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APORTES DE LAS DIFERENTES CORRIENTES FILOSFICAS SOBRE

EL APRENDIZAJE: CONDUCTISMO, COGNITIVISMO,


CONSTRUCTIVISMO.

Conductismo:
El conductismo niega a la introspeccin como mtodo para estudiar el
aprendizaje, en el cual se les peda a las personas que describieran que era
lo que estaban pensado; el conductismo propone un enfoque externo, en la
que las mediciones se realizan a travs de fenmenos observables; para
esta corriente los procesos internos son irrelevantes para el estudio del
aprendizaje humano ya que estos no pueden ser medibles ni observables de
manera directa; en cambio define el aprendizaje como un cambio observable
en el comportamiento. El aprendizaje es una respuesta ante un estmulo.
Los tericos del aprendizaje de la corriente conductista, han
establecido la relacin que existe entre los estmulos que determinan las
respuestas de las personas, estableciendo que el ambiente es de gran
importancia en el control del comportamiento de los estudiantes.
El conductismo actual ha influido en la psicologa, ha reemplazado la
concepcin mecnica de la relacin estmulo-respuesta por otra ms
funcional que hace hincapi en el significado de las condiciones estimulantes
del individuo.
El mecanismo de premio-castigo suele sealarse como el nico aporte
del conductismo a la educacin debido al gran esfuerzo que hicieron los
psiclogos por resolver problemas relacionados con la conducta humana y el
modelado de conductas; proponen que el modelamiento de conductas puede
abordarse desde el uso de refuerzos, los cuales pueden fortalecer conductas
apropiadas y dejar de usar las no deseadas.
Otro de los aportes de esta corriente lo constituye la asignacin de
calificaciones, recompensas y castigos como mecanismos de estmulos ante
el comportamiento de los estudiantes. El conductismo establece que la

adquisicin de aprendizajes memorsticos supone un nivel primario de


comprensin, lo cual puede aplicarse en el aprendizaje de las tablas de
multiplicar o de las capitales del mundo. Sin embargo, la repeticin no
asegura asimilacin de la nueva conducta.
Un ejemplo de lo anterior puede reflejarse cuando un estudiante que
conoce las tablas de multiplicar no sabe resolver un problema en el que tiene
que utilizar la multiplicacin; esto indica que la situacin aprendida no es
fcilmente traspasable a otras situaciones.
La Teora del condicionamiento operante de Skinner es de gran
importancia para comprender las causas del comportamiento violento de
algunos estudiantes. Por ejemplo; un nio que manifiesta un comportamiento
agresivo en repetidas ocasiones:
Situacin A: sus compaeros se rinden ante su violencia, es decir, el
nio se sale con la suya

(refuerzan); por lo tanto tendr tendencia a

continuar con sus conductas violentas.


Situacin B: sus compaeros suprimen (castigan) en forma activa su
conducta agresiva peleando con l. El nio tendr tendencia a abandonar
sus conductas violentas.
La mayor parte de los hbitos que adquieren los nios son conductas
operantes moldeadas por sus consecuencias. Las direcciones en las que el
individuo se desarrolla depende de los estmulos externos que operan como
reforzadores

o estmulos aversivos, ms que de causas internas como

instintos, impulsos o maduracin biolgica.


El manejo de refuerzos y castigos en educacin se rigen por los
aportes de la teora del condicionamiento operante de Skinner; por ejemplo,
un refuerzo positivo lo constituye el elogio de un profesor; un castigo lo
constituye la prdida de un privilegio como 5 minutos menos de recreo.
Hoy da hay consenso en estimar un conjunto de aprendizajes
posibles de desarrollar mediante esquemas basados en las teoras
conductistas, tales como aquellos que involucran reforzamiento de

