose sur une identit dintentions et des objectifs sociaux analogues.

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Quand je fais mention didentit dintentions sur lesquelles repose ce rseau, cela ne veut nullement dire que les relations sarrtent aux seules intentions. Quil sagisse des liens tisss avec
des associations citoyennes uvrant dans les villes, les villages ou les mdinas de Tanger,
Ttouan, Chefchaouen, Essaouira, Sal, At Iktel ou Marrakech, de nombreux travaux et activits divers ont t expriments, raliss, tendus; dautres sont en cours de ralisation ou en
phase dtude. Le point commun de toutes ces activits multiples et diversifies, de toutes les
composantes du rseau, cest quelles mettent en relation, cadre de vie, patrimoine culturel et
participation citoyenne, dans une relation de dialogue et une vise oprationnelle. (2)
Dialogues qui vont de lidentification en commun des problmatiques locales, jusqu lesquisse de solutions alternatives, au suivi de leur ralisation et lidentification doprateurs.
Dialogues dans la perspective dune dignit retrouve qui sexprime dans un cadre social, dans
lamlioration de lespace de la vie quotidienne, de sa reprsentation, de la valorisation et de
la revitalisation contemporaine de cadres de vie, porteurs de valeurs du pass et, en mme
temps, confronts aux dfis du prsent. Permettez-moi de conclure ce chapitre par quelques
exemples parmi bien dautres qui, pour nous, dans cette entreprise de longue haleine et en partenariat, ont eu valeur dencouragement, de symbole et de prise sur la ralit :
Le travail engag avec lUniversit conviviale dEssaouira, dans le cadre des Ateliers
dArchitecture mens avec le DESS "Villes, architecture et patrimoine : Maghreb et ProcheOrient", a conduit une connaissance dtaille du patrimoine architectural de la mdina ainsi
qu ltude et la conception dun projet ambitieux de ramnagement architectural et paysager de lentre de la ville ancienne, l o elle sarticule avec lextension coloniale des annes
1920 proximit de Bb Sba.
Le travail men en partenariat avec lAssociation "At Iktel de Dveloppement" a contribu
lobtention dune reconnaissance internationale dimportance, celle du Prix Aga Khan
dArchitecture, cycle 2001, en raison des rsultats estims remarquables bien des gards du
dveloppement communautaire du village. Cette distinction souligne lexcellence de la
dmarche et son caractre dexemplarit. Des associations cres dans les villages voisins,
reprennent aujourdhui en ladaptant ce type de dmarche.
La rflexion commune et lassistance technique apports lAssociation "Jama al Fna,
Patrimoine Oral" est destine prserver et valoriser une place rcemment proclame "Chefduvre du Patrimoine Oral et Immatriel de lHumanit". Le soutien apport par lUnesco et,
rcemment, par le Parlement Europen, contribuent archiver la mmoire de cette place et
freiner, comme je lai mentionn prcdemment, les vises spculatives qui mettent en danger
son existence mme.
Aujourdhui, au sein du rseau, des cooprations bilatrales et multilatrales sont luvre ,
diffusent les expriences, gnrent des ides et des projets, de nouvelles formes de crativit,
de nouveaux produits, parmi lesquels des sries de CD Rom, coordonns par le Professeur
Mhammad BENABOUD, vecteurs, parmi dautres, des spcificits architecturales et urbaines de
villes et de traditions patrimoniales.

Jama al Fna entre art et bazar


Sur une interrogation aussi cruciale qui accentue les ples vers lesquels va tendre la Place,
selon les perceptions, les orientations et les visions des Pouvoirs Publics la concernant,
proche et moyen termes, permettez-moi enfin, Monsieur le Prsident, danticiper sur les
communications venir. Non pour en dvoiler lessence mais pour signaler la chance que
nous avons dtre aujourdhui des auditeurs directs.

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Quand je fais mention didentit dintentions sur lesquelles repose ce rseau, cela ne veut nullement dire que les relations sarrtent aux seules intentions. Quil sagisse des liens tisss avec
des associations citoyennes uvrant dans les villes, les villages ou les mdinas de Tanger,
Ttouan, Chefchaouen, Essaouira, Sal, At Iktel ou Marrakech, de nombreux travaux et activits divers ont t expriments, raliss, tendus; dautres sont en cours de ralisation ou en
phase dtude. Le point commun de toutes ces activits multiples et diversifies, de toutes les
composantes du rseau, cest quelles mettent en relation, cadre de vie, patrimoine culturel et
participation citoyenne, dans une relation de dialogue et une vise oprationnelle. (2)
Dialogues qui vont de lidentification en commun des problmatiques locales, jusqu lesquisse de solutions alternatives, au suivi de leur ralisation et lidentification doprateurs.
Dialogues dans la perspective dune dignit retrouve qui sexprime dans un cadre social, dans
lamlioration de lespace de la vie quotidienne, de sa reprsentation, de la valorisation et de
la revitalisation contemporaine de cadres de vie, porteurs de valeurs du pass et, en mme
temps, confronts aux dfis du prsent. Permettez-moi de conclure ce chapitre par quelques
exemples parmi bien dautres qui, pour nous, dans cette entreprise de longue haleine et en partenariat, ont eu valeur dencouragement, de symbole et de prise sur la ralit :
Le travail engag avec lUniversit conviviale dEssaouira, dans le cadre des Ateliers
dArchitecture mens avec le DESS "Villes, architecture et patrimoine : Maghreb et ProcheOrient", a conduit une connaissance dtaille du patrimoine architectural de la mdina ainsi
qu ltude et la conception dun projet ambitieux de ramnagement architectural et paysager de lentre de la ville ancienne, l o elle sarticule avec lextension coloniale des annes
1920 proximit de Bb Sba.
Le travail men en partenariat avec lAssociation "At Iktel de Dveloppement" a contribu
lobtention dune reconnaissance internationale dimportance, celle du Prix Aga Khan
dArchitecture, cycle 2001, en raison des rsultats estims remarquables bien des gards du
dveloppement communautaire du village. Cette distinction souligne lexcellence de la
dmarche et son caractre dexemplarit. Des associations cres dans les villages voisins,
reprennent aujourdhui en ladaptant ce type de dmarche.
La rflexion commune et lassistance technique apports lAssociation "Jama al Fna,
Patrimoine Oral" est destine prserver et valoriser une place rcemment proclame "Chefduvre du Patrimoine Oral et Immatriel de lHumanit". Le soutien apport par lUnesco et,
rcemment, par le Parlement Europen, contribuent archiver la mmoire de cette place et
freiner, comme je lai mentionn prcdemment, les vises spculatives qui mettent en danger
son existence mme.
Aujourdhui, au sein du rseau, des cooprations bilatrales et multilatrales sont luvre ,
diffusent les expriences, gnrent des ides et des projets, de nouvelles formes de crativit,
de nouveaux produits, parmi lesquels des sries de CD Rom, coordonns par le Professeur
Mhammad BENABOUD, vecteurs, parmi dautres, des spcificits architecturales et urbaines de
villes et de traditions patrimoniales.

Jama al Fna entre art et bazar


Sur une interrogation aussi cruciale qui accentue les ples vers lesquels va tendre la Place,
selon les perceptions, les orientations et les visions des Pouvoirs Publics la concernant,
proche et moyen termes, permettez-moi enfin, Monsieur le Prsident, danticiper sur les
communications venir. Non pour en dvoiler lessence mais pour signaler la chance que
nous avons dtre aujourdhui des auditeurs directs.

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La communication de Juan GOYTISOLO est, bien des gards, singulire. Un hommage particulirement mouvant lui avait t rendu lors de la Confrence de presse que vous aviez vousmme prside le 23 juin 2001. Dans la communication quil prsente aujourdhui, il nous livre
- ce qui est trs rare chez un auteur de son talent et de sa notorit internationale - les dessous de son texte fondateur "Lecture de la Place Jama al Fna". Il considre que de lensemble
de son uvre, cest le texte qui lui a donn le plus de mal. Je nen dirai pas plus.
La communication du Professeur Rachele BORGHI est une thse universitaire prsente en
Italie. Cest loin dtre une compilation de documents sur la Place Jama al Fna. Arme, conceptuellement sentend, de la panoplie des anthropologues, elle a elle-mme sjourn plus de trois
mois sur la Place Jama al Fna, pass bien des nuits la belle toile dans son sac de couchage
pour nous livrer un travail dune grande originalit sur lvolution du rle de la femme et la
spatialisation sexuelle ou plus prcisment ce quelle appelle la territorialisation sexuelle
Jama al Fna.
Il y a peu prs vingt ans, mon ami, notre ami, Michel VAN DER MEERSCHEN qui avait publi,
dans le luxueux bulletin de liaison du Conseil International des Monuments et des Sites, la
Revue "Monumentum", un grand article sur la mdina de Sousse, article qui fait toujours rfrence, mavait promis, son dpart pour lle de Gore, quil en ferait de mme pour la mdina de Marrakech. Il mavait charg de recueillir les photographies ariennes auprs du regrett Dominique PAPINI, qui avait fait ce travail avec doigt et amour (3). Il attend toujours,
comme moi, la publication de larticle. Si Michel est avec nous, cest bien entendu et avant tout
par amiti. Cest galement, en raison de sa formation darchitecte urbaniste et de ses nombreuses annes de fonction la Dlgation de lHabitat et de lUrbanisme de Marrakech. Cest
aussi parceque la Place Jama al Fna la longtemps intress dans les documents durbanisme
rgissant lvolution de Marrakech, parcequelle lintresse toujours et quil va exposer et analyser, pour nous aujourdhui, lvolution de cette Place en tant que ple urbain contemporain.
Je ne peux prsenter toutes les communications car je ne prtends nullement me substituer
leurs auteurs. Je puis toutefois vous informer que Hamid TRIKI fera coup double, ce qui veut
dire, en langage clair, quil prsentera deux communications, lune sur une approche originale
de lhistoire nigmatique de cette Place et lautre sur une monographie dun matre hlaqi. De
mme que je peux vous informer que Mohammed TITA prsentera quelques autres dessous de
la Place, que Rda GUENNOUN esquissera ce que peut-tre un projet et une vision pour la
Place. Joachim HELBIG essaiera quant lui de nous balader dans le virtuel pour un site web
venir consacr la Place. Sans citer ceux qui mont promis quils avaient rserv le jeudi soir
pour crire leurs textes. Je dis bien crire leurs textes et non formuler leurs penses, ce qui tait
fait et continue dtre fait de longue date. Je pense, bien videmment Ouidad TEBBAA et
MHamed ABOUYOUB qui, travers les nombreuses disciplines quils matrisent, enseignent
lUniversit ou exercent en officine, vont dvoiler certains aspects mconnus ou peu tudis
qui sont partie intgrante de la Place.
Voil Monsieur le Prsident, jen ai fini avec la partie formelle et je vous remercie de votre
aimable coute et des paroles bienveillantes quau nom de lAssociation que vous prsidez,
vous avez eues lgard de la direction de larchitecture. Je vais maintenant, sans abuser de
votre patience, passer aussi rapidement que possible ma communication personnelle.
Particulirement au nud gordien qui rgit, dans lombre, les entrelacements entre patrimoines matriel et immatriel.

14

Patrimoines matriel et Immatriel


Je ne vous cache pas que cette partie a t rdige dans la nuit de mercredi jeudi. Pas par
manque de temps, mais par indcision. Cela ne veut nullement dire que jaie, depuis, dml les
cheveaux de cette combinaison complexe. En vrit, et par ailleurs, dans cette dmarche, une
des questions qui ne cessait de me tarauder tait celle de ce que pouvait penser ensemble un
aropage compos darchitectes, durbanistes, danthropologue, de sociologue, dhistorien, de
paysagiste, dcrivain, davocat, de pharmacien, de topographe, etc. autour du thme de "Jama
al Fna. Entre art et bazar". A une telle question, il mtait difficile de me contenter de rpondre :
ils pensent limmatriel. On se croirait tout de suite dans un sketch de Raymond DEVOS. Cela peut
sembler intressant mais tout de mme insuffisant pour justifier les dpenses des deniers de
lEtat, en tout cas dans la conscience dun fonctionnaire scrupuleux. Je pensais avoir russi formuler de manire correcte cette interrogation des liens qui lient matriel et immatriel dans le
prambule du Cahier dArchitecture et dUrbanit; prambule justement intitul "De la complexit de la culture". Mais des doutes existentiels persistaient malgr tout et je vous avoue, en toute
bonne foi, que je serai la fois soulag et reconnaissant de partager ces interrogations et ces
doutes avec vous pour retourner allg et quelque peu soulag Rabat.
Sur une interrogation aussi cruciale qui accentue les ples, les extrmes, vers lesquels va
tendre la Place, selon les perceptions, les orientations et les visions des Pouvoirs Publics la
concernant, proche et moyen termes, il est important de clarifier, autant que possible, les
objectifs de lAssociation. Ce dont dcoulera un programme, un planning et la manire de
prendre le vent pour arriver bon port. Dans le savoir officiel - l o nul doute ne saurait trouver place les critres des biens naturels et culturels du Patrimoine Mondial sont clairement
dfinis dans la Convention adopte par lUnesco en 1972. Comme vous le savez, cette
Convention de 1972 est celle qui a permis dtablir une Liste des biens naturels et culturels du
patrimoine mondial qui ont une valeur universelle et rpondent des critres tels quils sont
noncs dans les deux premiers articles de la Convention. Le premier ayant trait linscription
des biens culturels et le second celle des biens naturels. Cela a permis dinscrire, ce jour,
plus de sept cent cinquante sites naturels et culturels et il est vrai que cette Liste et lintrt
croissant accord au patrimoine universel dont elle est laboutissement - ont grandement
contribu la renomme de lUnesco. Chacun se rappelle, en effet, de campagnes spectaculaires, telle celle lance pour le sauvetage des temples du site archologique dAbou Simbel,
menacs de submersion en raison de la construction du barrage dAssouan et de lopration de
sauvetage, qui a dur de 1963 1968, qui a consist les dcouper en blocs et les remonter,
de plus de soixante mtres au-dessus de leur emplacement primitif.
Mue par une vritable passion, une quipe remarquable sest consacre, la fin des annes
soixante et au dbut des annes soixante dix, la sauvegarde, la reconnaissance et au statut confrer des uvres dune valeur universelle exceptionnelle.
Ce qui a abouti la Convention de 1972. Quels que soient lvaluation ou le jugement que lon
peut porter, aujourdhui, sur les rsultats de cette Convention et de ce quil est advenu des biens
classs sur la Liste du patrimoine mondial, lon ne peut oublier la noblesse des objectifs et lapproche visionnaire des prcurseurs qui ont forg le sentiment dun patrimoine partag de lhumanit. Cependant, sur ce parcours sem dembches, trs tt, la conception des biens culturels
a connu un usage restrictif rduisant sa porte au tangible, au matriel. Lintangible, limmatriel, en matire de culture, avait t perdu en chemin Il navait pratiquement plus place dans le
patrimoine de lhumanit.

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La communication de Juan GOYTISOLO est, bien des gards, singulire. Un hommage particulirement mouvant lui avait t rendu lors de la Confrence de presse que vous aviez vousmme prside le 23 juin 2001. Dans la communication quil prsente aujourdhui, il nous livre
- ce qui est trs rare chez un auteur de son talent et de sa notorit internationale - les dessous de son texte fondateur "Lecture de la Place Jama al Fna". Il considre que de lensemble
de son uvre, cest le texte qui lui a donn le plus de mal. Je nen dirai pas plus.
La communication du Professeur Rachele BORGHI est une thse universitaire prsente en
Italie. Cest loin dtre une compilation de documents sur la Place Jama al Fna. Arme, conceptuellement sentend, de la panoplie des anthropologues, elle a elle-mme sjourn plus de trois
mois sur la Place Jama al Fna, pass bien des nuits la belle toile dans son sac de couchage
pour nous livrer un travail dune grande originalit sur lvolution du rle de la femme et la
spatialisation sexuelle ou plus prcisment ce quelle appelle la territorialisation sexuelle
Jama al Fna.
Il y a peu prs vingt ans, mon ami, notre ami, Michel VAN DER MEERSCHEN qui avait publi,
dans le luxueux bulletin de liaison du Conseil International des Monuments et des Sites, la
Revue "Monumentum", un grand article sur la mdina de Sousse, article qui fait toujours rfrence, mavait promis, son dpart pour lle de Gore, quil en ferait de mme pour la mdina de Marrakech. Il mavait charg de recueillir les photographies ariennes auprs du regrett Dominique PAPINI, qui avait fait ce travail avec doigt et amour (3). Il attend toujours,
comme moi, la publication de larticle. Si Michel est avec nous, cest bien entendu et avant tout
par amiti. Cest galement, en raison de sa formation darchitecte urbaniste et de ses nombreuses annes de fonction la Dlgation de lHabitat et de lUrbanisme de Marrakech. Cest
aussi parceque la Place Jama al Fna la longtemps intress dans les documents durbanisme
rgissant lvolution de Marrakech, parcequelle lintresse toujours et quil va exposer et analyser, pour nous aujourdhui, lvolution de cette Place en tant que ple urbain contemporain.
Je ne peux prsenter toutes les communications car je ne prtends nullement me substituer
leurs auteurs. Je puis toutefois vous informer que Hamid TRIKI fera coup double, ce qui veut
dire, en langage clair, quil prsentera deux communications, lune sur une approche originale
de lhistoire nigmatique de cette Place et lautre sur une monographie dun matre hlaqi. De
mme que je peux vous informer que Mohammed TITA prsentera quelques autres dessous de
la Place, que Rda GUENNOUN esquissera ce que peut-tre un projet et une vision pour la
Place. Joachim HELBIG essaiera quant lui de nous balader dans le virtuel pour un site web
venir consacr la Place. Sans citer ceux qui mont promis quils avaient rserv le jeudi soir
pour crire leurs textes. Je dis bien crire leurs textes et non formuler leurs penses, ce qui tait
fait et continue dtre fait de longue date. Je pense, bien videmment Ouidad TEBBAA et
MHamed ABOUYOUB qui, travers les nombreuses disciplines quils matrisent, enseignent
lUniversit ou exercent en officine, vont dvoiler certains aspects mconnus ou peu tudis
qui sont partie intgrante de la Place.
Voil Monsieur le Prsident, jen ai fini avec la partie formelle et je vous remercie de votre
aimable coute et des paroles bienveillantes quau nom de lAssociation que vous prsidez,
vous avez eues lgard de la direction de larchitecture. Je vais maintenant, sans abuser de
votre patience, passer aussi rapidement que possible ma communication personnelle.
Particulirement au nud gordien qui rgit, dans lombre, les entrelacements entre patrimoines matriel et immatriel.

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Patrimoines matriel et Immatriel


Je ne vous cache pas que cette partie a t rdige dans la nuit de mercredi jeudi. Pas par
manque de temps, mais par indcision. Cela ne veut nullement dire que jaie, depuis, dml les
cheveaux de cette combinaison complexe. En vrit, et par ailleurs, dans cette dmarche, une
des questions qui ne cessait de me tarauder tait celle de ce que pouvait penser ensemble un
aropage compos darchitectes, durbanistes, danthropologue, de sociologue, dhistorien, de
paysagiste, dcrivain, davocat, de pharmacien, de topographe, etc. autour du thme de "Jama
al Fna. Entre art et bazar". A une telle question, il mtait difficile de me contenter de rpondre :
ils pensent limmatriel. On se croirait tout de suite dans un sketch de Raymond DEVOS. Cela peut
sembler intressant mais tout de mme insuffisant pour justifier les dpenses des deniers de
lEtat, en tout cas dans la conscience dun fonctionnaire scrupuleux. Je pensais avoir russi formuler de manire correcte cette interrogation des liens qui lient matriel et immatriel dans le
prambule du Cahier dArchitecture et dUrbanit; prambule justement intitul "De la complexit de la culture". Mais des doutes existentiels persistaient malgr tout et je vous avoue, en toute
bonne foi, que je serai la fois soulag et reconnaissant de partager ces interrogations et ces
doutes avec vous pour retourner allg et quelque peu soulag Rabat.
Sur une interrogation aussi cruciale qui accentue les ples, les extrmes, vers lesquels va
tendre la Place, selon les perceptions, les orientations et les visions des Pouvoirs Publics la
concernant, proche et moyen termes, il est important de clarifier, autant que possible, les
objectifs de lAssociation. Ce dont dcoulera un programme, un planning et la manire de
prendre le vent pour arriver bon port. Dans le savoir officiel - l o nul doute ne saurait trouver place les critres des biens naturels et culturels du Patrimoine Mondial sont clairement
dfinis dans la Convention adopte par lUnesco en 1972. Comme vous le savez, cette
Convention de 1972 est celle qui a permis dtablir une Liste des biens naturels et culturels du
patrimoine mondial qui ont une valeur universelle et rpondent des critres tels quils sont
noncs dans les deux premiers articles de la Convention. Le premier ayant trait linscription
des biens culturels et le second celle des biens naturels. Cela a permis dinscrire, ce jour,
plus de sept cent cinquante sites naturels et culturels et il est vrai que cette Liste et lintrt
croissant accord au patrimoine universel dont elle est laboutissement - ont grandement
contribu la renomme de lUnesco. Chacun se rappelle, en effet, de campagnes spectaculaires, telle celle lance pour le sauvetage des temples du site archologique dAbou Simbel,
menacs de submersion en raison de la construction du barrage dAssouan et de lopration de
sauvetage, qui a dur de 1963 1968, qui a consist les dcouper en blocs et les remonter,
de plus de soixante mtres au-dessus de leur emplacement primitif.
Mue par une vritable passion, une quipe remarquable sest consacre, la fin des annes
soixante et au dbut des annes soixante dix, la sauvegarde, la reconnaissance et au statut confrer des uvres dune valeur universelle exceptionnelle.
Ce qui a abouti la Convention de 1972. Quels que soient lvaluation ou le jugement que lon
peut porter, aujourdhui, sur les rsultats de cette Convention et de ce quil est advenu des biens
classs sur la Liste du patrimoine mondial, lon ne peut oublier la noblesse des objectifs et lapproche visionnaire des prcurseurs qui ont forg le sentiment dun patrimoine partag de lhumanit. Cependant, sur ce parcours sem dembches, trs tt, la conception des biens culturels
a connu un usage restrictif rduisant sa porte au tangible, au matriel. Lintangible, limmatriel, en matire de culture, avait t perdu en chemin Il navait pratiquement plus place dans le
patrimoine de lhumanit.

15

Dans le monde de la pense et de lanalyse, limmatriel entrait, en quelque sorte en hibernation


et cette clipse allait durer prs de trente ans. Ainsi, et aussi paradoxal que cela puisse paratre,
loral malgr ses rapports au langage, le gestuel malgr ses rapports la technique, le choral malgr ses rapports la socit et aux murs, etc., se retrouvaient, par dfaut, exclus du patrimoine culturel de lhumanit.
Cette exclusion est aujourdhui compense, semble-t-il, par la mise en place dune valorisation
universelle, du patrimoine oral et immatriel qui, prochainement, et nen point douter, fera lobjet galement dune convention approprie, analogue celle de 1972 consacre au patrimoine
matriel. Or lexistence de deux conventions risque daccentuer lcart entre matriel et immatriel, entre tangible et intangible, autrement dit, soit de simplifier lextrme leurs relations, soit
de les rendre complexes au point de ne plus pouvoir dmler le voile qui dessine le corps du corps
qui porte le voile, dans cette combinaison intime et compacte o sont entremls patrimoines
matriel et immatriel. Entremls comme le son et le sens tels que les envisageait Ferdinand de
Saussure, le sens tant la spiritualisation du son, son acculturation; le son tant la matrialisation du sens, sa forme tangible. (3) Or lon sait quils ne peuvent exister lun sans lautre et que
cest justement ce qui fait que le langage est culturel, tant sous forme orale, quen tant qucriture qui le technicise.
Lors de ltablissement de la Liste du Patrimoine mondial, conscutif la Convention de 1972, (4)
lle de Gore, figure parmi les premiers biens culturels inscrits. Or, comble du paradoxe, cette
petite le, proximit de Dakar, ne prsente rien de tangible et ce nest certainement pas lauthenticit de la "Maison des esclaves" et les instruments utiliss par les esclavagistes - rcemment reconstitus pour les visiteurs - qui vont confrer une matrialit patrimoniale lle (5).
Son inscription tient au fait que ctait l, principalement, qutaient embarqus les esclaves destins au continent amricain stade extrme de limmatriel qui consiste dnier toute reconnaissance, tout droit humain, toute forme de culture lautre. Lle de Gore, parfois visite par
les grands de ce monde, est sur la Liste du patrimoine mondial en raison du souvenir qui hante
toute lle et rappelle le commerce le plus abject quait connu lhumanit, lesclavage grande
chelle.
Linscription de la Place Jama al Fna, en tant que chef duvre du Patrimoine oral et immatriel
de lhumanit est galement paradoxale en ce sens que cest bien dune place urbaine avec tout
ce que cela comporte de tangible quil sagit. Quelle soit porteuse dun patrimoine intangible,
dexpressions culturelles populaires spcifiques, ne lexclut pas, en elle-mme et du fait de sa ralit matrielle, des premires inscriptions du patrimoine immatriel faites par lUnesco en mai
2001. (6) La place est, ici, indissociable de ce qui sy droule et qu sa manire elle conditionne
spatialement et qui nest pas reproductible, dans son intgralit et son authenticit, ailleurs,
comme pourraient ltre, par exemple, un chant, une danse, un ballet, etc. . Lon voit quel point,
sur ces deux exemples, patrimoines matriel et immatriel sont enchevtrs.
Un jour viendra, prochainement, o, dans une vision humaniste plus large, les deux listes se
fondront en une seule. Une seule liste tablie sur une identification conceptuelle nouvelle des
formes et des champs dexpressions possibles de la culture. Autrement dit, sur une dfinition
renouvele de la culture.

Globalisation, pense unique et expressions culturelles


En attendant, lon peut tre sr que la reconnaissance, mme tardive, du patrimoine culturel, sous sa forme orale et immatrielle, par lUnesco ne manquera pas de contribuer
sauver de loubli, de la disparition ou de lalination un pan considrable et de valeur universelle dexpressions culturelles diversifies.

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Dans le monde de la pense et de lanalyse, limmatriel entrait, en quelque sorte en hibernation


et cette clipse allait durer prs de trente ans. Ainsi, et aussi paradoxal que cela puisse paratre,
loral malgr ses rapports au langage, le gestuel malgr ses rapports la technique, le choral malgr ses rapports la socit et aux murs, etc., se retrouvaient, par dfaut, exclus du patrimoine culturel de lhumanit.
Cette exclusion est aujourdhui compense, semble-t-il, par la mise en place dune valorisation
universelle, du patrimoine oral et immatriel qui, prochainement, et nen point douter, fera lobjet galement dune convention approprie, analogue celle de 1972 consacre au patrimoine
matriel. Or lexistence de deux conventions risque daccentuer lcart entre matriel et immatriel, entre tangible et intangible, autrement dit, soit de simplifier lextrme leurs relations, soit
de les rendre complexes au point de ne plus pouvoir dmler le voile qui dessine le corps du corps
qui porte le voile, dans cette combinaison intime et compacte o sont entremls patrimoines
matriel et immatriel. Entremls comme le son et le sens tels que les envisageait Ferdinand de
Saussure, le sens tant la spiritualisation du son, son acculturation; le son tant la matrialisation du sens, sa forme tangible. (3) Or lon sait quils ne peuvent exister lun sans lautre et que
cest justement ce qui fait que le langage est culturel, tant sous forme orale, quen tant qucriture qui le technicise.
Lors de ltablissement de la Liste du Patrimoine mondial, conscutif la Convention de 1972, (4)
lle de Gore, figure parmi les premiers biens culturels inscrits. Or, comble du paradoxe, cette
petite le, proximit de Dakar, ne prsente rien de tangible et ce nest certainement pas lauthenticit de la "Maison des esclaves" et les instruments utiliss par les esclavagistes - rcemment reconstitus pour les visiteurs - qui vont confrer une matrialit patrimoniale lle (5).
Son inscription tient au fait que ctait l, principalement, qutaient embarqus les esclaves destins au continent amricain stade extrme de limmatriel qui consiste dnier toute reconnaissance, tout droit humain, toute forme de culture lautre. Lle de Gore, parfois visite par
les grands de ce monde, est sur la Liste du patrimoine mondial en raison du souvenir qui hante
toute lle et rappelle le commerce le plus abject quait connu lhumanit, lesclavage grande
chelle.
Linscription de la Place Jama al Fna, en tant que chef duvre du Patrimoine oral et immatriel
de lhumanit est galement paradoxale en ce sens que cest bien dune place urbaine avec tout
ce que cela comporte de tangible quil sagit. Quelle soit porteuse dun patrimoine intangible,
dexpressions culturelles populaires spcifiques, ne lexclut pas, en elle-mme et du fait de sa ralit matrielle, des premires inscriptions du patrimoine immatriel faites par lUnesco en mai
2001. (6) La place est, ici, indissociable de ce qui sy droule et qu sa manire elle conditionne
spatialement et qui nest pas reproductible, dans son intgralit et son authenticit, ailleurs,
comme pourraient ltre, par exemple, un chant, une danse, un ballet, etc. . Lon voit quel point,
sur ces deux exemples, patrimoines matriel et immatriel sont enchevtrs.
Un jour viendra, prochainement, o, dans une vision humaniste plus large, les deux listes se
fondront en une seule. Une seule liste tablie sur une identification conceptuelle nouvelle des
formes et des champs dexpressions possibles de la culture. Autrement dit, sur une dfinition
renouvele de la culture.

Globalisation, pense unique et expressions culturelles


En attendant, lon peut tre sr que la reconnaissance, mme tardive, du patrimoine culturel, sous sa forme orale et immatrielle, par lUnesco ne manquera pas de contribuer
sauver de loubli, de la disparition ou de lalination un pan considrable et de valeur universelle dexpressions culturelles diversifies.