automatismos, destrezas y hbitos muy circunscritos (recitar una secuencia


de nombres, consolidar el aprendizaje de tablas de suma y de multiplicar,
recordar los componentes de una categora (elementos qumicos, adverbios,
etc.).
Cognitivismo:
La imaginacin y la intuicin son marginados en la propuesta
conductista; sin embargo, estos procesos mentales son la base de una
nueva corriente que busca explicar como la percepcin, la memoria, la
sensacin, el pensamiento y el raciocinio constituyen las herramientas
mediante las cuales los estudiantes aprenden. De all se desprende que el
aprendizaje memorstico debe quedar atrs y el aprendizaje de los
estudiantes se encuentra en la memoria mediante esquemas. El aprendizaje
a travs de una visin cognitivista es mucho ms que un simple cambio
observable en el comportamiento.
La educacin cambia con esta nueva corriente; comienza a verse al
estudiante con mayor protagonismo; Duque, D. (2012), lo expresa afirmando
que: El cognitivismo cambia el foco de enseanza, ya no es el profesor
quien es sujeto activo, sino que el alumno es quien es el foco activo (p. 2).
La misma autora seala que: el cognitivismo es un proceso independiente
que consiste en decodificar los significados para adquirir conocimientos a
largo plazo y desarrollar estrategias para poder pensar libremente, investigar
y aprender, y esto hace que toda materia sea valiosa en s misma (p.3).
Dentro de este paradigma, segn Romn y Diez (1990), la conducta
en la vida y en el aula es:
Una consecuencia de la cognicin. Por ello las
actividades del aula, respetando las diferencias y ritmo de
aprendizaje de los escolares, se centran en desarrollar los
procesos de pensar y facilitar la adquisicin de conceptos,
hechos y principios, procedimientos y tcnicas, y crear as
actitudes y valores que orienten y dirijan la conducta. (p.40).

Uno de los principales exponentes de esta corriente es Jean Piaget;


su Teora del Desarrollo Cognitivo transform la organizacin de la educacin
primaria a nivel mundial. La definicin de la edad cronolgica y la edad
cognitiva, as como el establecimiento de las caractersticas del desarrollo del
pensamiento en las diferentes etapas que atraviesa el ser humano,
permitieron organizar los niveles del sistema educativo y adaptar los
contenidos y competencias al estadio del desarrollo en el que se encuentre el
estudiante.
Jerome Bruner es uno de los principales representantes de las teoras
del aprendizaje que denominamos del "campo cognoscitivo" o cognitivismo.
Para comprender mejor sus formulaciones respecto a la instruccin,
presento los conceptos bsicos que caracterizan a ese grupo de teoras y los
que explica el propio Bruner, referidos al aprendizaje y sus procesos.
La teora cognitiva trata el problema de cmo logran las personas una
comprensin de s mismas y de sus medios y de cmo valindose de sus
conocimientos, actan en relacin con su medio.
Por lo tanto, esta teora supone que los procesos intelectuales estn
profundamente afectados por las metas individuales. Meta u objetivo es un
concepto esencial para esta teora del aprendizaje. Una exclusiva
caracterstica de los seres humanos es su capacidad para luchar por
alcanzar sus intereses propios o metas, ya sea a largo o corto plazo. Es decir
que se comportan deliberadamente para alcanzar metas de acuerdo con sus
conocimientos disponibles; se comportan inteligentemente.
Se requiere, segn Bruner de un docente que estimule la creatividad;
para ello las actividades a desarrollar en el aula requieren que el nio sea
activo, clasificador, explorador, que realice comparaciones, deducciones y
que siempre ejercite la imaginacin
El docente debe motivar a los estudiantes a que ellos mismos
descubran relaciones entre conceptos y construyan proposiciones. Del