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Ceci un moment, justement, o nous assistons une mondialisation de lconomie et de la


finance qui risque de gnrer des effets duniformisation des modes de vie, des usages et des
traditions culturelles. Cest dailleurs Marrakech, en avril 1994, que chefs dtat, chefs de gouvernement et ministres de 117 pays membres du GATT avaient adopt laccord le plus ambitieux
de lhistoire du commerce international, celui qui a donn naissance lOrganisation Mondiale
du Commerce.
Sans cesse est pose et repose la question des effets de la mondialisation sur les expressions
culturelles : source denrichissement mutuel et de dveloppement ou source dhomognisation et de banalisation ? Aucune rponse simple, couvrant tous les champs dexpression culturelle, ne peut tre avance. Mais lon ne peut ne pas sinquiter, avec Edward Goldsmith "qu
lre de la mondialisation, un nouveau type de colonisation se rpand. Il nest plus conduit par
les tats, mais des firmes transnationales gantes" (7). Aujourdhui, sept majors du cinma se
partagent 80 % du march mondial, cinq majors de la musique effectuent 80 % de la distribution mondiale de productions musicales, etc. Mme sil est vrai que le degr de concentration est faible l o les gains sont limits, lon ne peut ne pas sinquiter, devant laccentuation dun tel phnomne, pour le pluralisme culturel et lavenir de la cration indpendante,
autonome et locale (8).
Une des raisons du regain dintrt, national et international, pour la Place Jama al Fna est
peut-tre chercher dans cette direction. Lattrait pour des arts vivants, des spectacles varis,
pour des ambiances et des expressions culturelles vcues en direct et qui sollicitent tous les
sens, tmoigne probablement dun rejet, implicite ou explicite, dune conception exclusivement
marchande de la culture. Comment alors perptuer, au sein mme de la cit, des lieux durbanit pour une jouissance collective, en direct et en interaction, de formes dexpressions culturelles de tradition populaire sans cesse renouveles ? Je souhaite que tout le travail de
rflexion, dobservation, dmotion et dcriture que lAssociation a jusquici consacr lanalyse et la perception de la Place Jama al Fna, trouve des hypothses de rponse dans les
recherches, quensemble nous avons essay de dfinir. Recherches sur diffrents fronts, dans
diffrentes disciplines pour mieux comprendre la magie et lalchimie qui sont tout autant de
tangentes changeantes aux cercles des halqas, ralits phmres, qui ne cessent de se faire
et de se dfaire. Je souhaite galement que les rsultats de ces recherches soient repris, tays,
critiqus, dpasss par des recherches plus approfondies et diversifies menes par lUnesco sur
la base de cet embryon initial quoffre la Place Jama al Fna comme un des premiers observatoires dtude et danalyse des expressions culturelles populaires.
(1) Telles, par exemple, la participation et la contribution la slection du stand du Maroc lExposition Universelle
dHanovre, de mme lorganisation du Concours dArchitecture pour la Bibliothque Nationale et celui du Muse Royal du
Patrimoine et des Civilisations, etc.
(2) Cest dans cette perspective que se sont droules les Journes dtude et de rflexion des "Dialogues sur la ville" prcdents : "Tamesloht, culture, environnement et dveloppement durable", "Tanger ville de dialogue / Tanger ville de discorde", "Ttouan entre Spcificit et patrimoine mondial", "Chefchaouen entre lordre urbain et le chaos", "At Iktel ou la
richesse des pauvres" dont les Actes ont t publis et diffuss. De mme que les Ateliers dArchitecture de deux trois
semaines, plein temps, raliss conjointement avec les DESS "Villes, Architecture et Patrimoine : Maghreb et Proche-Orient"
qui ont port sur les spcificits architecturales des mdinas de Azemmour, Essaouira, Sal et tout rcemment
Chefchaouen. Ateliers qui ont fait lobjet douvrages en cours de publication.
(3) Cf. "Cours de linguistique gnrale", Ferdinand de Saussure, Edition Payot, Paris, 1966.
(4) Si la Convention du Patrimoine mondial a t adopte en 1972, ce nest quaprs sa ratification par les tats-membres qua
dbut ltablissement de la Liste du Patrimoine mondial et linscription des premiers sites dont lle de Gore en 1978.
(5) Pas plus que les rsidences, le plus souvent inoccupes, qui ont t achetes et refaites par maintes vedettes du show biz.
(6) A la diffrence de la Convention de 1972, sur le patrimoine matriel, qui na gnr ltablissement de premires inscriptions quen 1978, celle consacre au patrimoine oral et immatriel, a connu en 2001 la proclamation de chefs-duvre
bien avant ladoption de cette Convention, fin 2003, et sa ratification par les tats-membres qui est en cours.
(7) "Une seconde jeunesse pour les comptoirs coloniaux" Edward Goldsmith. In "Le Monde Diplomatique", avril 1996.
(8) Linquitude saccrot lorsque lon essaie dimaginer les enjeux et les consquences dun des principaux accords, en cours
de ngociation dans le cadre de lOMC, lAGCS ou Accord gnral sur le commerce des services, qui peut devenir un des vecteurs privilgis de la marchandisation gnralise des socits, des modes de vie et, partant, des formes dexpressions culturelles qui les caractrisent.
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Ceci un moment, justement, o nous assistons une mondialisation de lconomie et de la


finance qui risque de gnrer des effets duniformisation des modes de vie, des usages et des
traditions culturelles. Cest dailleurs Marrakech, en avril 1994, que chefs dtat, chefs de gouvernement et ministres de 117 pays membres du GATT avaient adopt laccord le plus ambitieux
de lhistoire du commerce international, celui qui a donn naissance lOrganisation Mondiale
du Commerce.
Sans cesse est pose et repose la question des effets de la mondialisation sur les expressions
culturelles : source denrichissement mutuel et de dveloppement ou source dhomognisation et de banalisation ? Aucune rponse simple, couvrant tous les champs dexpression culturelle, ne peut tre avance. Mais lon ne peut ne pas sinquiter, avec Edward Goldsmith "qu
lre de la mondialisation, un nouveau type de colonisation se rpand. Il nest plus conduit par
les tats, mais des firmes transnationales gantes" (7). Aujourdhui, sept majors du cinma se
partagent 80 % du march mondial, cinq majors de la musique effectuent 80 % de la distribution mondiale de productions musicales, etc. Mme sil est vrai que le degr de concentration est faible l o les gains sont limits, lon ne peut ne pas sinquiter, devant laccentuation dun tel phnomne, pour le pluralisme culturel et lavenir de la cration indpendante,
autonome et locale (8).
Une des raisons du regain dintrt, national et international, pour la Place Jama al Fna est
peut-tre chercher dans cette direction. Lattrait pour des arts vivants, des spectacles varis,
pour des ambiances et des expressions culturelles vcues en direct et qui sollicitent tous les
sens, tmoigne probablement dun rejet, implicite ou explicite, dune conception exclusivement
marchande de la culture. Comment alors perptuer, au sein mme de la cit, des lieux durbanit pour une jouissance collective, en direct et en interaction, de formes dexpressions culturelles de tradition populaire sans cesse renouveles ? Je souhaite que tout le travail de
rflexion, dobservation, dmotion et dcriture que lAssociation a jusquici consacr lanalyse et la perception de la Place Jama al Fna, trouve des hypothses de rponse dans les
recherches, quensemble nous avons essay de dfinir. Recherches sur diffrents fronts, dans
diffrentes disciplines pour mieux comprendre la magie et lalchimie qui sont tout autant de
tangentes changeantes aux cercles des halqas, ralits phmres, qui ne cessent de se faire
et de se dfaire. Je souhaite galement que les rsultats de ces recherches soient repris, tays,
critiqus, dpasss par des recherches plus approfondies et diversifies menes par lUnesco sur
la base de cet embryon initial quoffre la Place Jama al Fna comme un des premiers observatoires dtude et danalyse des expressions culturelles populaires.
(1) Telles, par exemple, la participation et la contribution la slection du stand du Maroc lExposition Universelle
dHanovre, de mme lorganisation du Concours dArchitecture pour la Bibliothque Nationale et celui du Muse Royal du
Patrimoine et des Civilisations, etc.
(2) Cest dans cette perspective que se sont droules les Journes dtude et de rflexion des "Dialogues sur la ville" prcdents : "Tamesloht, culture, environnement et dveloppement durable", "Tanger ville de dialogue / Tanger ville de discorde", "Ttouan entre Spcificit et patrimoine mondial", "Chefchaouen entre lordre urbain et le chaos", "At Iktel ou la
richesse des pauvres" dont les Actes ont t publis et diffuss. De mme que les Ateliers dArchitecture de deux trois
semaines, plein temps, raliss conjointement avec les DESS "Villes, Architecture et Patrimoine : Maghreb et Proche-Orient"
qui ont port sur les spcificits architecturales des mdinas de Azemmour, Essaouira, Sal et tout rcemment
Chefchaouen. Ateliers qui ont fait lobjet douvrages en cours de publication.
(3) Cf. "Cours de linguistique gnrale", Ferdinand de Saussure, Edition Payot, Paris, 1966.
(4) Si la Convention du Patrimoine mondial a t adopte en 1972, ce nest quaprs sa ratification par les tats-membres qua
dbut ltablissement de la Liste du Patrimoine mondial et linscription des premiers sites dont lle de Gore en 1978.
(5) Pas plus que les rsidences, le plus souvent inoccupes, qui ont t achetes et refaites par maintes vedettes du show biz.
(6) A la diffrence de la Convention de 1972, sur le patrimoine matriel, qui na gnr ltablissement de premires inscriptions quen 1978, celle consacre au patrimoine oral et immatriel, a connu en 2001 la proclamation de chefs-duvre
bien avant ladoption de cette Convention, fin 2003, et sa ratification par les tats-membres qui est en cours.
(7) "Une seconde jeunesse pour les comptoirs coloniaux" Edward Goldsmith. In "Le Monde Diplomatique", avril 1996.
(8) Linquitude saccrot lorsque lon essaie dimaginer les enjeux et les consquences dun des principaux accords, en cours
de ngociation dans le cadre de lOMC, lAGCS ou Accord gnral sur le commerce des services, qui peut devenir un des vecteurs privilgis de la marchandisation gnralise des socits, des modes de vie et, partant, des formes dexpressions culturelles qui les caractrisent.
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"Patrimoine oral de lhumanit : lexemple de Marrakech."


Juan Goytisolo
Ecrivain
Mon premier contact avec la tradition orale dans la place de
Jama al Fna Marrakech me conduisit rflchir sur la spcificit de la littrature crite, en partant des diffrences existant
entre ces deux formes. Alors que dans la tradition orale lorateur
peut, chaque instant se rfrer au contexte, une situation
concrte et prcise commune tous ceux qui intgrent la halka
ou cercle de spectateurs, dans le domaine de la littrature crite lauteur et le lecteur nont rien en commun, except le texte
compos par le premier et le fait dappartenir, par naissance ou
par apprentissage une mme communaut linguistique. A la
lecture dun roman, par exemple, la communication ne stablit
pas, comme dans le cas de la tradition orale, entre un orateur et un auditeur ayant une
exprience du monde identique ou analogue ; elle stablit entre un narrateur et un lecteur, et le premier ne peut pas vrifier si le second possde, au moment de la lecture, la
connaissance du contexte que suppose le texte narratif. Cest pourquoi le lecteur, loign
du texte dans le temps et/ou dans lespace, ncessite un intermdiaire qui recre les situations contextuelles pour suppler prcisment labsence de situation. Dans la halka cela
nest pas ncessaire. Le conteur sadresse directement au cercle de spectateurs et compte
sur leur complicit.
Petit petit, mesure que samliorait ma connaissance de darija (arabe dialectal marocain) jai pu apprcier la richesse et la varit des traditions orales de la place de
Marrakech. Jai cout les uvres classiques (Les mille et une nuits, la Antaria, chanson de
geste), les lgendes populaires (Joha, Acha Kandicha ), et jai particip comme spectateur
aux improvisations burlesques et quelquefois aux pantomimes sexuelles de halaikis de
grande classe, comme Sarouh et Bakchich, aujourdhui disparus. Les deux sexprimaient
librement dans le dialecte des spectateurs et avaient souvent recours des euphmismes
dont ces derniers possdaient la cl grce leur frquentation assidue de la halka . Un des
premiers commentateurs europens de la halka, en loccurrence une commentatrice, la
docteure Legey, crivait, en prologue une excellente anthologie de contes populaires
marrakchis : Il est extrmement difficile de transcrire un conte populaire de la place
publique. En effet les conteurs ont recours des rptitions, un accompagnement musical
au guembri ou au tambourin, des chants intercals, une mimique expressive, des apostrophes et invectives destines maintenir en haleine lauditoire ; ils transforment le conte
en un vritable scnario dans lequel le public joue son rle. Il serait utile de disposer (le
texte fut crit en 1926) dun appareil enregistreur pour transcrire le rcit, dont le fil se perd
travers toute sorte dincidents.
Le mode de dbut des contes na pas chang depuis lpoque o les frres Tharaud - en
1920 et Elias Canetti 30 ans aprs visitrent la place. Les contes commencent souvent
ainsi "Il tait et il ntait pas, comme il ny a que Dieu qui soit partout prsent." ; ou bien
"Au temps o les aveugles cousaient et les paralyss sautaient par dessus les murailles... "
Ce modes de dpart varient en fonction du thme de narration et de la tradition dans
laquelle sinscrit le halaiki.

20

Pour attirer lattention du public qui erre sur la place, les conteurs utilisent divers stratagmes. Il y a 30 ans, Sarouh attrapait un ne, le soulevait dun coup sur ses paules, et les
braiments de la bte convoquaient immdiatement la foule autour de lui. Il mexpliqua
lorigine de cela : auparavant, il rcitait le Coran et personne ne lcoutait ; alors un jour,
furieux, il souleva un ne, et tout le monde vint le voir. Il se mit gronder les gens en disant :
"Quand je rcitais la parole de Dieu, personne ne mcoutait, et maintenant vous venez moi
pour entendre le braiment dun ne. Quelle espce dtres tes-vous donc, des humains ou des
animaux ?. Cest l que dbuta sa carrire de conteur et pendant, toute sa jeunesse, il
continua soulever un ne pour attirer la foule. Dautres conteurs poussent des cris ou
simulent une dispute avec un de leurs compres afin de sassurer la prsence des spectateurs et dviter quils naillent au cercle voisin. Aujourdhui encore, comme au temps de la
docteure Legey, certains conteurs tancent les dserteurs, ceux qui veulent abandonner leur
cercle pour aller au cercle voisin, en leur disant : "khorjou a maskhout el oualidin" (partez,
vous les fils maudits par leurs parents) et ainsi, ceux-l nosaient plus quitter la halka et
restaient son coute.
Il y a une vingtaine dannes, pendant ma priode dacclimatation la place Jama al Fna
jassistais rgulirement aux numros des jongleurs de la halka alors que je prparais un
essai sur le "Livre" de larchiprtre de Hita. La lecture rudite ou acadmique de certains
pisodes mapparaissait comme rductrice et fade. Je pressentais que la comprhension de
luvre serait plus lumineuse sur la place Jama al Fna que dans les classes de "lalma
mater". Le livret de Juan Ruiz fut crit pour tre dclam et son public ntait pas ncessairement lettr, ni exclusivement compos de clercs : son alliance avec la festive tradition
grivoise ne fait aucun doute. Au cours de ces lectures de rue, le texte fonctionne comme
une partition et laisse linterprte une grande marge de libert. Les changements de voix
et de rythme de dclamation, des expressions du visage et de mouvements du corps jouent
un rle primordial. Une uvre apparemment sacre peut tre parodie et rabaisse un
niveau purement scatologique, ou bien transforme en pantomime sexuelle.
Afin de recomposer un contexte propice au rcit de lArchiprtre, je me mis faire par crit
linventaire des acteurs, personnages, spectateurs objets et immeubles de la place.
Entreprise ardue car comment rsumer en quelques pages la richesse et la varit de son
contenu ? Comment vaincre la difficult dnumrer et de dcrire tout ce quengendre lespace ? Etait-ce faisable sans porter atteinte la posie du texte ? La reconstruction verbale de lambiance de Marrakech me prit des semaines, pour ne pas dire des mois : aucun
autre texte ne ma cot autant deffort. Quand il fut enfin termin, javais oubli mon
objectif initial : lintroduction une lecture de Juan Ruiz sur la place Jama al Fna.
Finalement ces pages encadrrent mon petit livre sur le bon ou fol amour : mon roman
"Makbara". Mais cest l une autre histoire et my attarder nous loignerait de notre propos. Parmi les jongleurs les plus remarquables des annes soixante-dix, mon prfr tait
Abdeslam. Je lui ddie quelques paragraphes du dernier chapitre du roman et dans un essai
sur "Chroniques sarrazines" je reproduis un rcit enregistr de lui. En Abdeslam se trouvaient runies les deux qualits de lettr (il avait appris par cur la totalit du Coran dans
sa jeunesse) et de conteur public de grande envergure et expressivit (quand je lai film
dans "Alquibla" la fin des annes quatre-vingt, il avait vieilli et il jouait mcaniquement,
sans son gnie et sa fracheur dantan). Ses histoires scatologiques et de double sens
taient trs populaires auprs du public de la halka, surtout le public avis capable de saisir ses euphmismes.

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"Patrimoine oral de lhumanit : lexemple de Marrakech."


Juan Goytisolo
Ecrivain
Mon premier contact avec la tradition orale dans la place de
Jama al Fna Marrakech me conduisit rflchir sur la spcificit de la littrature crite, en partant des diffrences existant
entre ces deux formes. Alors que dans la tradition orale lorateur
peut, chaque instant se rfrer au contexte, une situation
concrte et prcise commune tous ceux qui intgrent la halka
ou cercle de spectateurs, dans le domaine de la littrature crite lauteur et le lecteur nont rien en commun, except le texte
compos par le premier et le fait dappartenir, par naissance ou
par apprentissage une mme communaut linguistique. A la
lecture dun roman, par exemple, la communication ne stablit
pas, comme dans le cas de la tradition orale, entre un orateur et un auditeur ayant une
exprience du monde identique ou analogue ; elle stablit entre un narrateur et un lecteur, et le premier ne peut pas vrifier si le second possde, au moment de la lecture, la
connaissance du contexte que suppose le texte narratif. Cest pourquoi le lecteur, loign
du texte dans le temps et/ou dans lespace, ncessite un intermdiaire qui recre les situations contextuelles pour suppler prcisment labsence de situation. Dans la halka cela
nest pas ncessaire. Le conteur sadresse directement au cercle de spectateurs et compte
sur leur complicit.
Petit petit, mesure que samliorait ma connaissance de darija (arabe dialectal marocain) jai pu apprcier la richesse et la varit des traditions orales de la place de
Marrakech. Jai cout les uvres classiques (Les mille et une nuits, la Antaria, chanson de
geste), les lgendes populaires (Joha, Acha Kandicha ), et jai particip comme spectateur
aux improvisations burlesques et quelquefois aux pantomimes sexuelles de halaikis de
grande classe, comme Sarouh et Bakchich, aujourdhui disparus. Les deux sexprimaient
librement dans le dialecte des spectateurs et avaient souvent recours des euphmismes
dont ces derniers possdaient la cl grce leur frquentation assidue de la halka . Un des
premiers commentateurs europens de la halka, en loccurrence une commentatrice, la
docteure Legey, crivait, en prologue une excellente anthologie de contes populaires
marrakchis : Il est extrmement difficile de transcrire un conte populaire de la place
publique. En effet les conteurs ont recours des rptitions, un accompagnement musical
au guembri ou au tambourin, des chants intercals, une mimique expressive, des apostrophes et invectives destines maintenir en haleine lauditoire ; ils transforment le conte
en un vritable scnario dans lequel le public joue son rle. Il serait utile de disposer (le
texte fut crit en 1926) dun appareil enregistreur pour transcrire le rcit, dont le fil se perd
travers toute sorte dincidents.
Le mode de dbut des contes na pas chang depuis lpoque o les frres Tharaud - en
1920 et Elias Canetti 30 ans aprs visitrent la place. Les contes commencent souvent
ainsi "Il tait et il ntait pas, comme il ny a que Dieu qui soit partout prsent." ; ou bien
"Au temps o les aveugles cousaient et les paralyss sautaient par dessus les murailles... "
Ce modes de dpart varient en fonction du thme de narration et de la tradition dans
laquelle sinscrit le halaiki.

20

Pour attirer lattention du public qui erre sur la place, les conteurs utilisent divers stratagmes. Il y a 30 ans, Sarouh attrapait un ne, le soulevait dun coup sur ses paules, et les
braiments de la bte convoquaient immdiatement la foule autour de lui. Il mexpliqua
lorigine de cela : auparavant, il rcitait le Coran et personne ne lcoutait ; alors un jour,
furieux, il souleva un ne, et tout le monde vint le voir. Il se mit gronder les gens en disant :
"Quand je rcitais la parole de Dieu, personne ne mcoutait, et maintenant vous venez moi
pour entendre le braiment dun ne. Quelle espce dtres tes-vous donc, des humains ou des
animaux ?. Cest l que dbuta sa carrire de conteur et pendant, toute sa jeunesse, il
continua soulever un ne pour attirer la foule. Dautres conteurs poussent des cris ou
simulent une dispute avec un de leurs compres afin de sassurer la prsence des spectateurs et dviter quils naillent au cercle voisin. Aujourdhui encore, comme au temps de la
docteure Legey, certains conteurs tancent les dserteurs, ceux qui veulent abandonner leur
cercle pour aller au cercle voisin, en leur disant : "khorjou a maskhout el oualidin" (partez,
vous les fils maudits par leurs parents) et ainsi, ceux-l nosaient plus quitter la halka et
restaient son coute.
Il y a une vingtaine dannes, pendant ma priode dacclimatation la place Jama al Fna
jassistais rgulirement aux numros des jongleurs de la halka alors que je prparais un
essai sur le "Livre" de larchiprtre de Hita. La lecture rudite ou acadmique de certains
pisodes mapparaissait comme rductrice et fade. Je pressentais que la comprhension de
luvre serait plus lumineuse sur la place Jama al Fna que dans les classes de "lalma
mater". Le livret de Juan Ruiz fut crit pour tre dclam et son public ntait pas ncessairement lettr, ni exclusivement compos de clercs : son alliance avec la festive tradition
grivoise ne fait aucun doute. Au cours de ces lectures de rue, le texte fonctionne comme
une partition et laisse linterprte une grande marge de libert. Les changements de voix
et de rythme de dclamation, des expressions du visage et de mouvements du corps jouent
un rle primordial. Une uvre apparemment sacre peut tre parodie et rabaisse un
niveau purement scatologique, ou bien transforme en pantomime sexuelle.
Afin de recomposer un contexte propice au rcit de lArchiprtre, je me mis faire par crit
linventaire des acteurs, personnages, spectateurs objets et immeubles de la place.
Entreprise ardue car comment rsumer en quelques pages la richesse et la varit de son
contenu ? Comment vaincre la difficult dnumrer et de dcrire tout ce quengendre lespace ? Etait-ce faisable sans porter atteinte la posie du texte ? La reconstruction verbale de lambiance de Marrakech me prit des semaines, pour ne pas dire des mois : aucun
autre texte ne ma cot autant deffort. Quand il fut enfin termin, javais oubli mon
objectif initial : lintroduction une lecture de Juan Ruiz sur la place Jama al Fna.
Finalement ces pages encadrrent mon petit livre sur le bon ou fol amour : mon roman
"Makbara". Mais cest l une autre histoire et my attarder nous loignerait de notre propos. Parmi les jongleurs les plus remarquables des annes soixante-dix, mon prfr tait
Abdeslam. Je lui ddie quelques paragraphes du dernier chapitre du roman et dans un essai
sur "Chroniques sarrazines" je reproduis un rcit enregistr de lui. En Abdeslam se trouvaient runies les deux qualits de lettr (il avait appris par cur la totalit du Coran dans
sa jeunesse) et de conteur public de grande envergure et expressivit (quand je lai film
dans "Alquibla" la fin des annes quatre-vingt, il avait vieilli et il jouait mcaniquement,
sans son gnie et sa fracheur dantan). Ses histoires scatologiques et de double sens
taient trs populaires auprs du public de la halka, surtout le public avis capable de saisir ses euphmismes.

21

Le sexe de lhomme et de la femme, le cot par-devant et par derrire, pouvaient tre identifis laide de noms de cits marocaines : Tiznit, Tafraout, OuarzazateLa mimique et les
gestes de Abdeslam dmentaient lallure pieuse ou courtoise du conte, soulignant avec
lgret sa joyeuse grivoiserie.
Je me souviens de lhistoire dun bigot, munafik (hypocrite en arabe) et ses efforts pour
ramener dans les chemins de la saintet un badaud de la place, un roublard (harami) aux
mille ruses, coriace et sournois. Le tartuffe levait le bras au ciel et pointait lindex comme
pour dsigner le seigneur. Souponnant ses intentions, le truand beau gosse et bien
"arm", prcisait Abdeslam tendait alors sa main lhorizontale avec le majeur brandi :
"prends a". Le dvot feignait ne pas comprendre et ouvrait les bras, les coudes colls aux
ctes, pour indiquer que le misricordieux accueillait en son sein les brebis gares. Le fripon interprtait le geste comme un signe de bienvenue adress au meilleur de ses attributs et brandissait cette fois lavant-bras, le poing serr. En racontant lhistoire, la mimique
dAbdeslam venait enrichir ses gesticulations et ses changements de voix : voix mielleuse
et suraigu du bigot ; gutturale comme le jargon de la place pour le fripon. Les variations
de son langage carnavalesque auraient bloui Bakhtine.
Voil pourquoi jai lu avec dlectation le passage sur la fameuse "dispute" entre grecs et
romains, objet de ltude de O. Vasvry "Smiotique de lagression phallique dans le Livre
du bon amour" inclus dans le plaisant volume dessais compos sous la direction de Josiah
Blackmore et Gregory S. Hutcheson.
Lart du ribaldo (truand ou coquin) consiste jouer avec les mots et les gestes en les vidant
de leur contenu et en les rabaissant un niveau sexuel ou scatologique ; apposer au
savoir canonique des vrits mordantes et tangibles (.) et, ce faisant, davoir le sentiment
non seulement dtre plus malin que ladversaire, mais en plus de lavoir "entub".
Mais restons-en au livre de lArchiprtre. Le narrateur-rcitant de lpisode, aprs avoir pri
le lecteur-auditeur de bien saisir ses railleries et sa "faon de jouer et de parler" raconte
que les romains, manquant de lois pour gouverner, demandrent de laide aux grecs. Ceuxci rejetrent la demande, prtextant que les romains ne le mritaient pas parce quils manquaient de savoir. Dun commun accord, ils dcidrent alors une dispute publique qui, la
demande des romains, se ferait dans un "langage inusit" : puisquils taient illettrs et
incapables dentrer en comptition avec le savoir de leur rivaux, le procs se ferait laide
de gestes de la main. Ils choisirent pour cela, face au savant grec, un badaud romain, "vellaco" trs grand et trs rus, quils habillrent pour loccasion de "pagnes de grande valeur,
comme si ctait un docteur en philosophie".
Louise O. Vasvry, doue dune remarquable capacit saisir les diffrents niveaux de lecture du livre de Juan Ruiz et le contexte o ils sinsrent, aboutit aux mmes conclusions
que moi-mme, au terme de ma lecture trs personnelle de lArchiprtre dans la place de
Jama al Fna. Je cite : Le larron, au moins dans la premire partie de lhistoire, ne sexprime que par signes, ce qui lui permet un bien meilleur jeu linguistique, parce que les gestes
se prtent plus lambigut que le langage. Les gestes permettent des numros kintiques
et para-linguistiques qui nentrent pas dans le format requis par les exigences orthographiques de la page crite, mais doivent tre vus et entendus, et qui sils sont pour nous perdus jamais, se trouvent facilement dductibles du contexte.

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Le sexe de lhomme et de la femme, le cot par-devant et par derrire, pouvaient tre identifis laide de noms de cits marocaines : Tiznit, Tafraout, OuarzazateLa mimique et les
gestes de Abdeslam dmentaient lallure pieuse ou courtoise du conte, soulignant avec
lgret sa joyeuse grivoiserie.
Je me souviens de lhistoire dun bigot, munafik (hypocrite en arabe) et ses efforts pour
ramener dans les chemins de la saintet un badaud de la place, un roublard (harami) aux
mille ruses, coriace et sournois. Le tartuffe levait le bras au ciel et pointait lindex comme
pour dsigner le seigneur. Souponnant ses intentions, le truand beau gosse et bien
"arm", prcisait Abdeslam tendait alors sa main lhorizontale avec le majeur brandi :
"prends a". Le dvot feignait ne pas comprendre et ouvrait les bras, les coudes colls aux
ctes, pour indiquer que le misricordieux accueillait en son sein les brebis gares. Le fripon interprtait le geste comme un signe de bienvenue adress au meilleur de ses attributs et brandissait cette fois lavant-bras, le poing serr. En racontant lhistoire, la mimique
dAbdeslam venait enrichir ses gesticulations et ses changements de voix : voix mielleuse
et suraigu du bigot ; gutturale comme le jargon de la place pour le fripon. Les variations
de son langage carnavalesque auraient bloui Bakhtine.
Voil pourquoi jai lu avec dlectation le passage sur la fameuse "dispute" entre grecs et
romains, objet de ltude de O. Vasvry "Smiotique de lagression phallique dans le Livre
du bon amour" inclus dans le plaisant volume dessais compos sous la direction de Josiah
Blackmore et Gregory S. Hutcheson.
Lart du ribaldo (truand ou coquin) consiste jouer avec les mots et les gestes en les vidant
de leur contenu et en les rabaissant un niveau sexuel ou scatologique ; apposer au
savoir canonique des vrits mordantes et tangibles (.) et, ce faisant, davoir le sentiment
non seulement dtre plus malin que ladversaire, mais en plus de lavoir "entub".
Mais restons-en au livre de lArchiprtre. Le narrateur-rcitant de lpisode, aprs avoir pri
le lecteur-auditeur de bien saisir ses railleries et sa "faon de jouer et de parler" raconte
que les romains, manquant de lois pour gouverner, demandrent de laide aux grecs. Ceuxci rejetrent la demande, prtextant que les romains ne le mritaient pas parce quils manquaient de savoir. Dun commun accord, ils dcidrent alors une dispute publique qui, la
demande des romains, se ferait dans un "langage inusit" : puisquils taient illettrs et
incapables dentrer en comptition avec le savoir de leur rivaux, le procs se ferait laide
de gestes de la main. Ils choisirent pour cela, face au savant grec, un badaud romain, "vellaco" trs grand et trs rus, quils habillrent pour loccasion de "pagnes de grande valeur,
comme si ctait un docteur en philosophie".
Louise O. Vasvry, doue dune remarquable capacit saisir les diffrents niveaux de lecture du livre de Juan Ruiz et le contexte o ils sinsrent, aboutit aux mmes conclusions
que moi-mme, au terme de ma lecture trs personnelle de lArchiprtre dans la place de
Jama al Fna. Je cite : Le larron, au moins dans la premire partie de lhistoire, ne sexprime que par signes, ce qui lui permet un bien meilleur jeu linguistique, parce que les gestes
se prtent plus lambigut que le langage. Les gestes permettent des numros kintiques
et para-linguistiques qui nentrent pas dans le format requis par les exigences orthographiques de la page crite, mais doivent tre vus et entendus, et qui sils sont pour nous perdus jamais, se trouvent facilement dductibles du contexte.

22

Par exemple, un doigt soulev peut saccompagner dune bauche, ou dune nette rotation
de lavant-bras et dun mouvement vers le haut (la manche) et parfois dun sourire satisfait et dun geste de sourcils

monde : une enceinte de rencontres et de communication sociale, o des personnes de


toutes origines et classes puissent manger, marchander, se promener, se donner rendezvous et jouir de la richesse et de la diversit de son espace en mouvement permanent.

Je reviens au numro de jongleur dAbdeslam au centre du cercle de spectateurs qui le


contemplent et lcoutent. Le bigot a t "entub" par lastuce du gars des rues. Ses
connaissances religieuses ne servent rien face lexprience dun fripon qui, comme le
badaud romain, tta enfant "le latin", non pas en classe mais dans le picaresque quotidien
de la place. On clbre sa victoire avec des rires dans la halka. Le roublard illettr la embobin. Cest exactement ce que nous dit lArchiprtre dans la lecture sans illres de Louise
O. Vasvry : "Le vrai "dupe" de lhistoire, cest le savant grec, qui ne comprend pas le caractre polysmique du systme de signes, et par consquent, de tout le dbat en tant qurudite discussion thologique face un change rituel dinjures ; dbat qui dpend de la rapidit trouver une rponse adquate aux insultes provocatrices visant faire endosser
ladversaire un rle de femme. Dans ce type dchange rituel, labsence de rponse quivaut une reddition : si lun des deux ne peut pas retourner linjure phallique, il admet quil
est rduit au rle de celui qui la reoit. En bref, le savant docteur grec et, par extension
toute la haute culture, ont t flous, sans mme sen rendre compte ! "

Comme je lai dit, il y a plusieurs annes, la place peut tre dtruite par dcret, mais elle
ne peut pas tre cre par dcret. Prendre conscience de cela contribuerait certainement
la sauver.

Mais dans ce grand creuset de cultures populaires quest la place Jama al Fna, convergent
deux autres traditions : la tradition berbre et la tradition subsaharienne des gnaouas ou
descendants desclaves, formant une confrrie populaire marocaine. Les rites de cette
confrrie ressemblent certes beaucoup ceux des descendants desclaves africains de Cuba
ou du Brsil, par exemple pour les crmonies de transe. La tradition berbre quil sagisse
de cantiques ou de rcitals en tamazigh ou en soussi, embrasse dans son registre des
pomes damour, des lgies et des uvres de critique morale et sociale. La tradition
gnaoui contient un vaste rpertoire dinvocations et prires utilises au cours des crmonies de transe rituelle.
Le point de dpart de mes rflexions stendit au cours des ans aux relations existant entre
la tradition orale et la littrature. Linterdpendance de ces deux formes dans les cultures
europennes et arabes que je connais dmontre que la tradition orale alimenta lcrit qui
la codifia et rpertoria, et lcrit son tour influena la tradition orale en sintroduisant
dans son circuit. De nombreux textes mdivaux, aussi bien potiques que narratifs, furent
crits pour tre rcits, et une lecture adquate de ces textes exige que lon prenne en
considration leur dimension auditive et paralinguistique.
Pour diverses raisons, la fragilit, pour ne pas dire la prcarit de lespace public de la place
de Marrakech est pour moi un sujet de proccupation rcurrent. Fruit dun heureux
concours de circonstances (certains documents signalent son existence au milieu du
XVIme sicle) le spectacle de la place court le risque de disparatre et dtre effac par les
assauts de la modernit incontrle qui menacent nos vies et nos uvres. Considre jusqu une date rcente par une bonne part de llite europanise du Maroc comme un rsidu du "tiers-monde" (dailleurs la place fut temporairement ferme aprs lindpendance
du pays, mais la pression populaire obligea les autorits la rouvrir) le paradoxe fait que
ce qui leur semblait anachronique soit considr comme un modle dsirable et digne
dtre imit par les urbanistes des socits avances techniquement du dnomm premier

24

Laugmentation du trafic automobile, heureusement arrt depuis mai 2003, la dgradation ambiante et surtout certains projets immobiliers en contradiction flagrante avec les
clauses de protection de la loi de 1922 - projets qui, sils taient mens terme, dfigureraient la place pour toujours - sont suffisamment graves pour justifier une mobilisation
internationale pour la dfense de ce patrimoine oral et immatriel en danger. Aprs la
runion dexperts venus dhorizons lointains et divers - runion organise par lUnesco
Marrakech en juin 1997 - nous savons avec certitude que cest l le seul lieu de la plante
o tous les jours de lanne musiciens, conteurs, danseuses, jongleurs et bardes jouent
devant un public nombreux et sans cesse renouvel. La place nous offre un spectacle permanent, o sestompe la distinction entre acteurs et spectateurs, chacun pouvant tre lun
ou lautre sil le souhaite. Face au rouleau compresseur de certains mdias qui uniformisent et appauvrissent nos vies, en les enfermant dans lobscurantisme tlguid du priv,
Jama al Fna oppose lexemple de lespace public qui invite la sociabilit grce lhumour,
la tolrance et la diversit crs par ses potes, ses badauds et ses conteurs.
Ladoption par la Confrence gnrale de lUnesco du concept de patrimoine oral et immatriel de lhumanit, apporte un soutien dcisif notre engagement prserver du danger
dextinction un nombre incalculable de traditions orales et musicales, de savoirs et pratiques artisanales, tout comme ses "trsors vivants". Aujourdhui, nous ne pouvons plus
allguer lignorance devant le fait que toute cette richesse culturelle qui fut le noyau sminal de ce que nous appelons "haute culture" pourrait tre efface si nous ne nous prcipitons pas pour la sauver. Comme la crit lcrivain Carlos Fuentes en parlant des communauts indignes du Mexique : "chaque fois quun Indien meurt, cest toute une bibliothque qui meurt avec lui".
Traduit de lespagnol (castillan) par May Balafrej

Par exemple, un doigt soulev peut saccompagner dune bauche, ou dune nette rotation
de lavant-bras et dun mouvement vers le haut (la manche) et parfois dun sourire satisfait et dun geste de sourcils

monde : une enceinte de rencontres et de communication sociale, o des personnes de


toutes origines et classes puissent manger, marchander, se promener, se donner rendezvous et jouir de la richesse et de la diversit de son espace en mouvement permanent.

Je reviens au numro de jongleur dAbdeslam au centre du cercle de spectateurs qui le


contemplent et lcoutent. Le bigot a t "entub" par lastuce du gars des rues. Ses
connaissances religieuses ne servent rien face lexprience dun fripon qui, comme le
badaud romain, tta enfant "le latin", non pas en classe mais dans le picaresque quotidien
de la place. On clbre sa victoire avec des rires dans la halka. Le roublard illettr la embobin. Cest exactement ce que nous dit lArchiprtre dans la lecture sans illres de Louise
O. Vasvry : "Le vrai "dupe" de lhistoire, cest le savant grec, qui ne comprend pas le caractre polysmique du systme de signes, et par consquent, de tout le dbat en tant qurudite discussion thologique face un change rituel dinjures ; dbat qui dpend de la rapidit trouver une rponse adquate aux insultes provocatrices visant faire endosser
ladversaire un rle de femme. Dans ce type dchange rituel, labsence de rponse quivaut une reddition : si lun des deux ne peut pas retourner linjure phallique, il admet quil
est rduit au rle de celui qui la reoit. En bref, le savant docteur grec et, par extension
toute la haute culture, ont t flous, sans mme sen rendre compte ! "

Comme je lai dit, il y a plusieurs annes, la place peut tre dtruite par dcret, mais elle
ne peut pas tre cre par dcret. Prendre conscience de cela contribuerait certainement
la sauver.

Mais dans ce grand creuset de cultures populaires quest la place Jama al Fna, convergent
deux autres traditions : la tradition berbre et la tradition subsaharienne des gnaouas ou
descendants desclaves, formant une confrrie populaire marocaine. Les rites de cette
confrrie ressemblent certes beaucoup ceux des descendants desclaves africains de Cuba
ou du Brsil, par exemple pour les crmonies de transe. La tradition berbre quil sagisse
de cantiques ou de rcitals en tamazigh ou en soussi, embrasse dans son registre des
pomes damour, des lgies et des uvres de critique morale et sociale. La tradition
gnaoui contient un vaste rpertoire dinvocations et prires utilises au cours des crmonies de transe rituelle.
Le point de dpart de mes rflexions stendit au cours des ans aux relations existant entre
la tradition orale et la littrature. Linterdpendance de ces deux formes dans les cultures
europennes et arabes que je connais dmontre que la tradition orale alimenta lcrit qui
la codifia et rpertoria, et lcrit son tour influena la tradition orale en sintroduisant
dans son circuit. De nombreux textes mdivaux, aussi bien potiques que narratifs, furent
crits pour tre rcits, et une lecture adquate de ces textes exige que lon prenne en
considration leur dimension auditive et paralinguistique.
Pour diverses raisons, la fragilit, pour ne pas dire la prcarit de lespace public de la place
de Marrakech est pour moi un sujet de proccupation rcurrent. Fruit dun heureux
concours de circonstances (certains documents signalent son existence au milieu du
XVIme sicle) le spectacle de la place court le risque de disparatre et dtre effac par les
assauts de la modernit incontrle qui menacent nos vies et nos uvres. Considre jusqu une date rcente par une bonne part de llite europanise du Maroc comme un rsidu du "tiers-monde" (dailleurs la place fut temporairement ferme aprs lindpendance
du pays, mais la pression populaire obligea les autorits la rouvrir) le paradoxe fait que
ce qui leur semblait anachronique soit considr comme un modle dsirable et digne
dtre imit par les urbanistes des socits avances techniquement du dnomm premier

24

Laugmentation du trafic automobile, heureusement arrt depuis mai 2003, la dgradation ambiante et surtout certains projets immobiliers en contradiction flagrante avec les
clauses de protection de la loi de 1922 - projets qui, sils taient mens terme, dfigureraient la place pour toujours - sont suffisamment graves pour justifier une mobilisation
internationale pour la dfense de ce patrimoine oral et immatriel en danger. Aprs la
runion dexperts venus dhorizons lointains et divers - runion organise par lUnesco
Marrakech en juin 1997 - nous savons avec certitude que cest l le seul lieu de la plante
o tous les jours de lanne musiciens, conteurs, danseuses, jongleurs et bardes jouent
devant un public nombreux et sans cesse renouvel. La place nous offre un spectacle permanent, o sestompe la distinction entre acteurs et spectateurs, chacun pouvant tre lun
ou lautre sil le souhaite. Face au rouleau compresseur de certains mdias qui uniformisent et appauvrissent nos vies, en les enfermant dans lobscurantisme tlguid du priv,
Jama al Fna oppose lexemple de lespace public qui invite la sociabilit grce lhumour,
la tolrance et la diversit crs par ses potes, ses badauds et ses conteurs.
Ladoption par la Confrence gnrale de lUnesco du concept de patrimoine oral et immatriel de lhumanit, apporte un soutien dcisif notre engagement prserver du danger
dextinction un nombre incalculable de traditions orales et musicales, de savoirs et pratiques artisanales, tout comme ses "trsors vivants". Aujourdhui, nous ne pouvons plus
allguer lignorance devant le fait que toute cette richesse culturelle qui fut le noyau sminal de ce que nous appelons "haute culture" pourrait tre efface si nous ne nous prcipitons pas pour la sauver. Comme la crit lcrivain Carlos Fuentes en parlant des communauts indignes du Mexique : "chaque fois quun Indien meurt, cest toute une bibliothque qui meurt avec lui".
Traduit de lespagnol (castillan) par May Balafrej

"La Place Jama al Fna, de lnigme lhistoire"


Hamid Triki
Historien
Jama al Fna par sa rsonance nigmatique, cette appellation
lgue par des sicles de vie ne peut que troubler lhistorien en
qute de documents crits. Tenter den saisir les contours historiques est une entreprise dautant plus prilleuse que la place est
par excellence le lieu de convergence dune culture orale qui a
rarement attir lattention des gens de la plume faut-il ajouter que les crits voquant la place demeurent lacunaires et fort
parpills travers plus de huit sicles dexistence, dactivits et
de fonctions diverses et ondoyantes ? Cependant le moment est
peut-tre venu den recoller les bribes. Pralablement, essayons
de retrouver le sens historique de lappellation Jama al Fna.
L-dessus, les spculations sont alles bon train : cest la Place des trpas nous a-t-on
rapport, en rappelant que cest l qutaient excutes les peines capitales. Si ce fait est
historiquement attest, quoique de manire fort pisodique, il est loin dexprimer la ralit fondamentale de la place o, de tout temps, cest la vie, non la mort, qui y fut clbre.
On ne saurait donc admettre sans rticence quun lieu vou au divertissement soit affubl
dun nom si funeste! Du reste, les usagers et les acteurs sur la place, refoulant une appellation aussi sombre, prfrent la nommer Jama er-rbah, lieu de la prosprit, ou encore
Jama al Fann, lespace de lart.
On a longtemps dissert aussi sur le rapport entre le nom et lexistence dune mosque,
Jama, inacheve et ruine el Fna. Le premier texte connu qui rvle les travaux relatifs une telle mosque remonte au dbut du XVIIme sicle. Lauteur est un "soudanais",
plus exactement un historien du Mali qui rapporte que cette mosque na pas t acheve
par le Sultan sadien Al Mansour cause des perturbations conscutives la trs grave et
longue peste de la fin du XVIme sicle. Ainsi sur cette toile de fond o plane la mort, les
ruines dune imposante mosque, la lisire de la place, ont effectivement pu frapper les
imaginations au point de lui attribuer le nom qui serait alors rendu par Place de la mosque anantie.
Linformation due lhistorien soudanais nous aurait laiss sur notre soif si un autre tmoignage bien plus consistant et nettement plus proche de lvnement ntait venu notre
secours. Il sagit de la "cronica de Almanor" (1578-1603) du portugais Antonio de
Saldanha, familier de la cour dAl Mansour et, ce titre, tmoin direct de lvnement. La
localisation de la mosque et la description dtaille quil en donne nous semblent mriter dtre cites in extenso, daprs le texte dit et traduit en franais par Antonio Dias
Farinha, Lisboa 1997 : Le Charif (Al Mansour) alla Ratezeitur (Riad Zitoun) qui tait
lendroit o devait slever la mosque, pour en poser la premire pierre, et, comme il avait
fait prparer une grande quantit de matriaux qui, l-bas, sont de la chaux et des briques
sur les murs, il commena vraiment une trs grande uvre. Lemplacement tait un carr
de 500 pas de ct. Les murs avaient quarante empans de large.

26

Et bien que, entre matres et manuvres, plus de huit mille hommes y avaient travaill
sans interruption, les murs ne slevrent pas en deux ans plus de huit empans au dessus du sol. Mais lentre de Moulay en-Nasser en Berbrie anantit tout cela et la
construction sarrta l....
Voil enfin ldifice qui, vu son importance et sa proximit de la place, a pu vraisemblablement contribuer forger le nom et rsoudre lnigme. Ce problme tant ainsi pos de
manire assez satisfaisante pour le XVIme sicle, il ne serait pas sans intrt de tenter de
remonter le cours de lhistoire la recherche dindices permettant dtablir lexistence
dune place plus ancienne encore, l o se trouve lactuelle.
Si lon se rfre aux chroniques marocaines mdivales rdiges entre le XIIme et le XIVme
sicles, on y trouve cite une Rahba , vaste esplanade situe dans les parages de la mosque Koutoubia. Plus prcisment ces chroniques voquent une Rahbat al-Qasr , esplanade du palais, o lon infligeait publiquement les peines exemplaires ds le XIIme sicle. Le
palais dont il est question est coup sr le fameux Qasr al-Hajar ou Forteresse de pierre, premier noyau urbain de Marrakech, difi la fin du XIme sicle par les Almoravides
et dont les ruines subsistent au pied de la Koutoubia. Comme la mtropole fut appele ds
le XIIme sicle se dvelopper une certaine distance de Qasr al-Hajar, prcisment autour
de la Mosque Ben Youssef, au cur de la mdina, sa configuration spatiale se prsentait
alors de la manire suivante : une ville deux ples constitus, dun ct, par la citadelle
Qasr al-Hajar et ses palais, de lautre, par lagglomration urbaine qui sarticule autour de
Ben Youssef. Entre les deux, stale un important espace vide, la "Rahbat al-Qasr", quil est
ais dassimiler un Mchouar dans la tradition marocaine.
Cette physionomie urbaine est confirme au milieu du XIIme sicle par le gographe al
Idrissi qui prcise que Qasr al-Hajar est une enceinte isole au milieu de la ville. En interposant son espace vide entre les deux ples, la Rahbat al-Qasr jouait donc le rle dun
mchouar, espace tampon o, loccasion, le pouvoir pouvait manifester sa prsence par
lexcution des peines exemplaires comme cela a t signal, mais aussi par les dfils et
parades militaires au dpart ou au retour des armes. Cette dernire fonction se reflterait
alors dans le nom persistant dune porte disparue, situe la lisire nord de la place, au
contact de la grouillante mdina Bb al-Foutouh soit , la Porte des conqutes dans la
toponymie historique marocaine.
Cest l une premire fonction dtecte de lesplanade appele devenir Place Jama al
Fna. Rappelons que cette relation avec lorganisation militaire a travers les sicles puisquau XVIIIme sicle il y avait non loin de la place un dpt de munitions qui, en explosant
en 1764, a ravag Jama al Fna et fait trois cents victimes. On pourrait, du reste, supposer
que cette explosion a pu contribuer fixer le nom, mme si cet vnement nexplique pas
lexistence du composant Jama (mosque) dans ce nom.
Sur le mme site il y avait encore au dbut du XXme sicle une caserne en fonction lors de
lpisode de la rsistance del Hiba la conqute franaise. Enfin larme doccupation
franaise a install en 1912 son Etat Major proximit de la place. A notre regard, ces faits
historiques relats depuis le XIIme sicle ne visent nullement confiner la fonction de la
place dans un rle purement militaire. Ils tablissent seulement quune importante place a
exist l depuis la fondation de Marrakech. Son existence a bien videmment favoris
lclosion dautres activits.

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"La Place Jama al Fna, de lnigme lhistoire"


Hamid Triki
Historien
Jama al Fna par sa rsonance nigmatique, cette appellation
lgue par des sicles de vie ne peut que troubler lhistorien en
qute de documents crits. Tenter den saisir les contours historiques est une entreprise dautant plus prilleuse que la place est
par excellence le lieu de convergence dune culture orale qui a
rarement attir lattention des gens de la plume faut-il ajouter que les crits voquant la place demeurent lacunaires et fort
parpills travers plus de huit sicles dexistence, dactivits et
de fonctions diverses et ondoyantes ? Cependant le moment est
peut-tre venu den recoller les bribes. Pralablement, essayons
de retrouver le sens historique de lappellation Jama al Fna.
L-dessus, les spculations sont alles bon train : cest la Place des trpas nous a-t-on
rapport, en rappelant que cest l qutaient excutes les peines capitales. Si ce fait est
historiquement attest, quoique de manire fort pisodique, il est loin dexprimer la ralit fondamentale de la place o, de tout temps, cest la vie, non la mort, qui y fut clbre.
On ne saurait donc admettre sans rticence quun lieu vou au divertissement soit affubl
dun nom si funeste! Du reste, les usagers et les acteurs sur la place, refoulant une appellation aussi sombre, prfrent la nommer Jama er-rbah, lieu de la prosprit, ou encore
Jama al Fann, lespace de lart.
On a longtemps dissert aussi sur le rapport entre le nom et lexistence dune mosque,
Jama, inacheve et ruine el Fna. Le premier texte connu qui rvle les travaux relatifs une telle mosque remonte au dbut du XVIIme sicle. Lauteur est un "soudanais",
plus exactement un historien du Mali qui rapporte que cette mosque na pas t acheve
par le Sultan sadien Al Mansour cause des perturbations conscutives la trs grave et
longue peste de la fin du XVIme sicle. Ainsi sur cette toile de fond o plane la mort, les
ruines dune imposante mosque, la lisire de la place, ont effectivement pu frapper les
imaginations au point de lui attribuer le nom qui serait alors rendu par Place de la mosque anantie.
Linformation due lhistorien soudanais nous aurait laiss sur notre soif si un autre tmoignage bien plus consistant et nettement plus proche de lvnement ntait venu notre
secours. Il sagit de la "cronica de Almanor" (1578-1603) du portugais Antonio de
Saldanha, familier de la cour dAl Mansour et, ce titre, tmoin direct de lvnement. La
localisation de la mosque et la description dtaille quil en donne nous semblent mriter dtre cites in extenso, daprs le texte dit et traduit en franais par Antonio Dias
Farinha, Lisboa 1997 : Le Charif (Al Mansour) alla Ratezeitur (Riad Zitoun) qui tait
lendroit o devait slever la mosque, pour en poser la premire pierre, et, comme il avait
fait prparer une grande quantit de matriaux qui, l-bas, sont de la chaux et des briques
sur les murs, il commena vraiment une trs grande uvre. Lemplacement tait un carr
de 500 pas de ct. Les murs avaient quarante empans de large.

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Et bien que, entre matres et manuvres, plus de huit mille hommes y avaient travaill
sans interruption, les murs ne slevrent pas en deux ans plus de huit empans au dessus du sol. Mais lentre de Moulay en-Nasser en Berbrie anantit tout cela et la
construction sarrta l....
Voil enfin ldifice qui, vu son importance et sa proximit de la place, a pu vraisemblablement contribuer forger le nom et rsoudre lnigme. Ce problme tant ainsi pos de
manire assez satisfaisante pour le XVIme sicle, il ne serait pas sans intrt de tenter de
remonter le cours de lhistoire la recherche dindices permettant dtablir lexistence
dune place plus ancienne encore, l o se trouve lactuelle.
Si lon se rfre aux chroniques marocaines mdivales rdiges entre le XIIme et le XIVme
sicles, on y trouve cite une Rahba , vaste esplanade situe dans les parages de la mosque Koutoubia. Plus prcisment ces chroniques voquent une Rahbat al-Qasr , esplanade du palais, o lon infligeait publiquement les peines exemplaires ds le XIIme sicle. Le
palais dont il est question est coup sr le fameux Qasr al-Hajar ou Forteresse de pierre, premier noyau urbain de Marrakech, difi la fin du XIme sicle par les Almoravides
et dont les ruines subsistent au pied de la Koutoubia. Comme la mtropole fut appele ds
le XIIme sicle se dvelopper une certaine distance de Qasr al-Hajar, prcisment autour
de la Mosque Ben Youssef, au cur de la mdina, sa configuration spatiale se prsentait
alors de la manire suivante : une ville deux ples constitus, dun ct, par la citadelle
Qasr al-Hajar et ses palais, de lautre, par lagglomration urbaine qui sarticule autour de
Ben Youssef. Entre les deux, stale un important espace vide, la "Rahbat al-Qasr", quil est
ais dassimiler un Mchouar dans la tradition marocaine.
Cette physionomie urbaine est confirme au milieu du XIIme sicle par le gographe al
Idrissi qui prcise que Qasr al-Hajar est une enceinte isole au milieu de la ville. En interposant son espace vide entre les deux ples, la Rahbat al-Qasr jouait donc le rle dun
mchouar, espace tampon o, loccasion, le pouvoir pouvait manifester sa prsence par
lexcution des peines exemplaires comme cela a t signal, mais aussi par les dfils et
parades militaires au dpart ou au retour des armes. Cette dernire fonction se reflterait
alors dans le nom persistant dune porte disparue, situe la lisire nord de la place, au
contact de la grouillante mdina Bb al-Foutouh soit , la Porte des conqutes dans la
toponymie historique marocaine.
Cest l une premire fonction dtecte de lesplanade appele devenir Place Jama al
Fna. Rappelons que cette relation avec lorganisation militaire a travers les sicles puisquau XVIIIme sicle il y avait non loin de la place un dpt de munitions qui, en explosant
en 1764, a ravag Jama al Fna et fait trois cents victimes. On pourrait, du reste, supposer
que cette explosion a pu contribuer fixer le nom, mme si cet vnement nexplique pas
lexistence du composant Jama (mosque) dans ce nom.
Sur le mme site il y avait encore au dbut du XXme sicle une caserne en fonction lors de
lpisode de la rsistance del Hiba la conqute franaise. Enfin larme doccupation
franaise a install en 1912 son Etat Major proximit de la place. A notre regard, ces faits
historiques relats depuis le XIIme sicle ne visent nullement confiner la fonction de la
place dans un rle purement militaire. Ils tablissent seulement quune importante place a
exist l depuis la fondation de Marrakech. Son existence a bien videmment favoris
lclosion dautres activits.

27

Laissons de ct la fonction spectacle que dautres auront dcrire ici-mme et penchonsnous sur les autres activits historiques dont Jama al Fna fut le thtre ; en loccurrence
voquons ici les activits marchandes. Nous devons lEspagnol Carvajal Marmol, qui a
vcu Marrakech au milieu du XVIme, sicle la premire mention dtaille de telles activits qui animaient alors la place et son environnement immdiat. Encore une fois, nous
aurons citer un texte intgralement du fait de sa raret : il y a plusieurs boutiques en
cette place, crit Marmol : des ferruriers, des cordonniers, des charpentiers, et toutes sortes
de gens qui vendent des choses bonnes manger. A lun des cts est le lieu o lon vend
de la soie et les toffes de lin, de coton et de laine fine ou grosse. Cest l quest le lieu de
la douane o se tiennent les marchands chrtiens de lEurope, avec leurs marchandises et
o se fait le trafic de la ville . Il nous reste regretter que dans cette description, bien prcise, Marmol ne souffle mot des spectacles populaires qui, normalement, accompagnent
dans une cit ces activits artisanales et lucratives.
Il nest cependant pas sans intrt den tirer deux leons. La premire est labsence du nom
Jama al fna, ce qui laisse entendre que ce nom serait davantage li la fameuse mosque
qui nest pas encore en projet lpoque de Marmol. La deuxime leon est que la place
tait ds le XVIme sicle un lieu de convergence. En effet, paralllement au commerce
transsaharien, celui des Europens occupait une place de choix dans la capitale saadienne.
On pourrait par consquent considrer que la future Place Jama al Fna constituait au XVIme
sicle un centre de premire importance pour lconomie marocaine tant lchelle locale que rgionale. Elle commenait revtir dj cet aspect cosmopolite qui est encore le
sien aujourdhui. Mais ceci ne devrait point distraire de notre regard le fait que Jama al
Fna est avant tout un lieu de convergence des marocains qui y affluent de tous horizons
et y renouent, travers les spectacles, avec leurs racines nourries des multiples facettes
dune culture et dun art populaires ancestrales.
Ds lors, et considr sous cet angle, on ne saurait attribuer au hasard la premire description historique dune halqa sur la place. Cette description remontant au milieu du
XVIIme sicle prsente un conteur qui met en comptition sur un thme burlesque divers
lments, voire diverses ethnies composant la socit marocaine : Un fassi, un marrakchi,
un arabe, un berbre et un drawi (habitant de la valle du Dra). Lenjeu ? Dcrire son mets
prfr. Chacun indiqua alors dans son propre parler, le plat prfr de son pays. Par del
le divertissement recherch dune telle scne, ce qui semble digne dtre retenu, cest assurment la reprsentation de toute la socit marocaine en ses diverses composantes, ethniques et linguistiques, citadines et rurales, des montagnes et des oasis, sur cette vaste
esplanade, thtre o se reflte la vie de tous la description est de la plume de Ali alYoussi, un des rares intellectuels marocains qui ait daign observer le peuple pendant ses
multiples prgrinations travers le pays : Lors de ma qute du savoir, crit-il, je suis arriv en lan 1060 (1650) Marrakech. L, je mtais rendu un jour la grande esplanade
(Jama al Fna) pour couter les louanges du Prophte. Je pris alors place dans une halqa
imposante compose de curieux lcoute dun vieil homme qui leur racontait des histoires
comiques. Il attira mon attention quand je lai entendu dire : Cinq personnes dont un fassi,
un marrakchi, etc
Ainsi avec al-Youssi, la Place Jama al Fna acquiert ses lettres de noblesse en tant quespace vou la culture orale. La suite de lhistoire est luvre de ses propres acteurs, ses
potes, ses musiciens, ses acrobates, ses mimes, et ses conteurs. Soyons leur coute.

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Laissons de ct la fonction spectacle que dautres auront dcrire ici-mme et penchonsnous sur les autres activits historiques dont Jama al Fna fut le thtre ; en loccurrence
voquons ici les activits marchandes. Nous devons lEspagnol Carvajal Marmol, qui a
vcu Marrakech au milieu du XVIme, sicle la premire mention dtaille de telles activits qui animaient alors la place et son environnement immdiat. Encore une fois, nous
aurons citer un texte intgralement du fait de sa raret : il y a plusieurs boutiques en
cette place, crit Marmol : des ferruriers, des cordonniers, des charpentiers, et toutes sortes
de gens qui vendent des choses bonnes manger. A lun des cts est le lieu o lon vend
de la soie et les toffes de lin, de coton et de laine fine ou grosse. Cest l quest le lieu de
la douane o se tiennent les marchands chrtiens de lEurope, avec leurs marchandises et
o se fait le trafic de la ville . Il nous reste regretter que dans cette description, bien prcise, Marmol ne souffle mot des spectacles populaires qui, normalement, accompagnent
dans une cit ces activits artisanales et lucratives.
Il nest cependant pas sans intrt den tirer deux leons. La premire est labsence du nom
Jama al fna, ce qui laisse entendre que ce nom serait davantage li la fameuse mosque
qui nest pas encore en projet lpoque de Marmol. La deuxime leon est que la place
tait ds le XVIme sicle un lieu de convergence. En effet, paralllement au commerce
transsaharien, celui des Europens occupait une place de choix dans la capitale saadienne.
On pourrait par consquent considrer que la future Place Jama al Fna constituait au XVIme
sicle un centre de premire importance pour lconomie marocaine tant lchelle locale que rgionale. Elle commenait revtir dj cet aspect cosmopolite qui est encore le
sien aujourdhui. Mais ceci ne devrait point distraire de notre regard le fait que Jama al
Fna est avant tout un lieu de convergence des marocains qui y affluent de tous horizons
et y renouent, travers les spectacles, avec leurs racines nourries des multiples facettes
dune culture et dun art populaires ancestrales.
Ds lors, et considr sous cet angle, on ne saurait attribuer au hasard la premire description historique dune halqa sur la place. Cette description remontant au milieu du
XVIIme sicle prsente un conteur qui met en comptition sur un thme burlesque divers
lments, voire diverses ethnies composant la socit marocaine : Un fassi, un marrakchi,
un arabe, un berbre et un drawi (habitant de la valle du Dra). Lenjeu ? Dcrire son mets
prfr. Chacun indiqua alors dans son propre parler, le plat prfr de son pays. Par del
le divertissement recherch dune telle scne, ce qui semble digne dtre retenu, cest assurment la reprsentation de toute la socit marocaine en ses diverses composantes, ethniques et linguistiques, citadines et rurales, des montagnes et des oasis, sur cette vaste
esplanade, thtre o se reflte la vie de tous la description est de la plume de Ali alYoussi, un des rares intellectuels marocains qui ait daign observer le peuple pendant ses
multiples prgrinations travers le pays : Lors de ma qute du savoir, crit-il, je suis arriv en lan 1060 (1650) Marrakech. L, je mtais rendu un jour la grande esplanade
(Jama al Fna) pour couter les louanges du Prophte. Je pris alors place dans une halqa
imposante compose de curieux lcoute dun vieil homme qui leur racontait des histoires
comiques. Il attira mon attention quand je lai entendu dire : Cinq personnes dont un fassi,
un marrakchi, etc
Ainsi avec al-Youssi, la Place Jama al Fna acquiert ses lettres de noblesse en tant quespace vou la culture orale. La suite de lhistoire est luvre de ses propres acteurs, ses
potes, ses musiciens, ses acrobates, ses mimes, et ses conteurs. Soyons leur coute.

28

"Destins singuliers : les hlaquis de la place Jama' al Fna"

Comme nous le rappelle Sidi Abderrahman El Majdoub, prince des potes :

Ouidad Tebbaa
Universitaire

Je ne suis pas un voyant,


Je ne rends pas doracle
Je ne suis pas un fqih
Je ne suis pas savant
Je suis un extatique et je parle sagesse
A mon dngateur (1)

Etrange destin que celui de ces hommes longtemps considrs


comme des parias et dsavous par une socit conformiste et
peu encline comprendre leur crativit gnreuse et leur verve
iconoclaste.
Certes aujourdhui les conteurs et la place Jama al Fna, qui en
est le catalyseur et lemblme, semblent connatre, grce la
proclamation de lUnesco, une forme de reconnaissance officielle quils nont jamais connue auparavant. A cet gard, lintrt
manifest depuis des dcennies par des personnalits de lenvergure de Juan Goytisolo na pas peu contribu changer le regard
que lon avait coutume de porter sur eux.
Mais ne nous y trompons pas La place reste sans conteste, dans limaginaire de nombre
de marrakchis, le lieu de la subversion, voire de la perdition et la sollicitude excessive
dont les conteurs font aujourdhui lobjet nest quune tentative dtourne de contrler ce
qui peut encore ltre de cette parole considre encore par le plus grand nombre comme
une parole peu orthodoxe et donc potentiellement pernicieuse
Et pourtant, bien des gards, le parcours de ces hommes misreux et dcris revt une
forme de grandeur que nous voudrions souligner ici tant il semble par les sacrifices et les
preuves quil induit, rappeler lexprience initiatique de certains soufisGardons-nous
cependant dune hrosation outrance car cela irait lencontre la fois de leur humilit naturelle mais aussi de ce pouvoir dautodrision qui est lessence mme de leur rapport
au monde et qui les protge de toute vellit de se prendre trop au srieux !
Quelques prceptes de la confrrie haddaoua souvent reprises en boucle par les hlaquis en
disent long sur la question :
O toi install sur ta monture
Pense un peu ta dgringolade (1)
Ou encore ce vu formul aprs chaque fatiha, en prlude la halqa :
Puisse Dieu dprcier le temps
Pour que nous en devenions les matres ! (1)
Bouffons iconoclastes, les conteurs nont, en fait, dautre prtention que douvrir les vannes
de limaginaire, de briser par le rire, la scatologie, les trouvailles verbales, la chape de
plomb des normes et des conventions qui psent lourdement sur les esprits, hors du cercle
magique de la halqa.

30

A regarder de prs le destin singulier de quelques uns de ces conteurs qui ont marqu la
place, on constate un mme dsir de rupture, ds lenfance, dsir si violent, si radical, quil
sapparente un vritable sisme intrieur. Ds lors quils lont ressenti, ils nont de cesse
de partir, de rompre les amarres, comme si lerrance seule pouvait permettre cette parole encore balbutiante dadvenir
Chez Sarroukh, Cherkaoui, chez Tabib el Hacharat ou plus rcemment, chez Bariz, on
retrouve par del la diversit des styles et des expriences, la mme thmatique de la rvolte, de la fuite, de lerrance comme si lappel de lAilleurs et une exigence intrieure secrte leur imposaient, un moment donn, plus ou moins tt, de se mettre en pril, de se soumettre une preuve dont ils sont au dpart incapables de saisir la mesure.
Juan Goytisolo voque dans le trs beau texte quil leur a consacr, dans Horizons
Maghrbins, lexprience dAbdeslam, dit Sarroukh ou Antar ou Tarass Boulba et celui de
Cherkaoui, dit Moulel-Hmam, comment lun et lautre quittrent trs tt leur famille pour
parcourir le pays, pieds nus, le premier prchant dans les campagnes, vivant de laumne,
lautre rvant de devenir un haddawi.
Etrangement, la tentation mystique est si forte quelle occulte longtemps le got pour un
prche plus profane. Ce dernier reste une tentation secrte, que lon ose peine se formuler soi mme, que lon combat parfois avec acharnement, car pour le conteur lui mme,
rejoignant en cela lopinion de la doxa, il ne sagit l que dune forme dvoye de prdication dont il importe de canaliser les mfaits.
En tout cas, le passage dun registre lautre revt toujours un caractre emblmatique
comme en tmoigne lexemple de Sarroukh. La contigut des deux niveaux dexprience
et le fait que lune dcoule directement de lautre et sy rattache nont pas chapp la
sagacit de Juan.Goytisolo qui rapporte ainsi les propos de lintress :
Un jour raconta-t-il, pendant quil rcitait des versets coraniques dans le march, lide
lui vint de semparer dun ne et de le soulever sur ses paules par la seule force de ses
poignets. Le poids de la charge et les braiments furieux de lne attirrent immdiatement
un public nombreux et des douzaines de curieux formrent autour de lui la halqa. Sans le
savoir, Abdeslam avait trouv sa voie : il reposa lne par terre puis se mit blmer vertement les badauds.

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"Destins singuliers : les hlaquis de la place Jama' al Fna"

Comme nous le rappelle Sidi Abderrahman El Majdoub, prince des potes :

Ouidad Tebbaa
Universitaire

Je ne suis pas un voyant,


Je ne rends pas doracle
Je ne suis pas un fqih
Je ne suis pas savant
Je suis un extatique et je parle sagesse
A mon dngateur (1)

Etrange destin que celui de ces hommes longtemps considrs


comme des parias et dsavous par une socit conformiste et
peu encline comprendre leur crativit gnreuse et leur verve
iconoclaste.
Certes aujourdhui les conteurs et la place Jama al Fna, qui en
est le catalyseur et lemblme, semblent connatre, grce la
proclamation de lUnesco, une forme de reconnaissance officielle quils nont jamais connue auparavant. A cet gard, lintrt
manifest depuis des dcennies par des personnalits de lenvergure de Juan Goytisolo na pas peu contribu changer le regard
que lon avait coutume de porter sur eux.
Mais ne nous y trompons pas La place reste sans conteste, dans limaginaire de nombre
de marrakchis, le lieu de la subversion, voire de la perdition et la sollicitude excessive
dont les conteurs font aujourdhui lobjet nest quune tentative dtourne de contrler ce
qui peut encore ltre de cette parole considre encore par le plus grand nombre comme
une parole peu orthodoxe et donc potentiellement pernicieuse
Et pourtant, bien des gards, le parcours de ces hommes misreux et dcris revt une
forme de grandeur que nous voudrions souligner ici tant il semble par les sacrifices et les
preuves quil induit, rappeler lexprience initiatique de certains soufisGardons-nous
cependant dune hrosation outrance car cela irait lencontre la fois de leur humilit naturelle mais aussi de ce pouvoir dautodrision qui est lessence mme de leur rapport
au monde et qui les protge de toute vellit de se prendre trop au srieux !
Quelques prceptes de la confrrie haddaoua souvent reprises en boucle par les hlaquis en
disent long sur la question :
O toi install sur ta monture
Pense un peu ta dgringolade (1)
Ou encore ce vu formul aprs chaque fatiha, en prlude la halqa :
Puisse Dieu dprcier le temps
Pour que nous en devenions les matres ! (1)
Bouffons iconoclastes, les conteurs nont, en fait, dautre prtention que douvrir les vannes
de limaginaire, de briser par le rire, la scatologie, les trouvailles verbales, la chape de
plomb des normes et des conventions qui psent lourdement sur les esprits, hors du cercle
magique de la halqa.

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A regarder de prs le destin singulier de quelques uns de ces conteurs qui ont marqu la
place, on constate un mme dsir de rupture, ds lenfance, dsir si violent, si radical, quil
sapparente un vritable sisme intrieur. Ds lors quils lont ressenti, ils nont de cesse
de partir, de rompre les amarres, comme si lerrance seule pouvait permettre cette parole encore balbutiante dadvenir
Chez Sarroukh, Cherkaoui, chez Tabib el Hacharat ou plus rcemment, chez Bariz, on
retrouve par del la diversit des styles et des expriences, la mme thmatique de la rvolte, de la fuite, de lerrance comme si lappel de lAilleurs et une exigence intrieure secrte leur imposaient, un moment donn, plus ou moins tt, de se mettre en pril, de se soumettre une preuve dont ils sont au dpart incapables de saisir la mesure.
Juan Goytisolo voque dans le trs beau texte quil leur a consacr, dans Horizons
Maghrbins, lexprience dAbdeslam, dit Sarroukh ou Antar ou Tarass Boulba et celui de
Cherkaoui, dit Moulel-Hmam, comment lun et lautre quittrent trs tt leur famille pour
parcourir le pays, pieds nus, le premier prchant dans les campagnes, vivant de laumne,
lautre rvant de devenir un haddawi.
Etrangement, la tentation mystique est si forte quelle occulte longtemps le got pour un
prche plus profane. Ce dernier reste une tentation secrte, que lon ose peine se formuler soi mme, que lon combat parfois avec acharnement, car pour le conteur lui mme,
rejoignant en cela lopinion de la doxa, il ne sagit l que dune forme dvoye de prdication dont il importe de canaliser les mfaits.
En tout cas, le passage dun registre lautre revt toujours un caractre emblmatique
comme en tmoigne lexemple de Sarroukh. La contigut des deux niveaux dexprience
et le fait que lune dcoule directement de lautre et sy rattache nont pas chapp la
sagacit de Juan.Goytisolo qui rapporte ainsi les propos de lintress :
Un jour raconta-t-il, pendant quil rcitait des versets coraniques dans le march, lide
lui vint de semparer dun ne et de le soulever sur ses paules par la seule force de ses
poignets. Le poids de la charge et les braiments furieux de lne attirrent immdiatement
un public nombreux et des douzaines de curieux formrent autour de lui la halqa. Sans le
savoir, Abdeslam avait trouv sa voie : il reposa lne par terre puis se mit blmer vertement les badauds.