mismo modo, estos deben involucrarse en un dilogo activo. Tambin


establece que el currculo debe organizarse de forma espiral, es decir,
trabajando peridicamente los mismos contenidos, pero cada vez con mayor
profundidad; este aspecto es de gran influencia en la planificacin de los
aprendizajes, la cual debe considerar repasos peridicos con profundizacin
de conocimientos tanto en l un mismo ao escolar, como en grados
siguientes.
Constructivismo
El constructivismo es una teora que equipara al aprendizaje con la
creacin de significados a partir de experiencias (Bednar et al. 1991).
El constructivismo se fundamenta en la Teora de Lev Vigotsky
llamada Zona de Desarrollo Prximo, as como en los aportes de Ausubel
sobre el aprendizaje significativo, los cuales ubican al estudiante como
arquitecto de su propio conocimiento, es decir, el estudiante aprende solo
aquello que desea aprender; aunque dan una gran importancia al proceso
mediador del docente para alcanzar el aprendizaje.
Al afirmarse que el responsable ltimo de su propio aprendizaje, es el
estudiante y que solo l puede construir el conocimiento, se establecen las
bases para que los docentes entiendan que el aprendizaje es un acto
individual; de all la actividad en la escuela se transforma y se desarrollan
actividades en las que los estudiantes manipulan, exploran, descubren y
crean como camino hacia el aprendizaje.
Tanto el estudiante como los factores ambientales son imprescindibles
para el constructivismo, as como lo es la interaccin especfica entre estas
dos variables que crean el conocimiento.
En esta corriente, el docente debe abrir el aula de clases a todas las
vivencias de los estudiantes; la educacin debe ser vivencial y partir de los
aprendizajes que ya han sido construidos; es decir, las experiencias son el
punto de partida de cada nueva clase; el estudiante relacionar lo que ya

sabe con la propuesta que trae el docente, propiciando una sensacin de


seguridad entre los nios y nias al hacerles sentir que sus conocimientos
son tiles para seguir aprendiendo.
El papel del docente queda establecido como dice Cesar Coll (1990),
en los siguientes trminos:
El hecho de que la actividad constructiva del estudiante se
aplique a unos contenidos de aprendizaje preexistentes,
condiciona el papel docente. Su funcin no se limita nicamente
a crear las condiciones ptimas para que el estudiante
despliegue una actividad mental constructiva rica y diversa; el
docente orienta esta actividad, con el fin de que el estudiante se
acerque, de forma progresiva a los conocimientos, teoras y
saberes culturales (p. 441).
El docente debe ser un mediador y facilitador de los aprendizajes; su
objetivo es la bsqueda de aprendizajes significativos. Este nuevo rol
docente busca que el proceso de construccin de los aprendizajes parta de
las emociones, gustos, expectativas e intereses de los estudiantes, ello
constituye uno de los aportes ms significativos del constructivismo.
Los estudios realizados por Vigotsky permitieron establecer que la
interaccin social es fundamental para el desarrollo de la cognicin; del
mismo modo sent las bases del aprendizaje colaborativo definiendo el papel
del mediador cuando es ejercido por un compaero de clases. La
planificacin de una clase debe partir de un diagnstico que permita
establecer lo que llam la zona de desarrollo prximo a travs del andamiaje.
El constructivismo tambin abre paso hacia la justicia, igualdad y el
respeto en la prctica educativa; al respecto George Kelly, citado por Rojas,
R. (2012), afirma que: se debe respetar la diversidad ya que las
construcciones de cada quien dependen de factores como la cultura y las
experiencias previas (p. 5).
De igual forma, los aportes de Jerome Bruner, otro de los
representantes de esta corriente, merecen ser destacados; Rodrguez M.
(2012), lo parafrasea con estas palabras: la educacin consiste en crear

personas autnomas lo cual solo puede hacerse a travs del aprendizaje por
descubrimiento, cuyo camino inicia con un planteamiento intuitivo (p. 4). De
estas afirmaciones se desprende nuevamente la concepcin del aprendizaje
como proceso personal, que parte del interior del estudiante.
Al comparar las corrientes conductista y constructivista puede
afirmarse que la primera establece que la enseanza y los conocimientos
pueden programarse, de modo que pueden fijarse de antemano los
contenidos, el mtodo y los objetivos en el proceso de enseanza; mientras
que la segunda seala que el conocimiento no puede medirse, es nico en
cada persona; el aprendizaje puede facilitarse, pero cada persona
reconstruye su propia experiencia.
ESTRATEGIAS PARA LA ADQUISICIN DEL APRENDIZAJE
Empleadas en el Conductismo:
En el conductismo la actividad del estudiante es restringida por la
forma de concebir la educacin que tiene el docente- programador. Los
programas son prefijados y las clases planificadas inclusive antes de conocer
a los estudiantes segn Hernndez, G. (2010), un estudiante es considerado
como un receptor de informaciones, su misin es aprender lo que se le
ensea; su desempeo y aprendizaje pueden ser modificados o influidos
desde el exterior (p.114). De all se desprende que el objetivo es lograr en el
estudiante la respuesta deseada cuando se le presenta un estimulo.
Las estrategias y tcnicas de aprendizaje son los condicionamientos
clsico, condicionado, operante y semntico; a travs de ellos se busca
determinar y describir en trminos claros y precisos los objetivos que se
desean lograr con la enseanza. Los conductistas tratan de emplear
estrategias que permitan construir y reforzar las asociaciones estmulorespuesta, incluyendo el uso de pistas o indicios instruccionales, practica y
refuerzo.

Por ejemplo, si el docente estimulo constantemente a los estudiantes


cada que generan una prctica de forma colaborativa, ellos aprenden que
realizando la actividad de esa forma logran calificaciones aprobatorias.
El

docente

que

cree

en

esta

corriente

considera

que

el

comportamiento de los estudiantes es una respuesta a su ambiente, tanto el


presente como el pasado. Por lo tanto debe ofrecerse un ambiente adecuado
para el refuerzo de de conductas deseadas.
Una conducta no deseada se reemplaza con el refuerzo de aquella
que se desea por considerarla adecuada. Se emplea muchas veces el
castigo para debilitar la conducta no deseada.
En el rea de matemtica se le presenta a un estudiante la ecuacin
3 + 4 =?", el estudiante contesta con la respuesta "7". La ecuacin es el
estmulo y la contestacin correcta es lo que se llama la respuesta asociada
a aquel estmulo. Los elementos claves son, entonces, el estmulo, la
respuesta, y la asociacin. Al respecto Hernndez, G. (2010), seala que:
La preocupacin primaria es cmo la asociacin entre el
estmulo y la respuesta se hace, se refuerza y se mantiene. El
conductismo focaliza en la importancia de las consecuencias de
estas conductas y mantiene que las respuestas a las que se les
sigue con un refuerzo tienen mayor probabilidad de volver a
sucederse en el futuro. No se hace ningn intento de determinar
la estructura del conocimiento de un estudiante, ni tampoco de
determinar cules son los procesos mentales que ese
estudiante necesita usar (p.116).
El aprendizaje por imitacin es una de las estrategias ms empleadas
en el conductismo; la instruccin es lineal, el educando es pasivo, el docente
es tutor y entrena a nios y nias a travs del uso de la repeticin.
Empleadas en el Cognitivismo:
El cognitivismo enfatiza que el conocimiento sea significativo y que se
ayude a los estudiantes a organizar y relacionar nueva informacin con el
conocimiento existente en la memoria. La instruccin, para ser efectiva, debe

basarse en las estructuras mentales, o esquemas, existentes en el


estudiante. Debe organizarse la informacin de tal manera que los
estudiantes sean capaces de conectar la nueva informacin con el
conocimiento existente en alguna forma significativa. Las analogas y las
metforas son ejemplos de este tipo de estrategia cognitiva.
Es posible clasificar las estrategias instruccionales con base a los
procesos cognitivos que ests se enlistan para promover mejores
aprendizajes hay estrategias que

sirven

para

activar o

(generar)