31

Quel genre dhommes tes-vous ? Des animaux ou des humains ? Quand je vous rcitais la
parole de Dieu, vous tiez aveugles et sourds et maintenant vous avez recouvr la vue et
loue grce aux braiments dun ne.(2)
(Les derniers jongleurs, in Marrakech, Seuils, Lectures, Horizons Maghrbins, n23-24, 1994,
p.69)
A la lisire du profane et du sacr, le prche est toujours un coup de semonce cens rappeler au public des vrits quil occulte par aveuglement ou par habitudeLes braiments
de lne loin de sopposer au discours du fqih agissent, sur le mode burlesque, avec une
efficacit quivalente voire suprieure et contribuent par la fascination quils exercent sur
le public, susciter en lui, le sursaut salvateur.
Certes chez Cherkaoui, la conversion du haddawi en conteur est plus discrte, moins spectaculaire, elle nen est pas moins profonde. Cette exprience rvle comme chez beaucoup
dautres conteurs le poids du matre, du cheikh dans la destine du conteur.
La rencontre du jeune Cherkaoui avec le vieil aveugle, Ben Feyda, a t une exprience
dcisive qui dtermina le cours de toute son existence. En effet, entre les deux hommes,
losmose fut tout de suite, totale, dfinitive et perdura bien au del de la mort du vieil
aveugle, donnant naissance lune des formes les plus originales de spectacle que la place
Jama al Fna eut abriter : la halqa des pigeons.
Plus rcemment encore, dans le parcours de Bariz, qui constitue lune des figures les plus
confirmes parmi les conteurs actuels, on retrouve la mme qute de lAilleurs, le mme
dsir de rupture, exacerbs par la rencontre dun clbre conteur, Mhamed El Jabri. La fascination que ce personnage exera sur le jeune homme le conduira dans un premier temps
sapproprier le style, les mimiques, le langage du matre mais de plus en plus impatient
de trouver sa propre voie, il sen ira, lui aussi, par les chemins, bravant la faim, la solitude, dans un dsir pressant de saccomplir.
Lapprentissage du conteur, qui est un pralable ncessaire la ralisation de sa vocation
est donc fait avant tout de vagabondage, de solitude et de renoncement mais aussi de rencontres qui sont autant dtapes, de stations dans sa qute : Tiznit, Taroudant, Beni
Mellal, Fs, MeknsAu terme de ce priple, la place Jama al Fna, comme une apothose,
marque la fin de lerrance et la ralisation de la vocation.
Nulle gloire cependant, escompter. Mme lheure de la reconnaissance de leur talent et
du dsir de sauvegarde de ce patrimoine oral dont ils sont les prcieux dpositaires, les
conteurs demeurent, dans le dnuement qui est le leur, le mpris ou la suspicion dont ils
sont lobjet, les laisss pour compte dune socit qui reste indiffrente au sort dun pan
fondamental de son imaginaire et de son rapport au monde : celui quelle a dvelopp au
fil des sicles travers loralit et quune histoire multisculaire faite de transmissions, de
filiations, dinitiations a achemin jusqu nous
Aujourdhui, ce patrimoine est en pril et la meilleure preuve en est que la chane de transmission du savoir et de la sensibilit qui liait le conteur un matre, un apprentissage,
une qute quil devait obligatoirement accomplir, est comme brise.

32

Cela nous rappelle limprieuse ncessit de la prennisation de ce savoir vivant, par la


ractivation autant que faire ce peut du dsir de conter, de la vocation. En effet, conserver ce patrimoine oral en lenregistrant, en larchivant, en protgeant la Place Jama al Fna
des mfaits dune urbanisation excessive, est, dans le sillage de la proclamation de
lUnesco, un pralable ncessaire mais non suffisant, car seul lavnement dune nouvelle
gnration de conteurs, aussi talentueuse quprise dabsolu, peut vritablement garantir
la survie dun tel art.

(1) Traduction de H.Triki et J. Kansoussi. Brochure ralise par lAssociation Place Jama al Fna, Patrimoine oral de
lHumanit, 1999
(2) Les derniers jongleurs in Marrakech, Seuils, lectures
Horizons Magrbins, n 23-24, 1999, p 69.

Quel genre dhommes tes-vous ? Des animaux ou des humains ? Quand je vous rcitais la
parole de Dieu, vous tiez aveugles et sourds et maintenant vous avez recouvr la vue et
loue grce aux braiments dun ne.(2)
(Les derniers jongleurs, in Marrakech, Seuils, Lectures, Horizons Maghrbins, n23-24, 1994,
p.69)
A la lisire du profane et du sacr, le prche est toujours un coup de semonce cens rappeler au public des vrits quil occulte par aveuglement ou par habitudeLes braiments
de lne loin de sopposer au discours du fqih agissent, sur le mode burlesque, avec une
efficacit quivalente voire suprieure et contribuent par la fascination quils exercent sur
le public, susciter en lui, le sursaut salvateur.
Certes chez Cherkaoui, la conversion du haddawi en conteur est plus discrte, moins spectaculaire, elle nen est pas moins profonde. Cette exprience rvle comme chez beaucoup
dautres conteurs le poids du matre, du cheikh dans la destine du conteur.
La rencontre du jeune Cherkaoui avec le vieil aveugle, Ben Feyda, a t une exprience
dcisive qui dtermina le cours de toute son existence. En effet, entre les deux hommes,
losmose fut tout de suite, totale, dfinitive et perdura bien au del de la mort du vieil
aveugle, donnant naissance lune des formes les plus originales de spectacle que la place
Jama al Fna eut abriter : la halqa des pigeons.
Plus rcemment encore, dans le parcours de Bariz, qui constitue lune des figures les plus
confirmes parmi les conteurs actuels, on retrouve la mme qute de lAilleurs, le mme
dsir de rupture, exacerbs par la rencontre dun clbre conteur, Mhamed El Jabri. La fascination que ce personnage exera sur le jeune homme le conduira dans un premier temps
sapproprier le style, les mimiques, le langage du matre mais de plus en plus impatient
de trouver sa propre voie, il sen ira, lui aussi, par les chemins, bravant la faim, la solitude, dans un dsir pressant de saccomplir.
Lapprentissage du conteur, qui est un pralable ncessaire la ralisation de sa vocation
est donc fait avant tout de vagabondage, de solitude et de renoncement mais aussi de rencontres qui sont autant dtapes, de stations dans sa qute : Tiznit, Taroudant, Beni
Mellal, Fs, MeknsAu terme de ce priple, la place Jama al Fna, comme une apothose,
marque la fin de lerrance et la ralisation de la vocation.
Nulle gloire cependant, escompter. Mme lheure de la reconnaissance de leur talent et
du dsir de sauvegarde de ce patrimoine oral dont ils sont les prcieux dpositaires, les
conteurs demeurent, dans le dnuement qui est le leur, le mpris ou la suspicion dont ils
sont lobjet, les laisss pour compte dune socit qui reste indiffrente au sort dun pan
fondamental de son imaginaire et de son rapport au monde : celui quelle a dvelopp au
fil des sicles travers loralit et quune histoire multisculaire faite de transmissions, de
filiations, dinitiations a achemin jusqu nous
Aujourdhui, ce patrimoine est en pril et la meilleure preuve en est que la chane de transmission du savoir et de la sensibilit qui liait le conteur un matre, un apprentissage,
une qute quil devait obligatoirement accomplir, est comme brise.

32

Cela nous rappelle limprieuse ncessit de la prennisation de ce savoir vivant, par la


ractivation autant que faire ce peut du dsir de conter, de la vocation. En effet, conserver ce patrimoine oral en lenregistrant, en larchivant, en protgeant la Place Jama al Fna
des mfaits dune urbanisation excessive, est, dans le sillage de la proclamation de
lUnesco, un pralable ncessaire mais non suffisant, car seul lavnement dune nouvelle
gnration de conteurs, aussi talentueuse quprise dabsolu, peut vritablement garantir
la survie dun tel art.

(1) Traduction de H.Triki et J. Kansoussi. Brochure ralise par lAssociation Place Jama al Fna, Patrimoine oral de
lHumanit, 1999
(2) Les derniers jongleurs in Marrakech, Seuils, lectures
Horizons Magrbins, n 23-24, 1999, p 69.

"Les acteurs de la Place Jama al Fna"


Mohammed Tita
Architecte
Permettez-moi tout dabord dexprimer le plaisir que jai participer cette rencontre et tenter de contribuer, avec lensemble
des participants, dvoiler quelques aspects de ce que le
Professeur Hamid Triki appelait lnigmatique Jama al Fna. En
effet, traiter du sujet de la Place Jama al Fna, comme patrimoine oral et immatriel, amne inluctablement traiter de la
composante culturelle dans sa globalit et sa complexit.
Le patrimoine culturel qui caractrise cette place, dcline dans
la simplicit des contes, la spontanit des gestes et la coquetterie des chants, la navet et la bravoure des acteurs, trouve sa
source dans un patrimoine oral ancestral. Ce patrimoine est vhicul par une langue adapte au dialecte, presque oubli mais ancr dans les esprits. La plupart des animateurs des
halqas utilisent des mots qui ne se trouvent que dans les dictionnaires des rues troites et
derbs des mdinas. La plupart de ces talentueux conteurs, choisissent dans leur narration,
une langue arabe adapte au dialecte marocain tout en s'loignant quelque peu de l'idiome ordinaire (1).
Les occupants de la Place sont issus gnralement des villes anciennes et de Marrakech en
particulier, l o ils ont ctoy les ralits de la Place, ce qui leur a permis daccompagner
les grands animateurs et dapprendre les rouages et les secrets du mtier. Quelques animateurs de la Place venaient mme dautres pays du monde arabe comme les chansonniers
algriens.
Lexercice du mtier de "hlaqi" est soumis certaines coutumes et conditions dont la plus
importante consiste avoir laval et le consentement de l"Amine" ou chef de la corporation, aprs avoir expos ses connaissances. De mme quil est soumis au parrainage dun
ancien professionnel de la Place auquel on doit obissance et respect.
Dans ce domaine il y a lieu de noter que la plupart des acteurs et animateurs actuels de la
Place ont subi des sortes de stages dirigs par des anciens, ce qui permettait de connatre
les ficelles du mtier, et dapprendre par cur les contes, les anecdotes et rcits en faisant
usage de sens dobservation et de facult dacquisition.
Nous pouvons citer titre dexemple Mohamed Bariz, Abderahim Al Azalia, Mohamed
Chelh qui ont ctoy des matres hlaqi tels Mohamed el Jabri, Mohamed Cherkaoui al
Majdoub, condisciples de Ba Abbs, Hassan et Houssine, et Driss Kalkal le dresseur de
singes qui officiait avec Moul Namroud avant sa mort.
Il tait de coutume que les anciens hlaqi parrainent les nouveaux venus en leur apprenant
lart danimer les sances afin de les rendre socialement et ludiquement attrayantes. Cest
ainsi quaujourdhui les hlaqi oeuvrent pour intgrer les valeurs de leurs anctres, tout en
essayant de sauvegarder loriginalit, lauthenticit et les valeurs immatrielles de la place.

34

"Les acteurs de la Place Jama al Fna"


Mohammed Tita
Architecte
Permettez-moi tout dabord dexprimer le plaisir que jai participer cette rencontre et tenter de contribuer, avec lensemble
des participants, dvoiler quelques aspects de ce que le
Professeur Hamid Triki appelait lnigmatique Jama al Fna. En
effet, traiter du sujet de la Place Jama al Fna, comme patrimoine oral et immatriel, amne inluctablement traiter de la
composante culturelle dans sa globalit et sa complexit.
Le patrimoine culturel qui caractrise cette place, dcline dans
la simplicit des contes, la spontanit des gestes et la coquetterie des chants, la navet et la bravoure des acteurs, trouve sa
source dans un patrimoine oral ancestral. Ce patrimoine est vhicul par une langue adapte au dialecte, presque oubli mais ancr dans les esprits. La plupart des animateurs des
halqas utilisent des mots qui ne se trouvent que dans les dictionnaires des rues troites et
derbs des mdinas. La plupart de ces talentueux conteurs, choisissent dans leur narration,
une langue arabe adapte au dialecte marocain tout en s'loignant quelque peu de l'idiome ordinaire (1).
Les occupants de la Place sont issus gnralement des villes anciennes et de Marrakech en
particulier, l o ils ont ctoy les ralits de la Place, ce qui leur a permis daccompagner
les grands animateurs et dapprendre les rouages et les secrets du mtier. Quelques animateurs de la Place venaient mme dautres pays du monde arabe comme les chansonniers
algriens.
Lexercice du mtier de "hlaqi" est soumis certaines coutumes et conditions dont la plus
importante consiste avoir laval et le consentement de l"Amine" ou chef de la corporation, aprs avoir expos ses connaissances. De mme quil est soumis au parrainage dun
ancien professionnel de la Place auquel on doit obissance et respect.
Dans ce domaine il y a lieu de noter que la plupart des acteurs et animateurs actuels de la
Place ont subi des sortes de stages dirigs par des anciens, ce qui permettait de connatre
les ficelles du mtier, et dapprendre par cur les contes, les anecdotes et rcits en faisant
usage de sens dobservation et de facult dacquisition.
Nous pouvons citer titre dexemple Mohamed Bariz, Abderahim Al Azalia, Mohamed
Chelh qui ont ctoy des matres hlaqi tels Mohamed el Jabri, Mohamed Cherkaoui al
Majdoub, condisciples de Ba Abbs, Hassan et Houssine, et Driss Kalkal le dresseur de
singes qui officiait avec Moul Namroud avant sa mort.
Il tait de coutume que les anciens hlaqi parrainent les nouveaux venus en leur apprenant
lart danimer les sances afin de les rendre socialement et ludiquement attrayantes. Cest
ainsi quaujourdhui les hlaqi oeuvrent pour intgrer les valeurs de leurs anctres, tout en
essayant de sauvegarder loriginalit, lauthenticit et les valeurs immatrielles de la place.

34

Il est important galement de noter que la plupart des hlaqi exerant Jama al Fna
devaient obligatoirement faire le priple des grandes places des villes marocaines telle que
la Place el-Hdm Mekns, la Place Boujloud et Bab Ftouh Fs, Bab Marrakech
Essaouira, Souq DBara Tanger, Bab el Had Rabat, Bab Sidi Abdelouahab Oujda, Bab
Marrakech Casablanca, Assarag Taroudant et Aharrache Taza. Ce parcours leur permettait dacqurir lexprience et les connaissances ncessaires afin dtre admis exercer
en plein air Jama al Fna.
Ainsi nous pouvons affirmer quexercer Jama al Fna ntait ni une chose aise ni la porte de tout un chacun. Animer une halqa la Place Jama al Fna tait le rve de tous les
animateurs des autres places travers les anciennes villes marocaines.
La Place Jama al Fna offre un spcimen unique de transmission orale de la culture populaire par lintermdiaire des halqas, sorte de chaire en plein air, o les visiteurs accdent
aux enseignements de la tradition travers les genres narratifs et les rcits des contes des
Mille et une Nuits, des popes de Antar, de Ali, etc.
Jadis, une partie de la Place Jama al Fna, tait rserve aux libraires et bouquinistes. Lun
des matres hlaqi affirme avec amertume que leur dpart a t une perte pour la Place et
a laiss un vide culturel. Il a fini par dire que depuis ce dmnagement il na lu aucun livre.
Une halqa peut avoir comme activit la narration des contes et anecdotes, la citation des
guerres, elle peut aussi tre le lieu o lon rcite le malhoun, comme elle peut faire lobjet de lecture de pomes damour ou dattachement au Prophte. A la fin de chaque aprs
midi, acrobates, charmeurs de serpents, montreurs de singes, danseurs Gnaouas, musiciens,
conteurs s'emparent de la Place. Spontanment des cercles se font et se dfont, la foule
accourt, le tintamarre s'enfle, l'agitation crot, et Jama al Fna mrite alors vraiment le surnom de "Place folle", que lui donnrent les frres Tharaud dans leur ouvrage "Marrakech
ou les Seigneurs de lAtlas".
Cur battant, ple dattraction et monument vivant, la Place Jama al Fna a t dsormais
classe "Chef-d'uvre du Patrimoine oral et immatriel de lHumanit" en 2001 par
lUnesco. Cest une place de gaiet, de promenade, dchange, de dialogue et de rencontre
des cultures, des nationalits et des religions. Cest un monde dharmonie, dentente, de
paix et de cohabitation. Elle est aussi un lieu dinspiration pour un grand nombre dartistes
(musiciens, peintres, cinastes, conteurs, crivains). Plusieurs comdies et groupes
actuellement clbres y sont ns, tels que le groupe Masrah Annass, Jil Jilala, Nas el
Ghiouane, et cest l que le compositeur Chrabi a crit sa chanson El Haraz. Elle est aussi
un lieu dinspiration pour un grand nombre durbanistes qui ont tent galement de crer
des espaces semblables un peu partout dans le monde.

Le rle historique et ducatif des occupants de la Place


En voquant la carrire des hlaqi de Jama al Fna, ces derniers reprent la date de leur
dbut dexercice sur la Place par un vnement historique tels les deux guerres mondiales,
les grands vnements de la lutte contre loccupation franaise du Maroc, la Marche verte
pour la rcupration du Sahara marocain. Le fait quils menaient une vie professionnelle
lie aux vnements internationaux ou nationaux faisait que les sujets des activits journalires de la Place taient aliments et enrichis par les thmes dactualit.

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Il est important galement de noter que la plupart des hlaqi exerant Jama al Fna
devaient obligatoirement faire le priple des grandes places des villes marocaines telle que
la Place el-Hdm Mekns, la Place Boujloud et Bab Ftouh Fs, Bab Marrakech
Essaouira, Souq DBara Tanger, Bab el Had Rabat, Bab Sidi Abdelouahab Oujda, Bab
Marrakech Casablanca, Assarag Taroudant et Aharrache Taza. Ce parcours leur permettait dacqurir lexprience et les connaissances ncessaires afin dtre admis exercer
en plein air Jama al Fna.
Ainsi nous pouvons affirmer quexercer Jama al Fna ntait ni une chose aise ni la porte de tout un chacun. Animer une halqa la Place Jama al Fna tait le rve de tous les
animateurs des autres places travers les anciennes villes marocaines.
La Place Jama al Fna offre un spcimen unique de transmission orale de la culture populaire par lintermdiaire des halqas, sorte de chaire en plein air, o les visiteurs accdent
aux enseignements de la tradition travers les genres narratifs et les rcits des contes des
Mille et une Nuits, des popes de Antar, de Ali, etc.
Jadis, une partie de la Place Jama al Fna, tait rserve aux libraires et bouquinistes. Lun
des matres hlaqi affirme avec amertume que leur dpart a t une perte pour la Place et
a laiss un vide culturel. Il a fini par dire que depuis ce dmnagement il na lu aucun livre.
Une halqa peut avoir comme activit la narration des contes et anecdotes, la citation des
guerres, elle peut aussi tre le lieu o lon rcite le malhoun, comme elle peut faire lobjet de lecture de pomes damour ou dattachement au Prophte. A la fin de chaque aprs
midi, acrobates, charmeurs de serpents, montreurs de singes, danseurs Gnaouas, musiciens,
conteurs s'emparent de la Place. Spontanment des cercles se font et se dfont, la foule
accourt, le tintamarre s'enfle, l'agitation crot, et Jama al Fna mrite alors vraiment le surnom de "Place folle", que lui donnrent les frres Tharaud dans leur ouvrage "Marrakech
ou les Seigneurs de lAtlas".
Cur battant, ple dattraction et monument vivant, la Place Jama al Fna a t dsormais
classe "Chef-d'uvre du Patrimoine oral et immatriel de lHumanit" en 2001 par
lUnesco. Cest une place de gaiet, de promenade, dchange, de dialogue et de rencontre
des cultures, des nationalits et des religions. Cest un monde dharmonie, dentente, de
paix et de cohabitation. Elle est aussi un lieu dinspiration pour un grand nombre dartistes
(musiciens, peintres, cinastes, conteurs, crivains). Plusieurs comdies et groupes
actuellement clbres y sont ns, tels que le groupe Masrah Annass, Jil Jilala, Nas el
Ghiouane, et cest l que le compositeur Chrabi a crit sa chanson El Haraz. Elle est aussi
un lieu dinspiration pour un grand nombre durbanistes qui ont tent galement de crer
des espaces semblables un peu partout dans le monde.

Le rle historique et ducatif des occupants de la Place


En voquant la carrire des hlaqi de Jama al Fna, ces derniers reprent la date de leur
dbut dexercice sur la Place par un vnement historique tels les deux guerres mondiales,
les grands vnements de la lutte contre loccupation franaise du Maroc, la Marche verte
pour la rcupration du Sahara marocain. Le fait quils menaient une vie professionnelle
lie aux vnements internationaux ou nationaux faisait que les sujets des activits journalires de la Place taient aliments et enrichis par les thmes dactualit.

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Lexercice de la halqa na pas empch quelques matres hlaqi adhrer effectivement au


mouvement de la lutte pour lIndpendance. Au contraire des tmoignages concordants
affirment quarmes et tracts transitaient par la Place dune halka une autre pour tre
achemins vers les rsistants ou fidaiynes. On raconte aussi quune fois aprs avoir dcid
dorganiser des grves, la Place Jama al Fna avait t vacue de toute activit et un
couvre feu y avait t instaur. On peut citer dans le mme sens lacteur Cherkaoui el
Majdoub et son compagnon Labsir qui ont pu chapper une mort certaine, en 1953, suite
lexcution dun officier franais devant le Caf de France tout prs de la Place (2).
Dautre part, quelques-uns des hlaqi taient devenus clbres aussi bien au Maroc qu
ltranger. Ils ont t reus par des souverains comme Feu Sa Majest Mohamed V loccasion des ftes nationales. De mme, Feu Sa Majest Hassan II avait reu Cherkaoui et
Labsir Ben Faida et assist quelques unes de leurs dmonstrations dans les jardins de
lAguedal Marrakech durant deux jours.
Par ailleurs, un autre groupe de hlaqi avaient eu le plaisir de rencontrer le grand crivain
Juan Goytisolo, le pote Mohamed Benbrahim, David Alexandre, Edmond Amran el Maleh.
Ils avaient t aussi invits par des universits internationales comme cest le cas de
Mohamed Bariz qui a t lhte de lUniversit SIAM 2 en France et sa participation au
Festival Mondial des Contes.

Les souffrances des acteurs de la place


Dans le temps, lexercice du mtier de hlaqi dans la Place ntait pas ais. On raconte que
quelques-uns des animateurs, ne pouvaient pas se montrer sous leurs vrais visages. Ils
avaient honte de pratiquer une telle profession qui ntait pas lpoque trs apprcie par
leurs familles. Ainsi, durant plusieurs annes lacteur Mohamed el Jabri tait oblig de travailler incognito sous son voile.
Ces animateurs sont actuellement dmunis de toute logistique, qui n'est pas parvenue
s'adapter aux nouvelles ralits de la communication et de la culture et dont on peut dire
qu'ils n'ont jamais t forms pour s'acclimater toutes les conditions de vie (3). Ils faisaient parfois lobjet de piraterie en ce qui concerne leurs contes et anecdotes. Ces derniers taient parfois enregistrs et photographis dans un but purement lucratif.
Le changement intervenu dans laire de la Place ntait pas bien vu par les animateurs. En
effet, loccupation dune grande partie par les kiosques et choppes des commerants de
tout genre : Vendeurs de casse-crotes, qui sinstallent et proposent leurs marchandises tt
dans la journe au moment mme o les hlaqi sapprtent occuper les lieux.
Les conteurs, ces trsors vivants, dpositaires de traditions orales, voient leur nombre diminuer de faon alarmante sans quune relve effective ne soit assure. La prcarit de leur
situation matrielle fragilise davantage le patrimoine de la Place. Le mal que ressentent les
animateurs la suite du dcs des vieux matres du mtier qui disparaissent en emportant
avec eux leur savoir-faire et les connaissances qui leur ont permis danimer les lieux pendant les ftes religieuses : Achoura, Chaabana, Ramadan, Ad al Maoulid Annabaoui, ainsi
que les ftes nationales.

40

Parmi les problmes que connat la Place actuellement, celui des faux animateurs qui viennent prsenter leur maigre savoir sur les lieux et nuisent la rputation de la place. Ces
pratiques disloquent les connaissances et anantissent les valeurs.
Nous pouvons enfin dire que malgr ces difficults le mtier de hlaqi reste un vrai mtier
qui se transmet de pre en fils, de matre disciple et que la relve peut tre assure travers les gnrations. Le clbre Cherkaoui el Majdoub a dit Jama al Fna est en ralit
Jama al Ghna, la richesse. Que de gens y sont entrs avec un sac vide la main et ont
connu, par la suite, bien-tre et splendeur (4).

(1) M. Ahmed Taoufiq "Jama' al Fna, Menu et environnement", Revue "l'Essentiel", n8, janvier 2002. Rabat.
(2) "Place Jama' al Fna, Patrimoine Oral et Immatriel de l'Humanit". Direction de l'Architecture. Ed. Okad, 2003, Rabat.
(3) Hamid Moqadem "Place Jemaa El Fna, Traditions orales populaires de Marrakech", Ed. Association Place Jemaa El Fna
Patrimoine Oral de l'Humanit, 2001, Marrakech.
(4) "Place Jama' al Fna, Patrimoine Oral et Immatriel de l'Humanit", Op. cit.

Lexercice de la halqa na pas empch quelques matres hlaqi adhrer effectivement au


mouvement de la lutte pour lIndpendance. Au contraire des tmoignages concordants
affirment quarmes et tracts transitaient par la Place dune halka une autre pour tre
achemins vers les rsistants ou fidaiynes. On raconte aussi quune fois aprs avoir dcid
dorganiser des grves, la Place Jama al Fna avait t vacue de toute activit et un
couvre feu y avait t instaur. On peut citer dans le mme sens lacteur Cherkaoui el
Majdoub et son compagnon Labsir qui ont pu chapper une mort certaine, en 1953, suite
lexcution dun officier franais devant le Caf de France tout prs de la Place (2).
Dautre part, quelques-uns des hlaqi taient devenus clbres aussi bien au Maroc qu
ltranger. Ils ont t reus par des souverains comme Feu Sa Majest Mohamed V loccasion des ftes nationales. De mme, Feu Sa Majest Hassan II avait reu Cherkaoui et
Labsir Ben Faida et assist quelques unes de leurs dmonstrations dans les jardins de
lAguedal Marrakech durant deux jours.
Par ailleurs, un autre groupe de hlaqi avaient eu le plaisir de rencontrer le grand crivain
Juan Goytisolo, le pote Mohamed Benbrahim, David Alexandre, Edmond Amran el Maleh.
Ils avaient t aussi invits par des universits internationales comme cest le cas de
Mohamed Bariz qui a t lhte de lUniversit SIAM 2 en France et sa participation au
Festival Mondial des Contes.

Les souffrances des acteurs de la place


Dans le temps, lexercice du mtier de hlaqi dans la Place ntait pas ais. On raconte que
quelques-uns des animateurs, ne pouvaient pas se montrer sous leurs vrais visages. Ils
avaient honte de pratiquer une telle profession qui ntait pas lpoque trs apprcie par
leurs familles. Ainsi, durant plusieurs annes lacteur Mohamed el Jabri tait oblig de travailler incognito sous son voile.
Ces animateurs sont actuellement dmunis de toute logistique, qui n'est pas parvenue
s'adapter aux nouvelles ralits de la communication et de la culture et dont on peut dire
qu'ils n'ont jamais t forms pour s'acclimater toutes les conditions de vie (3). Ils faisaient parfois lobjet de piraterie en ce qui concerne leurs contes et anecdotes. Ces derniers taient parfois enregistrs et photographis dans un but purement lucratif.
Le changement intervenu dans laire de la Place ntait pas bien vu par les animateurs. En
effet, loccupation dune grande partie par les kiosques et choppes des commerants de
tout genre : Vendeurs de casse-crotes, qui sinstallent et proposent leurs marchandises tt
dans la journe au moment mme o les hlaqi sapprtent occuper les lieux.
Les conteurs, ces trsors vivants, dpositaires de traditions orales, voient leur nombre diminuer de faon alarmante sans quune relve effective ne soit assure. La prcarit de leur
situation matrielle fragilise davantage le patrimoine de la Place. Le mal que ressentent les
animateurs la suite du dcs des vieux matres du mtier qui disparaissent en emportant
avec eux leur savoir-faire et les connaissances qui leur ont permis danimer les lieux pendant les ftes religieuses : Achoura, Chaabana, Ramadan, Ad al Maoulid Annabaoui, ainsi
que les ftes nationales.

40

Parmi les problmes que connat la Place actuellement, celui des faux animateurs qui viennent prsenter leur maigre savoir sur les lieux et nuisent la rputation de la place. Ces
pratiques disloquent les connaissances et anantissent les valeurs.
Nous pouvons enfin dire que malgr ces difficults le mtier de hlaqi reste un vrai mtier
qui se transmet de pre en fils, de matre disciple et que la relve peut tre assure travers les gnrations. Le clbre Cherkaoui el Majdoub a dit Jama al Fna est en ralit
Jama al Ghna, la richesse. Que de gens y sont entrs avec un sac vide la main et ont
connu, par la suite, bien-tre et splendeur (4).

(1) M. Ahmed Taoufiq "Jama' al Fna, Menu et environnement", Revue "l'Essentiel", n8, janvier 2002. Rabat.
(2) "Place Jama' al Fna, Patrimoine Oral et Immatriel de l'Humanit". Direction de l'Architecture. Ed. Okad, 2003, Rabat.
(3) Hamid Moqadem "Place Jemaa El Fna, Traditions orales populaires de Marrakech", Ed. Association Place Jemaa El Fna
Patrimoine Oral de l'Humanit, 2001, Marrakech.
(4) "Place Jama' al Fna, Patrimoine Oral et Immatriel de l'Humanit", Op. cit.

Urbanits et usages

Urbanits et usages

Jama al Fna : zone franche culturelle


Michel Van Der Meerschen
Architecte - urbaniste
Madame la Prsidente,
Je voudrais remercier mon collgue et ami Sad MOULINE de son
invitation me joindre vous pour cette journe de rflexion sur
Jama al Fna.
Sil ma convi cette honorable assemble, cest dabord parce
que, entre 1972 et 1981, jai t un tmoin privilgi voire un
acteur modeste de lvolution de la place et que depuis jaccomplis inlassablement chaque anne depuis ma Belgique natale le
plerinage de Marrakech.

Il y a 30 ans
Depuis plus de trente ans, jai donc vu comme vous mais avec un regard particulier les multiples volutions du lieu qui nous occupe aujourdhui.
En 1972, en dpit du fait que 90% du budget extraordinaire de la Municipalit tait vou
au dveloppement de la ville moderne, le Conseil municipal accordait au devenir de la
place Jama al Fna une attention toute particulire. La moralit, lhygine, les encombrements de la circulation, lattribution des lots pour boutiques roulettes, etc., taient des
sujets souvent dbattus devant les techniciens municipaux, jtais architecte de la Ville
lpoque.
Un beau matin, le Pacha de la Ville me demanda de recevoir larchitecte du Roi et des chemins de fer marocains qui avait labor dans son cabinet parisien un projet damnagement de la place Jama al Fna. Et voici que se droula dans mon bureau de splendides aquarelles sur papier Canson o lon dcouvrait un projet de vaste amphithtre entourant une
srie de cercles lgrement excavs, le tout recouvert dune pierre jauntre. Je nai pas
remis de rapport favorable sur ce projet.

La gare routire
Puis vint le moment o il fut dcid de dplacer la gare routire de Jama al Fna vers la
zone de protection des remparts non aedificandi de Bab Doukkala. En ce moment, la
place tait envahie de multiples cars en provenance ou destination de toutes les villes du
Maroc mais aussi desservant les souq de la rgion. Lhabitude tait de partir lorsque le
vhicule tait rempli, lattente se faisant moteur allum. La congestion, la pollution, les
embarras taient leur comble.
La municipalit demanda en 1973 la dlgation de lurbanisme de raliser une tude socioconomique sur le devenir de la place aprs le transfert. Le sociologue J. PEGURIER et le gographe A. MANDLEUR mirent en vidence que les chalands prsents sur la place taient prs
de 90% des ruraux de la rgion qui avaient emprunt un car ou un taxi collectif pour se rendre
Marrakech, le solde tant constitu essentiellement de touristes, les Marrakchis de souche
taient relativement trs peu reprsents. De plus, ltude dtaille du commerce de proximit tablit que celui-ci tait exclusivement destin une clientle rurale.
Un maximum de prcautions furent ds lors prises lors du dmnagement de la gare routire. Dans un premier temps, il fut dcid que les cars souqiers resteraient sur la place et on
demanda la RATMA dtablir une connexion gratuite entre Bab Doukkala et Jama al Fna.
44

Trente ans aprs, il faut bien reconnatre que Jama al Fna a gard son identit mais que
Bab Doukkala sefforce toujours de cerner la sienne.

L'architecture
Autre proccupation la fois de linspecteur des Monuments historiques et de larchitecte
municipal : conserver laspect et lintgrit des faades entourant la place. Les pressions
taient normes, comme aujourdhui, de la part des cafetiers et autres bazaristes. Cest
lpoque que nous fmes confronts la reconstruction de limmeuble situ ct du caf
de France. La conclusion assez malheureuse fut un projet en bton arm brut de dcoffrage suppos exprimer une architecture contemporaine, ce projet fut dessin par linspecteur
lui-mme, un jeune cooprant militaire franais plein didal et de bonne volont. Cette
construction fut rapidement recouverte dun habillage pseudo-traditionnel qui la rendit
encore moins avenante. Il y a quelques annes Juan GOYTISOLO minterrogea sur lhistoire de ce btiment et je lui fis le mme rcit. Nous avions essay de limiter les dgts, le
projet spontan eut t sans doute encore plus pnible, il faut donc acter une fois encore
que les erreurs en bton arm se payent pendant cinquante ans au moins.
Les malheurs architecturaux de la place nont jamais cess depuis. Un des derniers
exemples est le caf glacier Argana qui essaye de racheter sa honte en construisant un oratoire coiff dun minaret.

La planification spatiale
Ecur par les combines municipales, je russis obtenir mon transfert vers la Dlgation
rgionale de lurbanisme et de lhabitat qui dpendait alors du Ministre de lIntrieur.
Affect dans les provinces dEl Kelaa des Srarghna et de Demnate, je fus charg de raliser
les plans damnagement de ces deux villes, mais je pus obtenir galement d'laborer celui
de la Mdina de Marrakech qui n'intressait personne part le dlgu lui-mme qui
voyait l l'occasion de remplir la dernire lacune dans la mosaque de plans damnagement qui couvraient tout le territoire municipal.
La dernire planification spatiale de la Mdina remontait 1968 (il sagissait du plan de
zonage n4833 approuv par le dcret n376-68 du 26-08-68), elle avait pour objectif
principal la rservation des terrains nus disponibles en vue de la ralisation des quipements collectifs (1) mais prvoyait galement llargissement de derb Dabachi 20 mtres
et davantage. Ce plan na eu que deux ans dexistence lgale. Cependant llargissement
de derb Dabachi tait une proccupation constante des lus relayant une revendication
populaire provoque par les embouteillages constants dans le derb o se mlaient voitures,
taxis, calches, mobylettes et vlos sans compter les nombreux pitons et le risque tait
grand de voir ce projet aboutir et crer un effet daspiration.
Nous savions dj que dmolition dlibre, nouvelles constructions inharmonieuses et circulation excessive taient proscrire dans les villes anciennes, ce qui sera confirm par la
dclaration dAmsterdam (2). Nous voulions stopper ces tentatives dventration qui
auraient transform la place en carrefour routier, par llaboration dun nouveau plan
damnagement interdisant toute modification du tissu urbain existant.
Le plan d'amnagement de la Mdina de Marrakech (N6666 du 7 mai 1975 approuv
par le Ministre de l'Habitat mais non homologu) avait pour options fondamentales de
ramener le niveau de la population 180.000 habitants (au lieu de 220.000 en 1975), d'offrir

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Jama al Fna : zone franche culturelle


Michel Van Der Meerschen
Architecte - urbaniste
Madame la Prsidente,
Je voudrais remercier mon collgue et ami Sad MOULINE de son
invitation me joindre vous pour cette journe de rflexion sur
Jama al Fna.
Sil ma convi cette honorable assemble, cest dabord parce
que, entre 1972 et 1981, jai t un tmoin privilgi voire un
acteur modeste de lvolution de la place et que depuis jaccomplis inlassablement chaque anne depuis ma Belgique natale le
plerinage de Marrakech.

Il y a 30 ans
Depuis plus de trente ans, jai donc vu comme vous mais avec un regard particulier les multiples volutions du lieu qui nous occupe aujourdhui.
En 1972, en dpit du fait que 90% du budget extraordinaire de la Municipalit tait vou
au dveloppement de la ville moderne, le Conseil municipal accordait au devenir de la
place Jama al Fna une attention toute particulire. La moralit, lhygine, les encombrements de la circulation, lattribution des lots pour boutiques roulettes, etc., taient des
sujets souvent dbattus devant les techniciens municipaux, jtais architecte de la Ville
lpoque.
Un beau matin, le Pacha de la Ville me demanda de recevoir larchitecte du Roi et des chemins de fer marocains qui avait labor dans son cabinet parisien un projet damnagement de la place Jama al Fna. Et voici que se droula dans mon bureau de splendides aquarelles sur papier Canson o lon dcouvrait un projet de vaste amphithtre entourant une
srie de cercles lgrement excavs, le tout recouvert dune pierre jauntre. Je nai pas
remis de rapport favorable sur ce projet.

La gare routire
Puis vint le moment o il fut dcid de dplacer la gare routire de Jama al Fna vers la
zone de protection des remparts non aedificandi de Bab Doukkala. En ce moment, la
place tait envahie de multiples cars en provenance ou destination de toutes les villes du
Maroc mais aussi desservant les souq de la rgion. Lhabitude tait de partir lorsque le
vhicule tait rempli, lattente se faisant moteur allum. La congestion, la pollution, les
embarras taient leur comble.
La municipalit demanda en 1973 la dlgation de lurbanisme de raliser une tude socioconomique sur le devenir de la place aprs le transfert. Le sociologue J. PEGURIER et le gographe A. MANDLEUR mirent en vidence que les chalands prsents sur la place taient prs
de 90% des ruraux de la rgion qui avaient emprunt un car ou un taxi collectif pour se rendre
Marrakech, le solde tant constitu essentiellement de touristes, les Marrakchis de souche
taient relativement trs peu reprsents. De plus, ltude dtaille du commerce de proximit tablit que celui-ci tait exclusivement destin une clientle rurale.
Un maximum de prcautions furent ds lors prises lors du dmnagement de la gare routire. Dans un premier temps, il fut dcid que les cars souqiers resteraient sur la place et on
demanda la RATMA dtablir une connexion gratuite entre Bab Doukkala et Jama al Fna.
44

Trente ans aprs, il faut bien reconnatre que Jama al Fna a gard son identit mais que
Bab Doukkala sefforce toujours de cerner la sienne.

L'architecture
Autre proccupation la fois de linspecteur des Monuments historiques et de larchitecte
municipal : conserver laspect et lintgrit des faades entourant la place. Les pressions
taient normes, comme aujourdhui, de la part des cafetiers et autres bazaristes. Cest
lpoque que nous fmes confronts la reconstruction de limmeuble situ ct du caf
de France. La conclusion assez malheureuse fut un projet en bton arm brut de dcoffrage suppos exprimer une architecture contemporaine, ce projet fut dessin par linspecteur
lui-mme, un jeune cooprant militaire franais plein didal et de bonne volont. Cette
construction fut rapidement recouverte dun habillage pseudo-traditionnel qui la rendit
encore moins avenante. Il y a quelques annes Juan GOYTISOLO minterrogea sur lhistoire de ce btiment et je lui fis le mme rcit. Nous avions essay de limiter les dgts, le
projet spontan eut t sans doute encore plus pnible, il faut donc acter une fois encore
que les erreurs en bton arm se payent pendant cinquante ans au moins.
Les malheurs architecturaux de la place nont jamais cess depuis. Un des derniers
exemples est le caf glacier Argana qui essaye de racheter sa honte en construisant un oratoire coiff dun minaret.

La planification spatiale
Ecur par les combines municipales, je russis obtenir mon transfert vers la Dlgation
rgionale de lurbanisme et de lhabitat qui dpendait alors du Ministre de lIntrieur.
Affect dans les provinces dEl Kelaa des Srarghna et de Demnate, je fus charg de raliser
les plans damnagement de ces deux villes, mais je pus obtenir galement d'laborer celui
de la Mdina de Marrakech qui n'intressait personne part le dlgu lui-mme qui
voyait l l'occasion de remplir la dernire lacune dans la mosaque de plans damnagement qui couvraient tout le territoire municipal.
La dernire planification spatiale de la Mdina remontait 1968 (il sagissait du plan de
zonage n4833 approuv par le dcret n376-68 du 26-08-68), elle avait pour objectif
principal la rservation des terrains nus disponibles en vue de la ralisation des quipements collectifs (1) mais prvoyait galement llargissement de derb Dabachi 20 mtres
et davantage. Ce plan na eu que deux ans dexistence lgale. Cependant llargissement
de derb Dabachi tait une proccupation constante des lus relayant une revendication
populaire provoque par les embouteillages constants dans le derb o se mlaient voitures,
taxis, calches, mobylettes et vlos sans compter les nombreux pitons et le risque tait
grand de voir ce projet aboutir et crer un effet daspiration.
Nous savions dj que dmolition dlibre, nouvelles constructions inharmonieuses et circulation excessive taient proscrire dans les villes anciennes, ce qui sera confirm par la
dclaration dAmsterdam (2). Nous voulions stopper ces tentatives dventration qui
auraient transform la place en carrefour routier, par llaboration dun nouveau plan
damnagement interdisant toute modification du tissu urbain existant.
Le plan d'amnagement de la Mdina de Marrakech (N6666 du 7 mai 1975 approuv
par le Ministre de l'Habitat mais non homologu) avait pour options fondamentales de
ramener le niveau de la population 180.000 habitants (au lieu de 220.000 en 1975), d'offrir

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des terrains disponibles pour tous les quipements ncessaires qui restaient prvoir et en
particulier de nombreux espaces verts, de modrer le trafic motoris et d'empcher tout
transit de vhicules individuels travers le tissu ancien, et enfin, d'organiser l'implantation
des commerces.
Autour de la place (illustration A) les administrations et quipements existants taient
maintenus :
AC5 :
PTT Jama al Fna
AC4 :
Banque du Maroc
JC8
:
Croissant rouge marocain
JC7
:
Cooprative artisanale
MC2 :
Mosque Kherbouch
AC2 :
Arrondissement de police
AC6 :
Arrondissement centre
CV3 :
Jardin Arset el Bilk ainsi que le march.
De nombreux parkings avaient t crs autour de la place dans des espaces clos et dissimuls de manire s'intgrer au mieux au cadre bti et non bti C Pa 1, C Pa 15, C Pa 6, C Pa 7.
La plupart d'entre eux sont malheureusement construits aujourd'hui.
En dehors des tablissements susmentionns le linaire commercial tait maintenu et en
particulier le secteur Q (1 niveau) et le secteur P (2 niveaux).
Une servitude de portique restait tablie pour le caf de France, une partie de la rue Bab
Aguenaou, la rue Moulay Ismail, les PTT (illustration H), la Banque du Maroc (illustration J) et
les btiments qui leur font face.
En conclusion, la situation existante tait fige tant dans les affectations que les gabarits,
la porte restait cependant ouverte pour une reconversion commerciale du Club
Mditerrane et surtout, des surfaces importantes de parkings taient dgages.

Le rle, les fonctions de la Place


Si l'on se rfre au schma de Jean HENSENS (3) illustrant les principes et structure de la
ville marocaine prcoloniale (illustration C) - et l'on peut penser que Marrakech lui a servi
de modle - la place Jama al Fna figure sous le graphisme "souk" prcis par l'appellation
"bazar". Traduisons structure commerciale l'usage des campagnards! C'est une fonction
essentielle de la place aujourd'hui comme hier.
Cependant, constatons travers le plan Larras (1899) (illustration B), le premier plan topographiquement fiable, que la liaison prfrentielle et directe, entre la place et l'extrieur
se fait par Bab er Rob, la porte du Sud et que ce lien relie galement la place avec la Qasba,
lieu du pouvoir.
Remarquons galement que les maisons de la mission franaise se sont installes sur cet
axe et que les ambassadeurs sont logs la Mamounia .
Depuis le XVIme sicle, comme l'a rappel Hamid TRIKI, la place est un lieu d'change cosmopolite et divers tablissements situs aux alentours immdiats (douane, consulat, fondouk, caserne ) concrtisent cette fonction de commerce international.

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des terrains disponibles pour tous les quipements ncessaires qui restaient prvoir et en
particulier de nombreux espaces verts, de modrer le trafic motoris et d'empcher tout
transit de vhicules individuels travers le tissu ancien, et enfin, d'organiser l'implantation
des commerces.
Autour de la place (illustration A) les administrations et quipements existants taient
maintenus :
AC5 :
PTT Jama al Fna
AC4 :
Banque du Maroc
JC8
:
Croissant rouge marocain
JC7
:
Cooprative artisanale
MC2 :
Mosque Kherbouch
AC2 :
Arrondissement de police
AC6 :
Arrondissement centre
CV3 :
Jardin Arset el Bilk ainsi que le march.
De nombreux parkings avaient t crs autour de la place dans des espaces clos et dissimuls de manire s'intgrer au mieux au cadre bti et non bti C Pa 1, C Pa 15, C Pa 6, C Pa 7.
La plupart d'entre eux sont malheureusement construits aujourd'hui.
En dehors des tablissements susmentionns le linaire commercial tait maintenu et en
particulier le secteur Q (1 niveau) et le secteur P (2 niveaux).
Une servitude de portique restait tablie pour le caf de France, une partie de la rue Bab
Aguenaou, la rue Moulay Ismail, les PTT (illustration H), la Banque du Maroc (illustration J) et
les btiments qui leur font face.
En conclusion, la situation existante tait fige tant dans les affectations que les gabarits,
la porte restait cependant ouverte pour une reconversion commerciale du Club
Mditerrane et surtout, des surfaces importantes de parkings taient dgages.

Le rle, les fonctions de la Place


Si l'on se rfre au schma de Jean HENSENS (3) illustrant les principes et structure de la
ville marocaine prcoloniale (illustration C) - et l'on peut penser que Marrakech lui a servi
de modle - la place Jama al Fna figure sous le graphisme "souk" prcis par l'appellation
"bazar". Traduisons structure commerciale l'usage des campagnards! C'est une fonction
essentielle de la place aujourd'hui comme hier.
Cependant, constatons travers le plan Larras (1899) (illustration B), le premier plan topographiquement fiable, que la liaison prfrentielle et directe, entre la place et l'extrieur
se fait par Bab er Rob, la porte du Sud et que ce lien relie galement la place avec la Qasba,
lieu du pouvoir.
Remarquons galement que les maisons de la mission franaise se sont installes sur cet
axe et que les ambassadeurs sont logs la Mamounia .
Depuis le XVIme sicle, comme l'a rappel Hamid TRIKI, la place est un lieu d'change cosmopolite et divers tablissements situs aux alentours immdiats (douane, consulat, fondouk, caserne ) concrtisent cette fonction de commerce international.

46

Le protectorat va renforcer la prsence europenne dans un premier temps sur l'axe Bab er
Rob, Lyautey veut mettre en valeur l'intrt folklorique et touristique des activits de la
place, la construction dans les annes vingt d'un palace dans les jardins de la Mamounia
dans l'enceinte mme de la Mdina, un jet de pierre de la place, est loquent cet gard.
Marrakech est la capitable touristique du Maroc. La nouvelle avenue Gueliz - Jama 'al Fna,
dite Grande Avenue, vient plus tard assurer ce point d'ancrage europen au cur de la
Mdina indigne.
Le tourisme international s'est implant dans un premier temps relativement discrtement
en Mdina. Aprs la Mamounia, il a fallu attendre plusieurs dcennies pour voir s'tablir,
l'htel Almoravides et puis le Chems. En fait, la rupture se situe au dbut des annes
soixante avec l'installation du Club Med dont l'objectif tait de crer un htel balcon sur
la place, concept dj accompli par le caf de France et le glacier mais avec une certaine
dimension humaine que le Club allait ignorer.
L'opposition des Marrakchis fut vive. Certains commerants courageux refusrent de
vendre leur parcelle (illustration G). L'ingrence dans le tissu traditionnel tait intolrable.
L'avenue Mohamed V tait strilise dans son aboutissement (illustration K). L'ombre du
minaret de la Koutoubia plongeait dans la piscine de l'htel. Une honte.
Le ver tait dans le fruit; il continua le pourrir. Rcemment, comme le souligne Sad
MOULINE, le riyad El Ouarzzazi, la plus grande maison prive de la Mdina affecte un
foyer fminin (JC 15) sur le plan d'amnagement fut ras et transform en htel de luxe
dans une architecture innommable (illustration D).
Jama al Fna est aussi un lieu de rupture de charge, l'on dirait aujourd'hui une plate forme
multimodale. Mme si la gare routire s'est dplace, les autobus de la ville sont proximit, les taxis dbarquent leurs clients, les "carrossa" attendent ainsi que les calches. Les
parkings deux roues sont pleins, les souks sont approvisionns en camion via la place, les
cars dversent leurs flots de touristes.
Bab Fteuh, petite place annexe, joue galement ce rle.
La fonction commerciale est essentiellement destine d'abord aux clients extrieurs : les
ruraux en priorit, les touristes trangers ensuite, sans oublier le commerce de gros qui
s'est maintenu proximit dans la zone "europenne".
La fonction administrative est omniprsente. La fonction de service subsiste et se dveloppe dans le pitonnier cr la rue de Bab Aguenaou (illustration I).
La fonction primordiale, celle qui nous occupe aujourd'hui est fondamentale mais aussi
infiniment fragile. Ce patrimoine oral et immatriel tait prsent dans la plupart des villes
du Maroc, il a disparu sauf Marrakech o il survit mais inquite les spcialistes sur sa
sant et ses signes de faiblesse. Cette fonction doit perptuer la prsence du gnie des
lieux en prconisant le dialogue entre les artistes et les spectateurs venus du bled. Le tourisme international ne peut tre que pelliculaire par rapport cette magie quotidienne.

Zone Franche culturelle et conclusions


La place Jama al Fna est un quilibre complexe et fragile. Il convient d'abord d'tre en permanence son chevet. L'association "Place Jama al Fna, patrimoine oral de l'humanit"
qui runit des spcialistes passionns et dsintresss est la meilleure des garanties de
cette vigilance quotidienne.
Il serait intressant d'tudier pourquoi des lieux semblables ont disparu au Maroc.

Principes et structure de la ville marocaine (mdina) prcoloniale


C

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Le protectorat va renforcer la prsence europenne dans un premier temps sur l'axe Bab er
Rob, Lyautey veut mettre en valeur l'intrt folklorique et touristique des activits de la
place, la construction dans les annes vingt d'un palace dans les jardins de la Mamounia
dans l'enceinte mme de la Mdina, un jet de pierre de la place, est loquent cet gard.
Marrakech est la capitable touristique du Maroc. La nouvelle avenue Gueliz - Jama 'al Fna,
dite Grande Avenue, vient plus tard assurer ce point d'ancrage europen au cur de la
Mdina indigne.
Le tourisme international s'est implant dans un premier temps relativement discrtement
en Mdina. Aprs la Mamounia, il a fallu attendre plusieurs dcennies pour voir s'tablir,
l'htel Almoravides et puis le Chems. En fait, la rupture se situe au dbut des annes
soixante avec l'installation du Club Med dont l'objectif tait de crer un htel balcon sur
la place, concept dj accompli par le caf de France et le glacier mais avec une certaine
dimension humaine que le Club allait ignorer.
L'opposition des Marrakchis fut vive. Certains commerants courageux refusrent de
vendre leur parcelle (illustration G). L'ingrence dans le tissu traditionnel tait intolrable.
L'avenue Mohamed V tait strilise dans son aboutissement (illustration K). L'ombre du
minaret de la Koutoubia plongeait dans la piscine de l'htel. Une honte.
Le ver tait dans le fruit; il continua le pourrir. Rcemment, comme le souligne Sad
MOULINE, le riyad El Ouarzzazi, la plus grande maison prive de la Mdina affecte un
foyer fminin (JC 15) sur le plan d'amnagement fut ras et transform en htel de luxe
dans une architecture innommable (illustration D).
Jama al Fna est aussi un lieu de rupture de charge, l'on dirait aujourd'hui une plate forme
multimodale. Mme si la gare routire s'est dplace, les autobus de la ville sont proximit, les taxis dbarquent leurs clients, les "carrossa" attendent ainsi que les calches. Les
parkings deux roues sont pleins, les souks sont approvisionns en camion via la place, les
cars dversent leurs flots de touristes.
Bab Fteuh, petite place annexe, joue galement ce rle.
La fonction commerciale est essentiellement destine d'abord aux clients extrieurs : les
ruraux en priorit, les touristes trangers ensuite, sans oublier le commerce de gros qui
s'est maintenu proximit dans la zone "europenne".
La fonction administrative est omniprsente. La fonction de service subsiste et se dveloppe dans le pitonnier cr la rue de Bab Aguenaou (illustration I).
La fonction primordiale, celle qui nous occupe aujourd'hui est fondamentale mais aussi
infiniment fragile. Ce patrimoine oral et immatriel tait prsent dans la plupart des villes
du Maroc, il a disparu sauf Marrakech o il survit mais inquite les spcialistes sur sa
sant et ses signes de faiblesse. Cette fonction doit perptuer la prsence du gnie des
lieux en prconisant le dialogue entre les artistes et les spectateurs venus du bled. Le tourisme international ne peut tre que pelliculaire par rapport cette magie quotidienne.

Zone Franche culturelle et conclusions


La place Jama al Fna est un quilibre complexe et fragile. Il convient d'abord d'tre en permanence son chevet. L'association "Place Jama al Fna, patrimoine oral de l'humanit"
qui runit des spcialistes passionns et dsintresss est la meilleure des garanties de
cette vigilance quotidienne.
Il serait intressant d'tudier pourquoi des lieux semblables ont disparu au Maroc.

Principes et structure de la ville marocaine (mdina) prcoloniale


C

48

Il faut matriser la mobilit et le tourisme international, contrler l'volution du dcor ambiant


et l'apparition de nouvelles fonctions (illustrations E et F).
Il faut se garder de musifier mais il est essentiel d'apprhender l'volution.
Jama' al Fna doit tre une zone franche culturelle, un lieu de libert, d'expression et de dialogue
universel.
Sa structure spatiale est vitale pour sa survie. Il faut raliser un plan de sauvegarde grande
chelle, dont le primtre englobera les fonctions essentielles et qui sera le document juridique
de rfrence pour tout projet venir.
Je recommande galement de raliser des fouilles archologiques au souk Jdid. Afin d'exhumer
les vestiges de la mosque Ahmad al Mansour qui est l'origine du toponyme de la place (4).

I
D

J
F

(1) Michel Van der Meerschen Contribution lamnagement de la Mdina de Marrakech Mmoire de licence.
Directeur : Professeur Raymond Marie LEMAIRE.
Institut interfacultaire dUrbanisme et dAmnagement du Territoire, Universit catholique de Louvain, 1974, (non publi).
(2) Dclaration dAmsterdam, point c, page 5, Congrs sur le patrimoine architectural europen, 21-25 octobre 1975,
Conseil de lEurope.
(3) Principes et structure de la ville marocaine (mdina) prcoloniale, schma paru dans larticle Mdinas au Maghreb de
Jean HENSENS, in Prsent et avenir des mdinas, Fascicule de recherches n10-11, E.R.A. 706, Tours, 1982, p.95.
(4) Quentin WILBAUX La Medina de Marrakech, pages 262, 263, Ed. l'Harmattan, Paris, 2002.

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Il faut matriser la mobilit et le tourisme international, contrler l'volution du dcor ambiant


et l'apparition de nouvelles fonctions (illustrations E et F).
Il faut se garder de musifier mais il est essentiel d'apprhender l'volution.
Jama' al Fna doit tre une zone franche culturelle, un lieu de libert, d'expression et de dialogue
universel.
Sa structure spatiale est vitale pour sa survie. Il faut raliser un plan de sauvegarde grande
chelle, dont le primtre englobera les fonctions essentielles et qui sera le document juridique
de rfrence pour tout projet venir.
Je recommande galement de raliser des fouilles archologiques au souk Jdid. Afin d'exhumer
les vestiges de la mosque Ahmad al Mansour qui est l'origine du toponyme de la place (4).

I
D

J
F

(1) Michel Van der Meerschen Contribution lamnagement de la Mdina de Marrakech Mmoire de licence.
Directeur : Professeur Raymond Marie LEMAIRE.
Institut interfacultaire dUrbanisme et dAmnagement du Territoire, Universit catholique de Louvain, 1974, (non publi).
(2) Dclaration dAmsterdam, point c, page 5, Congrs sur le patrimoine architectural europen, 21-25 octobre 1975,
Conseil de lEurope.
(3) Principes et structure de la ville marocaine (mdina) prcoloniale, schma paru dans larticle Mdinas au Maghreb de
Jean HENSENS, in Prsent et avenir des mdinas, Fascicule de recherches n10-11, E.R.A. 706, Tours, 1982, p.95.
(4) Quentin WILBAUX La Medina de Marrakech, pages 262, 263, Ed. l'Harmattan, Paris, 2002.

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"Lvolution du rle de la femme marocaine sur la place


Jama' al Fna de Marrakech"
Rachele Borghi
Anthropologue
La place Jemaa al Fna sise Marrakech est un lieu singulier et
complexe, difficile transcrire, ou dcrire avec de simples
mots. Les autorits gouvernementales, de concert avec une srie
dintellectuels europens ainsi que des Tours Operator, ont cherch y associer un discours complet, et ont opr une sorte de
simplification de cet espace en produisant et vhiculant une
srie dimages codifies et facilement dchiffrables, autant pour
les europens que pour les marocains, qui ont adopt pour son
interprtation, un discours de lordre de la mmoire coloniale.
En effet, avant le protectorat, les limites de la place ntaient pas
dtermines de faon trs spcifique, mais lorsque Lyautey,
premier Rsident Gnral franais ( la tte du Protectorat) prt conscience de lunicit du
lieu et de son caractre exceptionnel, il tablt sur plan les limites de la place. Il cartographia la place, et instaura quelle reprsentait une composante fondamentale de la culture
marocaine, et la proposa parmi les sites rglementer et prserver.
Ce point de vue et ce regard jet sur la place par les franais dans les premires dcennies
du XXme sicle, permettent de dterminer et dtablir une liaison avec la situation actuelle. En effet, il est intressant de noter aujourdhui combien sont nombreuses (et de surcrot
actives) les associations adresses la sauvegarde de la place, parce quelle est considre
comme faisant partie du patrimoine historique national et universel.
La place a t codifie dans son essence ; une codification base sur la supposition quil y
ait une image pure voire originelle de la place, prserver des contaminations que la
modernit peut apporter. En 1997, lcrivain espagnol Juan Goytisolo a propos lUnesco
de nommer la place Jama al Fna Fna comme patrimoine immatriel de lhumanit.
Lintrt qua suscit la place lopinion publique occidentale a donn naissance de
nombreuses publications, diffrents essais, articles et matriel publicitaire dans lesquels
la place Jamaa al Fna est dcrite tel un lieu commun sur les traditions et la culture marocaines, sur les donnes de un taken for granted sur le Maroc en gnral et sur laltrit en
particulier. Par consquent, la place Jama al Fna contient en elle toutes les images strotypes que lon peut avoir sur le Maroc, le Maroc non pas comme pays, mais comme
fragment dexotisme oriental. Cette place se prte aisment ce type de narration parcequelle offre chaque jour et chaque instant, un spectacle spcifique, difficile retrouver
dans dautres lieux. Sy rassemblent chaque jour conteurs, charmeurs de serpents, acrobates, musiciens, acteurs de thtre, mdecins, herboristes, astronomes, et cest ce qui fait
lunicit de la place, tout particulirement aux yeux de ltranger. Ces aspects ont fait de
ce lieu un espace particulirement charg de sens, emblmatique, parce quil se prsente
comme un centre de convergence des signes et symboles de la maroquinit. Les descriptions produites jusqu aujourdhui, refltent dans la plupart des cas une prospective sexiste pour diffrentes raisons.

52

Dabord parce quelles mettent en vidence son rle despace public dans le plan urbanistique de la ville de Marrakech, selon une dichotomie particulirement forte dans le monde
arabo-musulman entre espace public et espace priv. Deuximement, parce que la plupart des halqa (1) sont constitues que par des hommes, et ceci face un public masculin prdominant.
Cest ce qui ma amen adresser mon gaze aux femmes qui y travaillent chaque jour,
mais qui sont rarement prsentes dans les crits, parce quelles occupent une position
marginale dans le quotidien de la place. Malgr cela, leur rle sur la place Jama al Fna
est central parce que leurs activits sont un miroir des changements qui ont intress ce
lieu. Larrive dun tourisme envahissant et massif a fait que certaines activits menes
par les femmes sadaptaient aux temps modernes et surtout une nouvelle clientle,
compose non seulement par des voyageurs marocains pour lesquels la place Jamaa al
Fna tait avant tout une gare routire, mais aussi par des touristes trangers la
recherche dun Ailleurs. La qute dauthenticit est peut tre la raison qui va pousser le
visiteur quil soit originaire de Paris ou de Casablanca nest pas important se rendre
Marrakech pour se promener sur la place Jamaa al Fna comme dans un mystrieux
muse .

Jama al Fna : espace public ou espace priv ?


La division spatiale concrtise la faon avec laquelle la socit concevait le rapport
homme/femme (2), en plaant lhomme comme situation sociale la recherche du plaisir, et la femme comme gisement de plaisir exploitable (Gaudio et Pelletier 1980). Cette
vision naturalise lide que lespace public soit domin par lhomme et quil lui est consacr, alors que lespace priv est lapanage de la femme et, selon le discours islamiste, la
seule place juste pour la femme. Certains hadiths (3) et versets du Coran ont t interprts pour avaliser cette thse, en partant de lide quau sein de la division des rles
imposs par la religion musulmane, la femme a le devoir de bien entretenir le foyer, de prserver les secrets de la vie conjugale et de pourvoir lducation corporelle, intellectuelle
et spirituelle des enfants. Fatima Naseef a crit, dans ladaptation franaise de son ouvrage Droits et Devoirs de la Femme en Islam: Il est prfrable pour la femme dadministrer
son foyer et de grer ses affaires en toute srnit et de plein gr, que son poux soit
pauvre ou riche (1999 : 187). Puis elle cite les paroles du Prophte : La femme est une bergre dans son foyer et elle est responsable de son troupeau (p. 174).
Selon Fatna Ait Sabbah (1986), la sparation des sexes et lenfermement des femmes au
foyer ont pour but dviter le zina, ladultre. Si toutes les socits monothistes ont
condamn lacte sexuel hors mariage, seul lIslam la rsolu par une gestion rigoureuse de
lespace. Il a choisi comme mthode de contrle social une territorialisation de la sexualit et la pousse un point extrme : sparation des sexes, immobilisation des femmes
lintrieur, et voile lorsquelles sortent lextrieur. Selon le modle de socit idale, les
femmes ne peuvent exister quau sein de la famille, et pas ailleurs. Elles sont par dfinition
consommatrices et non productrices, le mari devant en principe subvenir aux besoins de sa
femme, quelle que soit la situation matrielle de celle-ci.
Cette opposition entre priv/public, dedans/dehors, intrieur/extrieur, est inscrite dans un
espace social ; aussi devient-elle porteuse de significations, car elle vhicule des reprsentations qui renvoient lorganisation sociale et culturelle en gnral.

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"Lvolution du rle de la femme marocaine sur la place


Jama' al Fna de Marrakech"
Rachele Borghi
Anthropologue
La place Jemaa al Fna sise Marrakech est un lieu singulier et
complexe, difficile transcrire, ou dcrire avec de simples
mots. Les autorits gouvernementales, de concert avec une srie
dintellectuels europens ainsi que des Tours Operator, ont cherch y associer un discours complet, et ont opr une sorte de
simplification de cet espace en produisant et vhiculant une
srie dimages codifies et facilement dchiffrables, autant pour
les europens que pour les marocains, qui ont adopt pour son
interprtation, un discours de lordre de la mmoire coloniale.
En effet, avant le protectorat, les limites de la place ntaient pas
dtermines de faon trs spcifique, mais lorsque Lyautey,
premier Rsident Gnral franais ( la tte du Protectorat) prt conscience de lunicit du
lieu et de son caractre exceptionnel, il tablt sur plan les limites de la place. Il cartographia la place, et instaura quelle reprsentait une composante fondamentale de la culture
marocaine, et la proposa parmi les sites rglementer et prserver.
Ce point de vue et ce regard jet sur la place par les franais dans les premires dcennies
du XXme sicle, permettent de dterminer et dtablir une liaison avec la situation actuelle. En effet, il est intressant de noter aujourdhui combien sont nombreuses (et de surcrot
actives) les associations adresses la sauvegarde de la place, parce quelle est considre
comme faisant partie du patrimoine historique national et universel.
La place a t codifie dans son essence ; une codification base sur la supposition quil y
ait une image pure voire originelle de la place, prserver des contaminations que la
modernit peut apporter. En 1997, lcrivain espagnol Juan Goytisolo a propos lUnesco
de nommer la place Jama al Fna Fna comme patrimoine immatriel de lhumanit.
Lintrt qua suscit la place lopinion publique occidentale a donn naissance de
nombreuses publications, diffrents essais, articles et matriel publicitaire dans lesquels
la place Jamaa al Fna est dcrite tel un lieu commun sur les traditions et la culture marocaines, sur les donnes de un taken for granted sur le Maroc en gnral et sur laltrit en
particulier. Par consquent, la place Jama al Fna contient en elle toutes les images strotypes que lon peut avoir sur le Maroc, le Maroc non pas comme pays, mais comme
fragment dexotisme oriental. Cette place se prte aisment ce type de narration parcequelle offre chaque jour et chaque instant, un spectacle spcifique, difficile retrouver
dans dautres lieux. Sy rassemblent chaque jour conteurs, charmeurs de serpents, acrobates, musiciens, acteurs de thtre, mdecins, herboristes, astronomes, et cest ce qui fait
lunicit de la place, tout particulirement aux yeux de ltranger. Ces aspects ont fait de
ce lieu un espace particulirement charg de sens, emblmatique, parce quil se prsente
comme un centre de convergence des signes et symboles de la maroquinit. Les descriptions produites jusqu aujourdhui, refltent dans la plupart des cas une prospective sexiste pour diffrentes raisons.

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Dabord parce quelles mettent en vidence son rle despace public dans le plan urbanistique de la ville de Marrakech, selon une dichotomie particulirement forte dans le monde
arabo-musulman entre espace public et espace priv. Deuximement, parce que la plupart des halqa (1) sont constitues que par des hommes, et ceci face un public masculin prdominant.
Cest ce qui ma amen adresser mon gaze aux femmes qui y travaillent chaque jour,
mais qui sont rarement prsentes dans les crits, parce quelles occupent une position
marginale dans le quotidien de la place. Malgr cela, leur rle sur la place Jama al Fna
est central parce que leurs activits sont un miroir des changements qui ont intress ce
lieu. Larrive dun tourisme envahissant et massif a fait que certaines activits menes
par les femmes sadaptaient aux temps modernes et surtout une nouvelle clientle,
compose non seulement par des voyageurs marocains pour lesquels la place Jamaa al
Fna tait avant tout une gare routire, mais aussi par des touristes trangers la
recherche dun Ailleurs. La qute dauthenticit est peut tre la raison qui va pousser le
visiteur quil soit originaire de Paris ou de Casablanca nest pas important se rendre
Marrakech pour se promener sur la place Jamaa al Fna comme dans un mystrieux
muse .

Jama al Fna : espace public ou espace priv ?