conocimientos previos, para organizar la informacin nueva y para la


elaboracin enlace entre los conocimientos previos y la nueva informacin
por aprender (Daz 2010).
Otras estrategias cognitivas pueden incluir, por ejemplo, el uso del
subrayado, la esquematizacin, la mnemnica, los mapas de concepto y los
organizadores avanzados (West, Farmer y Wolff, 1991).
Los cognitivistas mencionan que todas las estrategias descritas
pueden utilizarse simultneamente e incluso pueden hacerse combinaciones
a criterio del profesor (Hernndez, 2010, p.154).
El uso de las estrategias tambin depende del contenido del
aprendizaje, de las tareas que los alumnos realizan y de las actividades
didcticas efectuadas. Entre las consideraciones ms relevantes para la
organizacin de la informacin, en sentido instruccional y curricular.
Empleadas en el Constructivismo:
Otra ms de las aportaciones del constructivismo, lograr aprendizajes
significativos, es el uso de los organizadores previos propuestos por Ausubel.
Consisten en la presentacin de materiales introductorios, relevantes e
inclusivos,

antes

del

aprendizaje.

Son

materiales

en

prosa

representaciones grficas que se muestran antes de la leccin, clase,


unidad, curso o material de lectura, con el propsito de crear en los
estudiantes una estructura de conocimiento previo que permita la asimilacin

de informacin nueva. En el marco de la teora constructivista; Joseph


Novak, propone los mapas conceptuales.
Otras de las estrategias aplicadas en el aprendizaje empleadas por el
constructivismo estn:

Estrategia focal introductoria: aquellas que buscan atraer la


atencin de los alumnos, activar los conocimientos previos o crear

una apropiada situacin de motivacin inicial.


Discusin guiada: este tipo de estrategia debe ser planificada con
anticipacin, partiendo de los tres aspectos que deben considerarse
para toda actividad que intente generar o crear informacin previa.
Cooper (1990), define a la discusin como: un procedimiento
interactivo a partir del cual el profesor y el alumno hablan acerca de
un tema determinado (p. 114).
En la aplicacin de la estrategia desde el inicio los alumnos activan
sus conocimientos previos, y gracias a los intercambios de la
discusin el docente puede ir desarrollando y compartiendo con los

otros, informacin previa que no posean.


Estrategia de intervencin desde una perspectiva prctica: El
docente debe saber cmo y cundo van progresando los alumnos en
sus aprendizajes puede usar las preguntas elaboradas y la

denominada tcnica de obtencin mediante pistas Mercer (1988).


Estrategia de sistema de representacin: aqu el alumno toma
contacto en el proceso de aprendizaje en su contexto instruccional a
travs de sus cinco sentidos y obtiene respuestas a sus preguntas de
acuerdo a cmo tenga dispuesto su aparato sensorial. Los sistemas
que utilizan implican mirar, escuchar, sentir, olfatear, degustar y

contactar.
Evaluacin del proceso de construccin del conocimiento: hay
que tener presente dos consideraciones para evaluar el proceso de
construccin:

1. Es necesario tratar de valorar todo el proceso en su dinamismo; las


evaluaciones que slo toman en cuenta un momento determinado,
resulta muy limitado, tambin conviene sealar la utilizacin de
diversas estrategias y tcnicas evaluativos que tratan de dar cuenta
del proceso en su dimensin temporal, esto permitir una descripcin
ms objetiva y apropiada que una simple valoracin aislada.
2. El proceso de construccin no puede explicarse en su totalidad
partiendo exclusivamente de las acciones cognitivas y conductuales
de los alumnos, de las acciones docentes en su ms amplio sentido
(actividades de planeacin, de enseanza y hasta las evaluativas) y
de los factores contextuales del aula tambin desempean un papel
importante y es decisivo para la toma de decisiones por parte del
docente.
Por ltimo, es necesario planificar y seleccionar de forma estratgica
las tareas o instrumentos de evaluacin pertinentes que permitan hacer
emerger los indicadores que proporcionen informacin valiosa sobre la
significatividad de lo aprendido.