La division spatiale concrtise la faon avec laquelle la socit concevait le rapport
homme/femme (2), en plaant lhomme comme situation sociale la recherche du plaisir, et la femme comme gisement de plaisir exploitable (Gaudio et Pelletier 1980). Cette
vision naturalise lide que lespace public soit domin par lhomme et quil lui est consacr, alors que lespace priv est lapanage de la femme et, selon le discours islamiste, la
seule place juste pour la femme. Certains hadiths (3) et versets du Coran ont t interprts pour avaliser cette thse, en partant de lide quau sein de la division des rles
imposs par la religion musulmane, la femme a le devoir de bien entretenir le foyer, de prserver les secrets de la vie conjugale et de pourvoir lducation corporelle, intellectuelle
et spirituelle des enfants. Fatima Naseef a crit, dans ladaptation franaise de son ouvrage Droits et Devoirs de la Femme en Islam: Il est prfrable pour la femme dadministrer
son foyer et de grer ses affaires en toute srnit et de plein gr, que son poux soit
pauvre ou riche (1999 : 187). Puis elle cite les paroles du Prophte : La femme est une bergre dans son foyer et elle est responsable de son troupeau (p. 174).
Selon Fatna Ait Sabbah (1986), la sparation des sexes et lenfermement des femmes au
foyer ont pour but dviter le zina, ladultre. Si toutes les socits monothistes ont
condamn lacte sexuel hors mariage, seul lIslam la rsolu par une gestion rigoureuse de
lespace. Il a choisi comme mthode de contrle social une territorialisation de la sexualit et la pousse un point extrme : sparation des sexes, immobilisation des femmes
lintrieur, et voile lorsquelles sortent lextrieur. Selon le modle de socit idale, les
femmes ne peuvent exister quau sein de la famille, et pas ailleurs. Elles sont par dfinition
consommatrices et non productrices, le mari devant en principe subvenir aux besoins de sa
femme, quelle que soit la situation matrielle de celle-ci.
Cette opposition entre priv/public, dedans/dehors, intrieur/extrieur, est inscrite dans un
espace social ; aussi devient-elle porteuse de significations, car elle vhicule des reprsentations qui renvoient lorganisation sociale et culturelle en gnral.

53

Lacte culturel par excellence est celui qui consiste tracer la ligne qui produit un espace spar et dlimit . (4) Lespace intrieur, selon Aicha Belarbi (1994 :75), a toujours t
peru et dcrit comme lespace de lexclusion et de la claustration des femmes par rapport
lespace extrieur, considr sous le signe de louverture et la ralisation des hommes. Le
premier regroupe les personnes sans pouvoir, cest--dire les femmes et les enfants, soumis au pouvoir du second espace constitu par les hommes qui confectionnent les lois, dirigent les affaires de la nation, grent lconomie nationale et commandent lconomie
domestique.
Mais ce cadre thorique reste trs descriptif et dune utilit limite pour expliquer toutes
les variations observables concernant la condition fminine au Maroc et dans le monde
arabe en gnral (Belarbi 1994 :77). Ces catgories, en effet, ne sont pas appliques un
lieu si complexe comme la place Jama al Fna, o la distinction catgorique entre espace
public et espace priv tend disparatre pour donner vie un espace hybride, qui doit sa
particularit non seulement une rencontre entre la diffrence de perception de lespace
entre ex colonisateurs et ex colonises 5), mais aussi entre hommes et femmes.
En partant de ce cadre de rflexion qui fait part du discours dominant sur le rle et la position de la femme dans la socit marocaine, jai cherch lire lespace de la place Jama al
Fna en faisant attention aux rapports de genre. (6) Javais dj conduit une tude sur cette
place avec une prospective post-coloniale (7), et jai cherch ultrieurement approfondir
mes recherches, afin de comprendre et destimer quel degr dimportance joue le rle de la
femme qui y travaille, dans la signification de cet espace l, mais aussi comment leur travail
est influenc par ce lieu trs spcifique, au sein duquel il y a une interaction entre trangers,
marocains et citoyens de Marrakech, chacun ayant une fonction diffrente.
Mais ce travail a pos plus de problmes que je nescomptais, certains concernant la nature mme de la recherche, ma position dans ce contexte l, la lgitimit de mon travail, la
partialit de mon point de vue, dautres par contre dus la complexit de ce point de vue,
de la difficult dinsrer ma recherche lintrieur de la pluralit des discours inhrents
non seulement la place Jama al Fna, mais aussi le rle de la femme dans un espace qui se
montre comme public mais au sein duquel sont adopts des comportements qui sont normalement prrogative dun espace priv.
La mthodologie adopter, alors, a t la premire difficult que jai d affronter. Au dbut,
javais lintention de soumettre aux femmes un questionnaire avec des questions personnelles, sur elles-mme, sur la faon dont elles exercent leur travail, sur leur perception de
ce lieu, sur le rapport quelles entretiennent avec les touristes, avec les autres hommes et
autres femmes. Puis jaurais fait des statistiques, dont jaurais tir les conclusions qui simposent. Jai cru que le fait dtre l et darborer une veste de gographe et non danthropologue allait mviter toutes les problmatiques qu partir de Writing Cultures ont t
au milieu de la rflexion sur ltude de laltrit.
Par ailleurs, je pensais que le fait de connatre ce lieu ainsi que la plupart des femmes qui
y travaillent, maurait facilit la tche. Mais ds mon arrive, lorsque Fatima, Zaynab et
Aicha sont venues moi pour me dire bonjour comme laccoutume, je me suis rendue
compte que je me devais de reconsidrer ma position. Ces femmes-l, avec qui javais nou
une relation lors de mes prcdentes recherches, taient devenues le sujet/objet de mon
tude. Aurais-je d leur poser mes questions comme si a avait t une simple conversation, assises sur des petits tabourets au milieu de la place, ou jaurais d leur expliquer le
pourquoi de ma prsence et assumer leur raction ?

54

Lacte culturel par excellence est celui qui consiste tracer la ligne qui produit un espace spar et dlimit . (4) Lespace intrieur, selon Aicha Belarbi (1994 :75), a toujours t
peru et dcrit comme lespace de lexclusion et de la claustration des femmes par rapport
lespace extrieur, considr sous le signe de louverture et la ralisation des hommes. Le
premier regroupe les personnes sans pouvoir, cest--dire les femmes et les enfants, soumis au pouvoir du second espace constitu par les hommes qui confectionnent les lois, dirigent les affaires de la nation, grent lconomie nationale et commandent lconomie
domestique.
Mais ce cadre thorique reste trs descriptif et dune utilit limite pour expliquer toutes
les variations observables concernant la condition fminine au Maroc et dans le monde
arabe en gnral (Belarbi 1994 :77). Ces catgories, en effet, ne sont pas appliques un
lieu si complexe comme la place Jama al Fna, o la distinction catgorique entre espace
public et espace priv tend disparatre pour donner vie un espace hybride, qui doit sa
particularit non seulement une rencontre entre la diffrence de perception de lespace
entre ex colonisateurs et ex colonises 5), mais aussi entre hommes et femmes.
En partant de ce cadre de rflexion qui fait part du discours dominant sur le rle et la position de la femme dans la socit marocaine, jai cherch lire lespace de la place Jama al
Fna en faisant attention aux rapports de genre. (6) Javais dj conduit une tude sur cette
place avec une prospective post-coloniale (7), et jai cherch ultrieurement approfondir
mes recherches, afin de comprendre et destimer quel degr dimportance joue le rle de la
femme qui y travaille, dans la signification de cet espace l, mais aussi comment leur travail
est influenc par ce lieu trs spcifique, au sein duquel il y a une interaction entre trangers,
marocains et citoyens de Marrakech, chacun ayant une fonction diffrente.
Mais ce travail a pos plus de problmes que je nescomptais, certains concernant la nature mme de la recherche, ma position dans ce contexte l, la lgitimit de mon travail, la
partialit de mon point de vue, dautres par contre dus la complexit de ce point de vue,
de la difficult dinsrer ma recherche lintrieur de la pluralit des discours inhrents
non seulement la place Jama al Fna, mais aussi le rle de la femme dans un espace qui se
montre comme public mais au sein duquel sont adopts des comportements qui sont normalement prrogative dun espace priv.
La mthodologie adopter, alors, a t la premire difficult que jai d affronter. Au dbut,
javais lintention de soumettre aux femmes un questionnaire avec des questions personnelles, sur elles-mme, sur la faon dont elles exercent leur travail, sur leur perception de
ce lieu, sur le rapport quelles entretiennent avec les touristes, avec les autres hommes et
autres femmes. Puis jaurais fait des statistiques, dont jaurais tir les conclusions qui simposent. Jai cru que le fait dtre l et darborer une veste de gographe et non danthropologue allait mviter toutes les problmatiques qu partir de Writing Cultures ont t
au milieu de la rflexion sur ltude de laltrit.
Par ailleurs, je pensais que le fait de connatre ce lieu ainsi que la plupart des femmes qui
y travaillent, maurait facilit la tche. Mais ds mon arrive, lorsque Fatima, Zaynab et
Aicha sont venues moi pour me dire bonjour comme laccoutume, je me suis rendue
compte que je me devais de reconsidrer ma position. Ces femmes-l, avec qui javais nou
une relation lors de mes prcdentes recherches, taient devenues le sujet/objet de mon
tude. Aurais-je d leur poser mes questions comme si a avait t une simple conversation, assises sur des petits tabourets au milieu de la place, ou jaurais d leur expliquer le
pourquoi de ma prsence et assumer leur raction ?

54

Les mtaphores prvalent dans la recherche anthropologique observation participant,


collecte de donnes et description culturelle Clifford crive (1998:35), supposent un point
de vue quobserve de lexterne objectivant, ou, de prs, lisant, une ralit donne. La difficult a t accrue par la particularit du lieu dans lequel joprais ma recherche :
Le thtre dun spectacle quotidien, o il est impossible de distinguer lacteur du spectateur, mais chaque protagoniste joue les deux rles qui sont dtermins par les points de
vue. Said en Orientalisme (1991), soutenait que lOccident ait visualis les cultures Autres,
en considrant lOrient comme un thtre, un plateau sur lequel se rpte une reprsentation qui doit tre vue par une place privilgie. Je devais donc tre consciente du risque
que jtais en train daffronter. Par ailleurs, mon questionnaire impliquait une interview
dune heure minimum, et aurait donc eu la fcheuse consquence de leur faire perdre une
partie de leur clientle.
Un autre problme se posait : la langue. Ma connaissance du dialecte marocain ne maurait pas permis de communiquer avec eux comme je le souhaitais parce que certaines de
ces femmes ne parlent que le berbre. De la mme manire, il leur aurait t trs difficile
de leur demander une rponse crite mes questions, tant donn que certaines dentreelles sont analphabtes. Il tait donc ncessaire de mlanger le dialecte et le franais, et
utiliser un enregistreur (cach) pour transcrire leurs rponses dans un second temps. Mais
cette solution maurait oblige prendre une distance objective du terrain (Visweswaran
1997, Katz 1994) et jaurais par consquent tromp la confiance de mes interlocuteurs. Jai
alors demand laide dun tudiant de lUniversit de Marrakech, Ibrahim, tout en considrant que sa traduction aurait t un autre filtre dans laboutissement de ma recherche.
Minca (2001a: 5) soutient que la traduction, entendue comme construction de correspondances linguistiques relativement univoques entre deux univers culturels diffrents, est
une opration fallacieuse et illusoire. [] Elle est aussi le produit de la position du
Traducteur/Editeur par rapport deux contextes culturels de rfrence. Il ny a pas de traductions neutres ; donc la valeur dune opration pareille est mesurable avec le sens et le
consentement quelle peut acqurir, toujours en relation aux deux contextes dits en cause.
Dans mon cas, jai du tenir compte de trois diffrents niveaux de traduction, reprsents par
les femmes (dialecte ou berbre), par ltudiant (franais), par moi (italien). Mais en ralit,
mon problme tait encore plus complexe, parce que la traduction ntait pas seulement linguistique mais surtout culturelle. Les femmes, en effet, ont (r)interprt leur travail selon la
nature de mes questions, mais aussi selon ma prsence et celle du traducteur, qui, lui aussi,
en tant que marocain, universitaire, avec une formation europenne, a traduit les paroles en
les (r)interprtant selon sa conception de moi et de mon contexte culturel.
Jtais sre que le fait de se faire questionner par un homme aurait inhib et orient ses
rponses, soit parce que nous changions dans un espace public, soit cause de la forte
division sociale qui rgit les rapports hommes - femmes au Maroc. Je suis reste surprise
lorsque jai vu que toutes les femmes, y compris les plus ges, se montraient parfaitement
laise, en communiquant avec lui aussi par un langage non verbal compos de gestes, utiliss comme sils taient des refrains, qui scartent lun dans lespace de lautre. On pourrait chercher comprendre la motivation de ces octrois en appellent en cause la diffrence entre les femmes qui ont grandi en ville et celles qui ont vcu en campagne ou dans des
priphries loignes, le dveloppement des relations ou le fait dtre au milieu dun espace hybride, avec tout son charme et sa complexit.

56

Mais peut-tre que le plus intressant est de dmontrer encore une fois comment la
recherche pousse le chercheur/la chercheuse affronter continuellement ses prjugs, les
rfrences donnes par sa culture de provenance et la ncessit de r-valuer le concept
de genre selon le contexte (Visweswaran 1997).
Aprs avoir abandonn lide du questionnaire, je me suis adresse ces femmes que je
connaissais dj, et je leur ai explique ce que jattendais delles. Elles se sont toutes montres trs disponibles rpondre mes questions, lune delle tait mme enthousiaste
lide que son travail allait tre textualis. En particulier, les femmes qui font des
tatouages au henn qui taient honores de lintrt que je leur portais, et semblaient tre
mues pour rpondre mes questions, de me donner des rponses sincres pour lesquelles,
selon leur dire, dautres gens mauraient menti.
Je nai pas pos de questions directes, mais je me suis efforce les introduire au sein de
la conversation, en cherchant, dans la mesure du possible, garder un fil conducteur dans
toutes les interviews. La rencontre avec chaque femme ma conduite, mme le temps dun
instant, lintrieur dun microcosme, qui tout en ayant des caractristiques communes
avec les autres, conserve son unicit.

Fatima et les autres


Beaucoup de femmes travaillent sur la place Jamaa al Fna, mais, la diffrence des hommes,
elles ne sont pas actrices de clbres et spectaculaires halqa. Elles mnent des activits
marginales, qui forment une sorte de ceinture : vente de pain, ralisation de tatouages au
henn, cartomancie. Elles sont prsentes sur la place du matin jusquau soir, mme si au
coucher du soleil, certaines retournent chez elles, pour laisser place dautres. (8).
Leur ge varie beaucoup et dpend surtout du genre dactivit quelles exercent. Les cartomanciennes font partie des femmes les plus ges. Mme sil est difficile de leur attribuer un ge prcis, elles nont pas moins de 65 annes. Les plus jeunes, par contre, ralisent les tatouages avec le henn, ce qui leur permet dtre bien plus en contact avec les
touristes. En dehors de larabe ou du berbre, ces dernires parlent le franais, appris au
contact de ltranger. Certaines dentre elles parlent aussi langlais, lespagnol et/ou litalien. Les cartomanciennes, vu leur ge lev, ne parlent que le dialecte, mais Samira dit que
a ne pose pas de problmes avec les trangers, tant donn quil y a toujours quelquun
pour traduire.
Ces femmes sont toutes maries, avec des hommes dans la plupart des cas au chmage,
malades ou trop vieux pour travailler et prendre en charge leur foyer (femmes et 3 ou 4
enfants en moyenne).
Beaucoup travaillent depuis longtemps sur la place. Mais lune dentre elles a fait, dans le
pass, une activit (vente de bracelets, bijoux, parures diverses) quelle a aujourdhui
abandonn au profit dun travail plus rentable : les tatouages au henn, plus adapte une
clientle compose en majorit de touristes. Les plus ges taient sur la place dj dans
les annes 70, et une vendeuse de pain dit y tre depuis au moins 40 ou 50 annes. Par
contre, Ibtissam, une jeune femme du henn, ma dit quelle ny travaille que depuis 4 ans,
la priode o cette nouvelle activit stait rpandue sur la place. Une activit bien plus
rentable que les autres.

57

Les mtaphores prvalent dans la recherche anthropologique observation participant,


collecte de donnes et description culturelle Clifford crive (1998:35), supposent un point
de vue quobserve de lexterne objectivant, ou, de prs, lisant, une ralit donne. La difficult a t accrue par la particularit du lieu dans lequel joprais ma recherche :
Le thtre dun spectacle quotidien, o il est impossible de distinguer lacteur du spectateur, mais chaque protagoniste joue les deux rles qui sont dtermins par les points de
vue. Said en Orientalisme (1991), soutenait que lOccident ait visualis les cultures Autres,
en considrant lOrient comme un thtre, un plateau sur lequel se rpte une reprsentation qui doit tre vue par une place privilgie. Je devais donc tre consciente du risque
que jtais en train daffronter. Par ailleurs, mon questionnaire impliquait une interview
dune heure minimum, et aurait donc eu la fcheuse consquence de leur faire perdre une
partie de leur clientle.
Un autre problme se posait : la langue. Ma connaissance du dialecte marocain ne maurait pas permis de communiquer avec eux comme je le souhaitais parce que certaines de
ces femmes ne parlent que le berbre. De la mme manire, il leur aurait t trs difficile
de leur demander une rponse crite mes questions, tant donn que certaines dentreelles sont analphabtes. Il tait donc ncessaire de mlanger le dialecte et le franais, et
utiliser un enregistreur (cach) pour transcrire leurs rponses dans un second temps. Mais
cette solution maurait oblige prendre une distance objective du terrain (Visweswaran
1997, Katz 1994) et jaurais par consquent tromp la confiance de mes interlocuteurs. Jai
alors demand laide dun tudiant de lUniversit de Marrakech, Ibrahim, tout en considrant que sa traduction aurait t un autre filtre dans laboutissement de ma recherche.
Minca (2001a: 5) soutient que la traduction, entendue comme construction de correspondances linguistiques relativement univoques entre deux univers culturels diffrents, est
une opration fallacieuse et illusoire. [] Elle est aussi le produit de la position du
Traducteur/Editeur par rapport deux contextes culturels de rfrence. Il ny a pas de traductions neutres ; donc la valeur dune opration pareille est mesurable avec le sens et le
consentement quelle peut acqurir, toujours en relation aux deux contextes dits en cause.
Dans mon cas, jai du tenir compte de trois diffrents niveaux de traduction, reprsents par
les femmes (dialecte ou berbre), par ltudiant (franais), par moi (italien). Mais en ralit,
mon problme tait encore plus complexe, parce que la traduction ntait pas seulement linguistique mais surtout culturelle. Les femmes, en effet, ont (r)interprt leur travail selon la
nature de mes questions, mais aussi selon ma prsence et celle du traducteur, qui, lui aussi,
en tant que marocain, universitaire, avec une formation europenne, a traduit les paroles en
les (r)interprtant selon sa conception de moi et de mon contexte culturel.
Jtais sre que le fait de se faire questionner par un homme aurait inhib et orient ses
rponses, soit parce que nous changions dans un espace public, soit cause de la forte
division sociale qui rgit les rapports hommes - femmes au Maroc. Je suis reste surprise
lorsque jai vu que toutes les femmes, y compris les plus ges, se montraient parfaitement
laise, en communiquant avec lui aussi par un langage non verbal compos de gestes, utiliss comme sils taient des refrains, qui scartent lun dans lespace de lautre. On pourrait chercher comprendre la motivation de ces octrois en appellent en cause la diffrence entre les femmes qui ont grandi en ville et celles qui ont vcu en campagne ou dans des
priphries loignes, le dveloppement des relations ou le fait dtre au milieu dun espace hybride, avec tout son charme et sa complexit.

56

Mais peut-tre que le plus intressant est de dmontrer encore une fois comment la
recherche pousse le chercheur/la chercheuse affronter continuellement ses prjugs, les
rfrences donnes par sa culture de provenance et la ncessit de r-valuer le concept
de genre selon le contexte (Visweswaran 1997).
Aprs avoir abandonn lide du questionnaire, je me suis adresse ces femmes que je
connaissais dj, et je leur ai explique ce que jattendais delles. Elles se sont toutes montres trs disponibles rpondre mes questions, lune delle tait mme enthousiaste
lide que son travail allait tre textualis. En particulier, les femmes qui font des
tatouages au henn qui taient honores de lintrt que je leur portais, et semblaient tre
mues pour rpondre mes questions, de me donner des rponses sincres pour lesquelles,
selon leur dire, dautres gens mauraient menti.
Je nai pas pos de questions directes, mais je me suis efforce les introduire au sein de
la conversation, en cherchant, dans la mesure du possible, garder un fil conducteur dans
toutes les interviews. La rencontre avec chaque femme ma conduite, mme le temps dun
instant, lintrieur dun microcosme, qui tout en ayant des caractristiques communes
avec les autres, conserve son unicit.

Fatima et les autres


Beaucoup de femmes travaillent sur la place Jamaa al Fna, mais, la diffrence des hommes,
elles ne sont pas actrices de clbres et spectaculaires halqa. Elles mnent des activits
marginales, qui forment une sorte de ceinture : vente de pain, ralisation de tatouages au
henn, cartomancie. Elles sont prsentes sur la place du matin jusquau soir, mme si au
coucher du soleil, certaines retournent chez elles, pour laisser place dautres. (8).
Leur ge varie beaucoup et dpend surtout du genre dactivit quelles exercent. Les cartomanciennes font partie des femmes les plus ges. Mme sil est difficile de leur attribuer un ge prcis, elles nont pas moins de 65 annes. Les plus jeunes, par contre, ralisent les tatouages avec le henn, ce qui leur permet dtre bien plus en contact avec les
touristes. En dehors de larabe ou du berbre, ces dernires parlent le franais, appris au
contact de ltranger. Certaines dentre elles parlent aussi langlais, lespagnol et/ou litalien. Les cartomanciennes, vu leur ge lev, ne parlent que le dialecte, mais Samira dit que
a ne pose pas de problmes avec les trangers, tant donn quil y a toujours quelquun
pour traduire.
Ces femmes sont toutes maries, avec des hommes dans la plupart des cas au chmage,
malades ou trop vieux pour travailler et prendre en charge leur foyer (femmes et 3 ou 4
enfants en moyenne).
Beaucoup travaillent depuis longtemps sur la place. Mais lune dentre elles a fait, dans le
pass, une activit (vente de bracelets, bijoux, parures diverses) quelle a aujourdhui
abandonn au profit dun travail plus rentable : les tatouages au henn, plus adapte une
clientle compose en majorit de touristes. Les plus ges taient sur la place dj dans
les annes 70, et une vendeuse de pain dit y tre depuis au moins 40 ou 50 annes. Par
contre, Ibtissam, une jeune femme du henn, ma dit quelle ny travaille que depuis 4 ans,
la priode o cette nouvelle activit stait rpandue sur la place. Une activit bien plus
rentable que les autres.

57

Le henn leur permet de raliser un profit exceptionnellement lev par rapport aux autres
activits, plus anciennes : la vente de pain, par exemple, rapporte un maximum de 30 dirhams
par jour (9), mais aussi comparativement au salaire moyen en vigueur au Maroc : pour un
tatouage, le touriste peut donner jusqu 200 dirhams. Lorsque lon sait quun tatouage
sopre en quelques minutes, et que le salaire minimum au Maroc est de lordre de 50 dirhams
par jour, on comprend combien peut tre rentable cette activit. Ce qui gnre un grand dsquilibre, une forte comptition, mais aussi une grande jalousie entre les femmes, qui sont
prtes se dnoncer lune lautre ( la Brigade Touristique). Elles ont lhabitude de travailler
par petits groupes, composs dlments dune mme famille (surs, mres/filles). Fatima, par
contre, est fire que sa fille ne travaille pas avec elle : elle va lcole et suit valeureusement
ses tudes. Sa grand-mre, Karima, a confirm le fait que sa nice Zaynab frquente lcole
et sapplique dans son travail scolaire. Quant Fatima, elle est souvent accompagne par son
mari, tant donn que ce dernier est au chmage. Elle ma dit que sa prsence la rend plus
sre, et quil la soutient dans son activit. Mais elle na pas donn de plus amples explications. Les cartomanciennes, par contre, travaillent toujours seules et nont aucun rapport avec
les autres femmes. Nouria dit navoir aucune relation avec les autres, et navoir rien partager avec personne. Aussi Khadija, vendeuse de pain, ne veut avoir aucun contact parce que
les femmes sont mchantes. Les femmes du henn, comme je lai dj mentionn prcdemment, prfrent travailler en quipe, de faon pouvoir sentraider, notamment lorsquil est
question de traduction. Pourtant il y a beaucoup de jalousie et de comptition, (en rapport
direct avec le profit gnr par les touristes qui reprsentent la base de leur clientle). Il arrive quune femme (concurrente) demande un touriste le montant de la somme quil a
dbours pour son tatouage, et lorsque le prix est faramineux (100 ou 200 dirhams), cette
femme lui annonce que le prix en vigueur se situe aux alentours de 10 dirhams, puis sempresse de dnoncer la protagoniste la Brigade Touristique, avec tmoignage (du touriste), ce
qui va entraner la mise aux arrts de la fautive pour une dure de deux jours. Fatima ma dit
quune fois, pour avoir interpell un touriste et lavoir pris par le bras, elle a d tre incarcre pendant trois jours. Des autres femmes mont dit que la police utilise le prtexte de la
gne occasionne au touriste pour emprisonner les femmes qui refusent de leur donner de
largent (un bakchich). Mais Fatima a admis que certaines dentre elles leurraient les touristes,
en leur disant que le tatouage allait tre un cadeau de sa part, et une fois le tatouage ralis, elles demandaient de largent pour leur prestation. Mais elle traitait toujours les touristes
avec respect, et fait son travail avec le cur. Aprs seulement, elle demande au touriste de
donner ce quil veut, et si jamais ce touriste lui donne 100 dirhams, ce nest pas sa faute
elle !
La Brigade Touristique, de concert avec la police, surveille tout lespace de la place Jama al
Fna, ce qui permet aux femmes de sy sentir en toute scurit. Dans le pass, elles ont eu droit
quantit de voleurs qui leur drobaient leurs marchandises (bracelets, bijoux). Mais
aujourdhui, grce lopration de nettoyage opre par les instances gouvernementales,
cet tat des faits nest plus, mais en plus, la surveillance continuelle fait que ces femmes ne
sont plus dranges par des hommes en mal damour. La place Jama al Fna, malgr son apparence despace chaotique et anarchique, est fortement rgle et chaque action qui sort de ses
rgles est svrement sanctionne.
Ces actions disciplinaires sont reconduire aux politiques des autorits qui ont la volont
dpurer les espaces touristiques de toute image ngative de faon ce que le touriste garde
une image positive du Maroc, et aie envie dy revenir.

58

Le henn leur permet de raliser un profit exceptionnellement lev par rapport aux autres
activits, plus anciennes : la vente de pain, par exemple, rapporte un maximum de 30 dirhams
par jour (9), mais aussi comparativement au salaire moyen en vigueur au Maroc : pour un
tatouage, le touriste peut donner jusqu 200 dirhams. Lorsque lon sait quun tatouage
sopre en quelques minutes, et que le salaire minimum au Maroc est de lordre de 50 dirhams
par jour, on comprend combien peut tre rentable cette activit. Ce qui gnre un grand dsquilibre, une forte comptition, mais aussi une grande jalousie entre les femmes, qui sont
prtes se dnoncer lune lautre ( la Brigade Touristique). Elles ont lhabitude de travailler
par petits groupes, composs dlments dune mme famille (surs, mres/filles). Fatima, par
contre, est fire que sa fille ne travaille pas avec elle : elle va lcole et suit valeureusement
ses tudes. Sa grand-mre, Karima, a confirm le fait que sa nice Zaynab frquente lcole
et sapplique dans son travail scolaire. Quant Fatima, elle est souvent accompagne par son
mari, tant donn que ce dernier est au chmage. Elle ma dit que sa prsence la rend plus
sre, et quil la soutient dans son activit. Mais elle na pas donn de plus amples explications. Les cartomanciennes, par contre, travaillent toujours seules et nont aucun rapport avec
les autres femmes. Nouria dit navoir aucune relation avec les autres, et navoir rien partager avec personne. Aussi Khadija, vendeuse de pain, ne veut avoir aucun contact parce que
les femmes sont mchantes. Les femmes du henn, comme je lai dj mentionn prcdemment, prfrent travailler en quipe, de faon pouvoir sentraider, notamment lorsquil est
question de traduction. Pourtant il y a beaucoup de jalousie et de comptition, (en rapport
direct avec le profit gnr par les touristes qui reprsentent la base de leur clientle). Il arrive quune femme (concurrente) demande un touriste le montant de la somme quil a
dbours pour son tatouage, et lorsque le prix est faramineux (100 ou 200 dirhams), cette
femme lui annonce que le prix en vigueur se situe aux alentours de 10 dirhams, puis sempresse de dnoncer la protagoniste la Brigade Touristique, avec tmoignage (du touriste), ce
qui va entraner la mise aux arrts de la fautive pour une dure de deux jours. Fatima ma dit
quune fois, pour avoir interpell un touriste et lavoir pris par le bras, elle a d tre incarcre pendant trois jours. Des autres femmes mont dit que la police utilise le prtexte de la
gne occasionne au touriste pour emprisonner les femmes qui refusent de leur donner de
largent (un bakchich). Mais Fatima a admis que certaines dentre elles leurraient les touristes,
en leur disant que le tatouage allait tre un cadeau de sa part, et une fois le tatouage ralis, elles demandaient de largent pour leur prestation. Mais elle traitait toujours les touristes
avec respect, et fait son travail avec le cur. Aprs seulement, elle demande au touriste de
donner ce quil veut, et si jamais ce touriste lui donne 100 dirhams, ce nest pas sa faute
elle !
La Brigade Touristique, de concert avec la police, surveille tout lespace de la place Jama al
Fna, ce qui permet aux femmes de sy sentir en toute scurit. Dans le pass, elles ont eu droit
quantit de voleurs qui leur drobaient leurs marchandises (bracelets, bijoux). Mais
aujourdhui, grce lopration de nettoyage opre par les instances gouvernementales,
cet tat des faits nest plus, mais en plus, la surveillance continuelle fait que ces femmes ne
sont plus dranges par des hommes en mal damour. La place Jama al Fna, malgr son apparence despace chaotique et anarchique, est fortement rgle et chaque action qui sort de ses
rgles est svrement sanctionne.
Ces actions disciplinaires sont reconduire aux politiques des autorits qui ont la volont
dpurer les espaces touristiques de toute image ngative de faon ce que le touriste garde
une image positive du Maroc, et aie envie dy revenir.

58

En effet, le principal de la clientle pour les femmes est constitue de touristes, mme si
les cartomanciennes disent que leur clientle est constitue la fois de touristes, marocains et habitants de Marrakech, (autant dhommes que de femmes).
Quand jai demand toutes les femmes quel genre de relation chacune dentre elles tablissait avec les touristes, toutes ont dclar avoir des relations trs positives, et elles ont
soulign que leur travail tait tributaire du tourisme, malgr le fait que, selon Leila, leur
arrive a fait perdre la place son ancienne valeur. Khadija a dit que quand un tranger
passe prs delle, il sarrte de faon pouvoir observer ou mesurer les conditions relatives
lhygine concernant le pain ; mais elle dit quelle na rien cacher parce quelle prpare son pain la maison de faon trs honorable, et nimporte qui peut vrifier la qualit de
son pain ( ce moment, elle lve le tissu qui recouvre sa marchandise, et commence sortir son pain, un par un, de faon faire valoir son excellente qualit, et nous inviter en
humer lodeur). Elle a ajout quen t, lorsquil y a trop de monde, a la drange. Mme si
elle est parfaitement consciente des avantages qui en dcoulent. Mme Nouria naime pas
le mlange de tous ces gens, dorigines si diverses, ce qui a fait perdre la place son
ancienne faade.
Puis jai focalis le dbat sur la question du voile, et jai demand aux femmes qui le portaient la raison de ce choix. De faon pouvoir comprendre sil sagissait dun choix relatif leurs convictions religieuses, ou d au simple fait de se retrouver sur cette place, place
publique en premier chef. La plupart des vendeuses de pain, tout comme les cartomanciennes le portent par habitude, et ne se posent mme pas la question du pourquoi en le
considrant une valeur en soi. Elles estiment que les femmes modernes ont oubli la tradition, ce qui les a entranes vers une dgradation vestimentaire, loccidentale, bien loin
de ce que devrait tre lhabillement dune vraie marocaine. Selon Khadija, la faon de
shabiller est importante, parce quelle est synonyme de respect de certaines rgles, que
seules les femmes de son ge savent encore garder. Les filles issues de la nouvelle gnration ne portent plus le voile, alors quelle, malgr la chaleur, continue le porter comme
un symbole de ses origines (cest dire didentit) que toutes les femmes devraient avoir
en mmoire. Les femmes du henn mont dit ne porter le voile que pour une raison dimage,
pour se montrer traditionnelles (elles nont pas bien expliqu aux yeux de qui) et parcequelles se sentent protges (elles nont pas expliqu de quoi). Le voile, donc, semble tre
port comme une sorte de tenue, qui permet de vhiculer une image traditionnelle ou
comme appartenant la tradition, ou, pour mieux dire, comme une garantie dauthenticit.
Une femme, il y a quelques temps, ma dit que le voile pour elle tait un signe de distinction
des prostitues qui gravitent autour de la place. Ce qui semble tre difficile croire, tant
donn que les prostitues populaires portent voile et la djellaba, comme les autres
femmes. Il nest donc pas vident, pour un tranger, de faire la diffrence avec les autres
femmes parce que, dans un espace si complexe, elles sont difficilement diffrentiables. Ce
nest pas le cas dun homme marocain, qui naura aucune difficult faire la diffrence en
observant leur dmarche.
Toutes ces femmes ont exerc leur mtier seulement sur la place Jamaa al Fna, et continuent le faire. Ca dmontre que ce nest pas le travail qui a une valeur en soi, mais cest
uniquement le fait de bien laccomplir sur la place. En effet, le touriste, quil soit marocain
ou tranger, considre le fait de se faire tatouer ou de se faire lire les cartes sur la place
Jama al Fna, comme faisant partie de son exprience inhrente la place, ainsi que de
la consommation du lieu.

60

Les femmes sont parfaitement conscientes de cela, et elles savent que si elles travaillaient loin
de ce lieu, tout serait diffrent, plus rien ne serait pareil et elles devraient tout re-lgitimer.
Samira, une vieille cartomancienne, a trs bien assimil le jeu du touriste, comme le touriste a assimil le gaze quelle porte, au point quelle se prte ce jeu, en tant parfaitement
consciente de ne pas tre l pour son mtier, mais simplement pour crer ou participer une
ambiance, voire faire le dcor.
Sur la base des tmoignages de ces femmes, je peux dire que la plupart dentre elles sexpriment, mais surtout sinterprtent travers un discours naturalis sur la femme. Les plus
vieilles, en particulier, ont parl de tradition, sans jamais expliquer ce que cette tradition signifie, ainsi que du changement dus et coutumes sur la place. Leur vision concernant la femme
les cloue aux pratiques traditionnelles, lment fondamental qui compose leur dfinition de
lidentit fminine, et cest ce qui les amne porter des critiques svres envers la faon de
shabiller des jeunes qui ne sont plus comme devrait tre une vrai femme marocaine.
Une autre question intressante, mon sens, concerne la gestion de lespace. Jai cherch
mefforcer de comprendre sil y a des critres tablis quant au partage de lespace au sein
duquel elles exercent leur mtier. En ralit, toute la place est considre comme tant un lieu
privilgi, chose qui permit de considrer nimporte quelle place comme tant favorable. Dans
tous les cas, jai eu limpression quen particulier pour les femmes du henn, leur positionnement dans cet espace, causual en apparence, cachait une forme de hirarchisation antrieure.
Celles qui travaillent depuis longtemps restent lentre de la place Jama al Fna et par consquent, elles ont la possibilit dtre en contact avec le touriste avant les autres. Si on observe
la place de front, lvidence de lexistence de deux espaces distincts, communment nomms
Jama al Fna Kabira (la grande Jama al Fna) et Jama al Fna Essaghira (la petite Jema al
Fna ), due aux dimensions qui diffrent. La Kabira est considre comme tant la place principale, o par consquent le rsultat du travail sera plus consquent.
Les cartomanciennes restent toutes sur Jama al Fna El Kabira et se cantonnent sur leur place,
parce que, comme jai dj eu loccasion de souligner, leur espace est remarqu par un parapluie noir ouvert. Les femmes du henn sont rparties entre la Kabira et la Saghira; elles sont
constamment en mouvement, essaient daborder les clients potentiels, tout en respectant une
zone marque par des limites invisibles. Les vendeuses de pain sont installes toujours au
mme endroit, et elles sont facilement reprables par leur petit talage cylindrique dans lequel
elles entreposent leur marchandise. Les vendeuses de tarbouchs sont prsentes autant dans la
Kabira que dans la Saghira, mais toujours dans des espaces marginaux, voisines du souk, ou du
parking, voire des magasins.
Conclusions
Mon travail, bien loin dtre une recherche exhaustive, mais qui est plus proche dune forme
dexploration, ma conduit donner des rponses qui ont pos de nouvelles questions. Par
exemple, sil est vrai que les thologiens ont toujours fait de la nafaqa (sorte de pension alimentaire que lhomme se doit de reverser sa femme pour pourvoir aux besoins de base :
nourriture, logement, habillement) un des piliers de la foi musulmane et donc un lment pour
dfinir la masculinit ainsi que la virilit de la socit, un homme incapable de nourrir sa
femme est un tre dont lidentit sexuelle est plus que douteuse (Ait Sabbah 1986). Mais alors
comment les hommes au chmage vivent leur situation, et surtout comment leurs femmes les
considrent? Par ailleurs, la question du voile a vraiment une importance capitale pour ces
femmes ou plutt cest le gaze occidental re-signifier ce carr de tissu l selon un model
leur tranger.

61

En effet, le principal de la clientle pour les femmes est constitue de touristes, mme si
les cartomanciennes disent que leur clientle est constitue la fois de touristes, marocains et habitants de Marrakech, (autant dhommes que de femmes).
Quand jai demand toutes les femmes quel genre de relation chacune dentre elles tablissait avec les touristes, toutes ont dclar avoir des relations trs positives, et elles ont
soulign que leur travail tait tributaire du tourisme, malgr le fait que, selon Leila, leur
arrive a fait perdre la place son ancienne valeur. Khadija a dit que quand un tranger
passe prs delle, il sarrte de faon pouvoir observer ou mesurer les conditions relatives
lhygine concernant le pain ; mais elle dit quelle na rien cacher parce quelle prpare son pain la maison de faon trs honorable, et nimporte qui peut vrifier la qualit de
son pain ( ce moment, elle lve le tissu qui recouvre sa marchandise, et commence sortir son pain, un par un, de faon faire valoir son excellente qualit, et nous inviter en
humer lodeur). Elle a ajout quen t, lorsquil y a trop de monde, a la drange. Mme si
elle est parfaitement consciente des avantages qui en dcoulent. Mme Nouria naime pas
le mlange de tous ces gens, dorigines si diverses, ce qui a fait perdre la place son
ancienne faade.
Puis jai focalis le dbat sur la question du voile, et jai demand aux femmes qui le portaient la raison de ce choix. De faon pouvoir comprendre sil sagissait dun choix relatif leurs convictions religieuses, ou d au simple fait de se retrouver sur cette place, place
publique en premier chef. La plupart des vendeuses de pain, tout comme les cartomanciennes le portent par habitude, et ne se posent mme pas la question du pourquoi en le
considrant une valeur en soi. Elles estiment que les femmes modernes ont oubli la tradition, ce qui les a entranes vers une dgradation vestimentaire, loccidentale, bien loin
de ce que devrait tre lhabillement dune vraie marocaine. Selon Khadija, la faon de
shabiller est importante, parce quelle est synonyme de respect de certaines rgles, que
seules les femmes de son ge savent encore garder. Les filles issues de la nouvelle gnration ne portent plus le voile, alors quelle, malgr la chaleur, continue le porter comme
un symbole de ses origines (cest dire didentit) que toutes les femmes devraient avoir
en mmoire. Les femmes du henn mont dit ne porter le voile que pour une raison dimage,
pour se montrer traditionnelles (elles nont pas bien expliqu aux yeux de qui) et parcequelles se sentent protges (elles nont pas expliqu de quoi). Le voile, donc, semble tre
port comme une sorte de tenue, qui permet de vhiculer une image traditionnelle ou
comme appartenant la tradition, ou, pour mieux dire, comme une garantie dauthenticit.
Une femme, il y a quelques temps, ma dit que le voile pour elle tait un signe de distinction
des prostitues qui gravitent autour de la place. Ce qui semble tre difficile croire, tant
donn que les prostitues populaires portent voile et la djellaba, comme les autres
femmes. Il nest donc pas vident, pour un tranger, de faire la diffrence avec les autres
femmes parce que, dans un espace si complexe, elles sont difficilement diffrentiables. Ce
nest pas le cas dun homme marocain, qui naura aucune difficult faire la diffrence en
observant leur dmarche.
Toutes ces femmes ont exerc leur mtier seulement sur la place Jamaa al Fna, et continuent le faire. Ca dmontre que ce nest pas le travail qui a une valeur en soi, mais cest
uniquement le fait de bien laccomplir sur la place. En effet, le touriste, quil soit marocain
ou tranger, considre le fait de se faire tatouer ou de se faire lire les cartes sur la place
Jama al Fna, comme faisant partie de son exprience inhrente la place, ainsi que de
la consommation du lieu.

60

Les femmes sont parfaitement conscientes de cela, et elles savent que si elles travaillaient loin
de ce lieu, tout serait diffrent, plus rien ne serait pareil et elles devraient tout re-lgitimer.
Samira, une vieille cartomancienne, a trs bien assimil le jeu du touriste, comme le touriste a assimil le gaze quelle porte, au point quelle se prte ce jeu, en tant parfaitement
consciente de ne pas tre l pour son mtier, mais simplement pour crer ou participer une
ambiance, voire faire le dcor.
Sur la base des tmoignages de ces femmes, je peux dire que la plupart dentre elles sexpriment, mais surtout sinterprtent travers un discours naturalis sur la femme. Les plus
vieilles, en particulier, ont parl de tradition, sans jamais expliquer ce que cette tradition signifie, ainsi que du changement dus et coutumes sur la place. Leur vision concernant la femme
les cloue aux pratiques traditionnelles, lment fondamental qui compose leur dfinition de
lidentit fminine, et cest ce qui les amne porter des critiques svres envers la faon de
shabiller des jeunes qui ne sont plus comme devrait tre une vrai femme marocaine.
Une autre question intressante, mon sens, concerne la gestion de lespace. Jai cherch
mefforcer de comprendre sil y a des critres tablis quant au partage de lespace au sein
duquel elles exercent leur mtier. En ralit, toute la place est considre comme tant un lieu
privilgi, chose qui permit de considrer nimporte quelle place comme tant favorable. Dans
tous les cas, jai eu limpression quen particulier pour les femmes du henn, leur positionnement dans cet espace, causual en apparence, cachait une forme de hirarchisation antrieure.
Celles qui travaillent depuis longtemps restent lentre de la place Jama al Fna et par consquent, elles ont la possibilit dtre en contact avec le touriste avant les autres. Si on observe
la place de front, lvidence de lexistence de deux espaces distincts, communment nomms
Jama al Fna Kabira (la grande Jama al Fna) et Jama al Fna Essaghira (la petite Jema al
Fna ), due aux dimensions qui diffrent. La Kabira est considre comme tant la place principale, o par consquent le rsultat du travail sera plus consquent.
Les cartomanciennes restent toutes sur Jama al Fna El Kabira et se cantonnent sur leur place,
parce que, comme jai dj eu loccasion de souligner, leur espace est remarqu par un parapluie noir ouvert. Les femmes du henn sont rparties entre la Kabira et la Saghira; elles sont
constamment en mouvement, essaient daborder les clients potentiels, tout en respectant une
zone marque par des limites invisibles. Les vendeuses de pain sont installes toujours au
mme endroit, et elles sont facilement reprables par leur petit talage cylindrique dans lequel
elles entreposent leur marchandise. Les vendeuses de tarbouchs sont prsentes autant dans la
Kabira que dans la Saghira, mais toujours dans des espaces marginaux, voisines du souk, ou du
parking, voire des magasins.
Conclusions
Mon travail, bien loin dtre une recherche exhaustive, mais qui est plus proche dune forme
dexploration, ma conduit donner des rponses qui ont pos de nouvelles questions. Par
exemple, sil est vrai que les thologiens ont toujours fait de la nafaqa (sorte de pension alimentaire que lhomme se doit de reverser sa femme pour pourvoir aux besoins de base :
nourriture, logement, habillement) un des piliers de la foi musulmane et donc un lment pour
dfinir la masculinit ainsi que la virilit de la socit, un homme incapable de nourrir sa
femme est un tre dont lidentit sexuelle est plus que douteuse (Ait Sabbah 1986). Mais alors
comment les hommes au chmage vivent leur situation, et surtout comment leurs femmes les
considrent? Par ailleurs, la question du voile a vraiment une importance capitale pour ces
femmes ou plutt cest le gaze occidental re-signifier ce carr de tissu l selon un model
leur tranger.

61

Parmi toutes les rponses auxquelles jai eu droit, combien peuvent tre considres
comme tant vritables, et combien dentre elles naissent de la volont de me faire
entendre ce qui serait ( leur sens), conforme pour moi ou mon image ?
Mais une chose est claire: mon exprience sur la place Jamaa al Fna, avec la prsence
dIbrahim, et la complicit de mon carnet la main, apparent, face tantt une cartomancienne, tantt une vendeuse de pain, a cr une espce dvnement. Au point que
Nouria, aprs stre assise lombre de son parapluie noir (10), a commenc crier, en bougeant ses mains comme si elle voulait nous agresser et attirer prs delle une foule de
curieux : elle avait cr une halqa, un spectacle improvis.
La philosophie hermtique nous rappelle que, mme les plus primaires rflexions culturelles sont crations intentionnelles, et qui interprte, pendant qutudient les autres,
construit lui mme (Clifford 1999:34).
(1) Halqa est la forme dialectale (marocaine) de larabe classique halaqa = anneau, cercle. Ce mot est employ pour dcrire toutes les formes de reprsentations populaires dans lespace de la place, dans lequel lhalayqiyya, lartiste, reste au
centre dun cercle fait par les gens qui sarrtent pour assister au spectacle. Dans la place Jamaa al Fna, on peut trouver
diffrentes formes de reprsentation : conteurs, charmeurs de serpent, acrobates, musiciens, mdecins, herboristes,
astronomes, acteurs de thtre. Ces derniers sont classs comme expressions populaires, forme pr-thtrale du thtre
contemporain marocain (Mniai 1978, p. 161).
(2) Sur le sujet, voire Duncan 1996.
(3) Mots et dits du Prophte.
(4) P. Bourdieu, cit. en Belarbi 1994.
(5) Voir Jacobs 1996.
(6) Voir, par exemple, Reinharz (1992), Rose (1993)
(7) Voir Borghi (2002), en presse.
(8) Les prnoms que jai reports sont fictifs parce que la plupart des femmes mont demand de garder lanonymat.
(9) 10 dirhams = 1 euro.
(10) Les cartomanciennes restent assises par terre ou sur un petit tabouret en bois tout au long de la journe, et marquent leur prsence dun parapluie noir ouvert derrire elles.

BIBLIOGRAPHIE
Aime, M. (2000): Diario Dogon. Bollati Boringhieri, Turin.
Ait sabbah, F. (1986) : La Femme dans linconscient musulman. Albin Michel, Paris.
Belarbi, A. (1994) : Rflexions prliminaires sur une approche fministe. De la dichotomie espace public/espace priv. In :
Bourqia R. (eds): Etudes Fminines. Notes mthodologiques. Publications de la facult des Lettres et des Sciences
Humaines, Rabat.
Bondi, LDomosh, M. (eds.) (2001): Other figures in other places. In: C. Minca (ed.): Introduzione alla Geografia
Postmoderna. Cedam, Padova.
Borghi, R. (2002): La costruzione dellOriente attraverso il paesaggio: il caso della Jamaa al Fna a Marrakech. In: Atti del
convegno Beni Culturali Territoriali Regionali. Siti e sedi rurali di residenza, culto, lavoro tra ricerca e didattica, Urbino
27-29 settembre.
Clifford, J. (1998): Introduzione: verit parziali. In J. Clifford - G. Marcus (eds.): Scrivere le culture. Meltemi, Rome.
Clifford, J. - G. Marcus (1998): Scrivere le culture. Meltemi, Rome.
Duncan, N. (1996): Renegotiating gender and sexuality in public and private spaces. In: N. Duncan (ed.): Body Space:
Destabilising Geographies of Gender and Sexuality. Routledge, Londre.
Gaudio A. Pelletier R. (1980): Femmes dIslam. Denoel/Gonthier, Paris.
Jacobs, J.M. (1996): Edge of empire. Routledge, Londre.
Katz, C. (1994): Playing the field: questions of fieldwork in geography. Professional Geographer 46:67-72.
Minca, C. (2001a): Postmoderno e Geografia. In: C. Minca (ed.): Introduzione alla Geografia Postmoderna. Cedam, Padova.
Minca, C. (ed.) (2001b): Introduzione alla Geografia Postmoderna. Cedam, Padova.
Mniai, H. (1978): Connaissance du thtre marocain. In : Europe 602-603 :158-162.
Naseef, F. (1999) : Droits et Devoirs de la Femme en Islam. Tawhid, Lione.
Reinharz, S. (1992): Feminist Methods in Social Science Research. Oxford University Press, Oxford.
Rose, G. (1993): Feminism and Geography. The limits of geographical knowledge. University of Minnesota Press,
Minneapolis, MN.
Said, E.W. (1991): Orientalismo. Bollati Boringhieri, Turin.
Unesco, Commission Nationale Marocaine (1997): Les arts populaires de Marrakech: oralit et musique Jamaa el-Fna.
Consultation internationale sur la prservation des espaces culturels populaires. Dclaration du Patrimoine Oral de
lHumanit. Marrakech, 26-28 Juin.
Visweswaran, K. (1997): Histories of feminist ethnography. Annual Review of Anthropology 26:591-621.

62

Parmi toutes les rponses auxquelles jai eu droit, combien peuvent tre considres
comme tant vritables, et combien dentre elles naissent de la volont de me faire
entendre ce qui serait ( leur sens), conforme pour moi ou mon image ?
Mais une chose est claire: mon exprience sur la place Jamaa al Fna, avec la prsence
dIbrahim, et la complicit de mon carnet la main, apparent, face tantt une cartomancienne, tantt une vendeuse de pain, a cr une espce dvnement. Au point que
Nouria, aprs stre assise lombre de son parapluie noir (10), a commenc crier, en bougeant ses mains comme si elle voulait nous agresser et attirer prs delle une foule de
curieux : elle avait cr une halqa, un spectacle improvis.
La philosophie hermtique nous rappelle que, mme les plus primaires rflexions culturelles sont crations intentionnelles, et qui interprte, pendant qutudient les autres,
construit lui mme (Clifford 1999:34).
(1) Halqa est la forme dialectale (marocaine) de larabe classique halaqa = anneau, cercle. Ce mot est employ pour dcrire toutes les formes de reprsentations populaires dans lespace de la place, dans lequel lhalayqiyya, lartiste, reste au
centre dun cercle fait par les gens qui sarrtent pour assister au spectacle. Dans la place Jamaa al Fna, on peut trouver
diffrentes formes de reprsentation : conteurs, charmeurs de serpent, acrobates, musiciens, mdecins, herboristes,
astronomes, acteurs de thtre. Ces derniers sont classs comme expressions populaires, forme pr-thtrale du thtre
contemporain marocain (Mniai 1978, p. 161).
(2) Sur le sujet, voire Duncan 1996.
(3) Mots et dits du Prophte.
(4) P. Bourdieu, cit. en Belarbi 1994.
(5) Voir Jacobs 1996.
(6) Voir, par exemple, Reinharz (1992), Rose (1993)
(7) Voir Borghi (2002), en presse.
(8) Les prnoms que jai reports sont fictifs parce que la plupart des femmes mont demand de garder lanonymat.
(9) 10 dirhams = 1 euro.
(10) Les cartomanciennes restent assises par terre ou sur un petit tabouret en bois tout au long de la journe, et marquent leur prsence dun parapluie noir ouvert derrire elles.

BIBLIOGRAPHIE
Aime, M. (2000): Diario Dogon. Bollati Boringhieri, Turin.
Ait sabbah, F. (1986) : La Femme dans linconscient musulman. Albin Michel, Paris.
Belarbi, A. (1994) : Rflexions prliminaires sur une approche fministe. De la dichotomie espace public/espace priv. In :
Bourqia R. (eds): Etudes Fminines. Notes mthodologiques. Publications de la facult des Lettres et des Sciences
Humaines, Rabat.
Bondi, LDomosh, M. (eds.) (2001): Other figures in other places. In: C. Minca (ed.): Introduzione alla Geografia
Postmoderna. Cedam, Padova.
Borghi, R. (2002): La costruzione dellOriente attraverso il paesaggio: il caso della Jamaa al Fna a Marrakech. In: Atti del
convegno Beni Culturali Territoriali Regionali. Siti e sedi rurali di residenza, culto, lavoro tra ricerca e didattica, Urbino
27-29 settembre.
Clifford, J. (1998): Introduzione: verit parziali. In J. Clifford - G. Marcus (eds.): Scrivere le culture. Meltemi, Rome.
Clifford, J. - G. Marcus (1998): Scrivere le culture. Meltemi, Rome.
Duncan, N. (1996): Renegotiating gender and sexuality in public and private spaces. In: N. Duncan (ed.): Body Space:
Destabilising Geographies of Gender and Sexuality. Routledge, Londre.
Gaudio A. Pelletier R. (1980): Femmes dIslam. Denoel/Gonthier, Paris.
Jacobs, J.M. (1996): Edge of empire. Routledge, Londre.
Katz, C. (1994): Playing the field: questions of fieldwork in geography. Professional Geographer 46:67-72.
Minca, C. (2001a): Postmoderno e Geografia. In: C. Minca (ed.): Introduzione alla Geografia Postmoderna. Cedam, Padova.
Minca, C. (ed.) (2001b): Introduzione alla Geografia Postmoderna. Cedam, Padova.
Mniai, H. (1978): Connaissance du thtre marocain. In : Europe 602-603 :158-162.
Naseef, F. (1999) : Droits et Devoirs de la Femme en Islam. Tawhid, Lione.
Reinharz, S. (1992): Feminist Methods in Social Science Research. Oxford University Press, Oxford.
Rose, G. (1993): Feminism and Geography. The limits of geographical knowledge. University of Minnesota Press,
Minneapolis, MN.
Said, E.W. (1991): Orientalismo. Bollati Boringhieri, Turin.
Unesco, Commission Nationale Marocaine (1997): Les arts populaires de Marrakech: oralit et musique Jamaa el-Fna.
Consultation internationale sur la prservation des espaces culturels populaires. Dclaration du Patrimoine Oral de
lHumanit. Marrakech, 26-28 Juin.
Visweswaran, K. (1997): Histories of feminist ethnography. Annual Review of Anthropology 26:591-621.

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"Mdecine populaire Jama' al Fna"


Mhamed Abouyoub
Pharmacien
Nous avons coutume de dire que la place Jama al Fna est un
endroit pour se divertir, commercer et manger, passant sous
silence une activit importante de la place : se soigner. En effet
aussi bien par lespace occup au sein de la place, son rle tolr dans le systme de sant, son importance conomique, cette
activit de soin mrite toute notre attention.
Comme nous pouvons le constater la mdecine populaire est
toujours vivace sur la place, en tmoigne son expansion gographique dans les boutiques alentours transformes en herboristeries visant une clientle essentiellement touristique "colos" et
curieux la recherche de rves voluptueux dalcves orientales. Les tradipraticiens populaires sont, quant eux, installs sur la place elle-mme.
Par sa position gographique le Maroc est un pays dune grande diversit climatique et
cologique. Il est reconnu par la richesse et la grande diversit de sa flore (plus de 4.000
espces). Ceci explique la richesse et la diversit du matriau utilis par la mdecine populaire constitu d'espces locales, acclimates ou importes en l'tat. A majorit d'origine
vgtale (80%), les produits locaux reprsentant 88%, et les produits imports 12%.
La forte tradition ethnomdicale marocaine issue en ligne directe de l'hritage grec enrichi par la mdecine arabo-islamique qui a assimil avec bonheur les traditions locales des
pays islamiss. A ce socle commun se sont rajouts des spcificits rgionales reliquat
notamment de croyances primitives des diverses composantes culturelles du Maroc,
magiques ou sacres d'origine islamique, paenne (Berbres), ou animiste (Africaine).
Souvent familial, le savoir est transmis de pre en fils, de matre disciple avec pour base
des traits de matire mdicale unanimement reconnus pour leur valeur scientifique passe et actuelle. Autrefois enseigne dans les universits (Qarawiyine), mdersas
(Marrakech, Fs, Sal, Taroudant, Ttouan), cette transmission relve actuellement de plus
en plus exclusivement de loral, avec un apprentissage rapide, en dehors de tout corpus
thorique garantissant la qualit de l'apprentissage, la continuit et la crdibilit de cette
pratique ancestrale.
Une demande plthorique (80% de la population), des besoins normes en tradipraticiens
qui se comptent par dizaines de milliers sans commune mesure avec le nombre des mdecins donne une ide de la taille du march et de l'importance des sommes en jeu qui dpassent certainement celle du secteur moderne de sant. L'appt du gain rapide, l'absence de
textes rglementaires qui perptue une tradition de tolrance sans reconnaissance ouvre
la voie toutes sortes de risques et prsage mal de lavenir.
Les raisons de cette vivacit sont pour une grande part conomique. La mdecine moderne domine par la technique, coupe des ralits sociologiques, et dun cot lev ne
touche plus quune minorit de la population (20%).

64

Le manque de culture conomique du mdecin, labsence dun enseignement dconomie


de la sant dans le cursus de formation universitaire qui sensibiliserait le prescripteur une
rduction du cot exorbitant de cette mdecine excluant la plupart des malades, la quasiabsence dune information mdicale objective et libre de toute publicit, des mdecins
sponsoriss par les laboratoires pharmaceutiques sont autant de facteurs en cause dans la
dsertion des malades et au recours cette mdecine populaire.
Rpute "inoffensive", naturelle, porte des plus dmunis et "efficace" puisque reposant
sur un savoir ancestral donc crdible.
Nos mdecins soumis juridiquement une obligation de moyens et non de rsultats ont
oubli cette rgle qui concorde paradoxalement avec notre conception socioculturelle de
la maladie admise comme une chose normale de la vie. Le praticien moderne ou traditionnel n'tant en dernier ressort que le "sabab", une tape vers un mieux-tre qui relve en
dernier ressort de la volont divine souveraine. Le "fatalisme" n'tant nullement un comportement passif abolissant toute volont d'action, mais la simple acceptation d'un rsultat dpendant d'une volont suprieure.
L'attitude du mdecin moderne omniscient, abrit derrire ses appareils et son jargon, se
mettant en scne comme un "Antar" dlivrant des jugements dfinitifs et non discutables
car ne pouvant tre compris du "vulgum homini", devrait s'inspirer de la modestie du tradipraticien, sa proximit culturelle et humaine du malade, sa disponibilit sa fraternit.
N'est-il pas paradoxal que les succs miraculeux de tel ou tel tradipraticien soient colports aux quatre coins du pays, et attirent des malades de toutes conditions et de toutes
rgions, alors que leurs checs sont rarement mis en exergue, contrairement aux critiques
fondes ou non qui pleuvent sur la mdecine moderne incapable de gurir ceci ou cela, et
qui on demande (peut-tre en rponse au comportement des praticiens) des rsultats
immdiats.
Ceci donne une ide du travail de rflexion, dinventaire, d'organisation professionnelle,
d'un besoin de lois rglementant les divers aspects et stades ( cueillette, stockage, contrle de qualit, rpression des fraudes, etc.).
Marrakech qui occupe une position centrale entre les montagnes de lAtlas, le dsert du sud
et les plaines semi-arides du littoral bnficie des apports divers de toutes ces rgions. Le
statut de capitale dempire en a fait un ple des migrations humaines, un lieu dchanges
conomiques englobant lEurope, lAfrique, et lOrient.
Tous ces facteurs runis font de Marrakech un lieu vivace dthnopharmacologie o se
retrouve une multitude de gurisseurs herboristes plus ou moins qualifis sinon pas du tout.
Les dtaillants se retrouvent dans divers quartiers de la mdina notamment Bb Doukkala,
Mouacine, Sidi Youb, Rahba Laqdima. Les herboristes ambulants se cantonnant la place
Jama al Fna et Bb Taghzout.
Les centres commerciaux en gros se trouvent au Mellah et Rahba Laqdima.
Un inventaire ralis par Benchaaban et ses collaborateurs recense au niveau de la place
Jama al Fna 143 espces diffrentes, rparties en 62 familles. Parmi celle-ci 102 poussent
spontanment, 26 sont cultives et 15 sont importes essentiellement d'Afrique et d'Asie.

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"Mdecine populaire Jama' al Fna"


Mhamed Abouyoub
Pharmacien
Nous avons coutume de dire que la place Jama al Fna est un
endroit pour se divertir, commercer et manger, passant sous
silence une activit importante de la place : se soigner. En effet
aussi bien par lespace occup au sein de la place, son rle tolr dans le systme de sant, son importance conomique, cette
activit de soin mrite toute notre attention.
Comme nous pouvons le constater la mdecine populaire est
toujours vivace sur la place, en tmoigne son expansion gographique dans les boutiques alentours transformes en herboristeries visant une clientle essentiellement touristique "colos" et
curieux la recherche de rves voluptueux dalcves orientales. Les tradipraticiens populaires sont, quant eux, installs sur la place elle-mme.
Par sa position gographique le Maroc est un pays dune grande diversit climatique et
cologique. Il est reconnu par la richesse et la grande diversit de sa flore (plus de 4.000
espces). Ceci explique la richesse et la diversit du matriau utilis par la mdecine populaire constitu d'espces locales, acclimates ou importes en l'tat. A majorit d'origine
vgtale (80%), les produits locaux reprsentant 88%, et les produits imports 12%.
La forte tradition ethnomdicale marocaine issue en ligne directe de l'hritage grec enrichi par la mdecine arabo-islamique qui a assimil avec bonheur les traditions locales des
pays islamiss. A ce socle commun se sont rajouts des spcificits rgionales reliquat
notamment de croyances primitives des diverses composantes culturelles du Maroc,
magiques ou sacres d'origine islamique, paenne (Berbres), ou animiste (Africaine).
Souvent familial, le savoir est transmis de pre en fils, de matre disciple avec pour base
des traits de matire mdicale unanimement reconnus pour leur valeur scientifique passe et actuelle. Autrefois enseigne dans les universits (Qarawiyine), mdersas
(Marrakech, Fs, Sal, Taroudant, Ttouan), cette transmission relve actuellement de plus
en plus exclusivement de loral, avec un apprentissage rapide, en dehors de tout corpus
thorique garantissant la qualit de l'apprentissage, la continuit et la crdibilit de cette
pratique ancestrale.
Une demande plthorique (80% de la population), des besoins normes en tradipraticiens
qui se comptent par dizaines de milliers sans commune mesure avec le nombre des mdecins donne une ide de la taille du march et de l'importance des sommes en jeu qui dpassent certainement celle du secteur moderne de sant. L'appt du gain rapide, l'absence de
textes rglementaires qui perptue une tradition de tolrance sans reconnaissance ouvre
la voie toutes sortes de risques et prsage mal de lavenir.
Les raisons de cette vivacit sont pour une grande part conomique. La mdecine moderne domine par la technique, coupe des ralits sociologiques, et dun cot lev ne
touche plus quune minorit de la population (20%).

64

Le manque de culture conomique du mdecin, labsence dun enseignement dconomie


de la sant dans le cursus de formation universitaire qui sensibiliserait le prescripteur une
rduction du cot exorbitant de cette mdecine excluant la plupart des malades, la quasiabsence dune information mdicale objective et libre de toute publicit, des mdecins
sponsoriss par les laboratoires pharmaceutiques sont autant de facteurs en cause dans la
dsertion des malades et au recours cette mdecine populaire.
Rpute "inoffensive", naturelle, porte des plus dmunis et "efficace" puisque reposant
sur un savoir ancestral donc crdible.
Nos mdecins soumis juridiquement une obligation de moyens et non de rsultats ont
oubli cette rgle qui concorde paradoxalement avec notre conception socioculturelle de
la maladie admise comme une chose normale de la vie. Le praticien moderne ou traditionnel n'tant en dernier ressort que le "sabab", une tape vers un mieux-tre qui relve en
dernier ressort de la volont divine souveraine. Le "fatalisme" n'tant nullement un comportement passif abolissant toute volont d'action, mais la simple acceptation d'un rsultat dpendant d'une volont suprieure.
L'attitude du mdecin moderne omniscient, abrit derrire ses appareils et son jargon, se
mettant en scne comme un "Antar" dlivrant des jugements dfinitifs et non discutables
car ne pouvant tre compris du "vulgum homini", devrait s'inspirer de la modestie du tradipraticien, sa proximit culturelle et humaine du malade, sa disponibilit sa fraternit.
N'est-il pas paradoxal que les succs miraculeux de tel ou tel tradipraticien soient colports aux quatre coins du pays, et attirent des malades de toutes conditions et de toutes
rgions, alors que leurs checs sont rarement mis en exergue, contrairement aux critiques
fondes ou non qui pleuvent sur la mdecine moderne incapable de gurir ceci ou cela, et
qui on demande (peut-tre en rponse au comportement des praticiens) des rsultats
immdiats.
Ceci donne une ide du travail de rflexion, dinventaire, d'organisation professionnelle,
d'un besoin de lois rglementant les divers aspects et stades ( cueillette, stockage, contrle de qualit, rpression des fraudes, etc.).
Marrakech qui occupe une position centrale entre les montagnes de lAtlas, le dsert du sud
et les plaines semi-arides du littoral bnficie des apports divers de toutes ces rgions. Le
statut de capitale dempire en a fait un ple des migrations humaines, un lieu dchanges
conomiques englobant lEurope, lAfrique, et lOrient.
Tous ces facteurs runis font de Marrakech un lieu vivace dthnopharmacologie o se
retrouve une multitude de gurisseurs herboristes plus ou moins qualifis sinon pas du tout.
Les dtaillants se retrouvent dans divers quartiers de la mdina notamment Bb Doukkala,
Mouacine, Sidi Youb, Rahba Laqdima. Les herboristes ambulants se cantonnant la place
Jama al Fna et Bb Taghzout.
Les centres commerciaux en gros se trouvent au Mellah et Rahba Laqdima.
Un inventaire ralis par Benchaaban et ses collaborateurs recense au niveau de la place
Jama al Fna 143 espces diffrentes, rparties en 62 familles. Parmi celle-ci 102 poussent
spontanment, 26 sont cultives et 15 sont importes essentiellement d'Afrique et d'Asie.

65

"Mdecine populaire Jama' al Fna"


Mhamed Abouyoub
Pharmacien
Nous avons coutume de dire que la place Jama al Fna est un
endroit pour se divertir, commercer et manger, passant sous
silence une activit importante de la place : se soigner. En effet
aussi bien par lespace occup au sein de la place, son rle tolr dans le systme de sant, son importance conomique, cette
activit de soin mrite toute notre attention.
Comme nous pouvons le constater la mdecine populaire est
toujours vivace sur la place, en tmoigne son expansion gographique dans les boutiques alentours transformes en herboristeries visant une clientle essentiellement touristique "colos" et
curieux la recherche de rves voluptueux dalcves orientales. Les tradipraticiens populaires sont, quant eux, installs sur la place elle-mme.
Par sa position gographique le Maroc est un pays dune grande diversit climatique et
cologique. Il est reconnu par la richesse et la grande diversit de sa flore (plus de 4.000
espces). Ceci explique la richesse et la diversit du matriau utilis par la mdecine populaire constitu d'espces locales, acclimates ou importes en l'tat. A majorit d'origine
vgtale (80%), les produits locaux reprsentant 88%, et les produits imports 12%.
La forte tradition ethnomdicale marocaine issue en ligne directe de l'hritage grec enrichi par la mdecine arabo-islamique qui a assimil avec bonheur les traditions locales des
pays islamiss. A ce socle commun se sont rajouts des spcificits rgionales reliquat
notamment de croyances primitives des diverses composantes culturelles du Maroc,
magiques ou sacres d'origine islamique, paenne (Berbres), ou animiste (Africaine).
Souvent familial, le savoir est transmis de pre en fils, de matre disciple avec pour base
des traits de matire mdicale unanimement reconnus pour leur valeur scientifique passe et actuelle. Autrefois enseigne dans les universits (Qarawiyine), mdersas
(Marrakech, Fs, Sal, Taroudant, Ttouan), cette transmission relve actuellement de plus
en plus exclusivement de loral, avec un apprentissage rapide, en dehors de tout corpus
thorique garantissant la qualit de l'apprentissage, la continuit et la crdibilit de cette
pratique ancestrale.
Une demande plthorique (80% de la population), des besoins normes en tradipraticiens
qui se comptent par dizaines de milliers sans commune mesure avec le nombre des mdecins donne une ide de la taille du march et de l'importance des sommes en jeu qui dpassent certainement celle du secteur moderne de sant. L'appt du gain rapide, l'absence de
textes rglementaires qui perptue une tradition de tolrance sans reconnaissance ouvre
la voie toutes sortes de risques et prsage mal de lavenir.
Les raisons de cette vivacit sont pour une grande part conomique. La mdecine moderne domine par la technique, coupe des ralits sociologiques, et dun cot lev ne
touche plus quune minorit de la population (20%).

64

Le manque de culture conomique du mdecin, labsence dun enseignement dconomie


de la sant dans le cursus de formation universitaire qui sensibiliserait le prescripteur une
rduction du cot exorbitant de cette mdecine excluant la plupart des malades, la quasiabsence dune information mdicale objective et libre de toute publicit, des mdecins
sponsoriss par les laboratoires pharmaceutiques sont autant de facteurs en cause dans la
dsertion des malades et au recours cette mdecine populaire.
Rpute "inoffensive", naturelle, porte des plus dmunis et "efficace" puisque reposant
sur un savoir ancestral donc crdible.
Nos mdecins soumis juridiquement une obligation de moyens et non de rsultats ont
oubli cette rgle qui concorde paradoxalement avec notre conception socioculturelle de
la maladie admise comme une chose normale de la vie. Le praticien moderne ou traditionnel n'tant en dernier ressort que le "sabab", une tape vers un mieux-tre qui relve en
dernier ressort de la volont divine souveraine. Le "fatalisme" n'tant nullement un comportement passif abolissant toute volont d'action, mais la simple acceptation d'un rsultat dpendant d'une volont suprieure.
L'attitude du mdecin moderne omniscient, abrit derrire ses appareils et son jargon, se
mettant en scne comme un "Antar" dlivrant des jugements dfinitifs et non discutables
car ne pouvant tre compris du "vulgum homini", devrait s'inspirer de la modestie du tradipraticien, sa proximit culturelle et humaine du malade, sa disponibilit sa fraternit.
N'est-il pas paradoxal que les succs miraculeux de tel ou tel tradipraticien soient colports aux quatre coins du pays, et attirent des malades de toutes conditions et de toutes
rgions, alors que leurs checs sont rarement mis en exergue, contrairement aux critiques
fondes ou non qui pleuvent sur la mdecine moderne incapable de gurir ceci ou cela, et
qui on demande (peut-tre en rponse au comportement des praticiens) des rsultats
immdiats.
Ceci donne une ide du travail de rflexion, dinventaire, d'organisation professionnelle,
d'un besoin de lois rglementant les divers aspects et stades ( cueillette, stockage, contrle de qualit, rpression des fraudes, etc.).
Marrakech qui occupe une position centrale entre les montagnes de lAtlas, le dsert du sud
et les plaines semi-arides du littoral bnficie des apports divers de toutes ces rgions. Le
statut de capitale dempire en a fait un ple des migrations humaines, un lieu dchanges
conomiques englobant lEurope, lAfrique, et lOrient.
Tous ces facteurs runis font de Marrakech un lieu vivace dthnopharmacologie o se
retrouve une multitude de gurisseurs herboristes plus ou moins qualifis sinon pas du tout.
Les dtaillants se retrouvent dans divers quartiers de la mdina notamment Bb Doukkala,
Mouacine, Sidi Youb, Rahba Laqdima. Les herboristes ambulants se cantonnant la place
Jama al Fna et Bb Taghzout.
Les centres commerciaux en gros se trouvent au Mellah et Rahba Laqdima.
Un inventaire ralis par Benchaaban et ses collaborateurs recense au niveau de la place
Jama al Fna 143 espces diffrentes, rparties en 62 familles. Parmi celle-ci 102 poussent
spontanment, 26 sont cultives et 15 sont importes essentiellement d'Afrique et d'Asie.

65

Par comparaison avec la mdecine moderne, la pratique thnomdicale et pharmacologique frappe par le peu de place que tient le diagnostic dans la dmarche du tradipraticien. Cette diffrence se rpercute au niveau de la consultation dans les cabinets mdicaux. Le malade peroit mal son interrogatoire par le mdecin, car il croit que le bon mdecin doit savoir et non interroger le malade. Les rponses aux questions sont probablement
diffrentes de la ralit vcue, dans le but de tester la perspicacit du mdecin, et sa capacit djouer les piges. La consultation se termine la pharmacie par la prsentation de
l'ordonnance et le fatidique "bach mrid". La rponse se transforme en questions indirectes,
afin de faire concider la rponse avec l'autodiagnostic du malade ou de ses accompagnateurs, point d'orgue d'une consultation russie.
L'OMS (Organisation Mondiale de la Sant) a, depuis plus de vingt ans, recommand d'inventorier et valuer les pratiques des tradipraticiens, afin de les intgrer aux systmes de
sant nationaux. L'adoption de cette recommandation permettrait d'tendre des soins de
qualit valids par des critres scientifiques modernes non seulement au 80% de la population laisse pour compte, mais pour toute la communaut notamment pour les petites
pathologies quotidiennes pour lesquelles ces pratiques sont efficaces, accessibles tous,
et d'un impact conomique positif. Peu coteuses au niveau individuel et national car utilisant en majeure partie des matriaux locaux, il dynamiserait l'conomie intrieure, amliorant la balance de paiement, et rduisant les cots indirects des maladies (absentisme,
mauvais rendements , etc.)
L'exprience des consultations de mdecine chinoise (acupuncture) dans certains dispensaires de sant publique, le succs rencontr auprs de toutes les couches de la population, nous amne applaudir cette volont d'ouverture vers d'autres pratiques, tout en
rvant que cet esprit de coopration extrieure, s'tendra par une ouverture vers notre
propre patrimoine par son intgration au systme de sant national aussi bien au niveau
de l'enseignement que de la pratique quotidienne.
Les herboristes et droguistes ne sont pas les seuls officier sur la place. Si nous prenons
en considration la dfinition de la sant par l'OMS comme tant " un tat de bien-tre
physique et moral ", les Fquihs avec leurs talismans et grimoires, leur baraka, les voyantes
et toutes leurs techniques (cartomancie, plomb fondu, etc) sont le second volet de cette
thrapie populaire relevant du surnaturel, contrairement l'ethnomdecine qui a un substrat scientifique incontestable malgr l'ignorance du mode d'action par le praticien.
En mdecine traditionnelle psychiatrique, le diagnostic est bas sur les lettres du nom
du malade et du jour de la visite auxquels on attribue des valeurs soumises un calcul
qui va dterminer le sort du malade, la dure de sa maladie, la nature de son traitement
(plantes, minraux, animaux) ou sa rorientation vers les branches occultes de la mdecine traditionnelle.
Marrakech par sa faible hygromtrie favorise le stockage et la conservation des plantes
mdicinales. Cependant un certain nombre de problmes reste pos.
Les non-traabilits des produits ne garantissent aucun critre de qualit quant l'optimisation de la priode de cueillette qui conditionne la richesse, la nature et la qualit des
principes actifs. Aucune date de cueillette, aucun dlai de premption n'est connu ou prcis. Le lieu de cueillette est aussi inconnu posant le problme de la puret du produit, sa
non contamination par les insecticides rmanents, engrais, etc. La contamination fcale
par les troupeaux dont les parcours sont sources d'intoxication intestinale.

66

L'efficacit des soins avec son corollaire, la reproductibilit ne sont nullement garantis ni
pris en considration.
La limite entre efficacit et toxicit est vague, et heureusement pallie par les mthodes
de prparations (infusion, dcoction, etc.) qui n'autorisent que de faibles concentrations en
principes actifs.
La qualit du schage, du transport, du stockage sont aussi une source d'interrogations.
La qualit de la formation des herboristes, l'mergence de nouveaux mtiers (grossistes)
dispense l'herboriste des contraintes de la cueillette, donc de la connaissance du terrain et
du savoir ncessaire, tout en favorisant la fraude, source de gains par substitution de
plantes rares, chres, par une plante plus ou moins ressemblante.
L'appauvrissement des connaissances par rapport lge d'or de cette mdecine, le recul
de l'art galnique, la disparition des bonnes pratiques de fabrication traditionnelles soustraites, la non matrise des doses administres : la pese autrefois codifie est aujourd'hui
une simple approximation laisse l'instigation de chacun et l'importance de son
"chouiya".
La complexit de certains mlanges notamment le clbre ras el hanout compos de pas
moins de trente produits dont les doses relatives sont minemment fantaisistes, sont
sources d'intoxication silencieuses.
La prparation actuelle des remdes rappelle trangement les missions de cuisine tlvises o les quantits prcises affiches l'cran ou nonces par l'animatrice ne concordent nullement avec les quantits utilises.
L'avenir de ce patrimoine thnomdical reste nanmoins d'actualit.
La reconnaissance de cette pratique, la fin du rgime de tolrance seront un pas majeur vers
la transparence, la rglementation, la qualit et l'efficacit, et en fin de compte la prservation tant souhaite. Un diplme qualifiant permettrait non seulement de former des tradipraticiens mais aussi des chercheurs modernes capables de sauver ce patrimoine, l'enrichir
par les apports de la science moderne et valoriser la richesse de notre flore par l'introduction
des techniques modernes d'extraction, garantissant un taux fixe en principes actifs de
qualit, seule voie vers la matrise et la reproductibilit des rsultats thrapeutiques.

Par comparaison avec la mdecine moderne, la pratique thnomdicale et pharmacologique frappe par le peu de place que tient le diagnostic dans la dmarche du tradipraticien. Cette diffrence se rpercute au niveau de la consultation dans les cabinets mdicaux. Le malade peroit mal son interrogatoire par le mdecin, car il croit que le bon mdecin doit savoir et non interroger le malade. Les rponses aux questions sont probablement
diffrentes de la ralit vcue, dans le but de tester la perspicacit du mdecin, et sa capacit djouer les piges. La consultation se termine la pharmacie par la prsentation de
l'ordonnance et le fatidique "bach mrid". La rponse se transforme en questions indirectes,
afin de faire concider la rponse avec l'autodiagnostic du malade ou de ses accompagnateurs, point d'orgue d'une consultation russie.
L'OMS (Organisation Mondiale de la Sant) a, depuis plus de vingt ans, recommand d'inventorier et valuer les pratiques des tradipraticiens, afin de les intgrer aux systmes de
sant nationaux. L'adoption de cette recommandation permettrait d'tendre des soins de
qualit valids par des critres scientifiques modernes non seulement au 80% de la population laisse pour compte, mais pour toute la communaut notamment pour les petites
pathologies quotidiennes pour lesquelles ces pratiques sont efficaces, accessibles tous,
et d'un impact conomique positif. Peu coteuses au niveau individuel et national car utilisant en majeure partie des matriaux locaux, il dynamiserait l'conomie intrieure, amliorant la balance de paiement, et rduisant les cots indirects des maladies (absentisme,
mauvais rendements , etc.)
L'exprience des consultations de mdecine chinoise (acupuncture) dans certains dispensaires de sant publique, le succs rencontr auprs de toutes les couches de la population, nous amne applaudir cette volont d'ouverture vers d'autres pratiques, tout en
rvant que cet esprit de coopration extrieure, s'tendra par une ouverture vers notre
propre patrimoine par son intgration au systme de sant national aussi bien au niveau
de l'enseignement que de la pratique quotidienne.
Les herboristes et droguistes ne sont pas les seuls officier sur la place. Si nous prenons
en considration la dfinition de la sant par l'OMS comme tant " un tat de bien-tre
physique et moral ", les Fquihs avec leurs talismans et grimoires, leur baraka, les voyantes
et toutes leurs techniques (cartomancie, plomb fondu, etc) sont le second volet de cette
thrapie populaire relevant du surnaturel, contrairement l'ethnomdecine qui a un substrat scientifique incontestable malgr l'ignorance du mode d'action par le praticien.
En mdecine traditionnelle psychiatrique, le diagnostic est bas sur les lettres du nom
du malade et du jour de la visite auxquels on attribue des valeurs soumises un calcul
qui va dterminer le sort du malade, la dure de sa maladie, la nature de son traitement
(plantes, minraux, animaux) ou sa rorientation vers les branches occultes de la mdecine traditionnelle.
Marrakech par sa faible hygromtrie favorise le stockage et la conservation des plantes
mdicinales. Cependant un certain nombre de problmes reste pos.
Les non-traabilits des produits ne garantissent aucun critre de qualit quant l'optimisation de la priode de cueillette qui conditionne la richesse, la nature et la qualit des
principes actifs. Aucune date de cueillette, aucun dlai de premption n'est connu ou prcis. Le lieu de cueillette est aussi inconnu posant le problme de la puret du produit, sa
non contamination par les insecticides rmanents, engrais, etc. La contamination fcale
par les troupeaux dont les parcours sont sources d'intoxication intestinale.

66

L'efficacit des soins avec son corollaire, la reproductibilit ne sont nullement garantis ni
pris en considration.
La limite entre efficacit et toxicit est vague, et heureusement pallie par les mthodes
de prparations (infusion, dcoction, etc.) qui n'autorisent que de faibles concentrations en
principes actifs.
La qualit du schage, du transport, du stockage sont aussi une source d'interrogations.
La qualit de la formation des herboristes, l'mergence de nouveaux mtiers (grossistes)
dispense l'herboriste des contraintes de la cueillette, donc de la connaissance du terrain et
du savoir ncessaire, tout en favorisant la fraude, source de gains par substitution de
plantes rares, chres, par une plante plus ou moins ressemblante.
L'appauvrissement des connaissances par rapport lge d'or de cette mdecine, le recul
de l'art galnique, la disparition des bonnes pratiques de fabrication traditionnelles soustraites, la non matrise des doses administres : la pese autrefois codifie est aujourd'hui
une simple approximation laisse l'instigation de chacun et l'importance de son
"chouiya".
La complexit de certains mlanges notamment le clbre ras el hanout compos de pas
moins de trente produits dont les doses relatives sont minemment fantaisistes, sont
sources d'intoxication silencieuses.
La prparation actuelle des remdes rappelle trangement les missions de cuisine tlvises o les quantits prcises affiches l'cran ou nonces par l'animatrice ne concordent nullement avec les quantits utilises.
L'avenir de ce patrimoine thnomdical reste nanmoins d'actualit.
La reconnaissance de cette pratique, la fin du rgime de tolrance seront un pas majeur vers
la transparence, la rglementation, la qualit et l'efficacit, et en fin de compte la prservation tant souhaite. Un diplme qualifiant permettrait non seulement de former des tradipraticiens mais aussi des chercheurs modernes capables de sauver ce patrimoine, l'enrichir
par les apports de la science moderne et valoriser la richesse de notre flore par l'introduction
des techniques modernes d'extraction, garantissant un taux fixe en principes actifs de
qualit, seule voie vers la matrise et la reproductibilit des rsultats thrapeutiques.

"Un projet et une vision pour Jama al Fna"


Rda Guennoun
Architecte
Madame la Prsidente, Messieurs les membres de lAssociation
Jama al Fna, Patrimoine Oral, Mesdames et Messieurs, c'est
un honneur pour moi d'tre parmi vous pour discuter de Jama
al Fna, une des rares places au monde se transformer encore
quotidiennement en thtre urbain, abritant change, convivialit, et crativit multiples et des formes d'expressions de traditions populaires. Elle a t proclame "Chef-d'uvre du patrimoine oral et immatriel de l'humanit" par lUnesco en mai
2001.
Progressivement et depuis le dbut des annes soixante dix, cinq
mdinas, le site archologique de Volubilis et la Qasba des Ait Ben Haddou, ont t proclams
par lOrganisation des Nations Unies pour la science et la culture, lUnesco, comme patrimoine matriel universel. Malheureusement, ces distinctions nont pu protger ces sites contre
les dgradations, les destructions et les dfigurations, au contraire, celles-ci se sont accentues, pire, dautres phnomnes destructeurs ont merg. Les causes qui les induisent et
les lobbies qui les animent se sont avrs plus forts que les mesures de protection instaures.
Aujourdhui, la distinction de la Place Jama al Fna, la fois reconnaissance et encouragement, constitue une occasion exceptionnelle pour que ce site fasse l'objet d'tudes, de propositions, de recherches prospectives et d'actions exprimentales visant sa prservation et
sa valorisation.
En effet, linscription de la place sur la liste du patrimoine universel immatriel est certes,
une tape importante dans les actions et les objectifs de lassociation qui, consciente que
la distinction nest pas une fin en soi mais plutt un point de dpart pour la mise en uvre
de plusieurs chantiers susceptibles de maintenir en l'tat la place et arrter les formes de
destruction, de dtournement ou d'appauvrissement de modes d'expression et de chercher
insuffler une vie nouvelle aux formes de crativit en voie de dgradation, de disparition
ou de folklorisation.
C'est dans cette perspective quun projet de plan triennal a t esquiss, puis conu pour
la prservation, la revitalisation et la valorisation de la Place Jama al Fna, projet ambitieux
destin, grce aux soutiens obtenus, de la part de gnreux donateurs, de sponsors pressentis et surtout de l'aide demande lUnesco, engager des actions pionnires dans un
champ nouveau de la culture, celui de limmatriel.
Dailleurs notre work shop, aujourdhui Tahanaout, nest quune tape dune srie dactions que la Direction de lArchitecture reprsentant le Dpartement de lHabitat et de
lUrbanisme du Royaume du Maroc envisage dentreprendre conjointement avec
lAssociation pour contribuer cet ambitieux projet.

68

Les principaux objectifs sont la prservation, la revitalisation et la valorisation de la Place


Jama' al Fna dans toutes ses dimensions, symboliques, sociales, cratives, attractives, festives et ludiques, dans le cadre physique qui accueille ses activits quotidiennes. Les rsultats attendus peuvent tre dclins comme suit :
Linstauration progressive dun mmorial de la culture immatrielle de la Place par la
constitution dun archivage et dun fond documentaire appropri sous diffrentes formes
sonore, graphique, iconographique, cinmatographique, numrique, etc.
Lassurance dun dveloppement endogne faisant appel aux nouvelles technologies et aux
savoirs contemporains, tout en respectant la spcificit et l'authenticit de la Place, telle
la constitution dun site web matris et but non lucratif.
La prservation et lenrichissement du caractre symbolique et mythique de la Place, vritable ple d'attraction et source d'emplois et de revenus l'chelle de toute la ville, par
limplication et la participation largie de la socit civile l'instauration progressive de
dialogues permanents : ateliers dans les coles, concours et prix pour malem-hlaqi, etc.
Lidentification d'autres espaces ou formes d'expression immatrielle de la culture, au
niveau national et mditerranen, par la mise en place progressive d'un observatoire international du patrimoine immatriel, localis Marrakech.
Nous sommes srs la Direction de lArchitecture que votre crdibilit, votre persvrance,
et votre dvouement sont autant de gages laboutissement et la russite de ce projet
auquel nous sommes fiers de participer.

"Un projet et une vision pour Jama al Fna"


Rda Guennoun
Architecte
Madame la Prsidente, Messieurs les membres de lAssociation
Jama al Fna, Patrimoine Oral, Mesdames et Messieurs, c'est
un honneur pour moi d'tre parmi vous pour discuter de Jama
al Fna, une des rares places au monde se transformer encore
quotidiennement en thtre urbain, abritant change, convivialit, et crativit multiples et des formes d'expressions de traditions populaires. Elle a t proclame "Chef-d'uvre du patrimoine oral et immatriel de l'humanit" par lUnesco en mai
2001.
Progressivement et depuis le dbut des annes soixante dix, cinq
mdinas, le site archologique de Volubilis et la Qasba des Ait Ben Haddou, ont t proclams
par lOrganisation des Nations Unies pour la science et la culture, lUnesco, comme patrimoine matriel universel. Malheureusement, ces distinctions nont pu protger ces sites contre
les dgradations, les destructions et les dfigurations, au contraire, celles-ci se sont accentues, pire, dautres phnomnes destructeurs ont merg. Les causes qui les induisent et
les lobbies qui les animent se sont avrs plus forts que les mesures de protection instaures.
Aujourdhui, la distinction de la Place Jama al Fna, la fois reconnaissance et encouragement, constitue une occasion exceptionnelle pour que ce site fasse l'objet d'tudes, de propositions, de recherches prospectives et d'actions exprimentales visant sa prservation et
sa valorisation.
En effet, linscription de la place sur la liste du patrimoine universel immatriel est certes,
une tape importante dans les actions et les objectifs de lassociation qui, consciente que
la distinction nest pas une fin en soi mais plutt un point de dpart pour la mise en uvre
de plusieurs chantiers susceptibles de maintenir en l'tat la place et arrter les formes de
destruction, de dtournement ou d'appauvrissement de modes d'expression et de chercher
insuffler une vie nouvelle aux formes de crativit en voie de dgradation, de disparition
ou de folklorisation.
C'est dans cette perspective quun projet de plan triennal a t esquiss, puis conu pour
la prservation, la revitalisation et la valorisation de la Place Jama al Fna, projet ambitieux
destin, grce aux soutiens obtenus, de la part de gnreux donateurs, de sponsors pressentis et surtout de l'aide demande lUnesco, engager des actions pionnires dans un
champ nouveau de la culture, celui de limmatriel.
Dailleurs notre work shop, aujourdhui Tahanaout, nest quune tape dune srie dactions que la Direction de lArchitecture reprsentant le Dpartement de lHabitat et de
lUrbanisme du Royaume du Maroc envisage dentreprendre conjointement avec
lAssociation pour contribuer cet ambitieux projet.

68

Les principaux objectifs sont la prservation, la revitalisation et la valorisation de la Place


Jama' al Fna dans toutes ses dimensions, symboliques, sociales, cratives, attractives, festives et ludiques, dans le cadre physique qui accueille ses activits quotidiennes. Les rsultats attendus peuvent tre dclins comme suit :
Linstauration progressive dun mmorial de la culture immatrielle de la Place par la
constitution dun archivage et dun fond documentaire appropri sous diffrentes formes
sonore, graphique, iconographique, cinmatographique, numrique, etc.
Lassurance dun dveloppement endogne faisant appel aux nouvelles technologies et aux
savoirs contemporains, tout en respectant la spcificit et l'authenticit de la Place, telle
la constitution dun site web matris et but non lucratif.
La prservation et lenrichissement du caractre symbolique et mythique de la Place, vritable ple d'attraction et source d'emplois et de revenus l'chelle de toute la ville, par
limplication et la participation largie de la socit civile l'instauration progressive de
dialogues permanents : ateliers dans les coles, concours et prix pour malem-hlaqi, etc.
Lidentification d'autres espaces ou formes d'expression immatrielle de la culture, au
niveau national et mditerranen, par la mise en place progressive d'un observatoire international du patrimoine immatriel, localis Marrakech.
Nous sommes srs la Direction de lArchitecture que votre crdibilit, votre persvrance,
et votre dvouement sont autant de gages laboutissement et la russite de ce projet
auquel nous sommes fiers de participer.

Table des illustrations iconographiques

Table des illustrations iconographiques

Table des illustrations photographiques


Pages de couverture : Composition daprs une uvre de Christophe Ronel.

"Halqa autour dun conteur", Tableau de Mohammed Ben Ali RBati, in "Un peintre
Tanger en 1900. Mohammed Ben Ali RBati", Malika Editions, 2000. (D.R.).

"Village de Tahanaout sur fond de montagne", tableau de Louis Morre en


1930, in " Au Maroc avec Louis Morre, 1885-1949 ", de Charlotte Monto,
Edition dArt Somogy, Paris, 1999 (D.R.).

Matres-Hlaqis en spectacle et membres de lAssociation "Jamaal Fna,


Patrimoine Oral" sur la Place Jama al Fna. Cl. de Michel Nachef.

"Un Riad sous la lune", Tableau de Mathilde Arbey, in "Marrakech" de Camille


Mauclair, Henri Laurens Editeur, Paris, 1933.

Vue sur une runion de travail lors de la journe de rflexion Tahanaout.


Cl. de Michel Nachef.

"Astrolabe", uvre de Hassan Slaoui, composition en bois et mtal oxyd,


2002-2003. Prsente lors de lexposition "Art contemporain au Maroc", la
Galerie Brunei Londres, du 28 mai au 27 juin 2003.

13

"Tissu en soie pourpre brode dor", costumes dArabie Saoudite.


Paru dans "Aramco Word", maijuin 2003. (D.R.).

17

"Les petits mtiers (djemaa el Fna)", Tableau de Mathide Arbey, in "Marrakech"


de Camille Mauclair, op.cit.

19

40/41

Acteurs, musiciens et conteurs sur la place, in "Place Jemaa El Fna.


Traditions Orales populaires de Marrakech. Hamid Moqadem.
Editions "Association Place Jemaa El Fna, Patrimoine Oral de lHumanit.
Editions Okad. Rabat, 2001. (D.R).

42

"A house interior", Tableau de A.S. Forrest, in "Morocco", op. cit.

43

Plan dAmnagement de la mdina de Marrakech.

47

Dtail dun plan de la mdina.

49

Schma de "Principes et structure de la ville marocaine (mdina) prcoloniale".


Jean Hensens.

49

Vues des abords de la Place. Cl. Michel Van Der Meerschen.


De haut en bas et de gauche droite :
. A la place du Riyad el Ouarzazi.
. Sanitaires publics.
. Une antenne GSM.
. Abords du Club Mditerrane.

50

51

Tableau de Hans Werner Geerds, in "Yahia Marrakech", Edition Verlag .Gnther


Neske, Pfullingen 1984. (D.R.).

23

Tableaux de Hans Werner Geerds, in "Yahia Marrakech", op. cit. (D.R.).

25

A mosque in Marrakesh, Tableau de A.S. Forrest, in Morocco, painted by


A.S. Forrest and described by S.L. Bensusan, Edition Adam and Charles Black,
London, 1904.

Vues des abords de la place. Cl. Michel Van Der Meerschen


De haut en bas :
. La Poste.
. Rue de Bb Agnaou.
. La Banque du Maroc.
. Laboutissement de lAvenue Mohamed V.

29

Une Hennaya sur la Place. Cl. de Rachele Borghi.

55

The jama effina, tableau de A.S. Forrest, in Morocco, op. cit.

33

Hennayt et cartomancienne. Cl. de Rachele. Borghi.

59

Halqas sur dautres places au Maroc.


De haut en bas et de gauche droite :
- Place Lahdim Mekns
- Bb ed-Dkaken Fs
- Place Bb Aharrach Taza
- Place Bb el-Had Rabat
- Place Sidi Abdelouahab Oujda
- Place du Grand Socco Tanger
- Place Bb Marrakech Casablanca
- Place Bb ech-Chaba Safi

35

"On the house-top, Marrakesh", Tableau de A.S. Forrest, in Morocco, op. cit.

63

Un herboriste sur la Place.

67

Un bouquiniste sur la Place.

69

Vues de runions de travail lors de la journe de rflexion Tahanaout.


Cl. Michel Nachef.

70

Une fillette animant une halqa sur la place, in Place Jemaa El Fna.
Traditions Orales populaires de Marrakech, op. cit.

71

"A. ministrel", Tableau de A.S. Forrest, in "Morocco", op.cit.

37

"Patio juif Tahanaout", Tableau de Louis Morre, in "Au Maroc avec Louis
Morre, 1885-1949", op. cit.

75

"Lluvia en Marrakech", Tableau de Jos Cruz Herrera in Jos Cruz Herrera",


Catalogue de lExposition commmorative de la Journe de la Province de
Cadiz, 1999. (D.R.).
72

38/39
73

Table des illustrations photographiques


Pages de couverture : Composition daprs une uvre de Christophe Ronel.

"Halqa autour dun conteur", Tableau de Mohammed Ben Ali RBati, in "Un peintre
Tanger en 1900. Mohammed Ben Ali RBati", Malika Editions, 2000. (D.R.).

"Village de Tahanaout sur fond de montagne", tableau de Louis Morre en


1930, in " Au Maroc avec Louis Morre, 1885-1949 ", de Charlotte Monto,
Edition dArt Somogy, Paris, 1999 (D.R.).

Matres-Hlaqis en spectacle et membres de lAssociation "Jamaal Fna,


Patrimoine Oral" sur la Place Jama al Fna. Cl. de Michel Nachef.

"Un Riad sous la lune", Tableau de Mathilde Arbey, in "Marrakech" de Camille


Mauclair, Henri Laurens Editeur, Paris, 1933.

Vue sur une runion de travail lors de la journe de rflexion Tahanaout.


Cl. de Michel Nachef.

"Astrolabe", uvre de Hassan Slaoui, composition en bois et mtal oxyd,


2002-2003. Prsente lors de lexposition "Art contemporain au Maroc", la
Galerie Brunei Londres, du 28 mai au 27 juin 2003.

13

"Tissu en soie pourpre brode dor", costumes dArabie Saoudite.


Paru dans "Aramco Word", maijuin 2003. (D.R.).

17

"Les petits mtiers (djemaa el Fna)", Tableau de Mathide Arbey, in "Marrakech"


de Camille Mauclair, op.cit.

19

40/41

Acteurs, musiciens et conteurs sur la place, in "Place Jemaa El Fna.


Traditions Orales populaires de Marrakech. Hamid Moqadem.
Editions "Association Place Jemaa El Fna, Patrimoine Oral de lHumanit.
Editions Okad. Rabat, 2001. (D.R).

42

"A house interior", Tableau de A.S. Forrest, in "Morocco", op. cit.

43

Plan dAmnagement de la mdina de Marrakech.

47

Dtail dun plan de la mdina.

49

Schma de "Principes et structure de la ville marocaine (mdina) prcoloniale".


Jean Hensens.

49

Vues des abords de la Place. Cl. Michel Van Der Meerschen.


De haut en bas et de gauche droite :
. A la place du Riyad el Ouarzazi.
. Sanitaires publics.
. Une antenne GSM.
. Abords du Club Mditerrane.

50

51

Tableau de Hans Werner Geerds, in "Yahia Marrakech", Edition Verlag .Gnther


Neske, Pfullingen 1984. (D.R.).

23

Tableaux de Hans Werner Geerds, in "Yahia Marrakech", op. cit. (D.R.).

25

A mosque in Marrakesh, Tableau de A.S. Forrest, in Morocco, painted by


A.S. Forrest and described by S.L. Bensusan, Edition Adam and Charles Black,
London, 1904.

Vues des abords de la place. Cl. Michel Van Der Meerschen


De haut en bas :
. La Poste.
. Rue de Bb Agnaou.
. La Banque du Maroc.
. Laboutissement de lAvenue Mohamed V.

29

Une Hennaya sur la Place. Cl. de Rachele Borghi.

55

The jama effina, tableau de A.S. Forrest, in Morocco, op. cit.

33

Hennayt et cartomancienne. Cl. de Rachele. Borghi.

59

Halqas sur dautres places au Maroc.


De haut en bas et de gauche droite :
- Place Lahdim Mekns
- Bb ed-Dkaken Fs
- Place Bb Aharrach Taza
- Place Bb el-Had Rabat
- Place Sidi Abdelouahab Oujda
- Place du Grand Socco Tanger
- Place Bb Marrakech Casablanca
- Place Bb ech-Chaba Safi

35

"On the house-top, Marrakesh", Tableau de A.S. Forrest, in Morocco, op. cit.

63

Un herboriste sur la Place.

67

Un bouquiniste sur la Place.

69

Vues de runions de travail lors de la journe de rflexion Tahanaout.


Cl. Michel Nachef.

70

Une fillette animant une halqa sur la place, in Place Jemaa El Fna.
Traditions Orales populaires de Marrakech, op. cit.

71

"A. ministrel", Tableau de A.S. Forrest, in "Morocco", op.cit.

37

"Patio juif Tahanaout", Tableau de Louis Morre, in "Au Maroc avec Louis
Morre, 1885-1949", op. cit.

75

"Lluvia en Marrakech", Tableau de Jos Cruz Herrera in Jos Cruz Herrera",


Catalogue de lExposition commmorative de la Journe de la Province de
Cadiz, 1999. (D.R.).
72

38/39
73

remerciements
hassan abouyoub, mhamed abouyoub, max alioth, may balafrej, souad balafrej, inntissr asma benjida,
suzanna bidermann, rachele borghi, nicole chauvin, isabelle dullaert, miriam douiri, mahdi elmandjra,
juan goytisolo, saad hassar, jean hensens, amine kabbaj, jacques langhade, michel van der meerschen,
mohammed mourabiti, michel nachef, souad oumadine, christophe ronel, hassan slaoui, ouidad tebbaa,
federico torres, hamid triki, mustapha zine.
Publi par la Direction de lArchitecture
Ministre Dlgu auprs du Premier Ministre Charg de lHabitat et de lUrbanisme
RABAT - MAROC
Couverture : Composition daprs une uvre de Christophe Ronel.
Conception, ralisation et maquette
Hind Benameur, Rda Guennoun, Soraya Khalil,
Manal Marcil, Sad Mouline et Mohammed Tita
Coordination ditoriale
Hind Benameur, Soraya Khalil et Manal Marcil
Sous la direction de : Sad Mouline
Dpt lgal n : 2003/1845
ISBN 9954-401-80-6
Design conception : mjb cration
Impression : Les Reproductions Industrielles. Rabat.

Toute reproduction, par tous procds, actuels ou futurs, connus ou inconnus, est vivement recommande.

remerciements
hassan abouyoub, mhamed abouyoub, max alioth, may balafrej, souad balafrej, inntissr asma benjida,
suzanna bidermann, rachele borghi, nicole chauvin, isabelle dullaert, miriam douiri, mahdi elmandjra,
juan goytisolo, saad hassar, jean hensens, amine kabbaj, jacques langhade, michel van der meerschen,
mohammed mourabiti, michel nachef, souad oumadine, christophe ronel, hassan slaoui, ouidad tebbaa,
federico torres, hamid triki, mustapha zine.
Publi par la Direction de lArchitecture
Ministre Dlgu auprs du Premier Ministre Charg de lHabitat et de lUrbanisme
RABAT - MAROC
Couverture : Composition daprs une uvre de Christophe Ronel.
Conception, ralisation et maquette
Hind Benameur, Rda Guennoun, Soraya Khalil,
Manal Marcil, Sad Mouline et Mohammed Tita
Coordination ditoriale
Hind Benameur, Soraya Khalil et Manal Marcil
Sous la direction de : Sad Mouline
Dpt lgal n : 2003/1845
ISBN 9954-401-80-6
Design conception : mjb cration
Impression : Les Reproductions Industrielles. Rabat.

Toute reproduction, par tous procds, actuels ou futurs, connus ou inconnus, est vivement recommande.